Miércoles, 12 de enero de 2022

Las causas más nobles

Constato con satisfacción que la defensa de la vida ocupa hoy un lugar en el debate público muy diferente al de décadas pasadas, cuando aquellas personas, físicas o jurídicas, que se dejaban la piel por la causa lo hacían sabiendo que ocupaban un lugar marginal. La labor discreta de tanta gente anónima ayudando durante décadas a madres, acudiendo a aliviar las necesidades concretas del día a día, sabiendo escuchar a alguien con nombre y apellidos, atendiendo al dolor de cada uno, ha ayudado a muchas personas muy necesitadas y ha dejado también un poso de sabiduría práctica acerca de cómo afrontar un problema que no siempre sabemos solucionar prudentemente.…  Seguir leyendo »

A principios del siglo pasado, la antropóloga Margaret Mead rompía los esquemas de sus alumnos de entonces señalando como primer signo de civilización en la humanidad la preocupación por el frágil materializada en el hallazgo de un fémur fracturado que había sanado y que ponía en evidencia que alguien inmovilizó, acompañó y alimentó al roto. De no ser así, el hombre solo, enfermo y desvalido, habría perecido. Podría decirse que la civilización nació de la mano de la medicina y que los traumatólogos de hoy tienen en sus ancestros a aquéllos que revolucionaron la historia de la humanidad.

Mientras Mead, en la ciudad de los rascacielos, profundizaba en la disciplina antropológica, en Isleworth (Londres) otra mujer, Marjory Warren, daba pasos de gigante en la construcción de la civilización transitando la senda ya marcada.…  Seguir leyendo »

En Cinco horas con Mario, de Miguel Delibes, Mario le dice a su madre: “¿No te parece significativo, por ejemplo, que el concepto de lo justo coincidiera siempre sospechosamente con nuestros intereses?”. En estos meses en los que la salud mental ha saltado a la palestra y está presente en la esfera política y mediática, el acercamiento ideológico a problemas prácticos del día a día de las personas hace esta frase más relevante que nunca. El legislar sobre lo que se considera justo, en este caso relacionado supuestamente con la salud mental, desde la ideología (o “nuestros intereses”) no ha hecho más que fomentar el enfrentamiento.…  Seguir leyendo »

¿Subvencionar las nucleares? No, gracias

La energía nuclear no representa ninguna solución realista para hacer frente al cambio climático, ni siquiera en el proceso de transición energética hacia el objetivo emisiones cero a mediados de siglo para cumplir los compromisos internacionales y evitar un cambio climático catastrófico.

En primer lugar, porque lejos de lo que a menudo se dice, la energía nuclear también emite gases de efecto invernadero, especialmente en el proceso de extracción y procesamiento del uranio. Mucho menos que los combustibles fósiles, sí, pero nada desdeñable.

Además, conlleva otros peligros como el riesgo de emisiones radiactivas por fugas y accidentes nucleares, que vienen sucediendo no solo en países de dudosa seguridad, como fue el caso de la planta soviética en Chernóbil (1986), sino también en los tecnológicamente más avanzados.…  Seguir leyendo »

La presidenta de la Comunidad, Isabel Díaz Ayuso, el 29 de diciembre tras el Consejo de Gobierno.Isabel Infantes (Europa Press)

El liberalismo es una doctrina política que se remonta al siglo XVII. Su centro es el individuo y su valor nuclear la libertad. Esta tiene principalmente dos sentidos, el político y el moral. El primero subraya los límites al Gobierno, con el que tiene una relación de desconfianza, de prudencia, una relación “fría”. El liberalismo defiende los derechos del individuo frente a toda intromisión posible del Gobierno. Nació para poner límites a la monarquía absoluta, que no reconocía al individuo como sujeto de derechos sino al súbdito. Sus fundadores teorizaron que el Estado nació para garantizar la seguridad, esto es, la vida, y la propiedad.…  Seguir leyendo »

Educar para pensar

En el campo de la educación, hay dos corrientes que se suelen contrastar. Una es la pedagogía tradicional y la otra, la pedagogía progresivista o constructivista. La idea principal dentro de esta última corriente es que el alumno debe estar activo en la búsqueda de la información. Se evita la clase dirigida por el profesor, prefiriéndose trabajar con proyectos, en grupo o individualmente, y mejor si el alumno ha elegido el tema él mismo. Se da menos énfasis al aprendizaje de los contenidos y más a los métodos de trabajo. Para criticar la educación tradicional, se dice que el mundo ha cambiado y que ahora se necesita una educación para el siglo XXI que incluiría tres capacidades o competencias que empiezan por la letra c: ser crítico, creativo y comunicativo.…  Seguir leyendo »

La consolidación del fútbol como máximo entretenimiento de masas coincidió en el siglo XX con el surgimiento de los Estados totalitarios. Benito Mussolini, al que no le interesaba el fútbol como deporte, se dio cuenta pronto de que la pasión que este suscitaba en los italianos podía ser utilizada para transmitir de forma sencilla los ideales del fascismo.

