Lunes, 7 de marzo de 2022

Como una marea que baja y deja al desnudo lo que la pleamar ocultaba, el paso del tiempo permite comprender mejor sucesos históricos recientes con la necesaria perspectiva y nuevas informaciones que van aflorando. De este modo, dos años después del 8-M del 2020 podemos ya bosquejar con cierta precisión la historia invisible de aquel cúmulo de decisiones -y ocultamientos- que tomó el Gobierno en plena recepción y proliferación de contagios por el Covid-19. Un sugerente artículo recientemente publicado en International Journal of Communication (Vol 16 (2022)) bajo el título en inglés De la ignorancia a la desconfianza: el descubrimiento público del Covid-19 en torno al Día Internacional de la Mujer, nos otorga nuevos datos y perspectivas de comprensión de las razones por las que el Ejecutivo pudo tomar una decisión tan perniciosa para la salud pública de los ciudadanos donde se celebraron -y se alentaron- manifestaciones tan multitudinarias.…  Seguir leyendo »

Los cuerpos de dos soldados rusos, junto a una escuela destruida durante los combates en la ciudad de Járkov.Sergey Bobok (AFP)

Quedan pocas dudas. Morirá todavía gente y el impacto en sufrimiento humano, desastre económico global y destrucción física es de cálculo imposible. Será altísimo, el mayor desde la Segunda Guerra Mundial. Pero con sus mentiras, el presidente Putin está perdiendo la guerra, aunque su ejército avance, más lento de lo que esperaba. El audaz ensayista Yuval Noah Harari habla ya de derrota histórica. Ganar en los fangos helados del norte, este y sur de Ucrania es una victoria pírrica.

Putin tiene a 44 millones de ucranios atenazados, de ellos más de un millón son refugiados y desplazados. Europa, en vilo y las potencias occidentales intentando adivinar su macabro próximo paso, ¿se atreverá a manipular una central nuclear descontrolada?,…  Seguir leyendo »

Algunas semanas pueden parecer décadas, y esta semana ha sido una de ellas. Con el desnudo acto de agresión de Rusia contra Ucrania, la tragedia de la guerra ha vuelto a estallar en Europa. Las fuerzas rusas han bombardeado viviendas, escuelas, hospitales y otras infraestructuras civiles. La maquinaria propagandística del Kremlin se ha disparado en su esfuerzo por justificar lo injustificable. Más de un millón de personas han huido ya de la violencia, y aún quedan más por llegar.

Los ucranianos, por su parte, están organizando una heroica defensa de su país, impulsados por el liderazgo del presidente, Volodímir Zelenski. Ante la escalada de ataques y las absurdas afirmaciones del Kremlin que niegan su identidad nacional, los ucranianos han demostrado unidad y resistencia.…  Seguir leyendo »

Protesta contra Putin frente a la Embajada de Rusia en Riga, Letonia, el pasado 1 de marzo.TOMS KALNINS (EFE)

Las ambiciones imperiales de Putin, que han desembocado en una guerra cuyo final aún no podemos prever, parecen basarse no sólo en una lectura fantasiosa de la historia de Ucrania, sino también en una comprensión superficial e ideológica de su sociedad, en particular de la identidad y las aspiraciones de su componente rusoparlante.

La propaganda rusa habla de una Ucrania acosada por un Gobierno pronazi que pretende organizar la represión e incluso el genocidio contra sus ciudadanos de habla rusa, aproximadamente un tercio de la población. Los medios de comunicación estatales repiten incesantemente la versión oficial de que la “operación militar especial” del Ejército (el Gobierno ruso ha prohibido oficialmente el uso de la palabra “guerra”) fue la única forma de detener un “genocidio” que lleva ocho años en el Donbás (ocupado por Rusia desde 2014) y que la televisión y los periódicos estatales describen con detalles sangrientos.…  Seguir leyendo »

¿Qué es una nación? A esta compleja pregunta el historiador francés Ernest Renan dio en 1882 una respuesta que desde entonces ha sentado cátedra: «Una nación tiene dos fundamentos, la posesión de un legado de memorias compartidas y el deseo de vivir juntos». Si Putin hubiera leído a Renan, algo improbable, sabría que Ucrania es de hecho una nación, pues las dos bases están presentes y son indiscutibles: una larga historia compartida y la elección de la democracia. Una nación, por lo tanto, no se define por una etnia, un idioma o una religión.

No todos los ucrananios hablan ucrananio; algunos prefieren el ruso, otros el polaco o incluso el yiddish.…  Seguir leyendo »

Se quiere privar a los estudiantes españoles de la filosofía. ¿Se sabe en España lo que significa esta pérdida? Si te quitan una joya artística del museo de tu ciudad, te sientes expoliado y luchas por evitar semejante despojo. ¿Qué tipo de despojo es el de la filosofía?

