Miércoles, 2 de marzo de 2022

Superado el shock inicial producido por los últimos acontecimientos políticos en España urge hacer unas reflexiones sobre las causas del siniestro del principal partido de la oposición. No me detendré en los detalles, que son de sobra conocidos por unos lectores enganchados a este culebrón político-mediático en el que se suceden los episodios inverosímiles, la entrada y salida de personajes y los cambios abruptos de guion. Lo que me interesa destacar son los problemas estructurales que pone de relieve la crisis interna del PP, una crisis que ha provocado estupefacción y pesadumbre a partes iguales, y no sólo a los votantes y simpatizantes de este partido, sino a cualquier ciudadano responsable y preocupado por el buen funcionamiento de la democracia española.…  Seguir leyendo »

No cabe duda de que el ser humano da grandes saltos por sentimientos muy contradictorios. La ilusión, la creencia en un futuro mejor, ha sido en ocasiones la palanca de grandes saltos en nuestra historia. La seguridad optimista y racional en la educación universal como base de un progreso continuo e inevitable de los Ilustrados fue el punto de partida de una época que no pocos consideran dorada. El último tercio del siglo XIX estuvo presidido por una explosión de riqueza y progreso. La mejor alimentación, los adelantos en la higiene y en la medicina produjeron una expansión demográfica sin parangón.…  Seguir leyendo »

La decisión del presidente Vladímir Putin de atacar Ucrania es la mayor amenaza a la que se enfrenta el orden internacional creado a partir de 1945 sobre la idea del Estado de derecho, el principio de autodeterminación para todos los pueblos y la prohibición de usar la fuerza. No es la primera vez que Rusia ha emprendido acciones militares en los territorios que quiere ocupar ahora: en septiembre de 1914 tomó la ciudad de Leópolis y obligó a decenas de miles de habitantes a huir hacia el oeste, entre ellos mi abuelo, que tenía 10 años. La Unión Soviética volvió a por otra tajada en septiembre de 1939, y de nuevo en el verano de 1944, y en esa ocasión se hizo con el control de la ciudad y lo conservó hasta que Ucrania obtuvo la independencia, en 1991.…  Seguir leyendo »

“¿Qué has hecho? — le dijo Él —. La voz de la sangre de tu hermano está clamando a mí desde la tierra. Ahora, pues, maldito serás de la tierra, que abrió su boca para recibir de mano tuya la sangre de tu hermano. Cuando la labres, te negará sus frutos y andarás por ella fugitivo y errante”. (Génesis 4: 10-12)

Mi padre, Aleksandr Fikhman (1930-1991), nació en la ciudad de Proskúrov (desde 1945, Khmelnitski), situada al oeste de Ucrania. En junio de 1941, en los primeros días de la guerra, abandonó su ciudad natal con sus padres y hermanas mayores y nunca regresó.…  Seguir leyendo »

El centroderecha: un espacio en busca de intérprete

Desde la transición de la dictadura a la democracia hasta hoy, los españoles se han autodefinido ideológicamente —en promedio y con una tozuda persistencia— como ligeramente de centroizquierda. Ello es coherente con las diferentes alternancias en el Gobierno que hemos tenido desde las primeras elecciones libres en 1977.

Así, en función de las circunstancias, los ciudadanos dieron su confianza primero a la UCD, para completar la plena transición a la democracia y sentar las bases para la reintegración de España en el mundo, de manera que, una vez agotado su “objeto social”, desapareció.

Luego, se otorgó la confianza al PSOE con un objetivo explícito: la modernización.…  Seguir leyendo »

Cuenta el que fuera asesor de Ronald Reagan, Thomas Reed, que en 1982, en plena Guerra Fría, un ciberataque provocó una “monumental” explosión de un gasoducto transiberiano “que fue vista desde el espacio”. Lo recoge su libro En el abismo, basado en el testimonio del exconsejero de Seguridad Nacional del Gobierno de EE UU Gus Weiss. Aunque la KGB lo negó, el caso de la llamada “bomba lógica original” es comúnmente citado como la primera ciberagresión bélica de la historia.

Desde entonces, se libra online otra Guerra Fría —la cibernética— que nunca termina. Una con tácticas más sutiles, pero graves consecuencias.…  Seguir leyendo »

Hay quien compara la actual crisis de Ucrania con una partida de ajedrez. Puede ser, si consideramos que se trata del ajedrez a tres bandas, como el inventado (se cree) por Tamerlán. Porque aquí juegan los intereses de Rusia, Estados Unidos y la Unión Europea, que no son exactamente los del amigo americano. Pero se pueden añadir más jugadores, como el Gobierno ucranio, que se inserta en los parámetros de la relación que Ucrania mantiene con Rusia y que históricamente no han sido de animadversión.

