Sábado, 15 de enero de 2022

Las profecías cumplidas de 'La tierra baldía'

Fue –es– el poema más enigmático, fascinante y oracular de la historia de la literatura. Cuando hace ahora 100 años apareció La tierra baldía de T. S. Eliot (1888-1965) en la revista londinense The Criterion, su impacto fue, también, el mayor de que se tiene memoria literaria. Y supuso un shock tal entre lectores, poetas y crítica literaria que cambió hasta hoy nuestra percepción de Occidente, poniendo de relieve el estado agónico de su civilización y de la noción misma de alegre progreso que hasta entonces –hasta la Gran Guerra– era el gran dogma de nuestras creencias colectivas.

Con sus 434 versos utilizando en su composición siete idiomas, inglés, italiano (el toscano de Dante), francés, sánscrito, latín, griego y alemán, La tierra baldía es a la literatura lo que El grito de Munch a la pintura.…  Seguir leyendo »

La semana pasada se trasplantó el corazón de un cerdo a un hombre. David Benett, de 57 años, fue el receptor del músculo que cuando escribo estas líneas, más de una semana después, no ha dejado de latir en su pecho. La comunidad médica es optimista, pues podría ser la oportunidad definitiva para pacientes que esperan órganos que no llegan. La cuestión es que el mundo no ha cambiado solo para estos enfermos, sino para todos los demás.

Mientras escribo esto tengo la pezuña vigilante de un jamón justo a mi espalda, detrás de la mesa de la cocina donde tecleo, como si estuviera a punto de posarse en mi hombro una mano amiga.…  Seguir leyendo »

No cabe duda: el Partido Popular ha perdido su hegemonía política en el espacio de la derecha española. La aparición tanto de Ciudadanos primero como de Vox después marcan dos hitos claves de este proceso. El PP se encuentra atrapado entre estos dos nuevos competidores: el primero en el centroderecha, aunque muy debilitado, y el segundo en el extremo derecho del espacio ideológico. Hasta ahora, la reacción del PP ha sido derechizar su discurso e intentar acceder al poder mediante pactos con Ciudadanos o Vox, o ambos a la vez. El cordón sanitario en torno a Vox no ha sido visto como una opción.…  Seguir leyendo »

Constitución y amnistía: a fuer de memoria y no contra memoria

Acabar con lo que llaman impunidad de los crímenes del franquismo derogando la Ley de Amnistía de 15 de octubre de 1977 es una propuesta de Esquerra Republicana (ERC). Su consecuencia objetiva, al margen de la intención subjetiva de sus promotores, es cuestionar la legitimidad de nuestra Constitución y de sus presupuestos fundacionales. Tal propuesta exige recordar los motivos de la amnistía e indagar el porqué de proponer ahora su derogación. Los artículos de Santos Juliá, cuya lucidez añoramos, en estas páginas sobre la cuestión nos ayudan a entenderlo.

Cualquier ciudadano en una democracia tiene derecho a discrepar de la amnistía de 1977, como de cualquier decisión, pero también tiene la obligación de que la discrepancia se funde en razones que prueben su superioridad sobre aquellas que la justificaron.…  Seguir leyendo »

Pintura de la exposición 'Tornaviaje' en el Museo del Prado.Alberto Otero

En el Museo del Prado se puede visitar una exposición sobre arte iberoamericano en España. Se llama Tornaviaje, un término que alude al viaje de ida y vuelta, a los muchos itinerarios y el trasiego de imágenes, piezas, técnicas, creencias y conocimientos durante siglos entre ambos mundos. Aquí un Cristo tallado en Nueva España que procesiona en Sevilla; más allá una Virgen que adorna una iglesia en Tenerife. En una esquina figura el retrato de la hija de un virrey junto a su dama de compañía, una Mari Bárbola chichimeca que hace tres años fue objeto de otra exposición estupenda en el Museo de América; en el centro de una estancia se alza un magnífico biombo adornado con escenas de la toma de Tenochtitlan, por un lado, y una pintura o plano de la ciudad de México, por el otro.…  Seguir leyendo »

