Sábado, 12 de marzo de 2022

"Hay décadas en las que no pasa nada y semanas en las que pasan décadas". El autor de esta frase no es otro que Vladímir Ilich Uliánov -más conocido como Lenin-. La acuñó durante su exilio previo a la Revolución de 1917.

Parece pensada para describir lo que percibe el pueblo en Europa, en el mundo. La brusquedad del cambio que estamos viviendo -de la noche a la mañana literalmente- sumada a la violencia que se asoma a nuestras casas por los medios de comunicación genera desazón profunda. Miedo. ¿Cómo nos va a afectar? ¿Qué nos va a pasar?

Sin embargo, más allá de estas preguntas, debemos cuestionarnos por qué nos produce espanto el bombardeo de Mariupol -nos conmueve, nos mueve-, cuando contemplamos impertérritos las atrocidades cometidas por el mismo Putin en Grozni (1999) o Aleppo (2016).…  Seguir leyendo »

Una pintada en Viena compara a Hitler con Putin, en una imagen del día 7.GEORG HOCHMUTH (AFP)

Si algo bueno está teniendo la guerra de Ucrania es la posibilidad de difundir más informaciones y análisis sobre lo que significan Putin, su partido Rusia Unida y su régimen autoritario conservador para la población rusa. Aunque han vuelto a verse imágenes de valerosos ciudadanos concentrándose en plazas y calles los pocos minutos que las fuerzas del orden han tardado en detenerlos, estas han sido escasas. Hace ya años que la oposición organizada y legal al régimen de dictadura encubierta de Putin y los suyos ha sido suprimida en aplicación de una legislación que, ni más ni menos, los equipara a (presuntos) “agentes extranjeros”.…  Seguir leyendo »

China, un respiro pero no una solución para Rusia

Las sanciones que el grupo de las siete economías más desarrolladas (Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, Italia, Japón y Reino Unido, que forman el G-7) y los Veintisiete miembros de la Unión Europea han impuesto sobre Rusia no solo han sido rápidas y coordinadas sino también potencialmente muy perjudiciales para la economía rusa. Aunque aún queda una carta por utilizar en la manga de Occidente —la total prohibición de importaciones energéticas de Rusia por parte de la UE—, las sanciones impuestas hasta la fecha, fundamentalmente financieras, están haciendo mella en la economía rusa. Más allá de las limitaciones para realizar pagos no solo en dólares americanos, sino también en euros, libras esterlinas y yenes, un buen número de entidades financieras rusas no podrán utilizar la red de mensajería para transacciones bancarias internacionales operada por la Sociedad para las Telecomunicaciones Financieras Interbancarias Mundiales (SWIFT, en sus siglas en inglés).…  Seguir leyendo »

Una familia ucrania saluda desde un tren que va a Varsovia, en la estación de tren de Przemysl, Polonia, el jueves 10 de marzo de 2022.Petros Giannakouris (AP)

La dramática escalada del conflicto en Ucrania pone de manifiesto, una vez más, la poca capacidad de la ONU para dirimir las disputas entre países y asegurar la paz. En un mundo reacio al multilateralismo, donde se intensifican las amenazas globales, se agudizan las desigualdades y se multiplican los conflictos; la ONU se ha convertido en un actor cada vez más marginal y cuestionado. ¿Puede una organización que ha permanecido intacta desde 1945 ser la plataforma para resolver los problemas actuales? ¿Se encuentra el multilateralismo en peligro de extinción?

Una mirada sobre el desempeño del organismo internacional debe reconocer éxitos y fracasos.…  Seguir leyendo »

Dos fueron las ideas esenciales con que en aquellos tiempos de verdadero y peligroso antifranquismo -la paliza y la cárcel y no la pose y el cargo eran la expectativa- el PCE, hegemónico y casi único, nos engañó y nos engañamos tantos: la reconciliación nacional y la renuncia a la dictadura del proletariado asumiendo que la libertad no era un paso previo sino un fin último lo que suponía la ruptura con el leninismo y el estalinismo soviético. Eurocomunismo se llamó. Italia y España fueron sus referentes y nosotros gritábamos muy sinceramente «¡amnistía y libertad!» y nos creíamos a pie juntillas nuestra consigna: «¡comunismo es libertad!».…  Seguir leyendo »

El pensamiento dicotómico o binario es una disonancia cognitiva que se puede tratar con la terapia adecuada. El problema es que no hay psicólogos suficientes. Tendrían que organizar sus sesiones ocupando todos los grandes estadios de fútbol del país, varias veces al día, durante años. Y no creo que la terapia cognitiva conductual, que es la que resuelve estas cosas, funcione con más de un paciente. Quizá un amable lector psicólogo o psiquiatra nos lo pueda aclarar vía carta al director. Por otra parte, ¿quién iba a pagar tanto tratamiento? No ciertamente la masa aquejada por la distorsión, que ni siquiera lo sabe.…  Seguir leyendo »

Este es mi recuerdo de los acontecimientos que tuvieron lugar entre el 11 y el 15 de marzo de 2004, hace ya 18 años. Madrid quedó asolada por el mayor atentado terrorista de nuestra historia. El ataque dejó 192 muertos y más de mil heridos en las calles de la capital de España.

