Jueves, 20 de enero de 2022

El fin del modelo americano

EEUU, el faro de la democracia liberal durante el último siglo, se apaga. El primer año de la presidencia de Joe Biden, pese a su prometedor comienzo, no ha podido contener el ocaso de la mayor potencia sobre la Tierra, enfrentada a la decadencia de un sistema político incapaz de responder hoy a las necesidades mayoritarias y de ofrecer un proyecto de convivencia eficaz y duradero para esta enorme, diversa y compleja nación.

De todas las hipótesis que durante años se barajaron sobre el declive americano, se ha acabado imponiendo la menos imaginable. No es el desgaste económico –la economía norteamericana vive actualmente un buen momento y los últimos cálculos retrasan hasta 2033 la fecha en la que su Producto Interno Bruto sea sobrepasado por el de China– ni la fuerza militar –EEUU tiene aún 20 portaaviones por cuatro de China y 13.000 aviones militares por 650 de China, sin contar con que el presupuesto militar del primero, de 750.000 millones de dólares, es tres veces superior al de su competidor asiático– lo que arrastra al país hacia el precipicio.…  Seguir leyendo »

Un siglo leyendo el ‘Ulises’

Hace 100 años, en París, un escritor irlandés al borde de la desesperación escribía cartas y telegramas y hacía llamadas telefónicas para asegurarse de que su nueva novela saliera el día programado. James Joyce había publicado ya dos libros que habrían bastado para abrirle un espacio en la historia: Dublineses, que a veces me parece el mejor libro de cuentos de la lengua inglesa, y Retrato del artista adolescente, una novela cuyas últimas páginas me causan hoy los mismos escalofríos que me causaron cuando las leí por primera vez, más o menos a la edad de su protagonista. Pero en enero de 1922, Joyce era conocido sobre todo por una novela que no se había publicado entera, pero que ya era una leyenda: el Ulises.…  Seguir leyendo »

A medida que la transición verde despega mundialmente, la adopción de vehículos eléctricos se ha convertido en una pieza fundamental de dicha estrategia, y no tanto porque los automóviles sean la primera fuente de emisiones. La industria y las cadenas de producción son responsables de al menos la mitad de las emisiones globales mientras que a los automóviles apenas se atribuye un 12% de las mismas. El protagonismo de este sector en la transición verde se debe más bien a que ofrece una solución comercial y técnicamente factible, como son los vehículos eléctricos, para reducir emisiones y cumplir así las metas establecidas mientras se gana tiempo en sectores donde la tecnología no está aún lo suficientemente desarrollada para reducir emisiones a un coste razonable.…  Seguir leyendo »

No objeto la elección de ‘vacuna’ como palabra del año, como esperanza de vencer la pandemia. Pero le hace competencia otra, olvidada en el llamado primer mundo, ya que en el segundo y tercero sigue causando estragos. Me refiero a ‘muerte’, que desde nuestra olímpica altivez creíamos, si no vencida, domesticada, pero sigue ahí, como nuestra sombra. Y seguirá.

De los ciento y pico de chavales que, con diez años iniciamos en 1940 el bachillerato en el Instituto de Lugo, quedamos apenas una decena. La ‘comida del curso’ que celebrábamos el último sábado de julio, a la que asistían compañeros de otras ciudades y países, junto a los profesores que quedaban, hubo que suspenderla en 2015 por razones de desplazamiento.…  Seguir leyendo »

Las pandemias han existido siempre a lo largo de la historia, pero la Covid-19 ha permitido su estudio en directo y la observación de los efectos que tiene en los más pequeños. Observo con preocupación que esos efectos son muchos y no muy diferentes de los de los adultos. Pero con una clara diferencia: los menores están en plena formación y desarrollo. Ellos son nuestro futuro.