Uno de los acontecimientos de mayor calado en la cultura hispánica de finales del siglo XX ha sido el proceso de creación, producción y desarrollo de recursos lingüísticos digitales por parte de la Real Academia Española. La revolución que inició y desarrolló hombre ‘a priori’ tan poco revolucionario como don Fernando Lázaro, y que situó a institución tan poco revolucionaria como la Real Academia Española en la vanguardia de la creación de recursos de esta índole, fue, sin duda, monumental. Hoy llevamos el diccionario de la RAE en nuestro teléfono; o entramos en su web a efectuar consultas léxicas o gramaticales, o a explorar alguno de los muchos recursos lexicográficos o bibliográficos que la Academia nos ofrece en ese espacio.…  Seguir leyendo »

Pasará el gran Narciso porque los hombres pasan como las naves, como las nubes, como las sombras. Pero Amado Nervo estaba en plan ascético y kempiano (de Tomás de Kempis, no de Lindsay Kemp) y no tuvo en cuenta las deposiciones que algunos de esos hombres dejan por el camino. O sea, que pasar pasan, pero dejan el aire irrespirable. Tal es su índole que lo de Othar, caballo de Atila, es una broma. Por donde pasa Sánchez no vuelve a salir el sol. Supéramelo.

No acabaríamos. Fíjate que ha colocado a otro catalán profesional en el Gobierno. No quiero insistir en mi tesis de que el PSOE se ha integrado en el PSC.…  Seguir leyendo »

La ácida ironía no buscada del titular del portal manresano memoria.cat es irresistible: “La persecución de la lengua catalana (1939-1959). Prohibición de que los funcionarios hablen catalán. Prohibición de rotular en catalán el bar Els Tranquils”. Asumo que el mensaje aguarda una crítica la represión fascista de los derechos lingüísticos.

Hay otro titular que también podría ser tristemente verídico: La persecución de la lengua castellana (1996-2022). Prohibición de que los funcionarios hablen castellano. Prohibición de rotular en castellano el bar Los Tranquilos. ¿Estamos ante una represión fascista de los derechos lingüísticos?

España, como todos los Estados, intentó históricamente imponer un idioma único oficial como base de su construcción estatal.…  Seguir leyendo »

Este primer semestre del 2022 podría (y debería) ser clave en el devenir de la Unión Europea, es decir, para el porvenir de los ciudadanos europeos. Algunas circunstancias de la coyuntura inducen a pensarlo. Citaremos la presidencia francesa de la UE, un peso pesado que siempre tiene potencialidad de tirar hacia un mayor dinamismo en la resolución de problemas europeos. Aunque durante los primeros meses sobrevolará sobre dicha presidencia las elecciones a la Jefatura del Estado de Francia, hay un fuerte convencimiento de que el señor Macron se presentará y seguirá siendo presidente de la República francesa. Y ya ha dejado entender que su campaña, sus ideas, se basarán en un reforzamiento de la UE con miras a largo plazo.…  Seguir leyendo »

Rep. Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) speaks on Capitol Hill on Jan. 6. (Evelyn Hockstein/Reuters)

Earlier this month, after Rep. Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) tweeted misinformation about coronavirus vaccines for the fifth time, Twitter permanently suspended her personal account. (It left her official congressional account intact.) The next day, Facebook suspended her account for 24 hours for the same post.

These bans are part of social media platforms’ shift in policy, which began in late 2020 as the companies began applying the same rules to elected officials that they do to other users. Many noticed the change a year ago, after the Capitol insurrection, when Twitter, Facebook and YouTube permanently suspended President Donald Trump’s accounts for the potential to incite violence.…  Seguir leyendo »

Russian soldiers take part in drills at the Kadamovskiy firing range in the Rostov region in southern Russia on Jan. 13, 2022. (AP)

As Ukrainian government websites came under a cyberattack Friday, the White House accused Russia of sending saboteurs into eastern Ukraine to create a pretext for invasion. For months, maps highlighting Russian troop deployments near Ukraine’s border have shown Russian forces massing east of Ukraine — as well as along the northern border, close to the capital, Kyiv.

Over the past year, Russia has been gradually shifting troops, adding to an already robust and permanent military posture. Russia first deployed additional forces in significant numbers in early March 2021. Some of these military units never left the area. In late 2021, the Russian military presence increased further, and additional forces continue to move toward Ukraine, many traveling all the way from Russia’s Far East.…  Seguir leyendo »

Hannah Brady pictured with her father Shaun who died in May 2020 after contracting Covid-19.

On May 20, 2020, we registered my father's death from Covid-19. Remember that date. It turned out to be important.

