Miércoles, 8 de diciembre de 2021

Isabel Díaz Ayuso se ha convertido en el enemigo público número uno de la izquierda, tanto por su forma desacomplejada de expresarse como por las políticas que aplica allí donde gobierna, esto es, en la Comunidad de Madrid. De entre las que ha venido desarrollando, ha sido especialmente criticada su decisión (coherente, por otro lado, con la ideología que profesa) de reducir o suprimir todos los impuestos que son de su competencia (especialmente a través de deducciones y bonificaciones en determinados impuestos, aunque no solo). Y es que, según la ideología liberal, cuantos menos impuestos deban pagar los ciudadanos, más dinero queda en sus bolsillos, por lo que tendrán más capacidad de gasto y de inversión, lo cual animará a la economía y a la generación posterior de nuevos ingresos vía incrementos de la recaudación; y cuantos menos impuestos deban abonar las empresas, más empresas se instalaran allí y más remanente tendrán para invertir, contratar, crecer y desarrollarse, lo cual tendrá como consecuencia última una mayor recaudación del Gobierno de turno.…  Seguir leyendo »

Mientras escucho en los medios de comunicación que el Gobierno Regional de Cataluña no piensa aplicar la sentencia del Tribunal Supremo sobre el carácter vehicular del idioma español en los centros educativos, y que el Gobierno de Sánchez se arruga y consiente, llega a mis manos un ejemplar de El viaje de Magallanes ilustrado. Se trata de un delicioso libro editado por la Biblioteca Nacional de Chile que, junto a otras obras esenciales para entender aquel país (Prosa y poesía escolar, de Gabriela Mistral o Poesía completa, de Pablo Neruda), se van a distribuir en centros educativos madrileños.…  Seguir leyendo »

Llega a mis manos un libro singular, La burocratización del mundo en la era neoliberal, de Béatrice Hibou, traducido por David J. Domínguez (Dado, 2020), que me ha resuelto no pocas incógnitas. Hibou nos permite entender lo que ocurre en nuestras administraciones educativas, comprender qué clase de experimentos sociológicos estamos dejando impulsar e implementar en nuestras escuelas e institutos: “Se desarrolla todo un sistema de intervenciones burocráticas, no tanto para obligar a las poblaciones destinatarias, sino para proporcionarles las “competencias” y los reflejos del mercado a través del aprendizaje del sistema de incentivos, la pedagogía, la experiencia reformadora de las relaciones de mercado…” Así, la pedagogía por competencias moldea un entrenamiento para el conformismo, una escuela para la previsión emocional y actitudinal de nuestro alumnado.…  Seguir leyendo »

Las pensiones de la ‘Next Generation’

Que el objetivo de la Unión Europea para recuperarnos de la crisis de la covid-19 no haya sido “vamos a recuperar lo perdido” sino “vamos a mejorar el bienestar de la próxima generación” demuestra ambición y visión por parte de la Comisión Europea. Con este objetivo, dado el proceso de envejecimiento de la población europea, es inevitable abordar el tema de las pensiones. Particularmente en España donde el proceso es muy acusado y el sistema de pensiones es fundamentalmente de transferencias de trabajadores que cotizan a extrabajadores retirados (en inglés, Pay-As-You-Go, PAYG). En contraste con los sistemas contributivos en los que, por definición, la pensión se financia con el retorno de las contribuciones, en nuestro sistema la pensión es un derecho adquirido —a partir de los 65 años, 15 de cotización y últimos 35 de referencia, números ahora en discusión— independientemente de la esperanza de vida (una vez derogado el factor de sostenibilidad introducido en 2013).…  Seguir leyendo »

“La democracia no ocurre por accidente. Tenemos que defenderla, luchar por ella, fortalecerla, renovarla”. Es lema de la Cumbre por la Democracia (Summit for Democracy) convocada por el presidente estadounidense Joe Biden para estos 9 y 10 de diciembre.

¿Qué significa defender la democracia en el siglo XXI? Renovarla, ¿cómo? Gran parte de nuestra vida, de nuestro día a día, transcurre online, aunque lo tenemos tan naturalizado que a menudo no somos conscientes. Pocas parcelas están desconectadas de la red. En los espacios digitales se profundiza en nuestros miedos, divisiones y brechas. En su seno se refuerzan la desinformación, la fragmentación y la polarización social que dificultan el entendimiento mutuo, el acuerdo y la convivencia.…  Seguir leyendo »

