Viernes, 1 de octubre de 2021

The sudden fall of Afghanistan to the Taliban has rightly drawn much of the world's ire and attention. Fears of women's rights and civil liberties being swept aside by Islamic extremism, along with trepidation about the country's threat to regional stability, have all justly triggered global concern.

And yet, much to our distress, for nearly a year the world has paid comparatively little attention to another brutal and escalating conflict; the catastrophic violence in Ethiopia that is affecting the lives of millions and imperiling stability in the Horn of Africa.

The fighting, which first erupted in November 2020, is the result of a dispute between the government of Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed and fighters in the country's mountainous northern region of Tigray.…  Seguir leyendo »

There’s Nothing to Like in Facebook’s Plans to Hook Our Kids

Facebook was on Capitol Hill on Thursday to receive its semiregular scolding from Congress about how its services are bad for America.

“Facebook is just like Big Tobacco, pushing a product that they know is harmful,” said Senator Ed Markey, Democrat of Massachusetts, calling its photo-sharing site “Insta-greed.”

“Our products actually add value and enrich teens’ lives, they enable them to connect with their friends, their family,” insisted Antigone Davis, Facebook's global head of safety, unconvincingly.

After Facebook’s countless contrite appearances before Congress, it doesn’t even make good theater anymore. That’s a shame because the hearing was focused squarely on the most vulnerable users of technology — children.…  Seguir leyendo »

Enquistado el debate sobre la fórmula de designar los miembros del CGPJ alguien debe terciar para encontrar solución. Máxime si se aprecia, como es mi impresión, que los contendientes, realmente, tan solo tratan de hacer valer ante la opinión pública su interesado posicionamiento -las imprecaciones contra el "bloqueo" afirman los unos, el seguimiento de las admoniciones que nos vienen de Europa, en las que se reafirman los otros- y no tanto de encontrar puntos de encuentro que aproximen los criterios cerrilmente sostenidos. No es la independencia del poder judicial el norte que les guía sino el rédito político de la crisis institucional en que estamos inmersos agravada por una desafortunada mutilación de funciones.…  Seguir leyendo »

En el episodio de Babel, la humanidad toda, concentrada en Senaar, desafía a Dios. Los humanos se dicen: "Edifiquemos una ciudad y una torre cuya cúspide llegue hasta el cielo. Hagámonos así famosos y no andemos más dispersos sobre la faz de la Tierra". Yavé constata los avances de la obra y concluye: "Todos forman un solo pueblo y todos hablan una misma lengua; siendo este el principio de sus empresas, nada les impedirá que lleven a cabo todo lo que se propongan. Pues bien, descendamos y allí mismo confundamos su lenguaje de modo que no se entiendan los unos con los otros".…  Seguir leyendo »

Yo soy ‘posmo’, tú también

Las izquierdas están que trinan. Ya sea en las redes, en eventos como el Congreso Sabiduría y Conocimiento, celebrado recientemente en Córdoba, o en los medios, un nuevo concepto parece haber copado la opinión pública generando todo tipo de reacciones viscerales, tanto a favor como en contra: me refiero a lo posmoderno o posmo, y su asociación acertada a la problemática de las identidades. De un lado, se suele acusar a sus adalides de ofenderse con demasiada facilidad por cuestiones relacionadas con el feminismo, el antirracismo o el ecologismo que, supuestamente, minarían la defensa de derechos sociales y una conquista de mejor vida material; es decir (de manera muy sucinta), la izquierda posmo se cargaría las reivindicaciones de clase.…  Seguir leyendo »

El regreso de Erasmo

De vuelta de Roma, indignado por la decadencia eclesiástica, montado sobre un burro y sin poder consultar sus libros, Erasmo redacta mentalmente lo que cree que ha de ser la más dura lección contra la necedad de este mundo. Su diatriba será terrible. ¡Que tiemblen los imbéciles! Erasmo —lo estoy viendo— se ríe entusiasmado mientras avanza hacia el norte. Así debía sentirse Javier Marías al escribir sus dos últimos artículos, titulados Famosos imbéciles morales (Parte I y Parte II), en los que arremete contra aquellos políticos a los que considera “incapaces de comprender los principios morales”. Dice que no se trata de un insulto, sino de una descripción, pero a mí me parece que el tono de ambos escritos lo desmiente.…  Seguir leyendo »

