Lunes, 29 de noviembre de 2021

Anhelamos lo único que el metaverso no puede darnos

Cuando Mark Zuckerberg anunció el cambio de nombre de Facebook a Meta a finales del mes pasado en una “carta del fundador”, yo estaba en una videollamada con mi grupo de escritura, hablando de los placeres táctiles de nuestro oficio: los beneficios de escribir a mano, nuestro amor por las hermosas libretas Rhodia, nuestros ejemplos favoritos de páginas manuscritas (el mío: las de David Foster Wallace, cargadas de obsesión). Entre los tres tenemos cinco máquinas de escribir y ninguna cuenta de redes sociales. Y allí estábamos en el metaverso, anhelando lo único que no nos puede proporcionar: la experiencia del tacto.…  Seguir leyendo »

Memoria y olvido: que los muertos entierren a sus muertos

La denominada memoria colectiva ha adquirido tal proteica capacidad de abarcar ideas distintas que ha sustituido en gran parte a la historia. La memoria colectiva, desprendida de los componentes éticos que apreciaban teóricos tan trascendentes como Margalit o Todorov, se transforma en la reivindicación de un pasado parcial y en ocasiones al servicio de la confrontación ideológica, como dice David Rieff: «Hemos entrado en un mundo donde la función esencial de la memoria colectiva es la legitimación de un criterio particular y un programa político y social, y la deslegitimación de los opositores ideológicos».

Empeora la tendencia de convertir el espíritu universalista y ético de la memoria colectiva cuando la convierten en memoria democrática, considerando que el adjetivo legitima el concepto y terminan transformándola en un trampolín hacia un pasado tan nostálgico como imposible, tan fabulado como irreal.…  Seguir leyendo »

Son los medios, ¡estúpido!

De un tiempo a esta parte se ha extendido la idea de que la crispación y la polarización política que vive nuestro país es culpa de “los políticos”. Parece imposible negar que los políticos ponen en práctica estilos polarizadores, en lugar de optar por estilos centrados, serenos y constructivos.

La premisa es que si tuviéramos otros políticos practicarían otros estilos. Algunos los quieren menos ideologizados, otros más preparados técnicamente. Los hay que quieren que hayan demostrado su valía en el mundo privado o en ámbitos regionales o locales, donde los incentivos para la negociación y el acuerdo serían mayores. En general, se ambiciona que miren menos por sus intereses, dialoguen cortésmente y se pongan más de acuerdo sobre intereses comunes.…  Seguir leyendo »

Una protesta a favor del aborto legal en Bogotá, Colombia, en septiembre pasado.GUILLERMO LEGARIA (Getty)

No sé por qué me impresionó tanto esa historia, que en principio me tocaba más de lejos que otras que he conocido. Hace ocho años, a finales de octubre, fui testigo en Dublín de una manifestación que tenía colapsada la ciudad. La protesta había estallado tras la muerte de Savita Halappanavar, una dentista de 31 años que tenía 17 semanas de embarazo y fuertes dolores de espalda cuando fue admitida al hospital de Galway. Los médicos le hablaron de la dilatación del cuello del útero, de la pérdida de líquido amniótico y de la imposibilidad de que el feto sobreviviera, y fue entonces cuando la mujer pidió que le practicaran un aborto.…  Seguir leyendo »

Para ser sincero, no me fío de Olaf Scholz. Él fue el tipo que no se enfrentó al banco Warburg cuando era alcalde de Hamburgo y el banco intentó defraudar a su Hacienda. Más tarde, al ocupar el cargo de ministro de Economía, le dijeron que no todo iba bien en Wirecard, pero no hizo nada hasta que fue demasiado tarde. Scholz también forma parte de la clase política alemana partidaria del Nord-Stream 2, una catástrofe política de tamaño medio para Europa. Dicho esto, sus futuros socios de coalición han expresado su admiración por la profesionalidad con que ha manejado las conversaciones para el acuerdo de gobierno.…  Seguir leyendo »

