Año 2021 (Continuación)

¿Quiere usted vacunarse?

La prensa europea se ha hecho eco de la noticia procedente del Perú de que la Fiscalía peruana ha presentado en estos días una denuncia penal contra el expresidente Alberto Fujimori y tres ministros de Salud de su régimen autoritario por las esterilizaciones forzosas que llevaron a cabo durante el segundo periodo de la dictadura (1995-2000) y a consecuencia de las cuales por lo menos cinco campesinas murieron desangradas. Los responsables de este crimen mayor, impregnado de racismo y de fraude, han conseguido hasta ahora, durante 20 años, escapar de sus responsabilidades, de manera que el escepticismo es obligatorio, aunque la esperanza de que paguen su delito está siempre allí, llameando en la conciencia del pueblo peruano.…  Seguir leyendo »

Los cotillas llevan tiempo con nosotros. Desde que Heródoto nos contara las intimidades de Jerjes o Plutarco las preferencias sexuales de Julio César, hemos tenido oportunidad de sopesar las hazañas de nuestros héroes a través del prisma de sus debilidades. Desde tiempo inmemorial, la misma coartada que permitía dar cuenta de los amores de los dioses ha servido para asomarse a los secretos, tan sólo algo más moderados, de los mortales. Cotillas, desde luego, ha habido siempre. Y no faltan ejemplos de quienes han llegado a hacer del vicio virtud y de la afición faena. Otros tantos nunca han podido reprimir el deseo tan primario de establecer lazos de hermandad hablando mal de los otros.…  Seguir leyendo »

Villarejo frente al Estado idiota

En mi primer almuerzo con Villarejo -seguro que lo tendrá grabado- me impresionó que hablara una y otra vez de El Polla y El Polla de Hierro, para referirse al marido de María Dolores de Cospedal, Ignacio López del Hierro. Pero más aún que explicara que, en su labor como policía, es decir, al servicio del Estado, había tenido que invitar a “tomar café” a más de uno y que, al cabo del rato, resultara que así es como, según él, se hablaba de la eliminación física, en la jerga que compartía con sus colegas más cercanos.

Una de las series de moda, The Americans, recrea la parte sumergida del espionaje durante el final de la Guerra Fría, en el Washington de la era Reagan.…  Seguir leyendo »

1. El cielo proveerá

Ese era el plan de Pablo Casado en 2020. Esperar, como hizo Mariano Rajoy a partir de 2008, a que el Gobierno cayera como fruta madura en sus manos.

La tesis más popular el año pasado en la sede de Génova era la de que la combinación de las muertes provocadas por la pandemia, la crisis, la flagrante incapacidad del Gobierno para gestionar el país y la ruptura entre PSOE y Podemos generada por la presión de la UE provocaría la caída del Ejecutivo y la llegada del PP al poder.

Hoy, en 2021, lo que se debate es más bien cuántas elecciones más ganará sin esfuerzo Pedro Sánchez.…  Seguir leyendo »

These are the women who crushed the Caliphate

In early 2016, the first time a friend told Gayle Tzemach Lemmon the story of Kurdish Women's Projection Units in northeastern Syria -- also known as the YPJ -- she had two reactions. The first was fascination: How had no one else told the tale of these women, aligned with US forces (and later provided with support by the Trump administration) who were fighting the Islamic State -- a group which routinely kidnapped, raped and murdered women?

The second reaction, when an American friend of Lemmon's who had been working with the women's units, urged her, "Come on, you have to see it," was: "No."…  Seguir leyendo »

16-year-old Ahed Tamimi in the Ofer military court in the West Bank village of Betunia, January 2018. Photograph: Ahmad Gharabli/AFP/Getty Images

The overwhelming majority of Palestinians in the West Bank were born into, and have spent their entire lives under, an Israeli military occupation that violates their right to self-determination. A new report by the UK charity War on Want exposes how a core part of what sustains that occupation is a military judicial system characterised by violations of international law.

The report – Judge, Jury and Occupier – is a deep dive into the diverse ways in which Palestinians’ rights are being violated – from arrest, through interrogation, conviction and jail time. It reflects the experiences of Palestinian lawyers and human rights groups.…  Seguir leyendo »

Dr Seuss Enterprises said on Tuesday that these four titles, as well as Scrambled Eggs Super! and The Cat’s Quizzer, will no longer be published. Photograph: Christopher Dolan/AP

On Tuesday, the estate of Dr Seuss decided that it will cease publishing six books by the beloved children’s author which contain offensive depictions of non-white characters. A week earlier, Hasbro, the manufacturer of Mr Potato Head, announced that the toy will henceforth be known by the non-gendered moniker Potato Head.

