Jueves, 17 de febrero de 2022

Esperando a la Merkel española

La vida es lucha y esfuerzo, evolución y retroceso, acierto y error, valor y miedo; tanto en su dimensión individual como en su realidad social o colectiva. Las naciones tienen sus momentos álgidos, sus tiempos estables y sus épocas de retroceso. No es inteligente autoengañarse o, como se suele decir, «hacerse trampas en el solitario». La realidad está ahí y tarde o temprano se manifiesta de manera inexorable.

Recientemente España ha recibido unos datos preocupantes que precisan de una mínima reflexión, con el objetivo de ser útiles y tratar de mejorar la complicada realidad presente de nuestra Nación y, más importante, de los 47 millones de personas que viven en ella.…  Seguir leyendo »

La investigación exhaustiva de la pederastia por parte de personas vinculadas a la Iglesia debe contar con el impulso de la propia jerarquía católica.

La pedofilia se cuenta entre los crímenes más horrendos; la policía debe perseguirla infatigablemente y los tribunales juzgarla rigurosamente. Urge un estudio que alumbre a los legisladores a reformular las leyes para su previsión y castigo. Además, esta ocasión brinda a la Iglesia la oportunidad de contribuir a la labor de las Cortes como, también, debiera hacer recapacitar a los diputados sobre las relaciones entre Estado e Iglesia.

En el actual clima de beligerante anticlericalismo, a las instituciones políticas es obligado atender a dos hechos incontestables: que la gestación de la democracia liberal se sustentó en los valores morales del cristianismo y, como consecuencia de ello, que a la Iglesia corresponde el papel de autoridad moral de primer orden en las sociedades democráticas.…  Seguir leyendo »

El 6 de enero y las palabras desgastadas

Las palabras, como los antibióticos, van perdiendo eficacia cuando se usan con descuido: cuando se abusa de ellas, por ejemplo, o cuando se intenta que nombren una realidad que no les corresponde. El resultado es que luego, cuando de verdad las necesitamos, nos encontramos con que ya no sirven, y entonces la infección progresa o nos mata la superbacteria. Tomemos, por ejemplo, el sustantivo fascismo o el adjetivo que lo acompaña, y pensemos cómo llevamos ya unos cien años usándolos para describir las realidades más variopintas, a veces de manera inevitable y otras con más ligereza; de manera que ahora, cuando de alguna forma había que nombrar lo que pasaba con Bolsonaro o con Éric Zemmour, o con las actitudes puntuales de tantas figuras que medran impunemente en nuestras democracias, notamos que las palabras se han desgastado y ya no sirven para ver con claridad.…  Seguir leyendo »

La convalidación del decreto ley sobre la reforma laboral trajo sorpresas, entre ellas el voto en contra de los dos diputados de UPN. Su voto negativo —aunque horas antes se había anunciado públicamente como positivo— sorprendió a todos y, de no mediar otro voto sorpresa, controvertido y favorable, hubiera derogado la reforma promovida por el Gobierno.

El sentido del voto se oponía al dictado por la dirección de su partido, que había llegado a un acuerdo con el PSOE para apoyar la reforma laboral. Las acusaciones de transfuguismo no se hicieron esperar, llegando incluso a trazarse paralelismos con la situación vivida en la Comunidad de Madrid en 2003, en la que se frustró la investidura de Rafael Simancas como presidente de la comunidad, viéndose los madrileños abocados a una repetición electoral.…  Seguir leyendo »

Un hombre haitiano con su hija a hombros cruza el Río Bravo entre Del Río (Texas) y Ciudad Acuña (México), el 22 de septiembre de 2021.Teresa de Miguel

“Por razones de la covid ya no hay asilo”. Desde marzo de 2020, los funcionarios de fronteras de Estados Unidos han pronunciado esas palabras para rechazar a miles de refugiados que trataban de acceder a una protección humanitaria en los puntos de entrada al país, forzándoles así a permanecer en las peligrosas ciudades de la frontera mexicana o a ser expulsados en vuelos de vuelta a los países de los que huían. Hace casi dos años, la Administración de Donald Trump utilizaba la covid como pretexto para poner en marcha Title 42, su política de cierre de fronteras, y hacer realidad su manifiesto objetivo de cerrar el acceso al sistema de asilo estadounidense.…  Seguir leyendo »