Viene siendo costumbre comprobar cómo el Papa Francisco se siente algo incómodo cuando distintos interlocutores le preguntan sobre un posible viaje a España. Los españoles, especialmente los católicos, nos preguntamos por qué el Papa se muestra tan esquivo, cuando no reticente, a confirmar una próxima visita a nuestro país siendo así que sus dos antecesores lo hicieron repetidas veces con enorme éxito. Recordemos las multitudinarias concentraciones que tuvieron lugar en aquellas fechas de imborrable recuerdo.

¿Teme el Papa Francisco no ser acogido con el mismo entusiasmo con que fueron recibidos en su día, tanto Juan Pablo II como Benedicto XVI, en aquel entonces?…  Seguir leyendo »

“América ha vuelto, la alianza transatlántica ha vuelto”, dijo Joe Biden el 19 de febrero de 2021 en reunión de la Conferencia de Seguridad de Múnich. “Sé que en los últimos años han dañado y puesto a prueba la relación transatlántica. Los Estados Unidos está determinado a comprometerse nuevamente con Europa, a consultar con ustedes, a ganarse nuevamente su posición de liderazgo confiable”.

Biden daba entonces sus primeros pasos en la Casa Blanca tras el período electoral más desagradable que se recuerde en Estados Unidos. Donald Trump se fue a su manera: como un elefante en una tienda de antigüedades. Dejó a los estadounidenses, pero también al mundo, crispados y con ganas de pasar la página cuanto antes.…  Seguir leyendo »

Estatua de Mary Wollstonecraft en Londres

¿Tenemos miedo los hombres de leer lo que han escrito las mujeres? Podría ser, pero sólo si le hubiéramos dedicado un solo segundo a reflexionar sobre el asunto. Y, sin embargo, es lo que sostiene uno de esos artículos tan cuquis que florecen en las publicaciones aledañas de El País. Titulado interminablemente (una de las consecuencias de lo digital es que está convirtiendo la brevedad en un lujo tan sólo al alcance de los que verdaderamente tiene algo que decir) Escritoras “contra la brecha de autoridad”: por qué los hombres todavía no leen a las mujeres, la autora, basándose en no se sabe qué intuiciones de carácter sobrenatural, se pregunta “¿de qué tienen miedo?”.…  Seguir leyendo »

El dilema inmobiliario de China

La inminente quiebra del gigante inmobiliario chino Evergrande, con sus 300.000 millones de dólares de deuda, ha irritado a los inversores globales. Los analistas se han concentrado principalmente en si el gobierno chino logrará o no blindar el problema, para que no se convierta en una crisis financiera mayor al estilo occidental.

Dados los recursos económicos del gobierno, que incluyen más de 3 billones de dólares en reservas de moneda extranjera, y su capacidad para dictar términos de restructuración sin prolongadas demoras judiciales, pocos apostarían en contra de ese desenlace. Pero concentrarse exclusivamente en la estabilidad financiera de corto plazo es ignorar el mayor desafío de China: reequilibrar una economía que ha dependido durante demasiado tiempo de su gigantesco sector de inversión inmobiliaria en materia de empleos y crecimiento.…  Seguir leyendo »

Que la financiación pública esté del lado correcto de la historia

Desde el punto de vista económico, la generación de energía a partir de fuentes renovables mejoró tanto que ya no se la reconoce. El uso de energía solar ya es la forma de producir electricidad más barata de la historia. Más del 90% de la capacidad de generación de energía que se instaló en todo el mundo el año pasado funciona con fuentes renovables. Pero para poder limitar el calentamiento global a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales, se necesita una transformación mucho más rápida de los sistemas energéticos. Y para eso es necesario que gobiernos y organismos de financiación pública dejen de dar apoyo a los combustibles fósiles y prioricen la financiación de la transición a la energía limpia en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

