Sábado, 18 de diciembre de 2021

¡No quiero vivir!

Según todos los indicios, y me refiero a los que resultan de la autopsia practicada en el Instituto de Medicina Legal, Verónica Forqué, de 66 años, falleció por asfixia mecánica, es decir, por ahorcadura. El suicidio se produjo el pasado lunes, en su domicilio de Madrid. Descanse en paz la gran actriz.

En mi juventud se decía que la tendencia al suicidio aumentaba con la edad, que los hombres se suicidaban más que las mujeres, que los solteros lo hacían más que los casados y que los intelectuales se suicidaban más que los que no lo eran. Ignoro qué habría de cierto en ello, pero lo que sí sé es que hoy las cifras son aterradoras.…  Seguir leyendo »

Hace ya más de 30 años se proclamó el fin de la modernidad, el fin de la Historia (Francis Fukuyama), el fin de los grandes relatos (Jean-François Lyotard). ¿Cuál era esa modernidad que concluía? No es que la datación fuera unánime. Para algunos comenzó en 1492 con la incorporación del Nuevo Mundo; para otros, en el gabinete de Descartes cuando proclamó aquello del “yo pienso” y puso al individuo, al sujeto, frente al cosmos. Pero, en general, parece haber mayor consenso en que arrancaría con la apuesta de la Ilustración por la razón y el progreso. En el terreno práctico se caracterizaría por el desarrollo de la industrialización y la secularización de nuestras sociedades.…  Seguir leyendo »

Las dos figuras de las masas

Je revois la ville en fête et en délire...

La publicación en 1895 de la Psicología de las masas, de Gustave Le Bon, disparó la atracción general hacia el tema y despertó en muchos intelectuales un interés que no ha dejado de crecer desde entonces.

Podríamos hablar de una primera figura de las masas: la muchedumbre inorgánica o libre, mezcolanza de hombres y mujeres de todos los órdenes y rangos que inunda las calles de las grandes ciudades de Europa y Norteamérica en las sucesivas oleadas migratorias desde el medio rural o provinciano hacia el urbano, espoleada al mismo tiempo por la disolución de los vínculos de servidumbre, la Declaración Universal de Derechos y la revolución industrial.…  Seguir leyendo »

Sir Francis Drake y el ‘Famous Voyage’

Drake, único navegante europeo tras Magallanes y Elcano que circunnavegó la tierra, siguiendo las rutas ya trazadas setenta años antes por navegantes españoles y portugueses que surcaron esas aguas y levantaron cartas geográficas de las costas y los mares de ese océano. Atraído por la mar desde su niñez, muy pronto se embarcó y conoció el mar Caribe en compañía de su pariente John Hawkins, dedicándose al asalto, pillaje de galeones y ciudades con el apoyo secreto del Gobierno británico, con la misión de espiar y destruir la práctica totalidad de las ricas colonias españolas (Indias Occidentales) asentadas en aquellas latitudes.…  Seguir leyendo »

Se quedan atónitos cuantos se enteran de que la inmersión lingüística la llevó a Cataluña la izquierda. Pero así fue. Los pujolistas solo aceptaron el regalo. Esta realidad sale a relucir cada cierto tiempo, cuando el tema vuelve a ponerse de moda porque algún valiente le ha echado coraje.

El padre de la inmersión lingüística en catalán fue el PSUC, y la madre, el PSC. Para conocer la antigua postura de Convergència bastarán estas palabras de Ramón Trías Fargas, presidente del partido de Pujol entre 1978 y 1989, año de su muerte: «El derecho a la lengua materna es un derecho del hombre, un requisito pedagógico de la máxima importancia.…  Seguir leyendo »

Canet y la revolución imposible… Manifestación en defensa del catalán. David Zorrakino (EP)

La siniestra persecución al niño y a su familia en Canet de Mar en estos momentos quiere abrir una ventana de esperanza, y eso merece una reflexión serena y en profundidad. Tal parece que podríamos haber llegado a ese punto en que se cumpliría el aforismo de Mao: una sola chispa puede incendiar toda la pradera. En efecto este lamentabilísimo suceso no es el primero ni el segundo de su especie; yo mismo llevé a una madre de Balaguer al Parlamento europeo hace seis años para que contara su dolorosísima experiencia y acabó entre sollozos confesando que tuvo que cerrar su negocio y cambiar a sus hijos de colegio por los intolerables escraches, el amedrentamiento y la opresión despiadada organizada por activistas separatistas infiltrados en asociaciones de padres, sindicatos o lo que fuera… utilizando a niños para acosar a niños, con el beneplácito de las autoridades separatistas.…  Seguir leyendo »

El sábado pasado asistí a la gala de los Premios Forqué. Nada me hizo pensar que algunos días después saltaría la noticia del fallecimiento de Verónica Forqué.

