Sábado, 26 de febrero de 2022

Putin y la bola de cristal

La muy conocida cita de Churchill sobre Rusia, diciendo que «es un acertijo, envuelto en un misterio dentro de un enigma» refleja la dificultad de interpretar correctamente las actuaciones y las reacciones de ese país a lo largo de la historia. La frase es de 1939, recién iniciada la Segunda Guerra Mundial y poco después de que, en virtud del Pacto Molotov-Von Ribbentrop, la Unión Soviética invadiera Polonia y se la repartiera con la Alemania de Hitler. Un Pacto «contra natura» entre nazis y comunistas que desconcertó a todos.

La segunda parte de la frase de Churchill es menos conocida pero no menos lúcida: «quizás la clave esté en el interés nacional de Rusia».…  Seguir leyendo »

El recuerdo es inevitable y aquella fecha del 6 de agosto de 1945 parece que no sirvió de nada. Desde el 1 de septiembre de 1939 al 7 de mayo de 1945, Europa fue campo de batalla. Soldados y máquinas bélicas enfrentados de manera salvaje y sin que leyes de guerra, humanas al fin y al cabo, suavizasen la contienda más brutal y absurda a la que el mundo se ha enfrentado. A día de hoy no hay respuesta: ¿por qué? Quedaron una temblorosa civilización, ruinas y muertos. Los vivos hubiesen preferido morir.

Fue algo parecido al fin del mundo para el que nunca estamos preparados.…  Seguir leyendo »

Ceremonia en 2021 en el monumento que conmemora el Holodomor, la hambruna provocada por Stalin entre 1932 y 1933.NurPhoto (NurPhoto via Getty Images)

Estos días se nos está explicando la invasión de Ucrania desde diversas perspectivas: desde el punto de vista ruso —sus exigencias de seguridad—, desde las repercusiones que pueda tener el conflicto para las economías de la Unión Europea, desde el miedo al futuro que produce la inédita situación de la invasión. El objetivo ha sido mostrar los aspectos geopolíticos, estratégicos, comerciales o energéticos del problema. Todo es como un tablero de uno de esos juegos de mesa de estrategias militares en los que nos recreábamos como niños soñando quizá con convertirnos en una especie de Napoleón. Teníamos que desatar guerras y arrasar países que se distinguían los unos de los otros por el color en un mapa.…  Seguir leyendo »

A Vladímir V. Putin le gusta mucho apelar a la historia como máxima autoridad para “comprender el presente y mirar hacia el futuro”. Lo que hace Putin, en realidad, es invocar una historia fabricada y distorsionada, una serie de mitos generados sobre el pasado.

Lo ha dejado muy claro en diferentes escritos, discursos y declaraciones: Ucrania no tiene ningún derecho histórico a ser independiente: “La Ucrania moderna fue creada en su totalidad por Rusia o, para ser más precisos, por la Rusia bolchevique y comunista”.

En su artículo Sobre la unidad histórica de rusos y ucranios, publicado el 12 de julio de 2021, recordó los “momentos cruciales” de esa trayectoria compartida por rusos, ucranios y bielorrusos como descendientes de la “antigua Rus”, el Estado europeo “más grande” en el siglo X, unidos por una lengua, vínculos económicos, el Gobierno de los príncipes de la dinastía Rurik y la fe ortodoxa.…  Seguir leyendo »

¿Apostar por la televida?

La palabra del año 2021, según la Fundación del Español Urgente (FundéuRAE), ha sido “vacuna”, por su presencia en los medios de comunicación y en la vida corriente como también por sus méritos lingüísticos. Quedaron en segundo término vocablos como “fajana”, “negacionista” o “criptomoneda”, una palabra esta última que ya había venido quedando finalista en ocasiones y, por suerte, no ha conseguido subir al primer puesto. El año anterior, la vencedora fue, con toda justicia, “confinamiento”, un término del que ahora llevamos camino de poder librarnos, dado el declive de ómicron, que ojalá se convierta en una gripe más, para la que, afortunadamente, se están descubriendo tratamientos.…  Seguir leyendo »

Que la educación es un recurso fundamental para la ciudadanía es algo indiscutible. Como decían nuestras abuelas: “la educación es vuestro porvenir porque os hace libres, sobre todo a las mujeres”. Es una valiosa herramienta para el acceso al mundo de la política: sabemos que las personas con niveles de educación más bajos votan en menor proporción y se implican menos en formas de participación política que vayan más allá de acudir a las urnas cada cierto tiempo.

De entre los efectos que la educación tiene en la vida de la gente quiero reflexionar sobre uno de tintes filosóficos y que está bastante de moda: la libertad.…  Seguir leyendo »

Salvo dos breves periodos republicanos y otro asaz más prolongado dictatorial, la historia de España está ahormada en la forja monárquica desde los comienzos mismos de su identidad. Con excepción del británico, no hay en los anales de Clío en su proyección en el Viejo Continente un ejemplo semejante de continuidad y permanencia de la institución real.

