Domingo, 2 de enero de 2022

Sánchez emula a Erdogan

Hace unas semanas, el periódico turco Yeniçag anticipó minutos antes de celebrarse la rueda de prensa con el presidente Erdogan, quien marchaba rumbo a Qatar, cuáles serían las preguntas que se le iban a plantear, así como sus encargados, al dictado del mandatario. Mientras su economía se hunde por los daños que le inflige su negligencia, un imperturbable Erdogan respondió a su propio cuestionario como si le fuera desconocido. La filtración acreditaba una anomalía conocida en un país en el que muchos medios declinan interpelar al Gobierno para ser su amaestrada voz. Como en el relato de Allan Poe en el que el mejor método para esconder la carta robada de las estancias reales era dejarla sobre la mesa a la vista de quienes se empecinaban en buscarla oculta en algún recóndito cobijo.…  Seguir leyendo »

Los dictadores

He renunciado a encontrar el periódico francés que publicó el texto de los cinco profesores que protestaron contra mi elección a la Academia Francesa, pero reconozco que esa protesta era legítima. No así, sin embargo, que, según los periódicos peruanos, esos profesores me tacharan de “pinochetista”. Nunca lo fui. El mismo día del golpe de Pinochet, en 1973, lo ataqué duramente en la televisión francesa y debo haber firmado, además, cerca de 20 manifiestos protestando contra los crímenes cometidos por la dictadura chilena, a la que incluso fui a criticar a Santiago de Chile y a solidarizarme con sus adversarios.

Tengo, desde niño, una aversión visceral contra todos los dictadores que han ensombrecido la historia política de América Latina e impedido que el sueño de Bolívar —una unidad continental a la manera de EE UU— se realizara.…  Seguir leyendo »

Océanos de odio

En 1951, el escritor Albert Camus recibe una sobrecogedora carta de una mujer, Jeanne Héon-Canonne, en la que ésta le pide un prólogo para un libro en el que contará sus experiencias como resistente. Junto a su marido, los dos médicos y de la Resistencia, habían sido detenidos y torturados por la Gestapo en 1944. A Jeanne le asalta la duda -como le comenta a Camus- una vez llegada la paz, de que «tal sacrificio estuviera justificado». «Esa duda -le dirá Camus en un bello texto de respuesta- al fin y al cabo, acompaña a todos los sacrificios que, sin ella, sin esa duda, serían ciegas inmolaciones».…  Seguir leyendo »

Good bye, Podemos: lo que el virus se llevó

El lunes 13 de diciembre, en plena promoción de Palabra de director, acudí a la delegación de RAC1 en María de Molina, para intervenir en el programa de Jordi Basté, líder de las ondas catalanas. A Basté, un brillante comunicador curtido en el periodismo deportivo y amante como yo del baloncesto, le gusta mirar a los entrevistados a la cara. Como en otras ocasiones, se había desplazado a Madrid, transformando una amplia sala de reuniones en un improvisado estudio.

Basté ocupaba la cabecera de una mesa alargada delante de una gran pantalla apagada y de una pancarta vertical de fondo rojo con el logo del programa El Mon a Rac1.…  Seguir leyendo »

Macià, general en jefe

Qué burros.

La probada incompetencia de la Alcaldía barcelonesa ha dado por fusilado a Francesc Macià (¡en la Navidad de 1933, fecha republicana de su deceso por enfermedad!). La peculiar muerte del iluminado Macià fue muy seguida en la prensa. En un cuarto de la Generalidad, fue operado por los médicos Corachán, Pi Sunyer y Vilardell, de una apendicitis mal tratada que le produjo 110 pulsaciones y fiebre alta. Le dejaron un drenaje y se le ordenó reposo absoluto, que no respetó. Duró seis días. Son datos al alcance de cualquiera, a condición, por lo visto, de que no trabaje (¿?)…  Seguir leyendo »

‘There is a complicated process to grooming, and Maxwell became an expert at it.’ Photograph: SDNY/ZUMA Press Wire/REX/Shutterstock

2021 has been quite the year. To call it a dumpster fire would be an insult to dumpster fires. From the 6 January assault on the US Capitol to the emergence of Omicron, it was the year that never failed to disappoint. And yet, there have been glimmers of hope: the miracle of coronavirus vaccines. The miracle of the conviction of a murderous cop, Derek Chauvin. And now, the conviction of Ghislaine Maxwell, 60, who was found “guilty of one of the worst crimes imaginable: facilitating and participating in the sexual abuse of children. Crimes that she committed with her long-time partner and co-conspirator, Jeffrey Epstein,” said Manhattan US attorney Damian Williams.…  Seguir leyendo »

A memorial to Desmond Tutu at St George’s Cathedral in Cape Town, South Africa, 28 December 2021. Photograph: Nardus Engelbrecht/AP

Under a 1986 newsletter headline, “Ubuntu, Abantu, Abelungu”, Black Sash, the anti-apartheid organisation founded as the vanguard of white liberal women’s opposition in South Africa, reported surprising findings from a white fieldworker in their programme against forced land removals – Black people of the land do not consider white people to be people. That is, we do not consider them to be Abantu. Instead, they are abelungu.

“Ubuntu, Abantu, Abelungu” appeared a few years before the late archbishop Desmond Mpilo Tutu thrust Ubuntu – the African philosophy best understood through the proverb found in Bantu languages across the continent, “umuntu ngumuntu ngabanye bantu” (a person is a person through other people) – into the global imagination as he presided over post-apartheid South Africa’s truth and reconciliation commission (TRC).…  Seguir leyendo »

A magazine stand in Beijing, China. Credit Kevin Frayer/Getty Images

China is facing serious challenges on multiple fronts: Great power competition with the United States. Trade disputes. The future of Taiwan. But that doesn’t mean it’s too preoccupied to escalate a battle of another sort on the home front.

The Chinese government, you see, has been fighting what state news outlets have called a “masculinity crisis” for the past few years, with one top official warning that “effeminate” men in popular culture were corrupting “a generation.” The Chinese Communist Party mouthpiece decreed that young men need to have “toughness and strength” and censors have blurred out male celebrities’ earrings in television and online appearances.…  Seguir leyendo »

Ashraf Ghani, then the president of Afghanistan, at a campaign rally in Kabul in 2019. Credit Jim Huylebroek for The New York Times

In his first interview since escaping Afghanistan as the Taliban advanced on the capital, Ashraf Ghani defended himself against charges that he abandoned his country in its hour of need.

Former President Ashraf Ghani of Afghanistan said he fled the country to prevent the destruction of Kabul as Taliban fighters advanced on the capital, offering the most detailed defense of his actions since the government’s collapse in August.

Mr. Ghani, speaking on the BBC in an interview broadcast on Thursday — his first interview since he fled — said his sudden departure was the “hardest” decision he made. He said that even in the hours before he boarded a helicopter and was spirited out of the country, he did not know it would be his last day in his homeland.…  Seguir leyendo »