Miércoles, 10 de noviembre de 2021

Conocerán la historia. Después de que los ingenieros de la NASA malgastaran neuronas y recursos intentado obtener un bolígrafo que pudiera escribir en ausencia de gravitación, los rusos dieron con la solución: el lapicero de toda la vida. La historia tenía una moraleja: muchas veces el mejor modo para resolver un problema consiste en mirarlo de otra manera, en dar un paso atrás y simplificar. Obstinarse en lo de siempre supone una pérdida de tiempo. Si quieren otro ejemplo, piensen en nuestro bendito problema territorial y el Estado de las autonomías. Dejo al lector el desarrollo de los detalles.

La historia del bolígrafo, muy popular, es falsa.…  Seguir leyendo »

La confianza de los ciudadanos en las instituciones es directamente proporcional a la calidad democrática de un país. Si las instituciones se deterioran y se degradan, difícilmente puede la clase política reclamar a los ciudadanos que crean en sus dirigentes o que confíen en el gobierno o en el legislador para solucionar los problemas de la sociedad.

Los tribunales constitucionales son una pieza clave de un Estado democrático y liberal de derecho. Son el árbitro que resuelve disputas entre poderes del Estado, el máximo intérprete de los derechos fundamentales y, en España, el garante del sistema territorial. Un Tribunal Constitucional deteriorado representa un gravísimo riesgo para una democracia.…  Seguir leyendo »

Otra prueba de la libertad en Cuba

Tras la represión de las protestas del 11 de julio en Cuba, se ha intensificado el debate sobre los limites de las libertades públicas en la isla. Dado que el Gobierno reaccionó contra el estallido social como si se tratara, esencialmente, de una acción diseñada y alentada desde Estados Unidos, diversos actores dentro de la isla, que en los últimos años han presionado a favor de la ampliación de los derechos de asociación, expresión y reunión, se preguntan si la nueva Constitución de 2019 facilita o no la apertura.

La nueva Constitución introdujo algunas flexibilizaciones retóricas en los artículos dedicados a los derechos civiles que hacían pensar en una dilatación.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Constitucional, ante el riesgo de la irrelevancia

Hay varias formas de explicar lo que se está haciendo mal, en realidad muy mal, en el actual proceso de renovación del Tribunal Constitucional. Se puede hacer en términos politológicos (léase efectos perversos del bipartidismo). Se puede hacer en términos jurídicos (léase hipotético fraude constitucional). Se puede hacer, en fin, en términos de Teoría de la Constitución (léase consecuencias para el sistema constitucional de determinadas opciones de los actores políticos). Privilegiar ahora esta última perspectiva tiene evidentes ventajas en un contexto en el que hay unos nombres concretos puestos sobre la mesa, respecto de los cuales me importa desde el inicio subrayar que deben quedar enteramente a salvo de lo que sigue.…  Seguir leyendo »

En las últimas décadas se viene produciendo una profunda crisis de la conciencia y vida moral de la sociedad española que se refleja también en la comunidad católica y que afecta no sólo a las costumbres, sino también a los criterios y principios inspiradores de la conducta moral y, así, ha hecho vacilar la vigencia de los valores fundamentales éticos. En particular, los padres de familia percibimos con preocupación la ausencia de criterios morales válidos en sí y por sí mismos a causa de su racionalidad y fuerza humanizadora. Tales criterios, por el contrario, son sustituidos de ordinario por otros con los que se busca sólo la eficacia para obtener los objetivos perseguidos en cada caso, siendo desplazados en la conciencia pública desde el poder político, por la dialéctica de las mayorías y la fuerza de los votos, por el «consenso social, por un positivismo jurídico que va cambiando la mentalidad de las personas a fuerza de disposiciones legales, o por el cientifismo al uso.…  Seguir leyendo »

Europa necesita ya una Constitución. El problema que hoy plantea Polonia ya lo planteó Alemania en mayo de 2020, cuando ambas naciones decidieron no acatar una sentencia del Tribunal Europeo porque contradecía la doctrina de sus tribunales constitucionales respectivos. Alemania en relación con acuerdos del Banco Central Europeo, y Polonia en relación con su Consejo del Poder judicial. El artículo I-6 de la Constitución Europea que fue rechazada en referéndum en 2005 por el pueblo francés y el holandés lo decía claramente. Artículo I-6 Derecho de la Unión: «La Constitución y el Derecho adoptado por las instituciones de la Unión en el ejercicio de las competencias que se le atribuyen a ésta primarán sobre el Derecho de los Estados miembros».…  Seguir leyendo »

¿Qué devela la crisis energética en Europa?

Este mes marca un hito importante en la lucha contra el calentamiento global, y no sólo debido a la celebración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow. Si bien durante el período previo a esta reunión muchos países anunciaron ambiciosos objetivos de reducción de emisiones, a menudo el cumplimiento de los mismos está a una generación de distancia, es decir los plazos fijados para su logro se extienden hasta el año 2050 o incluso el 2060.

