Lunes, 21 de marzo de 2022

Política de Estado, no de gobierno

La política en general, proclive por definición a moverse en espiral y no tanto en línea recta, suele aguantar bien las curvas, incluso las no peraltadas, pero se descoloca hasta límites insospechados con los volantazos. Estos son siempre radicales, inesperados, desconcertantes. Pueden estar motivados por externas circunstancias pero, precisamente por ello, en una democracia parlamentaria deben ser justificados. Y si el cambio de sentido entra en el ámbito de una política de Estado, como lo hace el protagonizado por Pedro Sánchez con Marruecos, tiene que ser, además, consensuado.

Porque el conjunto de decisiones, puntos de partida, líneas rojas y acciones que conforman la política pública que representa los intereses nacionales de un país frente a los otros, en definitiva, su política exterior, va más allá de una acción de gobierno.…  Seguir leyendo »

Algunas son brutales, sangrientas, como la de Ucrania. Una invasión precedida de desinformación, de mentiras. De injerencias, sin duda. Un ataque que en pleno siglo XXI nos devuelve a escenas de la Segunda Guerra Mundial: agresiones a civiles, oleadas de refugiados, la crueldad de la maquinaria de una dictadura aplastando a un pueblo que quiere tomar sus propias decisiones, que quiere ser libre.

Otras proceden también de Rusia o de regímenes autoritarios -la lista es la que ustedes se imaginan: China, Venezuela, Irán, Arabia Saudí- y son invasiones sin carros de combate ni misiles, pero con desinformación, mentiras y manipulaciones. Estas injerencias financian de manera encubierta actividades políticas y persiguen la desestabilización de las democracias contra las que actúan.…  Seguir leyendo »

Elogio del neorrealismo político

En las batallas que se vienen librando en lo que ya es comienzo de una confrontación mundial, tanto militar como económica, no cabe duda de que el vencedor del relato es el presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski. Algunos le comparan con el general Della Rovere, protagonista inolvidable de la película de Roberto Rosellini. En ella se narra la historia de un estafador italiano que, tras hacerse pasar por un alto cargo militar para colaborar con los alemanes y denunciar a la resistencia, acaba siendo fusilado por las tropas nazis, abducido finalmente por la significación de su uniforme ante sus compatriotas. Además de desear fervientemente que el primer mandatario ucranio no tenga ese final, la interpretación del papel más difícil de su vida es un homenaje al patriotismo y merece todo apoyo y reconocimiento.…  Seguir leyendo »

El Consejo Europeo reunido informalmente en Versalles el pasado 10 y 11 de marzo confirmó el compromiso de la Unión con la defensa de todos sus Estados a través de la solidaridad que refleja la cláusula de asistencia mutua. No se pudo buscar mejor emplazamiento para escenificar lo que ya estaba previsto en el artículo 42.7 del Tratado de la Unión Europea, pero pocos conocían y casi nadie creía necesario recordar ante la vigencia del mecanismo equivalente en el ámbito de la OTAN. Sin embargo, la agresión rusa a la soberanía territorial y política de Ucrania y la amenaza a la seguridad de los europeos han roto los viejos paradigmas de una Unión cuyos Estados no encontraban hasta la fecha demasiados incentivos para fortalecer las estructuras de defensa europea invirtiendo más y mejor con el fin de responsabilizarse así de su propia seguridad.…  Seguir leyendo »

Manifestación de protesta contra la guerra en Ucrania, celebrada el domingo en Hamburgo.FABIAN BIMMER (REUTERS)

El presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, sabe cómo tocarnos la fibra sensible. Invocó a Winston Churchill ante los británicos, Pearl Harbor ante los estadounidenses, y recordó a los alemanes que una vez hicieron una promesa: “Nunca más”.