Se empezó a salir al campo de juego como el que va a la guerra y pronto ese espíritu nacionalista y belicoso llegó a la selección. La escuadra nacional se convirtió entonces en la herramienta perfecta para cohesionar a la población, pero también para mostrar la grandeza del fascismo al resto del mundo.…  Seguir leyendo »

Cuando los principales operadores privados del sector de la salud nos sentamos alrededor de una mesa allá por 2008 para analizar qué estaba ocurriendo para que el sector privado fuera el supuesto culpable de todos los males que sufría por aquel entonces nuestro sistema sanitario, empezamos a ver claramente (porque somos actores participantes de la obra) lo que hoy, tras una crisis económica histórica y una pandemia que ha arrasado al planeta, es ya una realidad palmaria.

De esa mesa inicial surgió el Instituto para el Desarrollo e Integración de la Sanidad (la Fundación IDIS). Lo hizo como respuesta a un movimiento político-ideológico que trataba de culpar de los males que se empezaban a percibir en el sistema público a la famosa, pero dudosa, privatización del sistema sanitario público.…  Seguir leyendo »

Los tipos de interés, la inflación y una montaña de deuda pública

Como habrán oído insistentemente, la inflación se encuentra en su nivel más alto en treinta años y seguramente cerrará el año en torno a un 6%, lo cual ya está provocado la lógica demanda de los trabajadores de que se incrementen sus salarios a fin de no perder poder adquisitivo, siendo buen ejemplo de ello la reciente huelga del metal en Cádiz.

Varios factores explican (en parte) este aumento de la inflación como pueden ser una mayor demanda que se había ido embolsando debido al Covid y una oferta que no puede satisfacer dicha demanda a corto o medio plazo por los cuellos de botella que se han dado en la producción y transporte de bienes de consumo desde, principalmente, China.…  Seguir leyendo »

A tattoo of a lighthouse set on the Strait of Magellan decorates the arm of then-Chilean presidential candidate Gabriel Boric during a rally on Nov. 1 in Santiago, Chile. The tattoo by Chilean tattoo artist Yumbel Gongora shows the famed sea route in southern Chile where President-elect Boric hails from. (Esteban Felix/AP)

Latin America is a young region; one-third of its population is between ages 23 and 40. But most recent presidents and party leaders came of age during the Cold War. Now, that’s changing.

On Dec. 18, Chilean voters elected the country’s first millennial president, 35-year-old leftist Gabriel Boric. The country’s Constitutional Assembly also just made 40-year-old María Elisa Quinteros and 33-year-old Gaspar Domínguez its leaders. In 2018, Costa Rica elected its youngest president ever, Carlos Alvarado, at 38. And in 2019, El Salvador elected then-38-year-old Nayib Bukele president. In Colombia, a full six contenders in this year’s presidential race are between ages 38 and 46.…  Seguir leyendo »

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, y el ministro de Defensa Francis Merino Monroy participan en una ceremonia de despliegue del Plan de Control Territorial en Antiguo Cuscatlán, el 15 de diciembre de 2021. ( Reuters/José Cabezas) (Jose Cabezas/Reuters)

Jeannette Aguilar, reconocida académica salvadoreña y abierta opositora al gobierno del presidente Nayib Bukele, retuiteó el 3 de diciembre que una diputada oficialista se había gastado más de 18,000 dólares en cirugías plásticas. A ese tuit ajeno le agregó una de las frases manidas del expresidente uruguayo José Mujica, que apela a que los políticos deben vivir como la mayoría, no como la minoría.

Un día después Christian Guevara, el jefe de bancada del partido de Bukele en la Asamblea Legislativa, acusó a la académica de promover “violencia de género” y le exigió una disculpa pública; si no, afrontaría “acciones judiciales”, una amenaza en toda regla después de que el bukelismo se adueñara de la Corte Suprema de Justicia el 1 de mayo de 2021.…  Seguir leyendo »

Demonstrators in Khartoum, Sudan, during a Jan. 9 rally against military rule. (Mohamed Nureldin Abdallah/Reuters)

On Monday, the U.N. mission in Sudan initiated consultations aimed at helping resurrect the country’s democratic transition, amid a growing political crisis after Prime Minister Abdalla Hamdok resigned Jan. 2. His resignation followed months of turmoil after a military coup on Oct. 25 derailed Sudan’s two-year effort to transition toward democracy. Hamdok had agreed to return as prime minister after being placed under house arrest in October, but he quit after the military interfered in his governance.

