Domingo, 9 de enero de 2022

Un Rey sin Reyes

Ni apelando a la acendrada tradición española de escribir una carta a los Reyes Magos para hacer realidad los sueños más anhelados ha podido Juan Carlos I satisfacer su apetencia de retornar a España por Navidad y celebrar este 5 de enero su 84 cumpleaños interrumpiendo su destierro sine die en Emiratos Árabes Unidos. Allí permanece, sin juicio ni procesamiento alguno, desde el 3 de agosto de 2020. Cual barco varado, el expatriado Rey Emérito sufre, de facto, esta grave pena que las Siete Partidas de Alfonso X El Sabio equiparan a la muerte civil.

Aunque fuera anunciado con caracteres de acto voluntario, este alejamiento forzoso consumaba un pacto entre La Zarzuela y La Moncloa para apartar a quien se sentenciaba ante el tribunal de la opinión pública.…  Seguir leyendo »

Dibujo de Franz Kafka. Ardon Bar-Hama

EN EL CEMENTERIO DE LA CARRIONA, en Avilés, señalo un cartel de Prohibido Fumar. “Acabarán metiéndome un letrerito de esos dentro del ataúd”, le digo a María.

“ES QUE LA DERECHA SE CREE QUE ESPAÑA ES SUYA”. No es que se lo crea, es que lo es. Falta una estadística que sume y compare la riqueza poseída por los votantes de los partidos de derecha y la poseída por los votantes de izquierda.

EN 1904 KAFKA ESCRIBE UNA CARTA A OSCAR POLLAK: “Lo que necesitamos son libros que hagan en nosotros el efecto de una desgracia (...), un libro debe ser el hacha que rompa el mar de hielo que llevamos dentro”.…  Seguir leyendo »

Como soy filólogo y poeta, resulta inevitable que mi manera de pensar las cosas se haya enredado en algunas páginas que forman parte de mí y que me han enseñado, entre otras cosas, que las metáforas son un arma de doble filo. Al invitarnos a mirar el mundo desde una perspectiva determinada, nos pueden hacer más libres y justos o más siervos.

Para comprender que no es lo mismo tener un empleo que tener una vocación, pocas lecturas son tan aconsejables como una conferencia de Juan Ramón Jiménez, escrita en 1936, titulada Política poética. Quien tiene un empleo hace su labor para ganar dinero; quien tiene una vocación consigue que el amor a su trabajo sea un ámbito de compromiso humano.…  Seguir leyendo »

A veces los tontos son indistinguibles de los malos. Por este motivo decía Platón, o al menos así lo leemos en sus escritos, que todo vicio es una forma de ignorancia. Tan imposible es conocer el bien y no practicarlo como perpetrar un mal a sabiendas. La íntima proximidad entre el desconocimiento y la falta se nos hace presente en la vida ordinaria y en demasiadas ocasiones no sabemos a quién imputar una catástrofe, si a la ignorancia o a la perversa condición humana. No disimulen. En ambos rasgos sabemos reconocernos demasiado bien.

Basta echar un ojo a la nueva reforma educativa para actualizar la paradoja del intelectualismo platónico.…  Seguir leyendo »

Alberto Garzón tiene 17 razones para dimitir

1. Porque Garzón es el ministro de Schrödinger, que es Gobierno y no lo es al mismo tiempo

Alberto Garzón es ministro de Consumo, pero no forma parte del Gobierno, según la extravagante tesis sostenida el pasado viernes por Margarita Robles. Sus opiniones, por tanto, no son las del Gobierno, sino las de un tipo que pasaba por ahí, que se pasea por el mundo con la cartera del ministro de Consumo en las manos y que es Gobierno y no lo es al mismo tiempo, en función de si está callado o abre la boca.

2. Por embaucador

A raíz de las declaraciones de Robles sólo cabe deducir que si el diario británico The Guardian presentó a Garzón como ministro, y el propio Garzón se reiteró en sus declaraciones y confirmó que hablaba en calidad de ministro, es porque Garzón finge ser ministro y sólo el diario The Guardian le cree.…  Seguir leyendo »

Hace unos días apareció sorprendentemente en La Vanguardia un interesante análisis en torno al debate sobre la lengua (¿Cuándo se quebró la paz lingüística? de Carles Castro) con datos históricos del CIS hasta ahora inéditos en el malsano debate público catalán.

Descuella un dato tan alentador como el de que en la década de 1990, la mayoría de los catalanes (incluidos los votantes del PSC) prefería un sistema educativo “con algunas asignaturas en catalán y otras en castellano” antes que un sistema monolingüe en catalán como el que finalmente se acabó implantando, básicamente por no incomodar a los nacionalistas, que acariciaban ya entonces la idea de arrinconar el castellano.…  Seguir leyendo »

La reunión de la Junta de Defensa Nacional tras el 23-F a la que asistió Francisco Laína como director de Seguridad del Estado. Europa Press

Francisco Laína ha fallecido este sábado en Ávila. Llevaba muchos años apartado de la política, pero siempre estaba atento a lo que pasaba. Laína y varios de sus compañeros que se dedicaron a la política en los aledaños del franquismo postrero, tuvieron todos un gran “secreto” que hoy constituye una rareza en la vida política: no dejaron nunca de ser amigos. Suárez, Martín Villa, Eduardo Navarro, Josep Meliá, Ortí Bordas, Alberto Aza, Laina, Graullera y alguno más del que seguro me olvido, siempre fueron, sobre cualquier otra circunstancia, amigos.