Hay quien ve aquí una nueva guerra fría. Sin embargo, la tal confrontación era de alcance global y oponía al bloque liberal capitalista con el soviético y marxista.…  Seguir leyendo »

Cualquiera que sea el desenlace de la invasión de Rusia a Ucrania, sus secuelas se resentirán en América Latina y el Caribe. La escalada se produce luego del relanzamiento de relaciones entre Rusia y la región que ha promovido Moscú. Aunque en los años de la pandemia se ha reducido el intercambio comercial con Rusia, la tendencia del vínculo comercial e inversionista, especialmente con Brasil, Argentina y Chile, ha sido creciente desde la primera década del siglo XXI.

Moscú ha desplegado su reposicionamiento en América Latina y el Caribe por medio de dos polos. Mientras en el Cono Sur conduce con pragmatismo relaciones económicas basadas en ventajas comparativas, en el Caribe, especialmente en Cuba, Venezuela y Nicaragua, alienta un tipo de vínculo centralmente geopolítico e ideológico.…  Seguir leyendo »

No hay furia comparable a la de un dictador al que no toman en serio. Nos hemos reído muchas veces de las fotografías del presidente Putin posando como un hombre de acción, desnudo hasta la cintura pescando, o exhibiendo sus pectorales a caballo, o realizando otras actividades varoniles al aire libre. En las democracias occidentales es muy difícil tomarse esas poses en serio, pero cometimos un grave error al subestimar el peligro que representaba. Los rusos no habrían sido tan ciegos porque hay muchos ejemplos en su historia de ese error tan garrafal. Quizás el más llamativo fuera la manera en que Trotsky y otros intelectuales bolcheviques menospreciaron a Josef Djugashvili, alias Stalin, por ser un gánster georgiano con la cara picada de viruela hasta que fue demasiado tarde.…  Seguir leyendo »

Nadie duda de que el malo de la película es Vladímir Putin y que lo que ha hecho es un acto de guerra sobre un país soberano. Acto de guerra que merece una respuesta a la altura de la ofensa.

Pero quedándonos en el grito infantil de “malo” no vamos a resolver el problema. Porque puede que Putin sea malo (de lo que pueden dar pruebas sus opositores). Pero lo que nadie duda es que no es tonto. Si Putin toma una decisión con tantos riesgos es porque se ha sentido forzado a ello y porque tiene un plan para que le salga bien.…  Seguir leyendo »

Hace exactamente una semana vivíamos en un mundo, y hoy vivimos en otro mundo distinto. La guerra ha aplastado nuestra sensación de seguridad y nuestra idea de libertad, y hoy, en nuestro Parlamento tenemos que encontrar soluciones para una flagrante violación de la legalidad internacional, para la violación de la soberanía de un país democrático y para la masacre de todo un pueblo.

Hoy nos miran los españoles. Hoy les interesa lo que estamos tratando aquí.

Nos piden que atendamos con urgencia y demos respuesta a este drama. ¿Y por qué? ¿Por qué detectamos la angustia y el miedo en nuestros amigos y familiares cuando Ucrania está a más de 3.000 kilómetros?…  Seguir leyendo »

Escogió Steven Erlanger el mejor título imaginable para su reportaje en The New York Times: Russia Today, ¿BBC o KGB? El periodista británico visitó a comienzos de 2017 la sede londinense de la cadena del Kremlin para adentrarse en el corazón de las tinieblas, con pase asegurado a la experiencia psicotrópica de sus programas y las teorías frenéticas sobre el derrumbe moral de Occidente.

Erlanger, que exploró las lustrosas oficinas y estudió a conciencia el delirio consumado a fondo perdido (su presupuesto supera los 300 millones de dólares anuales), resumió con acierto el efecto que produce Russia Today en las mentes más vírgenes: “Es muy difícil detectar como espectador qué es periodismo y qué es propaganda, qué puede ser una noticia falsa y qué puede ser una noticia real, sólo que muy editorializada”.…  Seguir leyendo »

Paisaje después del tsunami

La negativa de Casado a dimitir pese a las peticiones de sus más próximos –su cúpula genovesa–, los dirigentes territoriales y la dirección del Grupo Parlamentario, mantiene al primer partido de la oposición en una calma tensa hasta dentro de un mes en el Congreso Extraordinario tras la Junta Directiva Nacional del martes. Conozco bien ese órgano al que pertenecí durante más de treinta años, por cargo o por nombramiento directo de los presidentes en los congresos. Hasta el congreso que aupó a Casado. Me tranquiliza que comience su labor Cuca Gamarra como coordinadora general del PP y Esteban González Pons como presidente de la Comisión Organizadora del Congreso.…  Seguir leyendo »

Vamos a dar un paseo por el déficit público para comenzar a conocerlo. Aunque lo suyo sería bucear por él; especialmente por lo que he llamado «la creación».