Entre tanto, los gobiernos en Europa, así como en otros lugares, se enfrentan a una crisis energética en el futuro inmediato, crisis que se presenta en la forma de un aumento de los precios del gas y el petróleo.…  Seguir leyendo »

Policía polaca, en la frontera con Bielorrusia.

Polonia, Lituania y Letonia son, por este orden, los países agredidos. Bielorrusia, el ejecutor del ataque. Y Rusia, la más que probable cabeza pensante de una operación en la que inmigrantes traídos de Irak y Siria son la munición que emplea Minsk.

Ese es, a grandes rasgos, el reparto de papeles en la actual crisis en las fronteras orientales de la Unión Europea. Conviene tenerlo claro porque la situación diplomática, militar y humanitaria se complicará en los próximos días. Y cuanto más inconsistente y cacofónica sea la respuesta europea, mayor será el incentivo para que Bielorrusia aumente la presión fronteriza (y con ella el drama humanitario), y Rusia contemple la posibilidad de tensionar otros frentes como el ucraniano o el del suministro de gas a Europa.…  Seguir leyendo »

Tras año y medio de pandemia, y sin caer en el triunfalismo, podemos afirmar que tenemos la pandemia de Covid-19 bajo control.

Pero no se puede bajar la guardia.

Primero, porque el virus sigue presente, aunque sea de forma más controlada, tanto en forma de contagios como en número de hospitalizados y fallecidos.

Segundo, porque hay países de nuestro entorno que muestran datos de contagios y hospitalizados similares a los de los peores momentos de la epidemia por una combinación de falta de vacunación y de exceso de relajación de las medidas de contención.

Además, siempre penderá sobre nosotros la amenaza del posible surgimiento de una nueva cepa o incluso de un nuevo virus que pueda vencer la inmunidad que proporcionan las vacunas actuales.…  Seguir leyendo »

¿Por qué toda la inflación preocupa?

En los últimos tres años, los avances tecnológicos han ofrecido alrededor de un punto porcentual de crecimiento del salario real garantizado en Estados Unidos cada año –en verdad, sólo la mitad de la tasa de tiempos anteriores, pero al menos algo-. Sin embargo, los salarios reales están actualmente 4% por debajo de su valor garantizado a partir de sumar la tendencia de productividad fundamental subyacente al nivel del Índice de Costo de Empleo (ECI) del salario real pre-pandemia. ¿Esto le suena como un mercado laboral de “alta presión”?

Quienes creen que el mercado laboral de Estados Unidos es en algún sentido “rígido” señalan que el ECI aumentó 3,7% en el año previo a septiembre –muy por encima de su tasa de crecimiento anual del 3% en los años pre-pandemia de la administración del ex presidente norteamericano Donald Trump-.…  Seguir leyendo »

El mundo de las finanzas debe combatir el cambio climático, o de lo contrario…

Este verano, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático publicó su último informe y la parte que da más miedo es lo poco sorprendente que es su contenido. El informe dejó claro que todavía es posible evitar lo peor, pero solo si la humanidad adopta una economía de carbono neutro lo más rápido posible. “Este informe”, declaró el Secretario General de las Naciones Unidas António Guterres, “debe ser una sentencia de muerte para el carbón y los combustibles fósiles antes de que destruyan nuestro planeta”.

Y, sin embargo, con el planeta en llamas, las finanzas institucionales siguen azuzando el fuego. Muchos de los actores financieros más poderosos del mundo continúan invirtiendo en la industria de los combustibles fósiles, incluso cuando sus acciones llevan previsiblemente a una disrupción económica masiva, una catástrofe ecológica y la profundización de la injusticia social.…  Seguir leyendo »

Por qué funciona la desinformación sobre la COVID-19

En la reunión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre, el presidente brasileño Jair Bolsonaro usó el tiempo que le habían asignado en el podio para contar sus ideas sobre la COVID-19. Ensalzó las virtudes de los tratamientos rechazados por los científicos y proclamó que la hidroxicloroquina, un medicamento para combatir la malaria, le había hecho bien.

El apoyo de Bolsonaro a esas «curas milagrosas» es bien conocido. Con frecuencia aparece en la prensa brasileña y las redes sociales fomentando el uso de medicamentos para tratamientos alternativos a aquellos para los que fueron aprobados, sin el respaldo de evidencia científica.…  Seguir leyendo »

Cómo se perdió realmente Afganistán

Supongamos que usted no supiera nada sobre un determinado país de bajos ingresos excepto los siguientes datos. Su ingreso anual per cápita en 2020 fue de apenas 509 dólares, el séptimo más bajo del mundo. En los diez años previos a 2019, los flujos de ayuda se habían reducido a la mitad, a apenas 114 dólares per cápita, o 31 centavos de dólar por persona por día. Como resultado de ello, su PIB per cápita cayó 14% en este período. Mientras tanto, las importaciones anuales per cápita también se desmoronaron a la mitad entre 2012 y 2020, a 179 dólares, o apenas 49 centavos de dólar por persona por día –uno de los niveles más bajos en el mundo-.…  Seguir leyendo »