His name was Shaun Brady. He was a proud factory worker at the Heinz Kraft plant in Wigan, in the North West of England. He was brilliant, honest and kind. He didn't think much of himself, but we thought the world of him, and he thought the world of us.

Dad was only 55. He loved cooking healthy food and went to the gym three or four times a week. But when the pandemic hit, he stuck to the lockdown rules.…  Seguir leyendo »

"The United States is coming to an end. The question is how." Those are the jarring opening lines of Canadian author Stephen Marche's new book, "The Next Civil War: Dispatches from the American Future." Released the same week as the anniversary of the January 6 attack on our Capitol that signaled how dangerous our political polarization has become, Marche's book shares different scenarios of how the United States could collapse.

Marche isn't the only Canadian worried about their southern neighbor's future. Just days before Marche's book released, political scientist Thomas Homer-Dixon -- the executive director of the Cascade Institute, which focuses on ways to address threats to society -- penned a powerful op-ed in Canada's "Globe and Mail" that begins with a similar warning.…  Seguir leyendo »

The people of Afghanistan are starving; to turn our backs on them is morally wrong

How can it be that, in these first weeks of 2022, the world is allowing millions of Afghan children to face death from starvation? And this after months during which the UN, a score of governments, the EU and the Arab League, not to mention US ex-army commanders, ambassadors and humanitarians, have been publicly pleading for immediate action to stop the cascade of Afghan lives lost to famine and malnutrition.

On Tuesday, Martin Griffiths and Filippo Grandi, UN humanitarian and refugee coordinators, once again begged countries to send food and urgent supplies. They announced the biggest humanitarian appeal mounted since 1945 for a single country, a $4.5bn request to help more than 23 million Afghans on the edge of starvation.…  Seguir leyendo »

Protesters hold a long banner which reads: “We are the ordinary people, not terrorists”, at the Republic Square in Kazakhstan’s largest city Almaty on Friday 7 Jan 2022 as unprecedented protests over a hike in energy prices spun out of control. EyePress News via AFP

What prompted the protest wave that swept through Kazakhstan over the past two weeks?

On 2 January, protesters came out into the streets of the petroleum-producing city of Zhanaozen in western Kazakhstan. They were angry because the government had removed a price cap, leading to doubled fuel prices. While the government’s stated reason for the move was “marketisation”, semi-nationalised monopolies in fact control both supplies and prices. The protests spread rapidly across the country, first to other oil- and mineral-producing regions and then to most districts of Kazakhstan, whose population of some nineteen million is dispersed across a territory the size of Western Europe.…  Seguir leyendo »

A Russian peacekeeper in Kazakhstan as part of the (CSTO) Collective Security Council contingent sent in following unrest after protests in western Kazakhstan sparked by rising fuel prices. Photo by Valery Sharifulin\TASS via Getty Images.

In early January Kazakhstan was rocked by three cascading events: legitimate anti-government protest against three decades of corruption and ineffective governance under Kazakhstan’s long-time leader Nursultan Nazarbayev; an attempted palace coup; and an armed insurrection led by well-trained mercenaries on the streets of Almaty, Kazakhstan’s commercial capital.

On 2 January, a small demonstration over fuel prices triggered a nationwide protest movement which raged against three decades of rule which did not serve the interests of the people, but rather the ruling elite and its allies. The calls of ‘old man out’ were conspicuously directed at President Kassym-Jomart Tokayev’s predecessor Nazarbayev, who still retains control of much of Kazakhstan’s political economy.…  Seguir leyendo »

Ómicron no es más leve con todos. Nuestros pacientes son un ejemplo

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, el riesgo de contagiarse con el coronavirus y desarrollar una enfermedad grave era sustancialmente alto para millones de estadounidenses con sistemas inmunitarios débiles debido a tratamientos de cáncer, enfermedades autoinmunes, trasplantes y muchas otras condiciones médicas.

Las vacunas prometían mejoras. Sin embargo, los médicos como nosotros que nos enfocamos en cuidar a personas inmunodeprimidas constatamos muy pronto que las respuestas inmunes de nuestros pacientes a las vacunas a menudo eran débiles. Por ejemplo, en un estudio mostramos que los receptores de trasplantes de órganos que fueron vacunados con dos dosis de las vacunas de ARNm desarrolladas por Moderna y Pfizer tuvieron un riesgo 82 veces mayor de ser infectados y un riesgo 485 veces mayor de hospitalización o muerte en comparación con la población vacunada.…  Seguir leyendo »