Lunes, 7 de febrero de 2022

A los diputados de todos los partidos

El jueves, en un valle del debate sobre la reforma laboral, subí a la cantina del diputado, detrás de la última fila del hemiciclo. Es un lugar agradable y tranquilo. Sin periodistas, se entiende. Santiago sirve café o cervezas en la barra, según la hora, y siempre hay algún rostro amable con el que comentar el penúltimo capítulo de la imparable degradación nacional. Allí, sentados en un rincón, estaban Sergio Sayas y Carlos García Adanero. Ya era público que el líder de UPN, Javier Esparza, había pactado con el aliado y blanqueador de Bildu su apoyo a la reforma laboral, y me acerqué a darles ánimos.…  Seguir leyendo »

Retorno a la Edad Media

Tanto Max Weber como Ortega y Gasset reclamaron la aplicación al ejercicio de la política del sentido común, por más que sea el menos común de los sentidos. El alemán describió además las cualidades que deben adornar a los profesionales del poder o los aspirantes a ocuparlo: pasión y mesura. En la política mundial —no digamos en la nuestra— vivimos hoy el triunfo de las pasiones y la dominación del absurdo. Hasta el punto que ni siquiera Valle-Inclán hubiera imaginado un esperpento como el que los diputados en Cortes representaron para su vergüenza la semana pasada.

Aunque de esperpento hablamos bien podría calificarse igualmente de sainete, drama, vodevil, mojiganga o farsa.…  Seguir leyendo »

A la memoria de Pablo Pérez Tremps (1956-2021)

En un auto del 15 de diciembre de 2021, el pleno del Tribunal Constitucional (TC) resolvió desestimar las (¡33!) recusaciones contra sus magistrados Enrique Arnaldo y Concepción Espejel interpuestas por dirigentes independentistas encartados por el procés, algunos de ellos condenados y otros —como Carles Puigdemont— todavía pendientes de su comparecencia ante la justicia española. Con ambos magistrados a bordo de una decisión adoptada por unanimidad de asistentes, el TC ha hecho lo necesario para salvaguardar su jurisdicción sobre los asuntos conexos a los sucesos de octubre de 2017: su actual composición ya se ha visto mermada por dos abstenciones previas (Cándido-Conde Pumpido y Antonio Narváez) y una baja por enfermedad (Alfredo Montoya), por lo que, de admitirse dos nuevas exclusiones, hubiese quedado sin el quórum exigido por su propia Ley Orgánica del Tribunal Constitucional (LOTC, artículo 14).…  Seguir leyendo »

Uno de los aspectos del liderazgo político consiste en enfrentar a tu propio bando con las preguntas incómodas. Esto es lo que la OTAN tiene que hacer con Alemania. No hay ninguna posibilidad de que la organización logre frenar las ambiciones territoriales de Putin si no resuelve primero el tema alemán. Estas son las tres preguntas que creo que tiene que plantearle:

En caso de que Rusia viole las fronteras de Ucrania, ¿aceptaría parar el Nord Stream 2, incluso si Rusia limita inicialmente su invasión a una parte pequeña del país?

Si Rusia invade un país de la OTAN, ¿votarían a favor de activar la cláusula de asistencia mutua establecida en el artículo 5 del Tratado del Atlántico Norte?…  Seguir leyendo »

Simpatizantes de partidos políticos de Costa Rica celebran tras el cierre de mesas en las elecciones presidenciales el domingo, en San José.Bienvenido Velasco (EFE)

Costa Rica, país de América Central que inició el calendario electoral de 2022, decidirá quién será su presidente en balotaje el domingo 3 de abril, dos meses después de los comicios en primera ronda. Quienes lideran los resultados electorales son José María Figueres Olsen (Partido Liberación Nacional-PLN) y Rodrigo Chaves Robles (Progreso Social Democrático-PPSD), conforme al último corte de datos del Tribunal Supremo de Elecciones. Es la tercera vez consecutiva que la definición sobre quién va a llegar a la Casa Presidencial se dirime en un balotaje.

La jornada electoral acaecida este domingo 6 de febrero puede ser descrita como una “fiesta de colores”, en alusión a las variadas banderas y colores que se observaban en los diversos recintos de votación.…  Seguir leyendo »

El presidente de Perú, Pedro Castillo, en su visita a Brasil el 3 de febrero.DPA vía Europa Press (Europa Press)

Los cambios que buscó realizar el ministro del Interior, Avelino Guillén, en la Policía Nacional del Perú para combatir la corrupción desataron una crisis de gobierno en los últimos días de enero. La renuncia de Mirtha Vázquez, la primera ministra, tras la salida de Guillén y la dificultad de ponerse de acuerdo con el presidente sobre un reemplazo adecuado, llevó a la conformación de un nuevo gobierno de la noche a la mañana. El nuevo gabinete expresa no solo unos rostros altamente cuestionables, sino la profunda desorientación política del presidente Pedro Castillo. Si el giro del presidente Humala en el 2016 buscó asegurar la continuidad del modelo neoliberal de crecimiento en Perú, el giro de Castillo, más que un giro a la derecha, es un giro sin rumbo.…  Seguir leyendo »