El economista libertario argentino Javier Milei (derecha), candidato a legislador en las próxomas elecciones en Argentina por el partido Avanza Libertad, saluda a sus seguidores en Buenos Aires el 19 de octubre de 2021. (Juan Mabromata/AFP/Getty Images)

El domingo 14 de noviembre se celebrarán elecciones legislativas en Argentina. El gobierno de Alberto Fernández arriesga no solo 51 bancas de su espacio político sino también pondrá a prueba el nivel de fortaleza política para los dos años que le restan de mandato. Si se repite el resultado de las elecciones primarias, en las que el oficialismo perdió frente a la fuerza conservadora del expresidente Mauricio Macri, ese giro a la derecha abriría también una pregunta: ¿Qué se juega la economía argentina?

En principio, la economía enfrenta dos desafíos: el acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y la influencia que los grupos de extrema derecha tendrán en la discusión pública.…  Seguir leyendo »

Nicaraguan President Daniel Ortega gestures after casting his vote during the general election on Nov. 7 in Managua, Nicaragua. (Cesar Perez/AFP/Getty Images)

Democracy was slowly dying in Nicaragua, but this week Daniel Ortega dealt the final blow by declaring himself the winner in an “election” where no credible opposition candidate was allowed to run. Now one thing is clear: Ortega has completed the transformation of Nicaragua from a fragile democracy into a dictatorial police state.

Ortega’s autocratic rule in Nicaragua has been strengthening for years. After widespread protests starting in April 2018, the regime responded with deadly force, killing more than 300 people, injuring hundreds more and forcing many into exile. No one was ever held accountable for these crimes. In the aftermath of the protests, Ortega ratcheted up his repression by systematically dismantling the free press, persecuting civil society groups and deregistering opposition political parties.…  Seguir leyendo »

¿Se volverá en contra de Daniel Ortega su “pantomima” electoral en Nicaragua?

El presidente Daniel Ortega ha sido reelegido en Nicaragua para su quinto mandato. Este artículo se escribe al día siguiente de la cita electoral, pero podía haber sido escrito varios meses atrás. El resultado estuvo cantado desde el pasado junio, cuando el mandatario mandó encarcelar a siete de sus adversarios, justamente los siete que podían ganarle la lid electoral. Como las siete moscas que aniquiló el sastrecillo valiente del cuento, de un solo manotazo, Ortega se deshizo de sus siete principales adversarios.

Y es así cómo Nicaragua acudió el domingo 7 de noviembre a una convocatoria electoral cargada de certezas. Justamente el atributo contrario de lo que debe ser una elección democrática: la incertidumbre.…  Seguir leyendo »

A view of the cemetery during a ceremony held the 28th anniversary of Ahmici massacre under coronavirus (Covid-19) measures in Vitez, Bosnia and Herzegovina on April 16, 2021. Elman Omic / ANADOLU AGENCY / Anadolu Agency via AFP

What is behind the current crisis in Bosnia?

Bosnia and Herzegovina (commonly referred to as Bosnia) is facing a dual challenge that threatens to undo the agreement that ended a war between Serbs, Croats and Bosnian Muslims (Bosniaks). The war was marked by the worst atrocities on European soil since World War II, with more than 100,000 people killed and more than two million displaced. By way of talks in Dayton, Ohio, the U.S. brokered peace agreements that brought the fighting to a close and established a Bosnian state composed of two self-governing regions: the Federation of Bosnia and Herzegovina, and Republika Srpska.…  Seguir leyendo »

The Climate Fight Isn’t About Morality. It’s About Cold, Hard Cash

Nowhere is cutting carbon emissions more crucial than in the world’s emerging and developing economies, where the thirst for energy, and the output of carbon dioxide, is rising the fastest. New power plants there will lock in the trajectory of global warming for decades to come.

But here’s the big problem: Fifty-two percent of new power generation financed in those countries from 2018 through 2020 is on track to be inconsistent with the global goal of keeping Earth’s average temperature from surpassing 1.5 degrees Celsius above preindustrial levels. That’s the threshold scientists have said is crucial to stave off particularly disastrous effects from global warming.…  Seguir leyendo »

If the years of devastating droughts, floods, heat waves and wildfires since the Paris climate agreement was adopted have taught us anything, it’s that we have underestimated the pace of extreme, destabilizing climate change.

The world has warmed by about 1.1 degrees Celsius from preindustrial levels, much of it occurring since 1950, and the pace continues. That’s why it was so important that more than 100 countries joined a coalition led by the United States and the European Union last week to cut global emissions of the potent greenhouse gas methane by at least 30 percent by 2030.

But delegates meeting at a world climate conference in Glasgow have more to do: For the security of the planet, they need to act further and faster to limit near-term temperature increases.…  Seguir leyendo »