Mucho se ha dicho y escrito en estos días sobre las circunstancias de su muerte. La mayoría de las hipótesis apuntan a un suicidio cocido al fuego lento de una depresión. Cierto o no, es quizá buen momento de hablar, sin máscaras, sobre este problema de salud que se trata de ocultar para evitar el dedo acusador que nos viste de vulnerabilidad. A las cosas hay que llamarlas por su nombre. Así que hoy hablaremos de enfermedades mentales.…  Seguir leyendo »

Fachada del colegio Turó del Drac de Canet

De todas las tonterías, barbaridades y mentiras que se han ido diciendo estos días sobre la imposición del monolingüismo en catalán en las escuelas de Cataluña, la famosa immersió, ninguna tan tonta, tan bárbara y tan falsa como decir que esto es un “modelo de éxito y de cohesión” y que los mismos inmigrantes castellanohablantes y sus hijos “pedían a gritos” ser escolarizados sólo en catalán, gracias a lo cual se han “integrado”, han “prosperado” y han hecho gozosamente realidad uno de los mantras más amados del nacionalismo: “Som un sol poble”.

Son cosas que suenan bien hasta que les das una vuelta.…  Seguir leyendo »

What Economists Think About Immigration Doesn’t Really Matter

Labor shortages in the United States have led to renewed calls to increase immigration to enlarge the work force. (Yes, Virginia, there is a Santa shortage.) “Even if it’s just temporary workers, immigration is a really, really effective tool to make sure you have people in open jobs who can produce,” Laura Collins, director of the Bush Institute-SMU Economic Growth Initiative, told me recently.

That’s reigniting the long-running argument over whether immigration is a net benefit to the U.S. economy and various groups of Americans. On the “yes” or “mostly yes” side are economists such as David Card of the University of California, Berkeley, an immigrant from Canada who shared the Nobel in economic science this year for his work on immigration and minimum wages, among other topics.…  Seguir leyendo »

En 1977, Yigael Yadin, el entonces viceprimer ministro de Israel, preguntó al Presidente egipcio Anwar el-Sadat, que se encontraba en su histórica visita a Jerusalén, por qué el ejército egipcio no había invadido los pasos del Sinaí en la Guerra de Yom Kippur de 1973. “¿No ha escuchado que ustedes los israelíes cuentan con armas nucleares?, fue la respuesta.

Por supuesto que se rumoreaba que Israel poseía capacidades nucleares. Hasta el día de hoy, el país nunca ha confirmado oficialmente la existencia de un programa nuclear. Sin embargo, este secreto tan mal guardado ha determinado por largo tiempo el panorama político de la región, y disuadido a los enemigos de Israel.…  Seguir leyendo »

Hace apenas poco más de una década predije que el agua se convertiría en una clase de activos. Preví «una gigantesca expansión de inversiones en el sector hídrico, entre ellas, la producción de agua dulce y potable a partir de otras fuentes (desalinización y purificación), su almacenamiento, embarque y transporte. Esto produciría

«Un mercado mundial integrado de agua potable en 25 o 30 años. Una vez que los mercados al contado del agua estén integrados, surgirán mercados de futuros y otros instrumentos financieros derivados basados en el agua —opciones de venta y compra, y permutas financieras— tanto en los mercados bursátiles como en operaciones extrabursátiles.…  Seguir leyendo »

My Son Is Not Alone. Millions of Young People Commit His Crime

Standing outside the Tora prison complex, where my son is held, a mother asks me: What’s your son in for?

“Politics”, I say.

She looks surprised, not because you can be imprisoned for politics — there’s nothing strange about that in Egypt — but because most political prisoners are Islamists, and she doesn’t think I look like the mother of an Islamist. “He was one of shabab al-thawra, ” I add, the young people of the revolution.