Tampoco lo hay, sin embargo, respecto a la notable presencia del exilio en el devenir de las diferentes dinastías que encarnaron el régimen monárquico en los de los pueblos europeos cuyo pasado discurrió por sus roderas. En un país de, en otros tiempos, arraigadas convicciones monárquicas como Francia, solo dos soberanos, Carlos X (1824-30) y Luis Felipe (1830-48) vieron extinguirse sus vidas en el destierro.…  Seguir leyendo »

Me ha llegado un vídeo. Un tanque se desvía de repente en una carretera de Kiev, recién invadida, y acelera para aplastar un coche que pasa por ahí, como el que mata un mosquito. He visto escenas crudelísimas en los últimos años, pero algo en esta, sin sangre visible, me impide ofrecerles el artículo que tenía pergeñado. Y no sé por qué.

En las carnicerías anteriores al siglo XX, el infierno de la guerra era imaginario salvo para los soldados y los civiles que caían. La mayoría de las bajas eran militares; el siglo XX cambió eso. De las dos guerras mundiales hay documentos audiovisuales, pero no es lo mismo que este maldito vídeo.…  Seguir leyendo »

Estamos en 1967, en plena Guerra Fría. Franco ha ilegalizado Comisiones Obreras, el Che es fusilado en Bolivia, muere Azorín, nace Julia Roberts y Elvis se casa con Priscilla. En enero de ese mismo año, en la sede de Naciones Unidas, se firma el Tratado sobre los principios que regirán las actividades de los Estados en la exploración y utilización del espacio exterior, incluyendo la Luna y otros cuerpos celestes (OST, por sus siglas en inglés).

132 países del mundo, incluidos enemigos irreconciliables como China, Reino Unido, la Unión Soviética, Estados Unidos, Corea del Norte o Cuba, se comprometen a garantizar que la futura exploración y explotación espacial sea siempre en pos del bien de la humanidad y los intereses de "todos los países".…  Seguir leyendo »

En estos últimos años, cada 14 de febrero suelo seguir una serie de rituales específicos, como ver de nuevo películas entrañables como El día de los enamorados, Cuando Harry encontró a Sally o Love Actually, regalarme a mí mismo una o dos cajas de bombones en forma de corazón y releer uno de mis libros favoritos cada vez que llega San Valentín, Conjuros de amor, especialmente adecuado para estas fechas.

Este año, sin embargo, las circunstancias hicieron que viviera un San Valentín algo diferente. Por responsabilidad periodística, me pasé la mayor parte del pasado 14 de febrero viendo tertulias televisivas y leyendo artículos de fondo en los que se analizaban los resultados de los comicios autonómicos de Castilla y León, celebrados apenas veinticuatro horas antes.…  Seguir leyendo »

Los textos generan confusión en torno al suicidio asistido, objeto de debate en Italia en estos momentos. El primero de ellos es un artículo del padre Carlo Casalone, jesuita, publicado el 15 de enero en la revista La Civiltà Cattolica con el título «La discusión parlamentaria sobre el 'suicidio asistido'». El segundo, de la autoría de Marie-Jo Thiel, apareció el 31 de enero en el periódico Le Monde y se titula «La Iglesia católica podría apoyar una ley que ofrezca un marco restringido para la asistencia al suicidio en Italia».

¿En qué sentido generan confusión estos artículos? Sus signatarios son, ambos, miembros de la Pontificia Academia para la Vida y admiten que sus respectivos enunciados entran en contradicción con la doctrina de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

Debemos empezar, inexcusablemente, manifestando nuestra solidaridad y compasión para todas las personas y víctimas de la abrupta invasión de Ucrania y condenar, aunque sea desde un punto de vista meramente humanitario, que Putin no haya querido agotar todas las vías diplomáticas para resolver su problema de seguridad, u otros. Hemingway decía que lo más trágico que puede haber es una guerra, salvo una sola cosa peor, que es la derrota. Y en este momento, Europa, UE incluida, tiene las dos cosas. Por eso, en momentos de contener la respiración, en momentos de evitar el holocausto universal con derrota para todos, en momentos de esperar que Putin no se vuelva loco como Hitler y se pare en Ucrania sin pasar a Polonia o países bálticos (esta guerra tiene mucho de guerra civil), proponemos unas primeras reflexiones «en lo hondo» y para lo inmediato y el medio plazo.…  Seguir leyendo »

Rusia ha cumplido con el guion que se venía perfilando, llevando adelante primero ataques informáticos, ocupando después el Este de Ucrania tras reconocer a Donetsk y Luhansk como estados independientes, para finalmente iniciar lo que parece una invasión de Ucrania buscando imponer un gobierno prorruso en el país. En su respuesta, Occidente sigue optando por la vía del bloqueo económico, que se materializará con el anuncio en próximos días de sanciones adicionales por parte de la UE, Estados Unidos, Canadá, Australia y Japón, entre otros. Mientras, como cabía esperar, China parece mantener una posición pasiva a favor de Rusia. La progresiva formación de un bloque entre China, Rusia, Corea del Norte e Irán por un lado, y Estados Unidos, Europa y otros aliados asiáticos, por otro, sigue apuntando a una gradual desglobalización y a un ritmo más moderado de crecimiento del comercio internacional en adelante.…  Seguir leyendo »

Un hombre pasa frente a un vehículo dañado y escombros tras el bombardeo en Mariupol, Ucrania, el jueves 24 de febrero de 2022. El presidente de Rusia, Vladimir Putin, ordenó una andanada de ataques aéreos y con misiles contra Ucrania. (Sergei Grits/AP)

Cuando el presidente ruso Vladímir Putin inició su invasión total a Ucrania el jueves 24 de febrero, le puso punto final a la era post-Guerra Fría. Ahora hay que construir una nueva arquitectura para las relaciones globales, y su forma dependerá de si la brutal campaña de Putin tiene éxito o fracasa.