Y digo preocupada porque la Covid en los menores no impacta sólo en su salud física y mental, sino también en su maduración social, cognitiva e intelectual. El virus afecta al conjunto del desarrollo de los menores, con consecuencias imprevisibles en su futuro.…  Seguir leyendo »

Camilo José Cela con 45 años

Era uno de esos días de lluvia fina, gris y pegajoso, de Madrid. Camilo José Cela entró en mi despacho puntual (lo era y mucho, ni un minuto antes ni uno después) a la hora convenida, las 10:30. Cela era cliente mío desde hacía ya algunos años y habíamos entablado una relación de amistad y confianza mutua.

Teníamos que estar a las 11:00 en el Tribunal Supremo pues su presidente, Pascual Sala, iba a hacernos entrega del último garrote vil que se había utilizado en España para ajusticiar a un condenado a muerte. La Fundación Camilo José Cela pretendía exhibirlo en su sede de Iria Flavia, en una sala que ya estaba preparada, con manuscritos, objetos y grabados de ajusticiados sobre Pascual Duarte, el personaje de su primera obra, con la que se dio a conocer y que le catapultó a la fama.…  Seguir leyendo »

Algunas historias mayúsculas aparecen en todas partes y en grandes titulares. La de Novak Djokovic es una de las últimas de ellas. El excepcional tenista serbio ha puesto patas arriba el mundo estos días, y lo ha dejado tiritando en medio de una sexta ola contra la que él prefiere no vacunarse. Quién sabe, a lo mejor aquí termina su carrera, limitado, en su estrambótica disidencia de las medidas sanitarias, a Belgrado y a Marbella.

También ha terminado estos días la historia del presidente del Parlamento Europeo, que falleció hace pocos días. David Sassoli, desde el periodismo y la política, luchó al máximo por fortalecer esta Europa que en ocasiones parece correr el riesgo de desintegrarse.…  Seguir leyendo »

Si la valoración cinematográfica de un director dependiera de los momentos de felicidad que nos han proporcionado sus películas, Stanley Donen debería de ser considerado, sin ninguna duda, uno de los mejores directores de la historia del cine. Yo diría que de hecho lo es, aunque su nombre no siempre aparezca en los listados recopilatorios que regularmente suelen publicar las revistas de cine más prestigiosas.

Nacido en Carolina del Sur en 1924, Donen fue además un cineasta precoz, pues antes de cumplir los treinta años había dirigido ya seis películas, incluidas las obras maestras Un día en Nueva York y Cantando bajo la lluvia, que codirigió con Gene Kelly.…  Seguir leyendo »

Hace ya bastantes años asistí a una ponencia que impartía quien fue, sin lugar a duda, uno de los referentes en el mundo del derecho. Me refiero al ilustrísimo Aurelio Desdentado Bonete, quien durante años nos ilustró y enseñó la aplicación del derecho desde sus pronunciamientos como magistrado de la sala IV del Tribunal Supremo.

Versaba aquello (no recuerdo el foro) sobre el concepto y la aplicación en el derecho laboral del fraude de ley, y llegaba a dos conclusiones:

La primera: por aquel entonces el Tribunal Supremo había acabado de una manera más o menos definitiva con la posibilidad de indemnizaciones complementarias o superiores a las legalmente establecidas en el ordenamiento laboral, salvo casos de vulneración de derechos fundamentales.…  Seguir leyendo »

Hace algunas horas leíamos la noticia de que la Audiencia de Barcelona ha estimado el recurso interpuesto por Lidl contra la sentencia del juzgado mercantil número 5 de Barcelona, que condenaba a la empresa por invadir, presuntamente, la patente de la famosa Thermomix, el robot de cocina de Vorwerk.