La Creación.

Creo sinceramente que tenemos y manejamos coloquialmente una idea difusa sobre el déficit público. Se trata de la diferencia entre los ingresos y los gastos, cuando estos son mayores que aquellos, de las administraciones públicas, que se convierte en déficit privado, ya que es este sector el que lo paga y el que se ve forzado a hacerse cargo del mismo.

Los presupuestos generales del estado prevén, para este año en curso 2022, unos ingresos de 185.134 millones de euros.…  Seguir leyendo »

Durante los primeros meses de 2022 han ocurrido en Venezuela hechos que muestran que la crisis del país no amaina, aunque por momentos se ralentiza. Sin embargo, emergen fragmentos del reto que el país representa para sus habitantes y para la región. El hallazgo del cadáver de Ysbelia Hernández, una mujer de 74 años, junto a su esposo, Pedro José Salinas, de 83, en grave estado de deshidratación, develó un asunto de fondo que se nota en muchas partes del país: la crisis económica y la migración de millones de personas ha dejado en una situación de vulnerabilidad a personas adultas mayores que se quedan solas, cuidando nietos y con ingresos mensuales excepcionalmente bajos.…  Seguir leyendo »

“Con todo respeto, este no es un lugar como Irak o Afganistán, que han visto conflictos durante décadas”, dijo Charlie D’Agata, corresponsal de CBS en Kiev, a sus colegas en el estudio. “¿Me entienden? Esta es una ciudad relativamente civilizada, relativamente europea —y tengo que elegir esas palabras con cuidado— donde no esperarías eso ni desearías que alguna vez sucediera”.

La invasión criminal del presidente ruso, Vladímir Putin, a Ucrania ha generado una inspiradora ola de solidaridad en todo el mundo, pero para muchos —en especial para observadores no blancos— ha sido imposible ignorar los prejuicios racistas en la política y los medios occidentales.…  Seguir leyendo »

When the Biden administration announced its first round of financial sanctions targeting Russia last week for its invasion of Ukraine, it described them as “unprecedented” measures. In the days since the initial announcement, the United States and its allies have substantially increased the pressure on Russia, broadening the scope of the sanctions and bringing in additional partners to intensify the multilateral squeeze.

The speed with which the current suite of measures has been arranged is impressive. They are already inflicting real damage on the Russian economy. Most costly are the sanctions targeting the Russian central bank.

But calling the sanctions unprecedented is an exaggeration.…  Seguir leyendo »

One doesn’t often think of Germans as Churchillian — for obvious reasons. Yet the term applies to Chancellor Olaf Scholz’s extraordinary address to the Bundestag in Berlin on Sunday.

Declaring that “Russian President Putin has started a war of aggression in cold blood”, Scholz said Germany must limit economic interdependence with Russia and must bolster its badly neglected military defenses.

What Germans are already calling a “revolution” in their security policy represents a strategic defeat for Vladimir Putin — and a strategic victory for the United States and its European allies. Putin might yet conquer Ukraine, but he has clearly repelled and galvanized the European Union’s richest, most populous country, failing in his long-term effort to co-opt Germany via energy and commercial ties, such as the Nord Stream 2 gas pipeline.…  Seguir leyendo »

Ukrainian refugees rest in a school building in Medyka, Poland, near the border with Ukraine, on March 1. (Darek Delmanowicz/EPA-EFE/Shutterstock)

We have seen a more rapid transformation of Europe’s geopolitical landscape during the past week than at any time since the fall of the Berlin Wall and the Soviet Union.

Following Russia’s invasion of Ukraine, European nations — and the United States — have restricted Russian access to the SWIFT banking system, Germany has substantially increased its defense budget, and the European Parliament has said it will weigh Ukraine’s petition to join the European Union. Even more dramatic, Germany announced that it would provide 1,000 antitank weapons to Ukraine, Sweden plans to send 5,000 antitank weapons, and Finland and others plan to send weapons as well.…  Seguir leyendo »

Volunteers tie pieces of fabric while making camouflage nets at the Ivanychuk Library in Lviv, Ukraine, on March 1. (Ethan Swope/Bloomberg News)

Russia has committed a strategic blunder and is getting punished by the Ukrainian people and their armed forces for its aggression. The Ukrainian response is not a coincidence. Rather, it is the result of widespread preparations undertaken since 2014.

Over the past seven years, the Ukrainian leadership has been very clear-eyed about reforming its government to prepare for this moment. The Ukrainians have reshaped their national defense structures to cooperate with NATO militaries more easily and have made important leadership, doctrinal and tactical changes. They have also built Territorial Defense Forces and instituted programs to involve others in the common defense.…  Seguir leyendo »