Lunes, 15 de noviembre de 2021

Conflictos legítimos e inventados

Uno de los problemas con que tropieza la discusión sobre la reforma del sistema de pensiones es que, así como hay una opinión formada sobre las desigualdades de clase o de género, es más difícil encontrar criterios de justicia en materia de equidad intergeneracional que sean de fácil aplicación. Es fácil rechazar una situación de desigualdad económica si nos dicen que los ingresos de los ejecutivos multiplican por doscientos lo que ganan los obreros, pero es más difícil pronunciarse cuando la comparación se hace entre pensiones y salarios. ¿Sería equitativo, por poner un ejemplo, igualar ambas cosas? Lo digo porque en 2010 la relación entre salarios y pensiones era de 2 a 1, en tanto que 10 años más tarde es de 1,6 a 1, así que estamos en camino de conseguirlo.…  Seguir leyendo »

Cajero automático de bitcoins en Los Ángeles (EE UU).MARIO TAMA (AFP)

¿Qué tienen en común los fabricantes de cámaras y los bancos? Ambos han hecho la transición al mundo digital, pero se ven enfrentados a unas tecnologías con efectos perturbadores. Los teléfonos inteligentes ya acabaron con el mercado de las cámaras compactas. Ahora están a punto de acabar con las de gama alta. Aunque en las finanzas no se ha llegado ni tan lejos, ni mucho menos, también está empezando a pasar. Las finanzas descentralizadas, basadas en la criptomoneda, han empezado con una modesta oferta de servicios de apuestas, permutas financieras y otros productos financieros que no necesitan interacción con el mundo físico.…  Seguir leyendo »

Los logos de Facebook y Meta, el nuevo nombre de la compañía.DADO RUVIC (Reuters)

El escándalo ha sido mayúsculo, pero tampoco esta vez pasará nada. Es verdad que Frances Haugen, la ingeniera informática que lleva meses denunciando las prácticas venenosas de Facebook, ha puesto a la compañía en un brete inusual: ha demostrado, con documentos internos, lo mismo que muchos llevábamos años diciendo sin ellos. Y es esto: que Zuckerberg y los suyos mienten a conciencia, que saben perfectamente del efecto nocivo que su modelo de negocio tiene en la gente más vulnerable, que podrían tomar decisiones para remediar esos efectos y deciden no hacerlo. No sé qué ha cambiado desde el escándalo anterior, el de Cambridge Analytica, que demostró la permisividad con que Facebook observaba la manipulación grotesca, la falsedad irresponsable y la desinformación programática que han metido a nuestro mundo político en una crisis sin salida visible, y sin las cuales no se entienden la elección de Trump, la victoria del Brexit y la derrota de los acuerdos de paz en Colombia.…  Seguir leyendo »

¿Por qué pagamos la luz tan cara?

El pasado 22 de octubre finalizó el periodo de consulta para modificar la tarifa regulada (PVPC) de electricidad a los pequeños consumidores, tarifa que engloba a más de 10,5 millones, que todavía no han decidido abandonarla, a pesar de las múltiples campañas de publicidad, para pasarse al mercado liberalizado.

En los últimos meses estamos viviendo el incremento histórico de los precios en el mercado eléctrico provocado por el aumento del precio del gas natural en los mercados internacionales y de los derechos de emisiones de CO₂, como determinó en su informe el Banco de España, situación que no sería tan alarmante si ese incremento solo se aplicara a aquellos kilovatios que realmente se están produciendo con gas natural.…  Seguir leyendo »

Se cumplen veintidós meses de la pandemia Covid-19. Una prueba de estrés para la humanidad en forma de latigazo infeccioso que, aunque nos llegó advertidos, puso de manifiesto una clamorosa falta de preparación para afrontarlo de manera eficaz. En efecto, el riesgo de emergencia de epidemias que pudieran devenir en pandemias aparece bien claro en los textos científicos de Microbiología y Salud Pública, se formula de manera práctica en documentos de organismos sanitarios internacionales y nacionales, incluso forma parte de previsiones sobre las que hay legislación abundante. Los coronavirus son conocidos como parte de esa amenaza.

No obstante, la infección pandémica se materializó en desgracia global, el número de casos en el mundo supera los 245 millones, frisando ya los cinco millones de muertes (2 por ciento).…  Seguir leyendo »

El artículo 56.3 de la Constitución Española (CE) dispone que "la persona del Rey es inviolable y no está sujeta a responsabilidad". Y sobre qué contenido debe darse a este precepto constitucional se han formulado dos opiniones discrepantes entre sí.

La primera tesis, que es la dominante en la doctrina penal (y que mantienen, entre otros, los catedráticos de Derecho penal Cerezo, Rodríguez Ramos, Díez Ripollés y Álvarez García), sostiene la inviolabilidad del Rey únicamente se extiende a aquellos actos que realiza en el ejercicio de sus funciones.