En el año 988, en una pequeña iglesia en el extremo meridional de la península de Crimea, recibía el bautismo Vladímir de Kiev. Con ello, aquel estado campamental que dirigía daba un paso decisivo en su consolidación. Ha pasado a la historia como la Rus de Kiev: el germen de lo que hoy conocemos como cultura rusa, emergido paradójicamente en la ciudad que hoy es capital de Ucrania como su centro. Siglos de esencialismo ruso, ya con el imperio de los zares consolidado, elevaría aquel precedente -hundido en las nieblas de la Edad Media- a mito de los orígenes, a uno de los puntales del destino único y espléndido, reservado sólo a Rusia.…  Seguir leyendo »

Los Juegos Olímpicos a menudo arruinan a los países anfitriones. Recordaremos especialmente la quiebra griega después de los Juegos de Atenas en 2004. Esta mala suerte disuade a las naciones, que no se empujan unas a otras; al Comité Olímpico Internacional cada vez le cuesta más encontrar candidatos serios. En definitiva, no es el deporte lo que determina las ciudades o países anfitriones, sino el beneficio político que sus líderes esperan obtener. El Comité Olímpico Internacional, por su parte, está motivado sobre todo por el beneficio económico; le importa poco el rendimiento deportivo y menos aún la legitimidad de los anfitriones.…  Seguir leyendo »

Con las elecciones de Hungría marcadas el 3 de abril en el calendario, las compras de medios de comunicación por parte de oligarcas cercanos al partido de Gobierno, liderado por el primer ministro Viktor Orbán, vuelven a estar en el foco.

Desde que Orbán regresó al poder en 2010, las empresas del entorno de Fidesz se han aliado en etapas electorales para sofocar las voces de la oposición en los espacios mediáticos y aumentar así la base de votantes del partido. La diferencia es que, esta vez, las ambiciones de Orbán traspasan las fronteras de Hungría. Con la mayor parte de los medios de comunicación nacionales bajo su control, la estrategia ahora consiste en expandir sus dominios a otras partes de Europa.…  Seguir leyendo »

Presentando su libro Política para adultos, el expresidente del Gobierno, Mariano Rajoy, reconocía que la reforma laboral no hace honor a su denominación porque viene a culminar un proceso que, más bien, parece una convalidación de la suya, la de 2012.

La CEOE ha defendido con uñas y dientes la reforma y desde diferentes foros se instó a Ciudadanos para que se adhiriese. La FAES de José María Aznar ha dado también el visto bueno. El PDeCAT, síntesis perfecta entre neoliberalismo y nacionalismo que suele condensarse en la vindicación de un pacto fiscal contra la igualdad de los españoles, aplaude sin disimulo, pero con coherencia.…  Seguir leyendo »

Calle de La Habana, Cuba. Foto: Alexander Kunze

Este estudio evalúa la sensibilidad de las series históricas del crecimiento del PIB cubano y de otros indicadores macroeconómicos a los giros (flexibilizaciones/endurecimiento) del esquema de sanciones estadounidenses en las últimas tres décadas, empleando como fuente de información las variaciones en los flujos de comercio de bienes, visitantes y remesas e indicadores financieros del período 1994-2020. Si bien se evidencia que un endurecimiento de las sanciones reduce el crecimiento del PIB cubano, también se ve que los impactos afectan significativamente el consumo de las familias y las dinámicas de las ventas y el empleo del sector privado, sin apreciarse un efecto significativo en los indicadores de la economía estatal.…  Seguir leyendo »

The destruction of the Rus fleet at Constantinople from the collection of the Russian National Library, St. Petersburg. Heritage Images/Getty Images

There are plenty of economic and security explanations for the Ukraine crisis. And they’re useful, but they’re not enough. The cultural, historical, and religious underpinnings of the conflict between Moscow and Kyiv go back to fundamental questions of what Russia even is, what it means to be Russian, and who gets to own the myths of the past.

On July 12, 2021, the Kremlin’s official website published an article by Russian President Vladimir Putin called “On the Historical Unity of Russians and Ukrainians.” It’s a key guide to the historical stories that shape Putin’s and many Russian’s attitudes.

Firstly, Putin and many Russians believe that Russians and Ukrainians are the same people, “brother nations,” with one group called Velikorossy (“Great Russians”) and the other, the Ukrainians, Malorossy (“Little Russians”).…  Seguir leyendo »

Ukraine: EU wrestles with how to inflict sanctions ‘pain’ on Russia

After Belarus sent a fighter jet to intercept a Ryanair flight carrying a young dissident, who was later arrested and detained, the EU hit back with sanctions designed to inflict a “substantial cost” on anyone who supported Alexander Lukashenko’s dictatorial regime.