Sobre la base de sus 75 años de historia, la Unesco tiene la responsabilidad y la capacidad de ayudar a resolver los desafíos de este siglo. La revolución digital es uno de ellos. Desde el inicio de mi mandato en 2018, nos llevó a poner en marcha un ambicioso proyecto: dar al mundo un marco ético para el uso de la inteligencia artificial (IA). Muchos pensaron que no sería posible. Tres años después, gracias a la movilización de cientos de expertos de todo el mundo y a intensas negociaciones internacionales, los 193 Estados miembros de la Unesco acaban de adoptar oficialmente este marco ético.…  Seguir leyendo »

Repartidores de Glovo, una de las startups más importantes de España.Getty Images

El 8 de diciembre, la Comisión Europea presentará su tan esperada Directiva sobre la mejora de las condiciones de los trabajadores y trabajadoras de empresas de plataforma digitales.

Los trabajadores y trabajadoras de empresas de plataforma digitales a menudo ni siquiera perciben el salario mínimo, no están cubiertos por convenios colectivos, no disfrutan de vacaciones pagadas, están expuestos a riesgos para la salud y la seguridad, no tienen derecho a una baja por enfermedad retribuida ni a ninguna protección de la seguridad social. El horario de trabajo suele ser prolongado y, en algunas plataformas, se tolera o refuerza una importante brecha salarial entre hombres y mujeres y otros tipos de discriminación motivados por sesgos algorítmicos.…  Seguir leyendo »

Migrantes rescatados en el Mediterráneo a bordo del Geo Barents.Ed Ou (The Outlaw Ocean Project)

En julio de 2018, el Asso 28, un barco de suministro de petróleo italiano que cruzaba el Mediterráneo, se encontró con una balsa de goma que llevaba un centenar de migrantes desesperados. En su intento de realizar el peligroso viaje desde Libia hasta Europa, los migrantes habían llegado a aguas internacionales cuando el buque los rescató, y su capitán optó por llevarlos no a un puerto seguro en Europa, como requiere la legislación, sino de vuelta a un gulag de centros de detención de migrantes en Libia, donde Naciones Unidas y otras entidades han documentado torturas sistemáticas, violaciones, extorsiones, trabajo forzado y muertes.…  Seguir leyendo »

En medio de su monomanía puramente caballeresca -pues en todos los demás asuntos de la vida discurría con inusitada ‘discreción’- Don Quijote debió de sentirse radicalmente solo, ya que ninguno de cuantos le rodeaban sabía en verdad quién era él, y las gentes de su entorno no llegaban a vislumbrar la «razón de la sinrazón» de su benéfica misión deshaciendo los ‘tuertos’ que se iba topando por los caminos. Los duques lo tratan como a un bufón. El canónigo no se explica el sinsentido de los «concertados disparates» que salen de su boca. El cura se extraña de las «simplicidades» que dice, aunque solo sea en lo «tocante a su locura» El bachiller, en esa misma onda, habla de su «bonísimo juicio» si se le saca de las ‘sandeces de la caballería’.…  Seguir leyendo »

Los chilenos no hacen nada como los demás o, por lo menos, como los demás ibeoroamericanos. ¿Está Chile en Iberoamérica? Por su historia, sí; por su geografía, es más bien una isla rodeada por el océano, la cordillera de los Andes, el desierto al norte y los hielos de la Patagonia al sur. Además, los chilenos están mucho más centrados en Asia y Estados Unidos que en sus vecinos argentinos o bolivianos, con quienes niegan cualquier afinidad. Aunque hablan español, lo hacen, sin duda, con un acento singular impregnado por sus inmigrantes alemanes, suizos, británicos y vascos; todo lo contrario de los argentinos que hablan italiano creyendo que es español.…  Seguir leyendo »

Lecciones de la India digital

En los últimos cinco años la India experimentó una expansión inusualmente rápida en la conectividad y el acceso a los servicios digitales. Esto tuvo un efecto positivo sobre la inclusividad en el crecimiento económico, la eficiencia y productividad en la venta minorista, las cadenas de aprovisionamiento y las finanzas, y sobre la actividad de los emprendedores.