Esta interpretación la argumentan los autores mencionados con el artículo 64 de la CE, donde, después de disponer en su número uno que los actos del Rey serán refrendados, según las distintas normas competenciales, por el presidente del Gobierno o por el ministro competente o por el presidente del Congreso, se establece en su número dos que "de los actos del Rey serán responsables las personas que los refrenden".…  Seguir leyendo »

El uso de las migraciones como arma política en las fronteras exteriores de la Unión Europea empieza a ser habitual. En febrero de 2020, el Gobierno turco mandaba más de 13.000 personas a la frontera con Grecia. En mayo de 2020, Marruecos dejaba entrar irregularmente en Ceuta más de 10.000 personas en dos días. Ahora es el turno del régimen bielorruso, que desde hace meses está facilitando la llegada de miles de personas a la frontera con Polonia, Letonia y Lituania, como represalia por las sanciones impuestas por la UE.

El uso político de las migraciones no es nuevo. La politóloga norteamericana Kelly M.…  Seguir leyendo »

El Gobierno de Ecuador ha dado un salto cualitativo importante para hacer frente al creciente aumento de la inseguridad en el país al anunciar el estado de excepción durante 60 días, y el despliegue del Ejército en las provincias con las tasas de inseguridad más altas, en patrullaje conjunto con la policía. Esta decisión no es ajena a la realidad latinoamericana de las últimas décadas, ya que otros países de su entorno han utilizado y utilizan al ejército para funciones de seguridad interior. La actual legislación permite la participación de las fuerzas armadas en situaciones de excepcionalidad, pero ello no significa que estas tengan las competencias necesarias para hacer frente a las amenazas que supone el crimen transnacional, el narcotráfico y la inseguridad ciudadana.…  Seguir leyendo »

El atoramiento del minotauro global

Una cadena de suministro es como un test de Rorschach: cada analista económico ve en él un patrón que refleja sus propias percepciones. Esto puede ser inevitable, ya que cada uno de nosotros es producto de diferentes educaciones, contextos y prejuicios. Pero algunos patrones observados son más plausibles que otros.

Consideremos la siguiente muestra de perspectivas. Para Jason Furman, ex asesor económico jefe del presidente norteamericano Barack Obama, y Lawrence H. Summers, ex secretario del Tesoro de Estados Unidos, el problema de las cadenas de suministro de hoy tiene que ver con la demanda excesiva. Según Furman, es una cuestión de “clase alta” que refleja una economía fuerte.…  Seguir leyendo »

La necesidad de contar con indicadores empresariales para el cambio climático

La conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26), celebrada en Glasgow, ha marcado un fuerte cambio de énfasis desde las responsabilidades de los gobiernos al poder del sector privado. Si los gobiernos nacionales no encuentran la manera de conciliar sus intereses con el compromiso con una acción colectiva, ¿podrá hacerlo el sector privado?

Esta no es meramente una cuestión de cuánta diferencia podrían marcar las firmas en términos de reducción de emisiones individuales o colectivas, aunque la respuesta probablemente sea significativa. En lugar de ello, es una pregunta acerca del potencial del mercado. ¿Se puede hacer que logre el bien público crucial de una reducción de emisiones rápida y de gran escala?…  Seguir leyendo »

Las empresas deben mostrar sus planes para la transición energética

Los pormenores del traslado a Glasgow de los numerosos líderes mundiales, directivos de empresas e inversores que participaron en la última Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) pueden parecer insignificantes. La huella de carbono de los medios de transporte elegidos (avión, auto o tren) o el tamaño de sus comitivas no son nada en comparación con los acuerdos buscados en la conferencia. Pero lo cierto es que sin una planificación minuciosa del viaje, hubiera sido imposible reunir a estas personas para este evento esencial.

Lo mismo puede decirse de la explosión de interés de inversores y empresas en comprometerse con alcanzar la emisión neta nula de dióxido de carbono en 2050.…  Seguir leyendo »

Pongamos fin a la pandemia permanente de enfermedades respiratorias

La COVID-19 dejó al descubierto las limitaciones de los sistemas de salud en el mundo para hacer frente a las pandemias de infecciones respiratorias. Con una cifra oficial de muertos por COVID-19 que ya supera los cinco millones y estimaciones extraoficiales que llegan a quintuplicar esa cantidad, las dificultades de los sistemas de salud son evidentes en todas partes.