Todavía hoy, muchas personas no creen la versión oficial. Es decir, que Al Qaeda y una de sus franquicias marroquíes fueron los responsables de la masacre.

El efecto inmediato del atentado, aparte de la devastación humana, fue la caída del Gobierno del Partido Popular, que todavía presidía un José María Aznar al que iba a suceder probablemente, según todos los sondeos, Mariano Rajoy.…  Seguir leyendo »

El destino del mundo se juega en Kiev. El presidente Volodymyr Zelenski, con su espíritu de resistencia, su heroísmo y su inquebrantable lealtad hacia los valores democráticos, se granjea la admiración de todos. Y Europa, igual que Estados Unidos, tiene el deber político y moral de estar a su lado, hoy más que nunca. Los firmantes de este texto están horrorizados por la violencia que están ejerciendo las fuerzas de ocupación rusas contra la población civil ucraniana.

Los refugios antiaéreos convertidos en aulas; hospitales destruidos; los niños que nacen en estaciones de metro fortificadas.

Y ante esa situación, el Ejército ucraniano, con el apoyo de decenas de miles de civiles, toma las armas, da la cara y defiende sus ciudades.…  Seguir leyendo »

Hace 15 días, tras unas conclusiones de urgencia globales derivadas de la invasión de Ucrania a sangre y fuego, nos comprometimos a intentar compartir conclusiones específicas para el futuro de los españoles. Para hacerlo recordemos primero tres aspectos que se han convertido en certeza en estas dos semanas: 1/ Ya nada va a ser igual, no habrá retorno a la vieja normalidad y las prioridades socio-políticas han sufrido una convulsión, incluso las mejor intencionadas. 2/ La zona más fragilizada, dañada y en peligro es Europa, incluida la UE, a la que pertenece España y 3/ Esperemos, y es probable, que Europa evite una guerra abierta y la devastación bélica, pero la guerra económica se ha instalado, durará y tendremos más dificultades.…  Seguir leyendo »

Un nuevo borrador de acuerdo entre la Argentina y el Fondo Monetario Internacional ha evitado la austeridad. Una vez aprobado por el Congreso de la Argentina y el directorio del FMI, permitirá que la economía argentina crezca mientras el gobierno continúa con sus esfuerzos por reducir la pobreza y bajar gradualmente la inflación. Con tantos países que enfrentan crisis de deuda como consecuencia de la pandemia, el FMI tendrá que adoptar cambios similares en sus políticas en otras partes.

Es bien sabido que el antiguo modelo de austeridad no funciona. No sólo provoca que la economía se contraiga e inflige una penuria excesiva a la población; tampoco cumple ni siquiera con los objetivos limitados de reducir los déficits y aumentar la capacidad de un país de pagar a los acreedores.…  Seguir leyendo »

A car burns at the side of the damaged by shelling maternity hospital in Mariupol, Ukraine, on March 9. (Evgeniy Maloletka/AP)

Russian troops are increasingly bogged down in Ukraine — and global sanctions have hit the Russian economy hard. As the economic costs of invading Ukraine rise, will the Kremlin look at cost-saving warfare strategies it used in Syria? The bombing of Ukrainian hospitals suggest Russia may be doing this already.

Our research on Russia’s campaign in Syria offers insights into what those strategies might entail. In Syria, Russian troops shifted the course of a civil war by destroying critical infrastructure from the air, deploying widespread siege tactics, and using paramilitary and local fighters to advance the country’s goals. If Russia’s intervention in Ukraine drags on, our findings suggest that Russian strategies along these lines will raise the costs for civilians significantly.…  Seguir leyendo »

Ukrainian President Volodymyr Zelensky wants the world to boycott Russian goods. And he’s asked that countries suspend Russia’s participation in the World Trade Organization (WTO), which would make it far more difficult for Russian goods and services to compete in the global marketplace.

Russia has responded to Ukraine’s call for its ouster by arguing that WTO members “should refrain from discussing in the WTO … issues and events, which are out of the scope of the WTO”, and arguing that WTO rules do not permit its suspension.

This may become the newest front in the world’s unprecedented economic response to Russia’s invasion of Ukraine.…  Seguir leyendo »

The Russian airstrike on a maternity hospital in Mariupol was atrocious, but prepare to view continued televised horrors as Vladimir Putin steps up his attacks across Ukraine. Despite fierce Ukrainian resistance, and Western economic and military assistance, the devastation and death will continue until the Russian guns fall silent.