El ataque de Putin despertó los fantasmas de la guerra que habían perseguido a Europa durante un siglo. El mundo vio con horror cómo una fuerza de asalto masiva atacaba a Ucrania desde tres frentes con misiles, bombas, tanques y la magia electrónica de la guerra cibernética. Decenas de naciones condenaron la invasión, pero la desgarradora realidad es que Ucrania está luchando sola contra Putin.…  Seguir leyendo »

Members of a Ukrainian territorial defense battalion set up a machine gun on Feb. 25, in Kyiv. (Anastasia Vlasova/Getty Images)

Russia’s invasion of Ukraine is shocking because it is so unusual for one country to so brazenly attack another’s political independence and territorial sovereignty today. A norm against territorial conquest — especially, against the wholesale erasure of countries from the world map — has conditioned international relations since the end of World War II.

Russia’s behavior raises the question: Are we witnessing the demise of that norm?

Not necessarily — but maybe.

Countries used to conquer other countries frequently

Conquest of land, including of entire countries, used to be relatively common. As I show in my book, “State Death,” buffer countries — traditionally, countries that lie between two countries that are rivals — were especially vulnerable to conquest.…  Seguir leyendo »

People stand in line to donate blood for the army at the Blood Service Center in Lviv, Ukraine, on Feb. 25. (Yuriy Dyachyshyn/AFP/Getty Images)

Russians and Ukrainians actually understand each other well. That is perhaps the biggest and saddest irony of this perverse, unnecessary war.

We know each other’s mentalities. We understand each other’s languages. We share a Soviet past. And yet this sense of familiarity underlines just how different our two countries are.

We have watched Russian President Vladimir Putin give an angry, hateful speech denying our existence as a country. We have also watched Ukrainian President Volodymyr Zelensky address Russians in their language, explaining to people across the border that we have no quarrel with them, expressing the willingness to resolve our differences and lay Russian fears to rest.…  Seguir leyendo »

If we stand now on the brink of a second Cold War, as many analysts have argued, it’s because the Russian president, Vladimir Putin, calculates that his odds of winning are better this time around.

Looking back on the lessons of the Cold War — and at the state of our politics now — it would be hard to conclude he’s wrong. It’s much tougher to demonstrate the rightness of your ideology when, increasingly, you don’t seem to really believe in it yourself.

It sometimes astounds me how fast the country moved on from what President John F. Kennedy called the “long twilight struggle” with communism.…  Seguir leyendo »

A protest against Russia’s invasion of Ukraine in Prague, Czech Republic, 24 February 2022. Photograph: David W Černý/Reuters

“They have only one objective: to prevent the development of Russia. They are going to do it in the same way as they did it before, without furnishing even a single pretext, doing it just because we exist.”

These were Vladimir Putin’s words on 21 February, in his now notorious speech on Ukraine. They repeat the argument already formulated in his speech on Crimea in March 2014: “The politics of the containment of Russia, which continued throughout the 18th, 19th and 20th centuries, continues today. There is a constant attempt to push us back into a corner because we have an independent position, because we stand up for ourselves.”…  Seguir leyendo »

‘I can neither work nor think about anything except my mother, all the defenceless Russian and Ukrainian people, and the Ukrainian and Russian soldiers.’ Photograph: Alex Brandon/AP

At work today, in Moscow, there was nothing else to talk about. We are in a state of shock, horror, despair, apathy – I don’t even know what we all feel now. The news agencies, most of which are government-sponsored, say that Putin did the right thing. They are trying everything to show us that Ukraine does not deserve to exist as an independent country. And they say that the Russian government did everything to stop Ukraine. But stop them from what? That is the question.

My family tree spreads across many countries including Russia and Ukraine. I don’t know what my national identity is.…  Seguir leyendo »

Police in Moscow block Pushkinskaya Square to keep out protesters. Photograph: Kirill Kudryavtsev/AFP/Getty Images

Western leaders have spent the past 20 years trying to guess what Vladimir Putin “really wants”. Very often, it’s enough just to read his words, very carefully. Because usually he means exactly what he says. And in the case of his early morning television address announcing Russia’s invasion of Ukraine, his words and hints about his intentions were truly terrifying.

It would be good to start with his warning to the west not to interfere, because just as people like David Davis call for the west to provide air support to Ukraine, Putin had this to say: “Russia will respond immediately, and the consequences will be such as you have never seen in your entire history.…  Seguir leyendo »