Lo que no está tan claro es por qué el mundo no previó la COVID-19. Las enfermedades respiratorias son desde hace mucho la principal causa de muerte por infección en el mundo. Antes de la pandemia de la COVID-19 se estimaba que 2,5 millones de adultos y niños morían por neumonía cada año.…  Seguir leyendo »

Una brújula estratégica para Europa

Una brújula ayuda a encontrar el camino, y el "Compás Estratégico" que he redactado a instancias del Consejo Europeo será nuestra guía operativa para el desarrollo y la toma de decisiones de la Unión Europea en materia de seguridad y defensa. El documento, ya en manos de los ministros de Asuntos Exteriores y de Defensa de la UE, será discutido la próxima semana.

El Compás Estratégico está diseñado para responder a tres preguntas: ¿A qué retos y amenazas nos enfrentamos? ¿Cómo podemos agrupar mejor nuestros activos y gestionarlos eficazmente? ¿Y cuál es la mejor manera de proyectar la influencia de Europa como actor regional y global?…  Seguir leyendo »

Foto del 26 de abril de 1954 de la inyección de la entonces nueva vacuna contra la polio en el brazo de un niño de seis años, el primero de unos 100 niños inoculados en Virginia, Estados Unidos. (AP Photo/Harvey Georges)

Hace 70 años, un virus aterrorizó a los estadounidenses. Los padres mantuvieron a sus hijos encerrados en lugar de exponerlos al riesgo, y las ciudades de Estados Unidos en las que se detectaron casos impusieron toques de queda severos. Lo que horrorizó a los estadounidenses —en especial a los padres— era que la enfermedad podía causar parálisis a sus víctimas. Muchos de estos niños solo podrían mantenerse con vida mediante inmensos respiradores artificiales conocidos como “pulmones de acero”.

El virus en cuestión era, por supuesto, el de la poliomielitis, y la población se unió para poder derrotarlo. No importaba que solo 0.1% de los infectados desarrollaran complicaciones graves.…  Seguir leyendo »

El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, levanta su mano con el pulgar marcado después de votar en las elecciones 2021 del 7 de noviembre. Resultó ganador y se reelgirá para un quinto mandato. (Cesar Perez/AFP/Getty Images)

La democracia ya estaba muriendo lentamente en Nicaragua, pero el 7 de noviembre Daniel Ortega le ha propinado la estocada final al declararse ganador de unas “elecciones” en las que no se le permitió participar a ningún candidato creíble de la oposición. Ahora, una cosa es clara: Ortega ha completado la transformación de Nicaragua de una democracia frágil a un Estado policial dictatorial.

El gobierno autocrático de Ortega en Nicaragua tiene años fortaleciéndose. Cuando surgieron las protestas masivas en abril de 2018, el régimen respondió con fuerza letal: asesinó a más de 300 personas, hirió a cientos más y obligó a muchos al exilio.…  Seguir leyendo »

Tishiko King and fellow campaigners in Glasgow for Cop26. Photograph: Supplied

Cop26 is officially over, and my time in Glasgow almost at an end. I was at the forum to represent my community and to stand up for First Nations people who are leading global movements for climate justice. I was cautiously optimistic about what could be achieved.

Instead, at this supposedly historic event, I saw a conference that relied on dated colonial constructs and ignored Indigenous people. I watched the Australian pavilion used to promote gas and carbon capture and storage, sponsored by corporations such as Santos. Outnumbered by fossil fuel lobbyists, First Nations people witnessed an aggressive big business approach to climate negotiations, hardly the turning away from and permanent closure of extractive, polluting industries that we are all calling for.…  Seguir leyendo »

La nueva revolución tecnológica tiene forma de chip

Intel, el gigante de fabricación de chips, reinó durante décadas como una de las compañías más avanzadas técnicamente de Silicon Valley.

Fue el cofundador de Intel, Gordon Moore, quien famosamente predijo que los chips de computadora se volverían cada vez más poderosos a niveles inimaginables. Y fueron los productos de Intel, la línea x86 de microprocesadores en el corazón de casi todas las computadoras personales, los que convirtieron la profecía de Moore en una “ley” aplicable de la tecnología. La promesa de que cada año los nuevos chips de Intel serían mucho más rápidos que sus viejos chips marcó el ritmo de los avances en toda la industria.…  Seguir leyendo »

UK president for COP26 Alok Sharma reacts during his concluding remarks at the 2021 COP26 UN Climate Change Conference in Glasgow. Photo by PAUL ELLIS/AFP via Getty Images.

Overall verdict is not enough done

Professor Tim Benton

Not enough has been done at this meeting to reduce emissions consistent with avoiding dangerous climate change in decades to come.

There have been lots of pledges and the launching of encouraging new international initiatives, some more meaningful than others. But genuine urgency and a willingness to match words with action and to close the yawning gap between pledges and detailed, short-term plans is still missing.

Governments need to move forward from this summit with renewed determination to cooperate, urgently build on what’s been agreed here, and strengthen their nationally-determined contributions (NDCs) in the next year, while providing the finance that poor countries and vulnerable populations need.…  Seguir leyendo »