Hamdok’s resignation leaves only Sudan’s military leaders in control, complicating U.S. and international efforts to facilitate the return to a civil-military power-sharing agreement. His return had failed to persuade a highly mobilized grass-roots movement that Sudan is back on track toward full civilian rule.…  Seguir leyendo »

French President Emmanuel Macron in Tende, France, on Jan. 10. (Daniel Cole/AFP)

French President Emmanuel Macron certainly has a way with words. His statements can often be cutting, withering and sometimes even offensive (the man once told a young jobseeker to just walk across the street and get a job). But, sometimes, the ex-investment banker has a point; sometimes, he speaks the truth.

In an interview with France’s Le Parisien newspaper, Macron shared his thoughts about France’s unvaccinated population. He did not mince his words. “The unvaccinated, I really want to piss them off,” Macron said. “And so, we’re going to continue doing so until the end. That’s the strategy.”

The English translation hardly does the comment justice.…  Seguir leyendo »

Pakistan Prime Minister Imran Khan speaks at news conference on Oct. 26. (Rahmat Gul/AP)

Imran Khan has always portrayed himself as the savior of Pakistan. He has often claimed that a country borrows a lot only if its leaders are corrupt. Pakistanis still remember him saying that he would rather kill himself than beg for loans.

But that isn’t how he’s acted since he became prime minister in 2018. In the three years since then, he’s broken all previous records on borrowing ($40 billion). Now, his opponents are callously demanding that he should honor his words and end his life because he has surrendered the financial sovereignty of Pakistan to the International Monetary Fund. Khan appointed a former IMF official as the head of the central bank, and now the IMF has drastically curtailed the Pakistani government’s control over the bank as well.…  Seguir leyendo »

‘The clear, persistent rise over the past three to four decades is unmistakable evidence of an Earth that is out of balance.’ Photograph: Robyn Beck/AFP/Getty Images

I was fortunate to play a small part in a new study, just published in the journal Advances in Atmospheric Sciences, which shows that the Earth broke yet another heat record last year. Twenty-three scientists from around the world teamed up to analyze thousands of temperature measurements taken throughout the world’s oceans. The measurements, taken at least 2,000 meters (about 6,500ft) deep and spread across the globe, paint a clear picture: the Earth is warming, humans are the culprit, and the warming will continue indefinitely until we collectively take action to reduce greenhouse gas emissions.

We used measurements from the oceans because they are absorbing the vast majority of the heat associated with global warming.…  Seguir leyendo »

I’ve been held at Guantánamo for 20 years without trial. Mr Biden, please set me free

Injustice takes many forms. After 20 years in US custody, most of that time spent in Guantánamo, you could say I am an expert.

It may surprise you to know that I think America has a very good justice system. But it is only for Americans. In the cases of those like me, justice is not something that interests the US. I wish that people understood how Guantánamo is distinct.

In Guantánamo, the torture we are exposed to is not isolated to the interrogation rooms; it exists in our daily lives. This intentional psychological torture is what makes Guantánamo different. There is interference in every aspect of my existence – my sleep, my food, my walking.…  Seguir leyendo »

¿Tienes 35 años y temes un embarazo de ‘edad avanzada’? No temas

Muchas de las decisiones que tomé sobre mis embarazos se basaron en el espectro de que se avecinaba la “edad materna avanzada”, que en general se define como tener 35 años o más. De manera burda, se le solía llamar un “embarazo geriátrico”, pero, por fortuna, ese término ya no se usa. En mi mente, mi cumpleaños 35 era un tipo de reloj de Cenicienta, pero en lugar de que mi carroza se convirtiera de vuelta en una calabaza, me hacía imaginar que mis óvulos se marchitarían y morirían.

Tuve a mi primer hijo a los 30 años y estaba ansiosa de tener al segundo antes del plazo límite de los 35 años.…  Seguir leyendo »

Afghanistan Is in Meltdown, and the U.S. Is Helping to Speed It Up

When the United States withdrew from Afghanistan last summer, it was left with a critical choice: allow the collapse of a state that had mostly been kept afloat by foreign aid or work with the Taliban, its former foes who were in power, to prevent that outcome.

More than four months after the last U.S. military flight left Kabul, the Biden administration has yet to take a clear decision, opting to muddle along with half-measures amid an escalating humanitarian crisis. Time is running out.

The United States should swallow the bitter pill of working with the Taliban-led government in order to prevent a failed state in Afghanistan.…  Seguir leyendo »

The fourth bridge at Abidjan under construction which connects the cities of Yopougon and Plateau in Côte d'Ivoire. Photo by SIA KAMBOU/AFP via Getty Images.

2022 is already shaping up to be a year of mixed fortunes for Africa if the events of this first week are a harbinger.

A possible arson attack of South Africa’s parliament, the military junta in Mali claiming it aspires to govern for five years, and prime minister Abdalla Hamdok resigning in Sudan – leaving the military in full-control again and General Burhan stating that Sudan is now working towards holding national elections in July 2023 – are all reminders of the fragility of African democracy.

Democratic advances and retreats

Since the start of the decade, there have been successful or attempted coups in Guinea, Mali, Sudan, Chad, and Niger.…  Seguir leyendo »