El gran campeón de sumo nacido en Mongolia, Hakuho, después de derrotar al entonces campeón Terunofuji en el Gran Torneo de Sumo de Nagoya para ganar su victoria 45 en los torneos, en Nagoya, Japón, el 18 de julio de 2021. (Kyodo News vía AP) (AP)

El campeonato se redujo a solo 20 segundos decisivos. Con 36 años, el indudablemente más grande de todos los tiempos acababa de regresar de una lesión y de una infección de COVID-19. Sus rodillas le dolían. El organismo rector del deporte parecía querer que se retirara. Frente a él estaba un hombre más grande todavía en sus veintitantos, también con algo que probar, con sus rodillas tan fuertemente vendadas que parecía que tuviera un yeso en cada pierna. Ambos hombres tenían récords perfectos en el torneo hasta ese momento. Golpearon la arcilla con sus puños y se abalanzaron hacia adelante. Se empujaron, abofetearon y forcejearon por todo el ring.…  Seguir leyendo »

Christiane Taubira speaks to journalists in January 2016 in Paris. (Thomas Samson/AFP via Getty Images)

Almost a decade after the election of socialist president François Hollande, no one could have predicted how bad the state of the French left would be. Since the debacle in the 2017 election, when the socialist candidate scored a historically low result of 6.3 percent, the Socialist Party has imploded. And despite the larger support for Jean-Luc Mélenchon of La France Insoumise, a party situated on the left, the French left seems to be seeking a credible leader.

One possible figure comes to mind, though she has already been upfront about her current lack of interest. Christiane Taubira has been questioned for years about her possible candidacy in the 2022 French presidential election, and her answer sounds quite clear this month.…  Seguir leyendo »

We’re Living Through One of the Most Explosive Extinction Episodes Ever

Twin crises afflict the natural world. The first is climate change. Its causes and potentially catastrophic consequences are well known. The second crisis has received much less attention and is less understood but still requires urgent attention by global policymakers. It is the collapse of biodiversity, the sum of all things living on the planet.

As species disappear and the complex relationships between living things and systems become frayed and broken, the growing damage to the world’s biodiversity presents dire risks to human societies.

The extinction of plants and animals is accelerating, moving an estimated 1,000 times faster than natural rates before humans emerged.…  Seguir leyendo »

For more than a decade, Washington has struggled to prioritize what it calls great power competition with China — a contest for military and political dominance. President Biden has been working hard to make the pivot to Asia that his two predecessors never quite managed.

The landmark defense pact with Australia and Britain, AUKUS, that Mr. Biden announced this month is a major step to making that pivot a reality. Under the agreement, Australia will explore hosting U.S. bombers on its territory, gain access to advanced missiles and receive nuclear propulsion technology to power a new fleet of submarines.

On the surface, AUKUS provides a way to aid the deployment of advanced military hardware in Asia and draw a clearer line between countries standing with China and those standing against it.…  Seguir leyendo »

Los adoptados no deberían vivir con miedo a ser deportados

Cuando a Antonio LeBlanc, el desafortunado protagonista de la nueva película Blue Bayou, lo arrestan luego de una pelea con dos policías, confronta una terrible realidad: un agente teclea el nombre de LeBlanc en una computadora y descubre que no es ciudadano estadounidense, como había creído durante más de treinta años. El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos ha ordenado su deportación.

El personaje de LeBlanc, interpretado por Justin Chon, quien también escribió y dirigió la película, nació en Corea del Sur, fue adoptado por una pareja de Luisiana a los 3 años. Después creció, y fue víctima de abuso, en varios hogares temporales.…  Seguir leyendo »

A visitor looks at some of the royal treasures of Abomey, looted during the colonial era, now on display at the Quai Branly Museum in Paris and due to be returned to Benin in the coming months. © Christophe Archambault / AFP

Every society is full of cultural property of various kinds, and African societies are no exception. This cultural heritage is valuable in many different ways. It may be associated with a monetary value, especially today, but this does not detract from its other values – religious, historical and emotional, to name only those most difficult to convert into money. These values also vary over time. Today, Africans more readily value African art objects for decorative purposes, whereas they used to see them only for public places like palaces.

Some of these art objects are outside their societies of origin and this raises a debate.…  Seguir leyendo »