Ukrainians alone cannot make that happen. But they are on their own militarily because the United States and NATO are firmly against getting into a direct and costly armed conflict with nuclear-armed Russia. Ukrainian President Volodymyr Zelensky can issue pleas, but there will be no U.S. or Western military forces fighting on the ground or in the air above Ukraine.…  Seguir leyendo »

Chinese President Xi Jinping, right, and Russian President Vladimir Putin in Beijing on Feb. 4. (Alexei Druzhinin, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP, File)

Ever since Russian President Vladimir Putin launched his brutal and unprovoked invasion of Ukraine, the Chinese government has attempted to portray itself as a neutral player or even a potential key to solving the crisis. In reality, Chinese President Xi Jinping is acting as Putin’s co-conspirator. Make no mistake. China has made its choice — and it’s not siding with Ukraine or the West.

It’s not surprising that Western observers are confused by China’s foreign policy, especially on Ukraine. In its public diplomacy, Beijing claims that its foreign policy is rooted in concepts like noninterference and respect for state sovereignty. Just days before the invasion, Chinese Foreign Minister Wang Yi told a European audience that this applied directly to Ukraine.…  Seguir leyendo »

Edvard Benes (left), then-president of Czechoslovakia, is greeted by the crowd upon his return to Plzen, Czechoslovakia, in June 1945. STF/AFP via Getty Images

Imagine that, one day, government representatives knock on your door and claim ownership of the land you inherited from your grandfather, saying it should have been confiscated from him immediately after World War II. The government representative explains that, for some procedural reason, the confiscation was not duly implemented in the 1940s, so the state is now correcting this omission.

This may sound preposterous, but it is the reality ethnic Hungarians and Germans in Slovakia face today through the retroactive application of World War II-era laws called the Benes Decrees. The Benes Decrees permit the seizure of private property of individuals belonging to these ethnic groups, and they are being increasingly abused by the Slovak government to expropriate land.…  Seguir leyendo »

Members of the German Bundeswehr attend a ceremony to honor the veterans of Germany's Afghanistan mission in Berlin on Oct. 13, 2021. Sean Gallup/Getty Images

When NATO Secretary-General Jens Stoltenberg asked us to co-chair a high-level group to provide recommendations for strengthening the Western alliance in 2020, NATO seemed to many to be more divided than ever—including over the question of how to deal with Russia. As we wrote in our final report, Russia remained Europe’s greatest military threat, continually confronting NATO with “the risk of a fait accompli or with sustained and paralyzing pressure in a crisis situation”.

Russian President Vladimir Putin’s attack on Ukraine has given violent substance to our concerns, presenting NATO with the gravest security crisis since the height of the Cold War.…  Seguir leyendo »

The war in Ukraine is the most dangerous international conflict since the 1962 Cuban missile crisis. Understanding its root causes is essential if we are to prevent it from getting worse and, instead, to find a way to bring it to a close.

There is no question that Vladimir Putin started the war and is responsible for how it is being waged. But why he did so is another matter. The mainstream view in the West is that he is an irrational, out-of-touch aggressor bent on creating a greater Russia in the mould of the former Soviet Union. Thus, he alone bears full responsibility for the Ukraine crisis.…  Seguir leyendo »

The Presidential Office of Ukraine / Fabio Bucciarelli, CC BY-SA

Los conflictos parecen ser inherentes a la condición humana. Solo tenemos que echar una mirada a nuestro alrededor: en estos momentos –mediados de marzo de 2022–, según la Fundación para las Relaciones Internacionales y el Diálogo Exterior, hay al menos once guerras declaradas, sin contar con otros conflictos armados latentes en diversas partes del mundo.

Esto podría hacer pensar que la especie humana es especialmente violenta. ¿Es eso cierto? Porque, al mismo tiempo que se producen auténticas atrocidades, incluidos ataques premeditados contra la población civil, también vemos constantemente muestras de solidaridad y compasión excepcionales. ¿Es compatible?

Competir es inherente a todos los seres vivos, la violencia no

En los estudios que se realizan sobre el comportamiento humano, el conflicto se define como una lucha o competencia entre individuos o entre grupos de individuos.…  Seguir leyendo »

Portrait of a young woman caught up in the conflict in Cameroon. ‘Although there is no peace process at present, women will need to be included in negotiations when the sides are ready to talk.’ Photograph: Giles Clarke/UNOCHA/Getty

Young girls should never be forced to have sex to get through a security checkpoint. Female activists or rebels should not be relegated to side discussions because of their gender. And women should be able to advocate for peace without fear of reprisals. Yet in Cameroon’s conflict between English-speaking separatists and the government, this is the reality for many women and girls.

Coming to grips with this reality is critical to move beyond the simplistic view that it’s only men who play an active role in the conflict. Women are involved as peace or political activists. Others have joined separatist militias or are key community influencers.…  Seguir leyendo »

Russia’s attack on Ukraine—horrific as it is in itself—has raised concerns in many Western capitals of an even-worse outcome: escalation to a broader war with NATO allies which could involve nuclear weapons. While such a war is far from inevitable, the possibility of the current conflict spiralling beyond the immediate theatre of hostilities is real. Understanding how that could happen is essential to minimising the risk that it does.

Escalation—an increase in the intensity or scope of conflict—can occur because of a deliberate decision to up the ante, or because of a step or accident that unintentionally produces the same effect.…  Seguir leyendo »