El sonado caso de Thermomix contra Lidl por infracción de patente de la tecnología de su producto es uno de los ejemplos más recientes de la complejidad que puede entrañar la prueba de un activo intangible de este tipo. En su sentencia 1/2021 de 19 de enero, el Juzgado Mercantil número 5 de Barcelona confirmó que el robot de Lidl reproducía exactamente algunas de las características de la tecnología patentada por Vorwerk y que, por tanto, se trataba de un acto de explotación directa y no consentida de su invención.…  Seguir leyendo »

Entre las distintas medidas que se adoptaron tras la declaración del Estado de Alarma se encuentra la dispensa a los administradores de sociedades de determinadas obligaciones que se aplican en un contexto de dificultad financiera, como la obligación presentar la solicitud de concurso dentro del plazo de los dos meses siguientes al inicio de la situación de insolvencia, o la obligación de promover la liquidación, en caso de desequilibrio patrimonial.

Esta moratoria, que tenía vocación de ser provisional, se ha ido alargando en el tiempo, más allá del fin del Estado de Alarma. Los administradores no tienen que cumplir con esa obligación hasta el 30 de junio de 2022.…  Seguir leyendo »

French President Emmanuel Macron delivers a speech at the Élysée Palace in Paris on Jan. 11. (Ludovic Marin/AP)

Never before has the far right appeared as strong in a French presidential campaign as it does now. That should concern everyone who cares about the future of rights and equity in France — but shouldn’t obscure the ways in which government policies are already intrusively targeting Islam.

According to recent polling, far-right candidates are poised to receive about 30 percent of votes in the election’s first round. For the first time, two figures from the far right seem almost equally likely to access the second round of the April election.

One of them in particular has garnered much attention. Éric Zemmour, a controversial pundit who officially declared his candidacy at the end of November, has managed to find a place for himself among the contest’s leaders.…  Seguir leyendo »

Indian Prime Minister Narendra Modi holds a rally on Dec. 21 in Allahabad, India. (Ritesh Shukla/Getty Images)

On Jan. 6, the Wire, an independent Indian news site, began publishing an in-depth investigative series that accused Prime Minister Narendra Modi’s governing party, the BJP, of deploying a sophisticated app to hijack social media and even encrypted messaging platforms in order to manipulate public opinion and launch online campaigns against those it believed were a threat to the government, including female journalists.

The Wire investigated this dark underbelly of the Modi government with the help of a whistleblower, a former worker in the BJP’s information technology cell infamous for the spread of malicious fake news in the country. Many activists, politicians and journalists, including myself, have spoken out before about the brazen hatred and vitriol unleashed against them since Modi rose to power in 2014.…  Seguir leyendo »

Serbian Interior Minister Aleksandar Vulin (left) with Nikolai Patrushev, secretary of the Kremlin's Security Council, in Moscow on Dec. 3. (AP)

While the world’s attention is understandably focused on the Kremlin’s growing threats against Ukraine, a less-noticed political scandal brewing in the Balkans has served as a reminder that Vladimir Putin already has at least one client regime in Central Europe. Last week, Serbia’s independent media revealed that the country’s security agencies are effectively running errands for Russia’s Federal Security Service — and assisting the Kremlin in going after its political opponents.

Last May, a group of Russian municipal lawmakers and democracy activists attended an educational seminar in Belgrade. The meeting, co-chaired by prominent opposition leader Andrei Pivovarov and me, was intended as a (less eventful) sequel to our earlier conference in Moscow, at which all the participants were arrested.…  Seguir leyendo »

A clinical research nurse prepares to administer a coronavirus vaccine to a volunteer at a clinic in London on Aug. 5, 2020. (AP Photo/Kirsty Wigglesworth)

Most of us have spent the past two years desperately trying to avoid catching covid-19. But in Britain, more than 27,000 people volunteered to get deliberately infected with the virus. Thirty-six of those volunteers were selected for a research trial. In spring 2021, they willingly took a nasal spray that would make them sick.

