Lunes, 4 de octubre de 2021

El viaje a ninguna parte del Gobierno

El interesantísimo libro de Ross DouthatLa sociedad decadente (con el subtítulo de Cómo nos hemos convertido en víctimas de nuestro propio éxito) ofrece una serie de reflexiones muy interesantes acerca de los problemas de nuestras complejas sociedades democráticas que resultan de mucho interés para entender el momento político que estamos viviendo en los países occidentales en general y en España en particular. Más allá de los problemas muy diagnosticados de nuestros partidos, que funcionan como ecosistemas cerrados donde es difícil promocionar sin renunciar a todo aquello que podría hacer de una persona un buen político y un buen gestor (criterio, solvencia, capacidad de decisión, responsabilidad, etcétera), lo cierto es que cada vez contamos, en general, con gobiernos más inoperantes para resolver los problemas cada vez más complicados que se nos plantean.…  Seguir leyendo »

Iván Duque (izquierda), junto a Álvaro Uribe en la campaña de 2019.Nacho Doce

Escribo en la madrugada del 2 de octubre, cinco años después del día en que los colombianos fuimos a las urnas para votar sobre los Acuerdos de Paz de La Habana. Los acuerdos eran el fruto de largas negociaciones que habían dejado una fractura visible en la sociedad colombiana, y así llegábamos a ese domingo: divididos, enfrentados, peleados con nosotros mismos como no lo habíamos estado desde los 300.000 muertos de la violencia partidista de los años 50. Los enemigos del Proceso de Paz, liderados por el expresidente Álvaro Uribe, habían lanzado en los últimos meses una campaña grotesca de mentiras y distorsiones que calaron en una ciudadanía adolorida, vulnerable y crédula; y así llegaron miles a votar, convencidos de que los acuerdos convertirían a Colombia en la nueva Venezuela, le quitarían a la gente sus pensiones para dárselas a los guerrilleros y buscarían secretamente —mediante un arma temible llamada ideología de género— la destrucción de la familia cristiana.…  Seguir leyendo »

Diálogos bajo el volcán

“¿Le gusta este jardín que es suyo? Evite que sus hijos lo destruyan”. Recordaba yo esta frase de un cartel mexicano, nacida de la pluma venenosa y lúcida de Malcom Lowry, al tiempo de asistir la semana pasada a la reunión del Foro La Toja. Un considerable número de empresarios, políticos y periodistas se reúne allí anualmente bajo el eslogan del vínculo atlántico, que une la historia y destinos de Portugal y España. El común denominador del encuentro ha sido el diálogo, personalizado en el de los expresidentes españoles González y Rajoy. Los debates estuvieron gobernados por la moderación, bajo la sombra de las noticias que nos llegaban de la isla de La Palma.…  Seguir leyendo »

De izquierda a derecha, Wolker Wissing (FDP), Annalena Baerbock (Los Verdes), Christian Lindner (FDP) y Robert Habeck (Los Verdes), en un 'selfie' publicado el 28 de septiembre por Wissing durante las negociaciones de gobierno.VOLKER WISSING (AFP)

Llevo haciendo campaña en favor de la integración política y económica europea desde que tengo uso de memoria. Algunas cosas se han hecho realidad, como el euro. Buena parte sigue sin materializarse, como la unión fiscal. Sigo creyendo que la integración política europea constituye un requisito previo para que Europa pueda defender sus intereses en el mundo. Pero ahora mismo no recomendaría a los líderes europeos que empeñaran su capital político en cuestiones como la reforma del Pacto de Estabilidad. Ha surgido algo más importante.

Hay que reconocer que esta vez la UE ha acertado en líneas generales con la macroeconomía.…  Seguir leyendo »

«Los partidos políticos expresan el pluralismo político, concurren a la formación y manifestación de la voluntad popular y son instrumento fundamental para la participación política. Su creación y el ejercicio de su actividad son libres dentro del respeto a la Constitución y a la ley. Su estructura interna y funcionamiento deberán ser democráticos». (Constitución Española, Título Preliminar, artículo 6)

Las últimas palabras del artículo aquí reproducido exigen con claridad democracia en la estructura interna y en su funcionamiento, pero ¿qué significa eso? En la práctica no significa nada, pues nunca se ha querido desarrollar mediante una ley este artículo 6; una ley que concretara las normas exigibles para que la democracia interna sea plena.…  Seguir leyendo »