An army of defenders has now risen to protect the sanctity of Mr Potato Head and Dr Seuss. Social media and conservative news outlets have been consumed with memes and hot takes declaring the dangerous overreach of “cancel culture”, which they define as the process of punishing a person or product deemed offensive by some vague set of modern moral standards.…  Seguir leyendo »

Syria’s President Bashar al-Assad is accused of a wide range of war crimes and crimes against humanity. Photograph: Sana/AFP/Getty Images

Ten years after it began, Syria’s horrific civil war has faded from the headlines. Reluctant to get involved, US and European politicians, and the western public, mostly look the other way. Russia plays a pivotal role, but on the wrong side. Interventionist regional states such as Turkey, Israel, and Iran prioritise selfish, short-term interests. The result is stalemate – a semi-chilled conflict characterised by sporadic violence, profound pain and strategic indifference.

Yet this epic failure to halt the war continues to have far-reaching, negative consequences for international security, democratic values and the rule of law, as well as for Syria’s citizens.…  Seguir leyendo »

Where Do the Dead Go in Our Imaginations?

In the west of Ireland, in County Mayo, where my mother lives, there’s a lovely tradition of attributing words or phrases to people. If they are dead, you add an acknowledgment after their name along the lines of “May the Lord have mercy on their soul.”

I love how this reignites the spirit of a deceased person you may or may not have known. You can build an entire sense of someone you never met from hearing their expressions. And for those who knew them, that person can live again in the utterance of those sayings.

From a young age, I’ve had to contemplate death.…  Seguir leyendo »

America’s New Whale Is Now at Extinction’s Doorstep

On a January day two years ago, an emaciated whale washed up dead on Sandy Key, at the southernmost reaches of Florida’s Everglades National Park. The 38-foot-long male had the long white throat grooves characteristic of baleen whales, which are rare in the Gulf of Mexico. A team of biologists soon gathered to examine the whale.

During the necropsy, a sharp piece of stiff plastic, not much bigger than a credit card, was removed from its second stomach chamber. The whale had probably swallowed the shard while feeding near the ocean floor, and it had perforated the stomach lining. There were no other injuries.…  Seguir leyendo »

Filosofía política de la vacunación

Que la vida se parece bien poco a las películas, por si no lo sabíamos, nos lo ha confirmado el menesteroso proceso de distribución de las vacunas. Si fuera como el cine, apenas desarrolladas, veríamos multitudes –en un plano general o en una pantalla subdividida en celdas– vacunándose en los cinco continentes. En apenas una semana, asunto resuelto. Pero no, tampoco esta vez, la vida se parece al cine. Y en Europa aún menos, donde, superadas las primeras horas de autocomplacencia, parece que nos resignamos a verlas venir.

Confieso que me costaba entender la autocomplacencia científico-técnica. Recuerdo recibir burlas sobre la vacuna china… desde un teléfono Huawei y en la misma conversación en la que se daba por supuesto que los chinos estaban en condiciones de implantarnos un chip.…  Seguir leyendo »

Navalni, la grieta creciente del régimen de Putin

“Y la grieta en la taza de té abre / Un camino hacia la tierra / de los muertos”. W.H. Auden (Mientras paseaba una tarde)

Nunca había habido tantas flores como este 27 de febrero de 2021 en el puente de Moscú donde fue abatido Borís Nemtsov por un tiro en la nuca, hace seis años, ese mismo día de 2015. Su amigo Alexéi Navalni cumplía en ese momento una de sus tantas condenas de cárcel. El tributo floral se ha multiplicado exponencialmente este año por ser otra forma, aún no prohibida, no solo de rendir homenaje a un demócrata asesinado al amparo del poder, sino también de manifestar una vez más el rechazo al encarcelamiento de Navalni y el desacuerdo con el régimen.…  Seguir leyendo »

Los manifestantes gritan consignas durante una protesta contra la detención de la activista climática Disha Ravi, en Calcuta, India, el pasado 23 de febrero.RUPAK DE CHOWDHURI / Reuters

Las cámaras que se amontonaban frente a la enorme prisión de Tihar, en Nueva Delhi, evocaban el frenesí mediático esperable cuando se trata de un primer ministro atrapado en un escándalo de corrupción o quizá una estrella de Bollywood a la que han pillado en una cama que no era la suya. Pero las cámaras esperaban a Disha Ravi, una activista del clima de 22 años, vegana y amante de la naturaleza, que, sin proponérselo, ha acabado en medio de una aventura legal digna de Orwell, compuesta por acusaciones de sedición, incitación y participación en una conspiración internacional que incluye, entre otros, a agricultores indios en rebelión, la estrella mundial Rihanna, supuestos planes contra el yoga y el chai, el separatismo sij y Greta Thunberg.…  Seguir leyendo »

Por qué hay leer a Camille Paglia

No se confundan. No recomiendo la Camille Paglia -el ‘huracán Camille’, como se la denomina en Estados Unidos- que abusa de la performance con el objetivo de mostrarse -ella así lo manifiesta- «desagradable y molesta». No recomiendo la iconoclastia ni -de nuevo sus palabras- la «egomanía furiosa» de un personaje preocupado por la provocación y el cultivo de una imagen insolente. Pero, sí recomiendo la Camille Paglia que reflexiona y ensaya.