Experiments that involve deliberate infection of human subjects are known as “challenge trials” — and they raise a host of complicated ethical questions. But the grim reality is that additional pandemics are likely, and if we want to prepare for the next one, we should encourage more carefully designed challenge trials to prevent widespread, avoidable deaths.…  Seguir leyendo »

Surveillance cameras behind a perimeter fence set up for the Beijing 2022 Winter Olympic and Paralympic Games in Beijing. (Andrea Verdelli/Bloomberg News)

China is requiring anyone attending the Winter Olympics to download an app on their cellphone that will allow the surveillance state to track their movements. Ostensibly to help with coronavirus contact tracing, the software also includes glaring encryption flaws that make it easier for authorities to snoop on athletes in attendance as well as a special file with 2,442 keywords that could trigger the nation’s formidable censorship apparatus.

The Citizen Lab, a cybersecurity outfit at the University of Toronto, flagged these and other features of the Chinese welcome mat in a Tuesday report. Such hidden lists of “illegal words” are common in Chinese apps and a reminder of the hypersensitivity of the Beijing regime to even the slightest criticism.…  Seguir leyendo »

Indian paramilitary soldiers stand guard in Srinagar in Indian-controlled Kashmir on Jan. 8. (Mukhtar Khan/AP)

This month, the Kashmir Press Club, the umbrella organization for journalists in the Indian-administered state of Jammu and Kashmir, issued a statement condemning the arrest of a young trainee reporter named Sajad Gul. On Jan. 5 he was arrested by the Indian Army; though initially granted bail by a local court, he was soon detained yet again on a different set of charges. Reporters Without Borders, the Paris-based journalism advocacy organization, warned that Gul now faces the possibility of six years in prison. His apparent offense? A single tweet that linked to a video clip showing a protest over the killing of a separatist activist.…  Seguir leyendo »

The NATO flag is displayed during NATO enhanced Forward Presence battle group military exercises in Adazi, Latvia, on Oct. 5, 2019. (Ints Kalnins/Reuters)

Russian President Vladimir Putin has warned the United States and NATO against encroaching in Russia’s backyard. Specific Russian concerns include Western support to the Ukrainian government that involves military training, procurement, exercises, infrastructure and advanced weapons.

The West, in Putin’s view, is not practicing proper geopolitical distancing — and is getting too close to Russia for comfort. Two rounds of diplomatic talks last week between Russian and Western officials ended without defusing the situation on the border with Ukraine. Further talks are planned this Friday.

What do Ukrainians think? Left out of this debate, but central to it, are the views of ordinary Ukrainian citizens.…  Seguir leyendo »

People walk past cars burned during clashes between protesters and government forces on a street in Almaty, Kazakhstan, on Jan. 7. (Vasily Krestyaninov/AP)

After mass unrest that kicked off the new year, Kazakh President Kassym-Jomart Tokayev attacked his predecessor’s legacy and called for major structural reforms to improve government effectiveness. He blamed the “low level of trust” in government on a lack of meritocracy and high levels of corruption.

In light of the very public elite infighting that’s now taking place, how does corruption figure into what happened in Kazakhstan? My research suggests Kazakhstan’s leaders have tried and failed to maintain a “corruption equilibrium” — maintaining perks for top elites, such as governors, while cracking down on corruption at lower levels.

The population has heard all about corruption

Public statements about anti-corruption reforms are not new, but echo a recent shift.…  Seguir leyendo »

President Gerald Ford holds a news conference in the Rose Garden at the White House on Oct. 9, 1974, the day after disclosing his anti-inflation program. (AP)

Inflation, which recently hit 7 percent, is back in the news. Everyone has an explanation for why it’s on the rise — and often a pet solution. But in Washington and beyond, there is little agreement on either the cause of inflation or the best response.

The United States hasn’t experienced this kind of inflation in more than a generation. But looking at the last time it did highlights a dynamic we can expect to return: commentators using inflation as an opportunity to advance loosely related policy goals.

Economists used inflation to push for deregulation

In 1974, Gerald Ford had just been thrust into the presidency and wanted urgently to address inflation, which had reached a historic 10 percent.…  Seguir leyendo »