Con esta sugerente expresión se conoce el conflicto que enfrentó en Francia a finales del siglo XIX a los municipios y a los concesionarios del servicio de alumbrado, quienes se negaban a sustituir las lámparas de gas por las eléctricas. La disputa fue resuelta por el Consejo de Estado con una finísima solución jurídica: no es posible alterar las bases concesionales vigentes pero sí exigir una sustitución de la tecnología en los nuevos contratos (a este conflicto se ha referido Santamaría Pastor en la Revista de Administración Pública). Hoy presenciamos otra querella sobre el gas y la electricidad. El incremento de la cotización del gas en los mercados europeos está provocando un alza sin precedentes en el precio de la electricidad en el mercado español.…  Seguir leyendo »

Gran Bretaña fue una gran nación, pionera en la industria, la ciencia, la globalización y las buenas maneras. Sin el valor británico y la determinación de Winston Churchill, Europa quizá sería nazi. ¿Tendremos que hablar pronto en pasado de esta prestigiosa herencia? Nos preguntamos cómo las mismas personas que eligieron a Churchill y a Margaret Thatcher aceptan ahora ser dirigidas por un payaso. Los payasos, a veces, son divertidos; Boris Johnson no lo es. ¿Quién puede reírse de los desastrosos efectos del Brexit en la vida diaria de los británicos? Las tiendas se han ido vaciando desde que el continente europeo dejó de abastecerlas y viajar fuera del país y volver es una pesadilla; los aeropuertos de Londres pronto estarán

desiertos.…  Seguir leyendo »

Una institución global para un mundo senescente

La pandemia de COVID‑19 ha hecho imposible ignorar el envejecimiento de la población mundial. Es la primera que ocurre desde que en el mundo hay más personas de 65 o más años de edad que menores de cinco; y la letalidad de la COVID‑19 crece rápidamente con la edad.

La intersección de la pandemia con esta nueva realidad demográfica expuso una falla en la arquitectura de gobernanza mundial. No hay ninguna institución internacional específicamente responsable de proteger los derechos y promover los intereses del grupo etario que crece más rápido (las personas mayores de 65). Esta laguna institucional contribuyó a la falta de una respuesta global unificada frente a una pandemia que afecta en forma desproporcionada a esta población.…  Seguir leyendo »

Argentina necesita confianza; el dinero no alcanza

El gobierno peronista de Argentina está en crisis. Fue humillado en las elecciones primarias del 12 de septiembre. Sus candidatos para las legislativas de medio término (noviembre 14) fueron derrotados en 17 de las 24 provincias, incluida la de Buenos Aires, tradicional bastión peronista. La líder de facto del gobierno, la vicepresidenta Cristina Kirchner, está comprensiblemente molesta con su presidente de jure, Alberto Fernández, a quien ella misma eligió para liderar su fórmula en el 2019.

La derrota del gobierno se produjo después de un escándalo desatado por un video. Mientras los argentinos estaban encerrados, e incluso privados de la posibilidad de despedirse de sus seres queridos, se hizo pública una filmación en la que se veía al presidente Fernández de fiesta con amigos.…  Seguir leyendo »

El presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, habla desde un mensaje pregrabado que fue reproducido durante la Asamblea General de la ONU el lunes 20 de septiembre de 2021. (UNTV vía AP) (AP)

Exactamente un mes después de las protestas antigobierno que ocurrieron en 62 lugares de Cuba en julio pasado, el presidente Miguel Díaz-Canel decidió recorrer las calles del barrio San Isidro, Habana vieja, para vender la imagen de conquista “revolucionaria” sobre esa zona pobre de la capital. La presencia del presidente en esa barriada, en la que nunca en su mandato había puesto un pie, tuvo la clara intención de plantar la bandera del triunfo como si se tratara de una guerra y un territorio conquistado.

Tiempo atrás, de las entrañas de San Isidro emergió un movimiento de artistas con el mismo nombre del barrio que decidió sublevarse ante el castrismo y que, quizás, haya sido la semilla que hizo luego brotar las protestas en la isla.…  Seguir leyendo »

Turbines at a wind farm near Golmud, Qinghai province, China, last month. (Qilai Shen/Bloomberg News)

Most people probably do not pay much attention to international bodies such as the International Organization for Standardization (ISO). After all, setting global technical standards may seem like dull and esoteric work. But these standards can have big consequences.

