Martes, 25 de enero de 2022

Quizá nada resume mejor los problemas estructurales –tantas veces denunciados en estas páginas– de nuestro Estado democrático de derecho, de nuestras instituciones y de nuestra sociedad que las trayectorias vitales y profesionales de algunos personajes que parecen encarnarlos a la perfección. De entre los posibles candidatos (Iván Redondo, Rodrigo Rato, el pequeño Nicolás, etcétera, etcétera), he elegido a uno que, gracias a los numerosos procesos penales en que está inmerso –acusado, entre otros delitos, de cohecho, organización criminal y blanqueo de capitales–, a su incontinencia verbal y a su famosa grabadora nos deja un retrato ciertamente desolador del funcionamiento de una parte de nuestras élites.…  Seguir leyendo »

Hasta hace poco, Kazajistán se consideraba una isla de estabilidad en el espacio postsoviético. Sin embargo, tras las recientes protestas masivas la situación ha pasado a ser muy inestable. El primer punto de esta explosión se produjo en la ciudad de Zhanaozen, cerca de la frontera con Irán, al oeste del país, donde se encuentra una gran planta de procesamiento de gas y donde ya hubo serios enfrentamientos por el petróleo en diciembre de 2011. Las protestas se expandieron después hacia todo el territorio, incluyendo grandes ciudades como Almaty, Nur-Sultan y Karaganda. La subida del precio del gas licuado es sólo una de las muchas razones que explican este episodio, a la que habría que añadir problemas socioeconómicos muy profundos, con una gran brecha entre las élites y el resto de la población, que se encuentra endeudada, así como la transformación de Kazajistán en un Estado-empresa.…  Seguir leyendo »

Voluntarios del Ejército ucranio entrenan en un parque de Kiev el pasado sábado.Efrem Lukatsky (AP)

Otto von Bismarck opinó en 1863 que el secreto de la política consiste en firmar un buen tratado con Rusia. Suponiendo que tuviese razón, su máxima deja en una posición incómoda a la OTAN y la Unión Europea. De un tiempo a esta parte sus choques con Moscú no solo son recurrentes, sino que reverberan por el conjunto de la Alianza y la Unión.

El ejemplo más reciente es el desencuentro entre los socios del Gobierno español. Desde noviembre, Moscú ha desplegado 100.000 soldados, así como blindados y piezas de artillería, a lo largo de sus fronteras con Ucrania. También ha exigido rechazar la candidatura de Kiev a la OTAN y retirar efectivos militares de su flanco oriental.…  Seguir leyendo »

Medir la corrupción es complejo. Es un fenómeno que se manifiesta de forma opaca y, a menudo, no deja rastro. No obstante, a pesar de su dificultad, es importante por múltiples razones poder conocer los niveles de corrupción de los países, sus avances y retrocesos. Así, para identificar barreras al desarrollo económico, para explicar los niveles de desafección política o, sobre todo, para poder prevenir sus consecuencias y tomar las medidas que impidan a los países caer en la corrupción sistémica. Para medir la corrupción se utilizan diversos instrumentos. El  Índice de Percepción de Corrupción (IPC), publicado este 25 de enero, es uno de los índices más destacados a nivel global; se basa en 13 estudios de opinión de expertos y empresarios y su metodología ha sido evaluada internacionalmente de forma repetida, dando lugar a una herramienta cada vez más sofisticada y válida.…  Seguir leyendo »

Russian president Vladimir Putin talks to defence minister Sergei Shoigu (right) during the military parade marking Russia's Navy Day, on July 25, 2021 in Saint Petersburg, Russia. Photo by Mikhail Svetlov/Getty Images.

Despite Russia’s deployment of a potential invasion force around Ukraine’s borders, its foreign minister Sergei Lavrov has claimed Russia does not intend to invade – and it is certain the Kremlin would prefer a bloodless victory.

Although defeating Ukraine would be a short-term win, the long-term damage to Russia and the burden of subjugating the Ukrainians again would be huge. Ultimately – albeit not necessarily in Putin’s lifetime – the Ukrainians would break out again and Russia would definitively have lost.

But the cost to Russia is not just in Ukraine and in the further sanctions certain to be imposed in the event of an invasion.…  Seguir leyendo »

La política del nacionalismo español

Parece claro que, desde hace años, España atraviesa un cambio cultural importante. La manera de entender la nación española y de sentirse español es distinta a la de las dos primeras décadas de democracia. Los indicios de este cambio están por todas partes. Es difícil ordenarlos o presentarlos sistemáticamente. Tampoco es sencillo reconstruir su génesis y evolución.

Baste observar la proliferación de enseñas nacionales en pulseras, prendas de ropa, mascarillas, collares de perro y balcones; el éxito de novelas históricas y libros de historia sobre el Imperio español y las grandes gestas protagonizadas por españoles a lo largo de los siglos; o la fijación con la Leyenda Negra  y el empeño en derrotarla.…  Seguir leyendo »

El principio constitucional de cooperación es uno de los más importantes en las relaciones del Estado español con las confesiones religiosas y la Iglesia católica. Año tras año, la Conferencia Episcopal Española presenta su memoria de actividades, en la que muestra lo que la fe de los católicos le permite devolver a la sociedad en la que vive. La atención en los hospitales, centros de caridad, comedores sociales, colegios, universidades, asociaciones, fundaciones, parroquias y otras instituciones han cobrado una relevancia especial durante el tiempo de pandemia.