Suele decirse que la filosofía nos enseña a pensar, nos da libertad frente a las insidias de la manipulación, otorga a nuestra mente una capacidad crítica…, y es verdad. Pero hoy quiero aludir a un puñado de cuestiones precisas, que parecen muy sencillas, pero, bien vistas, tienen largo alcance, porque nos enseñan a pensar con precisión.…  Seguir leyendo »

El presidente ruso dirige un clan mafioso con arsenal nuclear y el ejército más grande de Europa. Es doloroso hablar así de la cuna de Tchaikovsky y Tolstói. Pero esta es la cruda realidad del país que emergió de la caída de la Unión Soviética y al que dos décadas de gobierno de Vladímir Putin han sometido a la ley de hierro del hampa. Entenderlo será clave para navegar los días turbulentos que nos esperan.

Como la carrera del propio Putin, las elites que le rodean se forjaron en los violentos años 90, en los que el crimen organizado marcaba la vida pública en Rusia.…  Seguir leyendo »

Condicionadas por la fortuna, las lenguas pueden morir antes de nacer, a poco de nacer, de mayores o de viejas. La mayoría quedan relegadas a funciones comedidas mientras sólo unas pocas consiguen acaparar la cultura, la tecnología y la economía. Y menos mal, porque es la manera de contribuir a un mejor entendimiento. También son muy pocas las personas que alcanzan fama y fortuna.

Hasta la llegada del latín a la península en el 218 a. C. las principales lenguas fueron el íbero y celtíbero. Esas, y otras muchas, desaparecieron eclipsadas por el habla de los conquistadores, que fue también la del comercio, del urbanismo, de la arquitectura, de las calzadas, de los teatros, de los coliseos, de las termas… Y se instaló de tal manera que desde entonces y hasta hoy, digámoslo con una pequeña astucia, estamos hablando latín.…  Seguir leyendo »

La brutalidad de la invasión rusa de Ucrania incita a movilizar fuerzas para la prevención (¿siempre ilusoria?) de que hechos así se repitan en el futuro. Ni la memoria de las catástrofes ni la educación para la paz logran infaliblemente sus efectos; pero no es posible ceder al desánimo y contentarse con la condena global de la condición humana porque parezca dar de sí con mucha más frecuencia el mal que el bien.

En este sentido, se hace hoy más patente aún la terrible irresponsabilidad de reducir a mínimos ridículos los espacios dedicados a la reflexión moral en la enseñanza media española.…  Seguir leyendo »

La defensa de la democracia mundial está en Ucrania

Enfrentando a la autoritaria cleptocracia rusa en sus fronteras norte y este, los ucranianos —intermitentemente y con periódicos levantamientos masivos— eligieron una orientación política muy diferente en las últimas décadas. Durante varios ciclos de elecciones y protestas populares, Ucrania fue acercando a los ideales democráticos y el imperio de la ley, la protección de las libertades individuales, la libertad de expresión y asociación, las elecciones libres y justas, y la resolución pacífica de sus conflictos internos.

En la actualidad, las organizaciones internacionales consideran a Ucrania como un país que aspira a ser una democracia, aunque no lo ha logrado completamente. La divergencia entre las decisiones de Rusia y Ucrania —una dictadura cada vez más restrictiva por parte del presidente ruso Vladímir Putin frente a una sociedad abierta, y a veces caótica, en Ucrania— aumentaron las probabilidades de una invasión por parte del Kremlin.…  Seguir leyendo »

El electorado en Colombia tendrá una gran oportunidad, este 13 de marzo, no solo de renovar el Congreso, sino también de escoger a los candidatos presidenciales de tres coaliciones, las cuales suman las aspiraciones de 16 precandidatos a las presidenciales del próximo 29 de mayo. Aunque esta consulta interpartidista está en la Constitución desde 2009, en esta ocasión aparece como una especie de primaria presidencial: una oportunidad entre los electores, debido a la diversidad de candidatos, de poder votar por su favorito y que realmente signifique algo en los resultados.

El establecimiento de coaliciones políticas ha fortalecido la participación de partidos minoritarios, quienes solos no tendrían posibilidades de ganar la presidencia.…  Seguir leyendo »

In Kharkiv, Ukraine, a man walks on March 6 in front of a building damaged by shelling during Russia's invasion. (Oleksandr Lapshyn/Reuters)

Ukrainians are enduring savagery. A friend from Kharkiv has left me a voice-mail message, describing how the Russian invaders are reducing the city to rubble: A shell killed dozens of people waiting in line for food. Bombs have been hitting nonmilitary buildings, even the zoo. The sorrow in his voice makes me tremble.

Russian President Vladimir Putin wanted to invade Ukraine to topple the government, but now he’s trying to punish Ukrainian citizens with airstrikes and artillery barrages. That in itself is a reason to fight back. But the way we’re doing it gives me a measure of hope amid the bloodshed.…  Seguir leyendo »

No matter what the outcome, Vladimir Putin’s war on Ukraine spells bad news for his regime. Neither taking Kyiv and declaring victory nor beginning peace negotiations will save the Russian president from the serious, if not fatal, domestic repercussions of this war.