No me gusta el término vaciada por su matiz de desmantelamiento, que no corresponde a la realidad. Vacía, sí. Hoy, la población española es eminentemente urbana, al contrario que en mi infancia, que era pueblerina, aldeana incluso, a más de campesina. La mayoría de esa población ha emigrado a las grandes ciudades, Madrid, Barcelona, Bilbao, Valencia, o a la capital de la provincia, por dos razones: porque la agricultura se ha industrializado hasta el punto de que un hombre con un tractor hace la labor de una cuadrilla. Luego, porque los puestos de trabajo, como la preparación para ellos, están en las urbes.…  Seguir leyendo »

Un militar ruso conduce un tanque durante unos ejercicios en la región de Leningrado

La crisis entre Rusia y Ucrania puede convertirse en un punto de inflexión en la manera de entender nuestra seguridad.

Buena parte de la opinión política europea había visto hasta la fecha a los Gobiernos europeos como divididos, débiles y ausentes ante las agresiones de Rusia y su presidente, Vladímir Putin. Pero, como revela un sondeo realizado en siete países de la Unión Europea (UE), hay un consenso sorprendente entre ciudadanos del norte, del sur, del este y del oeste del continente en que Rusia invadirá Ucrania en algún momento de 2022, y que Europa tiene el deber de defender Ucrania si aspira a preservar el orden liberal posterior a la Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

No son muchos, por desgracia, los que se preguntan si las redes sociales nos manipulan ideológicamente y nos acosan, intoxicando subliminalmente nuestra mente, para cambiarnos nuestra visión de la realidad y la adaptemos a la suya. Se ha demostrado que las redes sociales modifican los comportamientos sociales, políticos, económicos y, hasta religiosos de las personas. La radicalización, la intolerancia y la autosuficiencia serían sus primeros síntomas. Los mecanismos empleados son tan sutiles, que es imposible detectarlos. Lo más peligroso es que nos cambian el modo de ver las cosas y que, además, cooperamos involuntaria e inconscientemente a esta práctica diseñada ex profeso.…  Seguir leyendo »

Como consecuencia de la crisis socio-económica provocada por el SARS-CoV-2, las empresas europeas sufrieron un importante declive respecto de sus beneficios, sin existir discriminación alguna del impacto en los diversos sectores empresariales, con algunas excepciones en lo que se consideraron "servicios esenciales".

Por este motivo, la Unión Europea diseñó un programa para priorizar la recuperación de las empresas e intentar amortiguar el devastador desastre sufrido, naciendo con ello los denominados Fondos Next Generation, que representan una verdadera inyección de liquidez para apoyar el tejido empresarial e impulsar proyectos de valor estratégicos, con el fin de favorecer la transformación económica. La idea era muy clara: realizar desembolsos a las empresas que supusieran un impacto positivo en la economía real.…  Seguir leyendo »

Un grupo de visitantes se detienen frente a una instalación de arte envolvente titulada 'Machine Hallucinations - Space: Metaverse' del artista Refik Anadol, que se vendió como NFT en septiembre de 2021. (REUTERS/Tyrone Siu/Foto de archivo)

Sin obituarios en los medios masivos, en 2021 el programa Flash pasó a mejor vida. Entre las consecuencias de la desaparición de la plataforma de software más utilizada durante el cambio de siglo en las animaciones de las páginas web, tal vez la menos comentada haya sido que muchísimas obras de literatura digital se volvieron de pronto ilegibles. Se trataba de proyectos que a menudo, gracias a esa herramienta, hibridaban el texto con lo audiovisual. La muerte de Flash acabó de certificar el crepúsculo de la literatura electrónica tal y como se había configurado. Ese canon —sobre todo académico— de hipertextos diseñados para ser leídos en dispositivos con pantalla muy probablemente no vaya a ser la literatura del porvenir que imaginaban sus autores.…  Seguir leyendo »

En esta foto del 23 de junio de 2021, manifestantes antigubernamentales cubanos protestan frente a la ONU en una sesión sobre el fin del embargo económico, comercial y financiero impuesto por Estados Unidos. (Tomothy A. Clary/AFP vía Getty Images)

Sentí desde el balcón de mi casa en La Habana el claxon del taxi que venía a recogerme para ir al aeropuerto. Antes de buscar el equipaje, fui a encender el televisor. Quise saber qué trasmitía el canal principal de la televisión cubana en el momento exacto en el que saldría de la isla por primera vez y por tiempo indefinido. Apreté el botón “on”, busqué el canal —en Cuba hay menos de una decena de canales y todos son del gobierno— y encontré un programa especial que conmemoraba los 63 años de la entrada triunfante a La Habana de Fidel Castro y su ejército rebelde.…  Seguir leyendo »

A destroyed building is pictured on Jan. 14 in Mariupol, Ukraine, just miles from the border with Russia. (Christopher Occhicone/Bloomberg News)

Western media is dominated today by an odd sort of non-news story: Russia still hasn’t invaded Ukraine — contrary to widespread reports, fueled by assertive Washington intelligence briefings, that Wednesday might be the day that President Vladimir Putin would unleash his forces.