Todo lo que la Iglesia es, lo que recibe y lo que tiene, lo pone al servicio de los demás, porque la Iglesia coopera.…  Seguir leyendo »

Rusia y el orden de seguridad europeo: del descontento pasivo al revisionismo activo

Tema

Las últimas propuestas de Rusia para cambiar el orden de seguridad europeo creado después de la Guerra Fría.

Resumen

Actualmente la seguridad en Europa es más precaria que en cualquier otro momento desde el final de la Guerra Fría. Aunque es obvio que el futuro del orden de seguridad europeo está en manos de la comunidad transatlántica, llama la atención que la UE  haya sido excluida de las reuniones entre Rusia y EEUU, tanto en su formato bilateral –el 10 y 21 de enero en Ginebra– como en el multilateral del marco del Consejo Atlántico-Rusia, en Bruselas el 12 de enero (coincidiendo con la reunión de 30 jefes de Estado Mayor de la OTAN), y el 13 de enero en Viena, en el marco de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE).…  Seguir leyendo »

Fui a la casa de Cela en Ríos Rosas una mañana de junio de 1963 con los nervios del cura de aldea al que recibe un cardenal. Se trataba de entrevistarle para una revistilla sin lectores que habíamos fundado Martín Prieto y yo. «No le recibo por usted sino por su abuelo, al descendiente de un tipo al que biografió Baroja hay que tomárselo en serio», me dijo al abrirme la puerta, en calzoncillos y con un cigarrillo de picadura bailándole en la comisura de los labios. Cela se refirió con mimo al general aventurero en Viaje al Pirineo de Lérida y volvería a hacerlo en El asesinato del perdedor, su primera novela después del Nobel.…  Seguir leyendo »

El crédito de derecho público y su exoneración, siempre ha constituido uno de los principales caballos de batalla en el ámbito del "mecanismo de la segunda oportunidad".

Efectivamente, el Real Decreto-ley 1/2015, de 27 de febrero, de mecanismo de segunda oportunidad, reducción de carga financiera y otras medidas de orden social ya establecía en su exposición de motivos: "En este ámbito se enmarca de manera muy especial la llamada legislación sobre segunda oportunidad. Su objetivo no es otro que permitir (...): el que una persona física, a pesar de un fracaso económico empresarial o personal, tenga la posibilidad de encarrilar nuevamente su vida e incluso de arriesgarse a nuevas iniciativas, sin tener que arrastrar indefinidamente una losa de deuda que nunca podrá satisfacer"

En el marco del mecanismo de la segunda oportunidad la situación actual se halla regulada por el Real Decreto Legislativo 1/2020, de 5 de mayo, por el que se aprueba el texto refundido de la Ley Concursal, en vigor desde el 1 de septiembre de 2020, que en sus artículos 491.1 y 497.1º, iguala a todos los deudores, tanto los que se acogen a la vía de exoneración directa como a la vía de exoneración diferida a través de un plan de pagos, en el sentido de establecer la no exoneración del crédito de derecho público.…  Seguir leyendo »

Those of us who live in Ukraine have anxiously read the headlines over the last few months, proclaiming the threat of war looming over our country. With as many as 100,000 Russian troops amassed at the Ukrainian border, this is hardly a surprise.

But Ukraine has already been at war for nearly eight years. In 2014, Russia annexed Crimea and Russia-backed separatists took control of the eastern Ukrainian cities of Donetsk and Luhansk in an ongoing conflict that has claimed some 13,000 lives, according to estimates by the United Nations in 2019. What we're facing now has already been at a simmer, and it's now dawning on all Ukrainians just how quickly this could boil over into war throughout the country.…  Seguir leyendo »

People on Ipanema beach in Rio de Janeiro on Jan. 20. (Carl De Souza/AFP/Getty Images)

Nearly two years into the pandemic, new variants like omicron continue to spread quickly through different countries. Covid-19, it appears, will remain a major challenge for worldwide governance in 2022.

How have governments fared when it comes to combating covid-19? And why do health outcomes in some countries differ so drastically from others?

Our research, carried out with Lucas González and Antonella Perini, shows that howgovernments craft a pandemic response matters. National governments that created their pandemic policies in collaboration with other governmental and nongovernmental organizations tended to see fewer covid-related deaths. Collaboration, in this sense, saved lives.

Other political factors cannot fully explain the effectiveness of different government responses to the pandemic.…  Seguir leyendo »

What Japan Got Right About Covid-19

It all began with the coronavirus outbreak on a Diamond Princess cruise ship back in February 2020.

Nine health care workers and quarantine officers who were responding to the outbreak on the ship in Japan became infected. An official report suggested that they had most likely been infected through contact with infectious droplets and contaminated surfaces. But as an expert investigating respiratory infections, I had my doubts. These were people experienced in infection control and prevention procedures, and it was difficult to believe that not one, not two, but nine of them failed to wash their hands properly. While this was still in the very earliest days of the pandemic, it seemed possible that the coronavirus was spreading in some other way than through large droplets.…  Seguir leyendo »

It’s Not Just About Ukraine. Putin Wants to Evict the U.S. From Europe

We knew this was coming.

“George, you have to understand that Ukraine is not even a country. Part of its territory is in Eastern Europe and the greater part was given to us.” These were the ominous words of President Vladimir Putin of Russia to President George W. Bush in Bucharest, Romania, at a NATO summit in April 2008.

Mr. Putin was furious: NATO had just announced that Ukraine and Georgia would eventually join the alliance. This was a compromise formula to allay concerns of our European allies — an explicit promise to join the bloc, but no specific timeline for membership.…  Seguir leyendo »