Sin embargo, no conmovió a Olaf Scholz. El canciller alemán decidió no asistir al discurso de Zelenski ante el Bundestag. Después del radical giro político que ha dado sobre el gaseoducto Nord Stream 2, el aumento del gasto en defensa y la entrega de armas a Ucrania, no quería ser sermoneado por un político estrella del rock. Me cae bien Scholz. El ataque de Rusia a Ucrania requiere un poco de pensamiento estratégico y sangre fría por parte de Occidente, en lugar de los gritos de ánimo que se están produciendo en los medios de comunicación y en las redes sociales en este momento.…  Seguir leyendo »

El viernes 18 de marzo, sin preaviso y sin anestesia, los españoles nos hemos enterado por un comunicado del Palacio Real de Marruecos de que España ha cambiado de la noche a la mañana la posición que ha mantenido sobre el Sáhara durante los últimos 47 años, que se dice pronto. Lo ha hecho para apoyar el plan marroquí de autonomía que, según el ministro Albares, es “serio, realista y creíble”. Ignoro la razón de estos adjetivos, porque “serio” es también el referéndum o el acuerdo entre las partes que pide la ONU, y la autonomía, para ser “creíble”, debería ser aceptada por el Frente Polisario, cosa que no ocurre.…  Seguir leyendo »

Cuando escribo estas líneas aún resuena uno de los clamores más hondos que han podido oírse sobre la guerra de Ucrania. Hablo de las suplicantes y conmovedoras palabras del Papa Francisco que, con la voz entrecortada, pero firme, el pasado día 13, domingo, tras el rezo del Ángelus, sin mencionar explícitamente a Vladímir Putin, exclamó: «¡En nombre de Dios, escuchen el grito de los que sufren, pongan fin a los bombardeos y a los ataques! ¡En nombre de Dios, les pido que detengan esta matanza!». Al oír al Pontífice, bien podría decirse que la paz en Ucrania cuenta con la mejor de las ‘bendiciones’, aunque mucho me temo que, como casi siempre, en esta ocasión el concepto de paz puede

resultar un aderezo retórico, cosa que quizá obedezca a que en una guerra como ésta se produce un bloqueo psicológico que impide ver lo que es evidente: que vivimos permanentemente al borde del precipicio de una tercera guerra mundial que, según pronostican los expertos, sería la última y definitiva.…  Seguir leyendo »

No, no hemos vuelto a la Guerra Fría. Esta, que dividió el mundo en dos polos rivales y exigía a cada nación elegir su bando, oponía dos ideologías, dos modelos políticos y económicos: la democracia liberal contra el comunismo. Cada uno pretendía hacer feliz a la gente y prometía un futuro brillante; las armas que protegían y difundían estas dos ideologías eran solo la superestructura de una convicción política y filosófica. Entre estas dos concepciones de la historia, algunas naciones del llamado Tercer Mundo, como la India, intentaron, sin éxito, abrir un camino no alineado, neutral. Entre la democracia y la dictadura del partido único, entre la economía de mercado y el comunismo de Estado, había espacio para discursos y posturas, pero no para una economía real ni para una política democrática.…  Seguir leyendo »

Bertrand Russell elaboró un test para descubrir si las personas eran pesimistas. La pregunta clave era: "Si tuviese usted el poder de destruir el mundo, ¿cómo lo haría?". Cuando se la formuló a su colega de la Universidad de Cambridge, Bob Trevelyan, este respondió: "¿De qué hablas? ¿Destruir mi biblioteca? ¡Eso jamás!".

¿Cuál es la biblioteca de Vladímir Putin? Probablemente no sea el mundo, ni siquiera Rusia. Pero tal vez, a diferencia del intelectual Trevelyan, sí le importen su mujer y sus hijos. Esa es nuestra esperanza. Porque un león herido y acorralado puede hacer cualquier cosa.

Un referente histórico interesante es lo que ocurrió en el búnker de Adolf Hitler durante los últimos días de la guerra.…  Seguir leyendo »

Podría argumentarse que, aunque se esté repitiendo a bombo y platillo que con la carta de Pedro Sánchez a Mohamed VI se ha producido una diametral rectificación de la política de España respecto al Sáhara Occidental, en realidad las cosas no son tan distintas a otros momentos en los que el que el PSOE ha estado en el Gobierno.

Porque, como el propio José Luis Rodríguez Zapatero ha recordado en estos días, durante su etapa como presidente ya se respaldó sin demasiado disimulo el plan de autonomía que Marruecos presentó en 2007 ante el Consejo de Seguridad de la ONU.