La India comenzó a involucrarse con la tecnología digital hacia fines de la década de 1980. Durante el gobierno del primer ministro Rajiv Gandhi (1984-89) se hicieron grandes inversiones en informática y educación. Y con la ampliación del acceso a Internet durante la década de 1990, la India se convirtió en sede de muchas grandes empresas de servicios tercerizados de administración informática, procesos comerciales y atención al cliente.…  Seguir leyendo »

A la pesca de un acuerdo para salvar al océano

El océano cubre más del 70% de la superficie de nuestro planeta, produce la mitad del oxígeno que respiramos, alimenta a miles de millones de personas y ofrece cientos de millones de empleos. También desempeña un papel importante a la hora de mitigar el cambio climático: más del 80% del ciclo global del carbono pasa por el océano. Pero este recurso natural precioso no es invencible. A pesar de todos los beneficios que nos aporta, el océano hoy enfrenta crisis generadas por el hombre que no tienen precedentes y que amenazan su salud y su capacidad de sustentar la vida en la Tierra.…  Seguir leyendo »

La odisea en reversa de Xi

Ciertos cambios trascendentales ensombrecen intensamente las perspectivas para China. Su sistema político pronto se embarcará en una profunda reforma, pendiente solo de la aprobación final (prácticamente, una formalidad) del congreso del Partido Comunista de China (PCCh) el año que viene. El presidente Xi Jinping, presidente del partido y «navegante» del país, fijó un nuevo curso y abandonó el principio del liderazgo colectivo. Xi está apartando a China de la senda que había seguido Deng Xiaoping después del terror de la Revolución Cultural, para regresar a un sistema absolutista unipersonal por tiempo indefinido, como el de Mao Zedong.

Desde una perspectiva occidental estos cambios pueden parecer triviales.…  Seguir leyendo »

Nacidas en un corral de incubación ubicado en playa San Diego, en El Salvador, estas crías de tortuga marina de la especie golfina fueron liberadas en el océano Pacífico el 10 de noviembre de 2021. (Cortesía de Roberto Valencia) (Cortesía Roberto Valencia)

En 2020 en El Salvador se liberaron más de 636,000 crías de tortuga marina nacidas en corrales de incubación, según el Ministerio de Medio Ambiente. Entre 2010 y 2019, el promedio fue de 1.3 millones de tortuguitas liberadas cada año, nacidas todas de huevos soterrados y protegidos por humanos.

Son cifras claras, prolongadas en el tiempo y que resultan esperanzadoras en un pequeño país con poco más de 300 kilómetros de costa. Un país, además, empobrecido y con una densidad poblacional arriba de 300 habitantes por kilómetro cuadrado, la más alta de la plataforma continental americana. Esa presión sobre la naturaleza pasa facturas, como bien lo saben el jaguar, la guara roja, el tapir o el puma, extintos en El Salvador a lo largo del siglo XX.…  Seguir leyendo »

El candidato a la presidencia del Perú César Acuña en un mercado durante su campaña para las elecciones de abril de 2016. (Ernesto Benavides /AFP vía Getty Images)

En una entrevista de marzo de 2021, en plena campaña electoral peruana y poco después de la publicación de un libro de investigación sobre su figura, el entonces candidato presidencial César Acuña le dijo al periodista Marco Sifuentes: “Todo lo que se dice en el libro realmente no hay ninguna prueba. Son decires de terceras personas escritos en un libro”.

No era la primera vez que Acuña se refería en términos similares al libro Plata como cancha, escrito por el periodista Christopher Acosta, quien lleva algo más de una década investigando su carrera política y empresarial. “Todo lo que escribe el señor, el joven Christopher, es completamente falso.…  Seguir leyendo »

Water falls from a drip irrigation system in a vineyard near Firebaugh, Calif., in 2016. (Rich Pedroncelli/AP)

Delegates and activists from nearly 200 countries returned from the COP26 global environmental forum in Glasgow, Scotland, with a long list of climate-related promises and targets to discuss and implement. While many countries made a renewed commitment to climate-resilient and sustainable agricultural systems, some groups accused leaders at COP26 of not doing enough to improve water security globally.

The need for a climate-resilient food system — one that addresses both current and future climate threats, including water shortages — has never been more important. A recent alert from the United Nations, for example, warns about one of the world’s first climate change-induced famines in Madagascar.…  Seguir leyendo »