A todos ellos conocí, a algunos los traté con asiduidad. Fue el caso de Eduardo Navarro Álvarez, que había trabajado con mi padre en la Comisaría para la Ordenación Urbana de Madrid.…  Seguir leyendo »

Security forces block a street in central Almaty, Kazakhstan, on Jan. 7 after violence that erupted following protests over hikes in fuel prices. (Abduaziz Madyarov/AFP via Getty Images)

By Friday morning, Kazakhstan’s President Kassym-Jomart Tokayev issued a “shoot to kill without warning” order to security forces, doubling down on the government’s efforts to quell widespread protests that kicked off earlier in the week.

On Jan. 2, citizens in western Kazakhstan turned out to protest a steep jump in fuel prices, which reportedly doubled on the first day of the new year after ratcheting up in recent weeks. Within four days, spontaneous protests in a remote part of the country spread to other cities, including the capital, Nur-Sultan.

Our research on protest and reform helps explain why a sharp increase in fuel prices broke public trust in government.…  Seguir leyendo »

Pope Francis pets a dog during his weekly audience in St. Peter's Square on September 19, 2018, in Vatican City. (Franco Origlia/Getty Images)

Pope Francis rattled some big cages when he said people who adopt pets instead of people are selfish in some cases. The last part of that sentence was left out of many stories, and the rest informed some rabid reactions from pet lovers, as well as some childless-by-choice folks.

Mainly, he was saying that economies are in trouble because of declining birthrates that are leaving not-enough productive people to support aging populations. He was also expressing concerns about what the effect will be on our humanity as people increasingly turn from human families to pet households.

‘Tis a rare day when I agree with everyone.…  Seguir leyendo »

Kazakh law enforcement officers stand guard at a checkpoint in Almaty, Kazakhstan, on Jan. 8 after mass protests triggered by an increase in fuel prices erupted in the country. (Pavel Mikhayev/Reuters)

To the world’s slippery slopes, add Kazakhstan. Russian President Vladimir Putin and his allies organized a quick transfer of power there this week, but analysts say the situation remains volatile.

With Russian military backing, Kazakh President Kassym-Jomart Tokayev appeared to consolidate power on Saturday, containing protesters who had attacked government buildings last week. Tokayev called Putin to voice “special gratitude” for the Kremlin’s assistance. Russia and other former Soviet states had sent about 2,500 troops to Kazakhstan on Thursday to quell unrest.

Tokayev’s forces on Saturday arrested Karim Massimov — a former prime minister who had been heading Kazakhstan’s intelligence agency and is seen as friendly to the West — and charged him with treason.…  Seguir leyendo »

Emmanuel Macron has found himself impossibly squeezed. Photograph: Eliot Blondet/Sipa/Rex/Shutterstock

France is both beautiful and brutally bleak. It is a country studded with towns and rural vistas that take your breath away, but pockmarked with districts of soulless, desolate concrete, especially in the suburbs of its cities, the banlieues. It’s as though French planners and architects, in their embrace of modernity, lost touch with what it means to be human. It has been an important trigger for a toxic brew of Islamophobia and wider cultural despair.

The political consequences, now playing themselves out, will ricochet around Europe and the west. The presidential elections this spring will be dominated by the right, overtly mouthing implacable opposition to immigration that even Nigel Farage, who shares similar sentiments, dares not use so openly in Britain.…  Seguir leyendo »

Cameroonian policemen patrol the market in the majority English-speaking South West province in Buea, on October 3, 2018. MARCO LONGARI / AFP

About a billion people around the world are expected to watch 24 football teams compete in the Africa Cup of Nations, kicking off on 9 January and running through 6 February in Cameroon. Matches will take place in stadiums around the country, including eight games in Limbe and Buea, cities in the English-speaking South West region, that will put a spotlight on the armed conflict between the government and Anglophone separatists. Anglophone militias have announced plans to disrupt the Cup, hoping to showcase their grievances. The government has responded with severe restrictions upon movement and association in the Anglophone North West and South West.…  Seguir leyendo »

Novak Djokovic, Great at Tennis and Bad at Science, Awaits His Fate

What’s worse than an anti-vaxxer in a pandemic? An anti-vaccine star athlete. That paragon of physical health, cloaked in a cape of defiance, declares to the world by example that you don’t have to follow public health policy after all — as long as you win.

Which brings us to the top-ranked male tennis player in the world, Novak Djokovic. The sport’s most visible vaccine skeptic, at the start of the pandemic Djokovic said he “wouldn’t want to be forced by someone to take a vaccine,” and expressed curiosity about “how we can empower our metabolism to be in the best shape to defend against impostors like Covid-19.”…  Seguir leyendo »