El país de donde tuve que escapar hace tres semanas ha sido con frecuencia la manzana de la discordia para políticos, empresarios, turistas, tertulianos, historiadores, periodistas y millones de aficionados al debate ideológico, ya sea desde un aula universitaria o desde un bar. Caminando por Madrid he podido ver, en una misma calle, el estanquillo donde los periódicos aluden a la represión de los últimos meses en la isla y, a unos pocos metros, he visto también la publicidad de una agencia de viajes que recomienda Cuba como destino paradisíaco. ¿Se entiende mi país desde Europa? ¿Tienen los que han visitado la isla caribeña durante sus vacaciones una idea real de cómo viven y piensan y sienten los cubanos?…  Seguir leyendo »

Diagnosticada por una gran parte de la clase política como enferma grave, la Constitución se resiste a ser curada en sus aspectos fundamentales, los que aparecen en sus tres primeros artículos y que hacen referencia a la monarquía parlamentaria, a la indisoluble unidad de la Nación y al castellano como lengua oficial del Estado.

Lo que parecía atado y bien atado con estos tres principios aparece hoy ante los ojos de unos asombrados ciudadanos como tres nudos gordianos que es necesario cortar. Con apenas 43 años de existencia, la Constitución recibe el calificativo peyorativo de vieja.

Pero no se dice lo mismo de los Estatutos de Cataluña y el País Vasco, sólo unos meses más jóvenes.…  Seguir leyendo »

Algunas encuestas, como la publicada recientemente en EL ESPAÑOL, muestran la posibilidad de que un grupo de partidos regionalistas conformen una coalición electoral para los próximos comicios y obtengan representación parlamentaria.

La paradójica realidad electoral española exhibe una Cámara Alta, el Senado, presuntamente diseñada para la representación territorial, y sin embargo cooptada por los grandes partidos por su sistema de elección mayoritario; y una Cámara Baja, el Congreso, presa de la fragmentación territorial. Entre otras razones, por las distorsiones que provoca la circunscripción provincial, y con visos de acentuarse esta situación en lo sucesivo.

España tiene un indudable problema territorial. Es saludable que los que callaron y miraron hacia otro lado cuando se blindaban las asimetrías y varias velocidades aparejadas al Estado de las Autonomías se preocupen, por fin, por los desequilibrios territoriales y su inevitable consecuencia de la desigualdad.…  Seguir leyendo »

Historia y leyendas urbanas

¿Es usted un lector de historia que pretende conocer la verdad y no dejarse engañar por leyendas urbanas o memorias parciales? Pierda usted toda esperanza. Si un nuevo libro o artículo de investigación, con aportación de nuevos documentos, contradice una leyenda urbana, tenga por seguro que prevalecerá la versión fabulada sobre la verdad.

Tengo un gran respeto y admiración por los grandes divulgadores de historia como Stefan Zweig o Emil Ludwig y algunos españoles que escribieron biografías basadas en rigurosos estudios de historiadores profesionales. Pero en España abunda otro género de divulgador: el superficial y propagandista, carente de rigor.

Como historiador, hace apenas un mes recibí una llamada telefónica de una importante productora española para que participara en una serie de televisión sobre los negocios de Alfonso XIII.…  Seguir leyendo »

Listo como un pajarillo

Hay pájaros en todo el mundo, en muchos entornos diferentes, desde los pingüinos en la Antártida hasta las palomas en la plaza Trafalgar, y de los familiares gorriones en nuestros patios hasta los grandes albatros que pasan años en el mar sin tocar tierra. Existen más de 10 000 especies y muchos miles de millones de pájaros salvajes. A esto debemos agregar las decenas de miles de millones de aves que criamos por su carne o huevos, y los que tenemos de mascotas.

Desafortunadamente, casi 1 de cada 7 de esas más de 10 000 especies de pájaros están actualmente en peligro de extinción.…  Seguir leyendo »

Proteger la sociedad civil y la democracia

Los líderes mundiales que se reunirán en forma virtual los días 9 y 10 de diciembre en la Cumbre para la Democracia convocada por el presidente estadounidense Joe Biden deberían hacerse una pregunta muy sencilla: ¿qué podemos hacer para ayudar a los más valientes defensores de la democracia, por ejemplo los manifestantes que están arriesgando sus vidas en Sudán?

Cientos de miles de personas llevan meses saliendo a las calles sudanesas para exigir un gobierno sujeto a rendición de cuentas y el final del régimen militar, a pesar de las balas de las fuerzas de seguridad, que provocaron la muerte de numerosos manifestantes.…  Seguir leyendo »

El entrenador del equipo de fútbol inglés Leeds United, Marcelo Bielsa, durante el partido con Brentford el 5 de diciembre de 2021. (REUTERS/Craig Brough)

Si 2020 fue el año del apagón deportivo por la pandemia —con un encendido lento a base de protocolos, burbujas y ausencia de público—, 2021 fue el año de las agendas saturadas, un calendario que no dio respiro al menos para el fútbol.