But there was a catch. It turned out that the sanctions imposed in 2021 on the lucrative petrochemicals and potash industries in Belarus applied only to new contracts, meaning that their impact would be gradual. And the penalties placed on potash came with specifications that excluded around 80 per cent of the commodity exported by the east European nation.

The Belarusian opposition leader, Sviatlana Tsikhanouskaya, warns of “regrettable” omissions in the package, which also included measures against the finance sector, and is demanding that new targets be added.…  Seguir leyendo »

The nuclear power dilemma: where to put the lethal waste

Every morning, Benoit Gannaz places a small black device in his breast pocket to make sure his work is not killing him. Like every worker at the Chooz A nuclear power facility in northern France, he carries a detector that measures ionising radiation levels at all times.

The reactor was turned off more than three decades ago and the most hazardous materials removed soon after, but nobody here is taking any chances — least of all the project manager overseeing the challenging and lengthy process of decommissioning Chooz A. Gannaz’s job is to ensure the remaining hazardous materials on site are removed and stored away safely now that the lifecycle of the reactor is at an end.…  Seguir leyendo »

French lawmakers last month voted to ban women and girls from wearing hijab while playing sports -- showing the world once again that when it comes to further politicizing, targeting and policing European Muslim women, our clothing choices and bodies, France is in a league of its own.

The French Senate voted 160 to 143 in favor of the ban on wearing the hijab and other "conspicuous religious symbols" in sports competitions. The amendment was proposed by the right-wing Les Républicains, which argued the hijab could risk the safety of athletes wearing it while playing sports.

You really couldn't make this up.…  Seguir leyendo »

China’s President Xi Jinping waves next to his wife Peng Liyuan at the opening of the Winter Olympics in Beijing on 4 February 2022. Photograph: Evgenia Novozhenina/Reuters

China should not have been given the honour of hosting this year’s Winter Olympics. When Beijing hosted the summer Games in 2008, the prevailing hope was that engagement with China would lead to greater openness. Such views now look naive. Instead, the opposite has happened: while China’s economy has boomed, the last decade has seen a concerted crackdown on human rights, a centralisation of political power and creeping and extensive surveillance, as athletes and officials are now discovering.

This growing authoritarianism has reached new and sinister heights under President Xi Jinping, including the dismantling of Hong Kong’s democracy. Most horrific is the situation in Xinjiang, where there is extensive evidence of mass “re-education” camps, forced labour, forced sterilisation and cultural repression on an industrial scale against the Uyghur people.…  Seguir leyendo »

Get the Children Out of ISIS Detention Camps

“I am scared I’ll die anytime,” the teenager said in his 11-second voice message. “Please help me.” He was a human shield for ISIS, one of about 150 foreign minors taken hostage in a prison in northeastern Syria last month. Even if he survived the siege, his prospects were bleak.

While the West has largely moved on three years after the fall of the so-called Caliphate, more than 7,000 foreign children remain trapped in de facto prison camps in Northeast Syria run reluctantly by the Kurdish-led Autonomous Administration of North and East Syria. (These children are from nearly 60 countries, including France, Tunisia and Britain — but the figure does not include the thousands of Iraqi and Syrian children also in the camps and prisons for ISIS fighters and their families.)…  Seguir leyendo »

Tara Westover el día de su graduación en la Universidad Brigham Young.

Cuando pienso en el primer semestre que pasé en la universidad, me viene una avalancha de recuerdos que se traducen en una sensación física. Me siento muy cansada. Escucho el sonido de una alarma ruidosa a las 3:40 a. m. Siento la vibración en los dientes. Luego viene la sucesión de imágenes: el brillo anaranjado de los números gigantes contra el fondo negro, el toque instintivo del botón, semiconsciente, y el paneo lento que se aleja de mi cama mientras hago el esfuerzo de salir de ella y correr hacia la puerta. No me cambio de ropa. Tenía la costumbre de ponerme la ropa que usaría al día siguiente desde la noche anterior, pues es muchísimo mejor que la alarma suene a las 3:40 que a las 3:30 a.…  Seguir leyendo »

Watc List 2022. Middle East & North Africa. Lebanon: Fending Off Threats from Within and Without

Crisis Group’s Watch List identifies ten countries facing deadly conflict, humanitarian emergency or other crises in 2022. In these places, early action, driven or supported by the EU and its member states, could save lives and enhance prospects for stability.

As Lebanon’s economic crisis deepens, its state institutions are also getting weaker, undermining the central security agencies’ capacity to maintain order amid a potential surge in social unrest. Self-dealing political elites have stymied the reforms necessary to keep the economy from further melting down and get it on the right track, and little progress seems possible before elections set to start in May.…  Seguir leyendo »