Domingo, 26 de diciembre de 2021

Vivo lejos. No lejos de mí mismo, claro. Voy por la calle. Hay librerías. De unos años a esta parte echo de menos la presencia de autores españoles en sus escaparates. Dentro, si uno busca por las estanterías, algo encuentra, no mucho. Acaso, me digo, España sea torpe a la hora de promocionar sus mitos en el exterior; o está, como de costumbre, demasiado ocupada consigo misma y con sus viejos pleitos vecinales; tal vez, simplemente, atraviese una fase de decaimiento creativo, contingencia que puede sobrevenirle a cualquier grupo humano, según me han dicho.

El caso es que, desde que inhalo aire centroeuropeo, no siempre fue así.…  Seguir leyendo »

El Covid y el sastre de Sánchez

En esta segunda Navidad covidiana, lejos de ser la de los reencuentros y la del resarcimiento económico brindado por quienes hablan por no callar, no sólo se registra una mortificante fatiga pandémica por la persistencia de este mutante Covid-19, sino también una creciente indignación contra unos gobernantes que se revelan unos impertérritos «optimistas sin escrúpulos» vendiendo espurias esperanzas. Siendo legión los políticos encasillables en ese apartado –más en tiempos revueltos en los que el populismo se adueña de la política–, no hay duda de que el presidente Sánchez es digno de descollar entre ellos, dado como desmerece su palabra cada vez que la emplea y como la deprecia al nivel del bolívar venezolano como prototipo de moneda basura.…  Seguir leyendo »

Ya está. Se nos fue. La cosa se ha puesto agresiva. Entre unos y otros, digo, que es como nos gusta -parece- que se pongan las cosas. La tentación sería concluir que nunca hubo tanta gente tan segura de tener razón, pero sería mentira. Aun así, pasma y asusta. Si algo resulta evidente de la coronacosa, acaso sólo eso, es que no sabemos nada, y que los que saben algo tampoco saben mucho. Saltamos de certeza en certeza como las ardillas de los tiempos viejos, cuando empezamos a ver la Fórmula 1 y a las tres horas de tele ya sabíamos cuándo había que repostar y cuándo poner los neumáticos intermedios, aunque fuéramos paracaidistas recién llegados del baloncesto.…  Seguir leyendo »

El casco de la moto de Pedro Sánchez

El pasado 7 de octubre Fernando Simón, portavoz y presunto gurú gubernamental para la pandemia, proclamó a los cuatro vientos que "es realmente complicado que haya una sexta ola". Y añadió que, en ese supuesto improbable, "sería una ola más pequeña y más lenta". La incidencia acumulada en España era ese día de 48,18 casos por cien mil habitantes.

Cuando el lunes por la tarde, su Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias se desperece después de cuatro días de holganza y se digne comunicar los nuevos datos, no es difícil aventurar que nos toparemos con una incidencia récord entre los mil y los mil doscientos casos.…  Seguir leyendo »

Imagínese que va en un barco con su bebé en brazos y una fuerte ola se lo arranca de sus manos y cae al agua. Por la zozobra pierde el equilibrio y usted se golpea en la cabeza y no puede saltar a rescatarlo. Imagínese que en la cubierta está también un joven –puede imaginarlo hombre o mujer- con un perrito asustado en sus brazos que cae también por el otro lado de la borda, con la diferencia de que su dueño no resulta herido por la embestida del mar.

Pues sepa usted que, si dicho joven fuera uno de mis alumnos recién llegado a la universidad, según afirma mayoritariamente, saltaría a salvar a la mascota y no a su hijo.…  Seguir leyendo »

Recreación del telescopio espacial james Webb en el espacio. Shutterstock / Dima Zel

Tras sucesivos retrasos en la fecha de lanzamiento (prevista inicialmente para el año 2007) el lanzamiento del telescopio espacial James Webb (JWST) desde el centro espacial de Kourou (Guayana Francesa) marca un hito en la historia de la observación espacial.

Debe su nombre a James E. Webb, el segundo administrador de la NASA y responsable del proyecto Apolo que pondría al ser humano en la Luna.

Con un coste estimado de 10 000 millones de dólares, se trata de un proyecto liderado por la NASA en colaboración con las Agencias Espaciales Europea (ESA) y la Canadiense (CSA).

Orbitará la Tierra a una distancia de 1,5 millones de kilómetros (más alejado que la Luna, a unos 380 000 km) en un punto donde la interacción gravitacional entre la Tierra y el Sol está equilibrada (llamado punto de Lagrange L2).…  Seguir leyendo »

‘The shallow layer of earth in which we live … has been transformed into a habitable milieu by the aeons-long labour of evolution.’ Photograph: Jon Helgason/Alamy

There is a moment when a never-ending crisis turns into a way of life. This seems to be the case with the pandemic. If so, it’s wise to explore the permanent condition in which it has left us. One obvious lesson is that societies have to learn once again to live with pathogens, just as they learned to when microbes were first made visible by the discoveries of Louis Pasteur and Robert Koch.

These discoveries were concerned with only one aspect of microbial life. When you also consider the various sciences of the earth system, another aspect of viruses and bacteria comes to the fore.…  Seguir leyendo »

It’s Time for a U.S.-Pakistan Policy Reset

For decades, U.S. policy toward Pakistan has been predicated on America’s goals in Afghanistan. Pakistan both helped and hindered the U.S. war on terror, making for a notoriously dysfunctional relationship. Now the United States is out of Afghanistan, and the relationship is on shaky footing. It’s time to reimagine it.

The United States must treat Pakistan as a country in its own right, not as a fulcrum for U.S. policy on Afghanistan. That starts with America disentangling itself from the close military relationship with Pakistan.

A reset won’t be easy: Resentment is rife. America sees Pakistan’s support for the Taliban as one reason it lost in Afghanistan; Pakistan sees the Taliban insurgency it faced at home as blowback for partnering with America next door.…  Seguir leyendo »