Camille Paglia -discípula tardía del crítico Harold Bloom y profesora de Humanidades en la Universidad de las Artes de Filadelfia- es, más allá de su egolatría y belicosidad, una escritora y ensayista de primer orden que conviene leer.…  Seguir leyendo »

Las restricciones nos impiden salir a celebrar el 8-M como deberíamos, esto es, protegidos por impermeables y paraguas de la orina que lanza la gente de progreso a quienes no son bienvenidos en sus concentraciones. Como en su día demostró Marlaska, señalando, y los manifestantes homologados, excretando, ser bienvenido en una tenida feminista es muy difícil. Primero debes haber demostrado sobradamente que comulgas con todas sus premisas, de la cultura de la violación a la inflación de pronombres personales, y de la presunción de culpabilidad al ‘solo no es no’.

Verificada la protestación de la fe feminista por la entidad consignada en su pancarta, podrá usted, hombre o mujer, desfilar sin miedo a ser meado y hasta cagado.…  Seguir leyendo »

El horizonte más optimista que contemplamos tras un año de pandemia que, además de tensionar al extremo nuestro Sistema Nacional de Salud, ha dañado fuertemente nuestra economía es, sin lugar a dudas, la vacunación masiva. Esa ansiada inmunidad de rebaño que garantice una elevada protección ante un virus que ya se ha llevado por delante demasiadas vidas de forma directa e indirecta y lo sigue haciendo.

Desde el inicio de esta pandemia, el sector de la sanidad privada ha tenido muy claro el deber de respuesta a la emergencia sanitaria, tanto en la atención del covid-19 como de aquellas otras patologías que de forma alarmante han sido desatendidas debido al colapso provocado por el virus.…  Seguir leyendo »

El Ministerio de Defensa ha rendido un homenaje a tres protagonistas de nuestra historia reciente que se condujeron con una dignidad apreciada por todos durante el asalto al Congreso de los Diputados el 23 de febrero de 1981. El recuerdo de Adolfo Suárez, Manuel Gutiérrez Mellado y Santiago Carrillo no se ha limitado a constatar su especial gallardía en un día decisivo. También ha reconocido su papel fundamental en la transformación de nuestro sistema político y, en el caso de los dos primeros, de nuestras Fuerzas Armadas.

En el homenaje han tomado parte también representantes de dos colectivos presentes en aquellas 17 horas dramáticas.…  Seguir leyendo »

La Audiencia Nacional es, con mucha diferencia, el tribunal español más discutido tanto entre los juristas como entre los políticos.

Los partidos nacionalistas se han mostrado tradicionalmente contrarios a su existencia. Así, en otoño de 2018, el PDeCAT propuso en el Congreso de los Diputados la supresión de la Audiencia porque lo consideraba un tribunal político, sucesor de los tribunales franquistas e, incluso, de la Inquisición.

Por su parte, el PNV afirmó en la década de 1980 que la existencia de la Audiencia Nacional violaba la Constitución y el Estatuto de Autonomía del País Vasco.

Pero el Tribunal Constitucional rechazó el recurso presentado por el Parlamento vasco.…  Seguir leyendo »

The SGR cargo train rides from the port container depot on a Chinese-backed railway in Mombasa, Kenya, on May 30, 2017. The line will eventually link East Africa to a major port on the Indian Ocean. (AP Photo/Khalil Senosi)

After extensive negotiations, the Chinese government in January agreed to let Kenya defer $245 million in repayments on loans from state-owned China Exim Bank. The reprieve was likely a relief to Kenya’s government, which borrowed over $4.7 billion to build the 298-mile Standard Gauge Railway project connecting the port of Mombasa with the capital, Nairobi.

But some economists question the financial viability of the project, along with the high costs. To critics, Kenya’s railway project represents another example of Chinese-owed debt, and China’s growing influence in Africa. Indeed, many commentators point out that Kenya has an estimated $9 billion in China-financed debt — and note their concerns that a growing number of projects under China’s Belt and Road Initiative, in Africa and elsewhere, may be upending a Western development financing model based on rule of law and high environmental standards.…  Seguir leyendo »

A deserted classroom at the Government Girls Secondary School, the day after the abduction of over 300 schoolgirls by gunmen in Jangebe, a village in Zamfara State, northwest of Nigeria on 27 February 2021. Kola Sulaimon / AFP

The 26 February mass kidnapping was the third in the past three months in Nigeria’s North West or adjacent states. Is the region becoming more insecure?

The North West has been in turmoil for several years. It tends to get less international attention than Nigeria’s North East region (which is the centre of activity for the jihadist group Boko Haram and the site of its notorious 2014 kidnapping of over 270 schoolgirls from the town of Chibok). But deadly violence in the North West has surged since the emergence of competition between herders and farmers, who have been vying over land resources, and militias allied with both sides.…  Seguir leyendo »