No further explanation is needed.

Why is my son, Alaa Abd El Fattah, in prison? He is one of tens of thousands of political prisoners in Egypt.…  Seguir leyendo »

Imaginar un orden digital global

Aunque la revolución digital empezó hace varias décadas, todavía no hay un orden económico digital global. En vez de eso, hay visiones de capitalismo digital divergentes, cuyos principales exponentes son Estados Unidos, China y la Unión Europea, que llevan años desarrollando modelos propios y han comenzado a exportarlos a las economías en desarrollo y emergentes. Sin una mayor alineación internacional, existe el riesgo de que el mundo desaproveche soluciones tecnológicas prometedoras para los problemas compartidos.

La cuestión, por supuesto, es qué clase de orden digital alternativo es posible en el mundo de hoy. ¿Cómo hacer que Internet vuelva a servir a los ciudadanos en vez de a intereses políticos y económicos dominantes?…  Seguir leyendo »

MARCO BERTORELLOAFP via Getty Images

Este mes, el regulador antimonopolio de Italia, la Autoridad Garante de la Competencia y el Mercado (AGCM), le aplicó una multa a Amazon de 1.130 millones de euros (1.280 millones de dólares) por abusar de su dominio del mercado y obligar a vendedores independientes a utilizar su servicio de logística interno. La sanción es considerablemente grande, inclusive para una compañía del tamaño de Amazon, que obtuvo ingresos globales de 386.000 millones de dólares en 2020 pero una utilidad neta de 21.300 millones de dólares.

La decisión de la AGCM va a ser popular, frente al amplio consenso de que debe hacerse algo respecto de la explotación por parte de las Grandes Tecnológicas de los datos de la gente y su poder concomitante para aniquilar otros modelos de negocios.…  Seguir leyendo »

Este documento responde a la pregunta de muchos alumnos: ¿tan mal está España? Lo primero: diferenciar entre España y el “Estado” (un trozo importante de España). Se muestran los datos principales a los que hemos tenido acceso. Las cuentas del Estado Español son muy poco claras . Es inaceptable que el Estado no presente sus cobros y sus pagos de forma clara y transparente. El Estado Español está quebrado según las cuentas que publica: patrimonio neto de 2020 = -579 millardos de euros. Un millardo son mil millones. La Deuda del Estado ha aumentado enormemente (ha llegado a 1.419 millardos de euros en 2021) porque los ingresos del Estado han sido inferiores a sus gastos desde 2008.…  Seguir leyendo »

Armenian soldiers at an observation post by the Sotk gold mine on the border with Azerbaijan. Photo by Alexander Ryumin\TASS via Getty Images.

The 2020 Karabakh war was widely framed as breaking the preceding status quo of 26 years, but assessments of its transformative potential overlook the fact the war resulted in outcomes satisfying only a minority of stakeholders – Turkey and, to a considerable but ambiguous extent, Azerbaijan. Two false narratives have circulated widely which obscure this absence of consensus – that the war ‘ended’ the Karabakh conflict, and that Russia ‘won’ the war.

Two significant post-war dynamics contradict the notion that the Karabakh conflict is now resolved. The first is the widening of the spaces and issues in conflict. Azerbaijan’s restoration of sovereignty over territories it lost in 1990s surfaced the long-submerged issue of border demarcation between Armenia and Azerbaijan.…  Seguir leyendo »

Adaptaron ‘West Side Story’. No lo necesitábamos

Tengo que confesar que nunca vi la versión original de West Side Story (o Amor sin barreras, como se tradujo al español). Solo sabía que la trama del filme involucra a miembros de pandillas que se peleaban mientras bailaban y cantaban sobre lo mucho que amaban vivir en Estados Unidos. En realidad, no me interesaba. Pero, claro, al crecer en Puerto Rico, nunca tuve que buscar mi identidad en las tramas secundarias del imaginario de Hollywood o Broadway. Podía ver películas y programas de televisión hechos por y para los puertorriqueños.

Sin embargo, para muchos puertorriqueños de primera y segunda generación en los cincuenta estados, la primera vez que se vieron representados en la pantalla grande fue probablemente con West Side Story.…  Seguir leyendo »