Last week the ISO announced a process that could significantly shape the future of the climate — but only if the proposal avoids undue influence by polluters. Here’s how it might happen.

Why technical standards matter

ISO’s 24,000 technical standards cover issues as varied as food safety,information technology and carbon accounting. The rules are made by hundreds of expert committees representing national standard-setting bodies and are adopted directly by companies and industry associations.…  Seguir leyendo »

Georgian police officers escort former president Mikheil Saakashvili after he was arrested in Rustavi, Georgia, on Oct. 1. (AP)

Ever since Georgia gained its independence from the Soviet Union in 1991, the country has aspired to full membership in European and transatlantic institutions. Saturday’s local elections come at a critical moment: Democratic institutions are under serious stress. And if that weren’t enough, now another crisis looms. On Friday, the authorities announced that they had arrested ex-president Mikheil Saakashvili.

Saakashvili excites intense emotions among his compatriots. He came to power in the Rose Revolution of 2003, which swept away a corrupt and stagnant predecessor regime. He and a group of dedicated reformers proceeded to accelerate the modernization of the country, making it the envy of advocates for change around the world.…  Seguir leyendo »

A woman walks near a mural with the Cuban flag in Havana on Jan. 12. (Yamil Lage/AFP, Getty Images)

Since mid-July, whenever Cuban journalist Camila Acosta looks out her window, there are five people watching over her home in Havana: two policemen, two women dressed in everyday clothes and one man — always a man — also in plain clothes; she’s certain he is from Cuba’s state security agency.

Acosta was arrested while covering anti-regime protests that erupted in the Cuban capital in July. It was the biggest show of defiance in decades against the communist era that began in 1959.

Like hundreds of others, Acosta was detained. Officially, she says she is facing charges of “public disturbance” and “inciting crime.”…  Seguir leyendo »

El futuro del trabajo debería significar trabajar menos

Hace una decena de años, mi amiga Patricia Nordeen era una académica ambiciosa que impartía clases en la Universidad de Chicago y daba conferencias por todo el país. “Ser una teórica política era toda mi identidad adulta”, me dijo hace poco. Su trabajo determinaba dónde vivía y quiénes eran sus amigos. Le encantaba. Su vida, desde las clases hasta la investigación y las horas pasadas en las cafeterías del campus, parecía una conversación larga y fascinante sobre la naturaleza humana y el gobierno.

Pero luego comenzó a enfermarse cada vez más. Requirió cirugías de fusión espinal. Tenía migrañas a diario. Le resultaba imposible continuar con su carrera.…  Seguir leyendo »

What Happens When the Last Jew Leaves Afghanistan

The Last Jew of Afghanistan is gone, and everyone is glad to be rid of him.

Zebulon Simentov, Afghanistan’s only remaining Jew, escaped three weeks ago after refusing early opportunities to flee Kabul amid this summer’s American withdrawal. He initially declined to leave, he once told reporters, so as to protect the country’s last synagogue — though it seems that he may actually have hoped to avoid his estranged wife in Israel, who had been waiting over 20 years for him to sign off on a religious divorce. According to The Associated Press, Mr. Simentov, a “portly man fond of whiskey, who kept a pet partridge” and charged “exorbitant fees for interviews,” was a headache for the Israeli-American businessman who arranged his rescue.…  Seguir leyendo »

Medical personnel in Mexico last year, after the death of a colleague, protested the lack of personal protective equipment and other supplies to treat Covid-19 patients. Credit Jose Luis Gonzalez/Reuters

September was turbulent: More than 200 Australians arrested during citywide protests and a temporary no-fly zone declared over Melbourne. Rubber bullets and tear gas unleashed by the Thai riot police into an angry crowd. Health care workers assaulted in Canada. Rallies of up to 150,000 people across the Netherlands.

The pandemic has coincided with an upsurge in protests across the globe. Over the past 18 months, people have taken to the streets in India, Yemen, Tunisia, Eswatini, Cuba, Colombia, Brazil and the United States. The Armed Conflict Location & Event Data Project reports that the number of demonstrations globally increased by 7 percent from 2019 to 2020 despite government-mandated lockdowns and other measures designed to limit public gatherings.…  Seguir leyendo »