As the war drags on, the danger to Putin’s reign will come chiefly from three quarters: the oligarchs, the military and those whom we call “ordinary Russians.” The oligarchs, who stand to lose the most from the West’s sanctions, have been publicly cautious, whatever their true sentiments may be. Cowed since the arrest of Mikhail Khodorkovsky in 2003, some left Russia, while others appear reconciled to (in effect) managing their companies on behalf of the state rather than being their masters.…  Seguir leyendo »

A man stands with an Israeli flag before another person, holding up a Palestinian flag, in East Jerusalem on Feb. 25. (Ahmad Gharabli/AFP/Getty Images)

If all the plans for how Israelis and Palestinians can peacefully divide or share their homeland were printed and shelved, they could overflow the vast Library of Alexandria. And yet, the latest one deserves attention, and not just for what it states explicitly.

While the world is watching the war in Ukraine, it’s worth remembering those persistently working to make peace elsewhere. The Holy Land Confederation plan comes from Hiba Husseini, former legal adviser to Palestinian negotiators; Yossi Beilin, one of the Israeli architects of the Oslo process; and a team of other Palestinian and Israeli experts.

The key word in the title is “confederation.”…  Seguir leyendo »

Two days after Russia launched an attack on Ukraine, the United States, Canada and European allies agreed to disconnect a handful of Russian banks from SWIFT, the Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication. These “de-SWIFTed” Russian banks would no longer be able to use the financial interface to transfer money.

The long-standing, and controversial, threat to disconnect Russia from the SWIFT network has been touted as a centerpiece of the West’s retaliation. How big is it, really? And how will it affect the United States and its use of financial power in the future?

The limits of de-SWIFTing

SWIFT connects more than 10,000 financial institutions in a communications network where orders are sent and received.…  Seguir leyendo »

Putin’s invasion of Ukraine didn’t rely on cyber warfare. Here’s why

The ongoing conflict in Ukraine has perplexed observers expecting to see the cyber dimension unfold differently. When Russia began to mass troops along Ukraine’s borders, analysts predicted that cyber operations would be critical to Putin’s military strategy.

One headline offered that the Russian invasion could “redefine cyberwarfare”. Former White House cyber expert Jason Healey hypothesized that, “it will be the first time a state with real capabilities is willing to take risks and put it all on the line”.

Despite these predictions, the expected “shock and awe” Russian cyber campaign in preparation of the invasion of Ukraine never emerged. Moreover, while the conflict will undoubtedly evolve, cyber operations don’t appear to be playing a decisive role on the battlefield.…  Seguir leyendo »

US President Joe Biden (right) and German Chancellor Olaf Scholz held a press conference in the East Room of the White House in Washington, DC, on February 7.

For the first time since President George H.W. Bush's 1989 offer to Germany for a "partnership in leadership", there is a realistic chance that Germans and Americans will come together as one. That opportunity needs to be seized urgently, as it will enable the rebuilding of a resilient free world.

While Europeans have enjoyed blaming successive American leaders for transatlantic discord, as evident, for instance, in the breakdown of transatlantic trust during the Obama-era NSA snooping in Europe, they all too often forget a simple fact.

Their own latent anti-Americanism and distrust of hard power has prevented a resurgence of a united Atlantic world, just as much as have American actions.…  Seguir leyendo »

The European Union and United States flags on display on February 7, 2020 in Washington. Samuel Corum/Getty Images

Sometimes we cannot know what principle we are prepared to defend until it is challenged. In There Is a North, the historian John L. Brooke argues that only after the American South coalesced around the defense of slavery post-1850 did the North discover its own identity in the opposition to slavery. Similarly, in the aftermath of Russian President Vladimir Putin’s invasion of Ukraine—and of the startlingly, almost thrillingly, unified response by major democratic states—we can say, “There is a West.”

We do not yet know quite what that means or whom that includes or just how binding that sense of common purpose will prove to be.…  Seguir leyendo »

This war between Russia and Ukraine shows why the North Atlantic Treaty Organization (NATO) is the most successful of the international bodies created in the wake of the second world war. As Russian forces built up along Ukraine’s borders in the final months of 2021, the NATO alliance was watchful and active, continuing its exercises and policing the sea and airspace near Russia and Belarus. This was despite the insurrectionist riot at the US Capitol in January, the shambolic withdrawal of alliance forces from Afghanistan in August, and the ravages of the Delta and Omicron variants across Europe and North America.…  Seguir leyendo »

Three key US allies in the Middle East joined the United Nations General Assembly resolution condemning Russia's invasion of Ukraine this week, but their votes belied the tension that lies beneath the surface.

While the United Arab Emirates voted in favor of the UNGA resolution, it abstained on the earlier UN Security Council resolution condemning Russia. Its UNSC decision was likely due to its frustrations with the Biden administration's refusal to classify the Houthis as a foreign terrorist entity in the region, and its desire to stay in the good graces of Russia, which has become an ally in recent years.…  Seguir leyendo »