De acuerdo con un estudio del Sindicato Internacional de Futbolistas (FIFPro) junto a KPMG Football Benchmark, hubo futbolistas profesionales que en las últimas tres temporadas viajaron 200,000 kilómetros. Torneos de liga, copas nacionales, continentales, mundial de clubes, copas y eliminatorias con sus selecciones y amistosos comerciales. Del estadio al avión, del avión a los entrenamientos. Son jugadores de élite, los mejores pagados.…  Seguir leyendo »

People commute amid smoggy conditions in Lahore, Pakistan, on Dec. 1. (Arif Ali/AFP via Getty Images)

If you don’t smoke to protect your health, you are very wise. But if you don’t smoke and you live in Lahore or Delhi, you might inhale smoke equal to 10 to 15 cigarettes daily. In that case, you’re wise but unlucky. Simply breathing in these cities poses serious health effects, from lung cancer to heart disease.

Citizens of many big South Asian cities have long been under attack from this enemy, more dangerous than the coronavirus. (It’s estimated that 54,000 people died prematurely in New Delhi last year due to polluted air, a higher toll than in any other big metropolis in the world.)…  Seguir leyendo »

Los opioides se sienten como el amor. Por eso son mortales en tiempos inciertos

Me había dicho a mi misma que nunca probaría la heroína porque sonaba demasiado perfecta. Es como un “amor cálido como la mantequilla”, me dijo un amigo.

Cuando cedí a la tentación —en un ataque de ira por la infidelidad de un novio a mediados de la década de los ochenta— eso fue lo que experimenté. No fue la euforia lo que me enganchó. Fue el alivio de mi miedo y ansiedad, una sensación tranquilizadora de estar a salvo, cuidada y amada incondicionalmente.

La ciencia revela ahora que esa comparación es mucho más que una metáfora. Los opioides imitan a los neurotransmisores responsables de hacer que los vínculos sociales sean reconfortantes: unen a los padres con sus hijos, a un amante con su ser amado.…  Seguir leyendo »

Artist Luke Jerram's 'Floating Earth' at Pennington Flash in Wigan, England, which aims to prompt discussions on what individuals and societies can do to make lifestyles more sustainable. Photo by Christopher Furlong/Getty Images.

Balancing trade and non-trade policy objectives

Marianne Schneider-Petsinger

The supply chain disruptions stemming from the COVID-19 pandemic highlight trade cannot be taken for granted, and economic interdependencies have both benefits and costs. As international commerce rebounds and trade policy is increasingly seen through the prism of enhancing resilience, the moment is ripe to redefine and reimagine trade.

The goal of trade policy has never been to increase trade for trade’s sake, so a new narrative and framework for global trade requires striking a careful balance between pursuing trade and non-trade policy objectives.

Protecting the environment, strengthening labour standards, and upholding human rights have long been goals for which trade policy is used as a lever, and the interaction of trade and national security interests as well as the links between trade and competition policy are not new issues either.…  Seguir leyendo »

South Sudanese refugees try to repair their hut in flooded waters from the White Nile at a refugee camp which was inundated after heavy rain near in al-Qanaa in southern Sudan, on 14 September 2021. ASHRAF SHAZLY / AFP

The UN Security Council is set to vote on a resolution calling for stepped up international efforts to understand and respond to the implications of climate change for peace and security. Ireland and Niger, two elected members of the body, put the draft “in blue” – meaning the text is in near-final form – late on 6 December. On 9 December, Nigerien President Mohamed Bazoum will preside over a Council session on climate change and terrorism. A vote on the draft resolution could come as soon as 10 December, or early next week. China and Russia are not supportive, and either could decide to veto.…  Seguir leyendo »

Here we go again: Russia’s energy ‘diplomacy’ in Moldova

In October, Moldova came under the spotlight when Russia, its primary provider of gas, slashed supplies by a third and refused to extend the existing contract.

The crisis was resolved at the end of October when Russia and Moldova signed a new contract, in which Moscow has used Moldova’s gas dependence to extract geopolitical concessions, weaken the new pro-western Chisinau government and drive a wedge between the EU and Moldova.

A chronic failure to reform

Moldova became a classic case of state capture when political elites – including nominally pro-European political elites – engaged in massive rent-extraction.

Up until 2020, when pro-reform forces came to power, Moldovan politics offered rapid route to riches for both the nominally pro-European parties and the pro-Russian Socialist Party; each was responsible for playing up ethnic and geopolitical cleavages in the country to mobilize votes and shore up legitimacy.…  Seguir leyendo »