But it’s still far too early to declare victory. There are plenty of Russian forces still in position around Ukraine; Putin still has many options. We can’t read his mind, so anyone who purports to know precisely what he’s going to do next is engaging in speculation.

What we do know is what Russia has done in the recent past.…  Seguir leyendo »

A video image shows the building in Syria before the raid, (Defense Department/AP)

This month, a U.S. Special Forces mission targeted Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, the leader of the Islamic State. Al-Qurayshi reportedly detonated explosives during the raid, killing himself and members of his family.

His death follows previous U.S. raids that killed al-Qaeda leader Osama bin Laden, al-Qaeda in Iraq leader Abu Musab al-Zarqawi and Islamic State leader Abu Bakr al-Baghdadi. But what type of leader was al-Qurayshi — and what type of leader might succeed him?

The Islamic State leader was a relative unknown

Our research explains why these questions are critical when trying to gauge the impact on a terrorist group after its leader has died.…  Seguir leyendo »

A child copies Ukrainian service members standing at attention during the national anthem in the Luhansk region of eastern Ukraine on Feb. 16, 2022. (Vadim Ghirda/AP)

At the heart of the current Russia-Ukraine crisis is the long-standing conflict in the Donbas region in eastern Ukraine, divided since 2014 into separate territories controlled by the Ukrainian government and by Russian-backed separatists. On Tuesday, the Russian Duma passed a measure appealing to President Vladimir Putin to recognize separatist regimes there as independent states. Putin also declared that “genocide” was happening in the Donbas.

We have researched public opinion on both sides of the Donbas divide for the past six years. Our largest research survey there, which concluded just two weeks ago, reveals a dimension of the crisis that many may overlook: economic despair.…  Seguir leyendo »

In London, a girl fills out details into ration books prior to their distribution at the beginning of the Second World War on 12 October 1939. Photo: Gerry Cranham/Fox Photos/Getty Images.

Current global climate action is starkly insufficient. Across the world, government plans leave the planet way off course for limiting temperatures to 1.50C, with gaping chasms between what governments say they will do, the policies being made and the implementation of these policies.

The First and Second World Wars, the Great Depression, the AIDS epidemic and the COVID-19 pandemic are all global crises which governments have responded to urgently with both public behavioural interventions and critical structural changes.

What then, can we learn from previous crises about what a truly urgent response to climate change should look like?

Engaging the public

Public information is often used in crisis situations.…  Seguir leyendo »

Hundreds of Tunisian taxi drivers block a tramway road to protest the new fuel price hikes in the capital city of Tunis, Tunisia on 15 April 2019. Photo by Yassine Gaidi/Anadolu Agency/Getty Images.

The phasing out of inefficient fossil fuel subsidies is a key part of the global climate change agenda as well as the Sustainable Development Goals (SDGs). Their negative environmental impacts and associated costs are well known. They lead to overconsumption, divert business to rent-seeking energy-intensive activities and drain government expenditure at the expense of public goods such as infrastructure, healthcare and education. Low energy prices also mainly benefit the wealthiest populations.

The MENA region is responsible for almost half of global energy consumption subsidies. Increases in energy prices put significant pressure on MENA social contracts as the benefits are generally not immediately tangible for the wider population.…  Seguir leyendo »

I’m Russian. My Family Is Ukrainian. What Happens to Us if There Is War?

To an ethnic Russian who came of age in the twilight of the Soviet Union, nothing feels more absurd than the idea of war between Russia and Ukraine.

Partly, that’s personal. In the south of Russia, where I grew up, half of the people I knew had Ukrainian last names. My younger cousin’s nickname was “little hen,” because “Piven” meant “rooster” in Ukrainian. (Her father’s family hailed from northern Ukraine.) As we dove for hermit crabs in the warm Black Sea or played Cossacks and bandits, I never thought of my cousins, whom I called “brother” and “sister,” as Ukrainian. They were my family.…  Seguir leyendo »