Un plan que Sánchez respalda ahora y para el que, según trascendió después a través de cables de Wikileaks, incluso se prestó asesoramiento técnico al reino vecino desde el Ministerio que entonces dirigía Miguel Ángel Moratinos.…  Seguir leyendo »

Transcurría el año 1988 y el presidente del Gobierno de España, Felipe González, se reunía en privado y de manera pública con los mandatarios centroamericanos Vinicio Cerezo, Óscar Arias y Daniel Ortega. El foco de las conversaciones era cómo España podía contribuir al proceso de pacificación definitivo de Centroamérica.

Este era el conflicto con mayor transcendencia en este lado del mundo, y España cumplía en él un rol estelar. Los primeros ministros de la Comunidad Europea fijaban sus opiniones y posiciones en base a lo que se reportaba desde Madrid. La diplomacia española era la que marcaba la pauta de la política exterior de Europa hacia la región.…  Seguir leyendo »

Banderas ondeando en Bucheon, Gyeonggi-do, Corea del Sur. Foto: Daniel Bernard

Tema

¿Cuál será el previsible impacto que tendrá el cambio de gobierno en Corea del Sur sobre su política exterior y sus relaciones con la UE y la OTAN?

Resumen

Como suele suceder cuando hay alternancia entre progresistas y conservadores en el gobierno surcoreano, la llegada al poder de Yoon Suk-yeol muy probablemente implicará cambios sustantivos en la política exterior de este país. Los más relevantes serían un endureciendo de la estrategia hacia Pyongyang, el reforzamiento de la alianza con EEUU, asumiendo un mayor protagonismo en la seguridad regional, y un acercamiento a Japón. Además, es esperable un reforzamiento de la cooperación con la UE y la OTAN.…  Seguir leyendo »

Occidente ha impuesto gigantescas sanciones financieras y económicas a Rusia en respuesta a su invasión de Ucrania. Ahora bien, ¿se supone que las sanciones son una manera de poner fin a la guerra? ¿Son un modo de castigar a Rusia por su mal comportamiento? ¿O simplemente son una expresión de escándalo moral?

Ésta es la segunda vez en menos de diez años que Rusia ha sido sancionada por violar el derecho internacional. Luego de la anexión de Crimea y la incursión en el este de Ucrania en 2014 por parte de Rusia, Estados Unidos impuso sanciones económicas destinadas a “transformar eficazmente al país en un estado paria”.…  Seguir leyendo »

Las fuerzas rusas continúan bombardeando indiscriminadamente las áreas civiles de Ucrania y para la Unión Europea —o sus estados miembros en forma individual— prohibir la importación del gas de Rusia es una cuestión cada vez más urgente. Aunque Estados Unidos ya dio ese paso, la prohibición en Europa —que el año pasado compró casi las tres cuartas partes de las exportaciones rusas de gas natural— perjudicaría mucho más los esfuerzos bélicos de Putin.

Pero prohibir la importación de gas ruso también tendría consecuencias muy graves en el corto plazo para Europa, al punto que podría no ser sostenible. Afortunadamente, existe una alternativa que minimizaría los trastornos económicos en la UE: el bloque puede introducir un arancel para las importaciones de gas ruso.…  Seguir leyendo »

A man holds a Ukrainian flag during the funeral of a fallen soldier in Kyiv on March 8. (Valentyn Ogirenko/Reuters)

Ukraine’s resistance against Russia’s horrific invasion has exceeded every outside prediction. Many in the West did not understand Ukrainians’ love for their freedom, for their democracy. For us, losing our country would be worse than death. And that’s why we fight — because defeat is not an option.

President Volodymyr Zelenskyy delivered this message to a joint session of the U.S. Congress and to parliaments across Europe. He also pleaded for greater military assistance and the establishment of a no-fly zone for humanitarian — not military — purposes. Many countries have stepped up to provide critical military and humanitarian assistance. However, given Russian President Vladimir Putin’s clear intention to ramp up the bloodshed, Ukraine still needs more.…  Seguir leyendo »

A volunteer takes position at a checkpoint in Kyiv, Ukraine, on March 20. (Fadel Senna/AFP/Getty Images)

Nearly four weeks into the Russo-Ukraine war, the situation is going from bad to worse for Russian dictator Vladimir Putin. Garry Kasparov reported on Saturday that a joke is making the rounds on what is left of the Russian Internet: “We are now entering day 24 of the special military operation to take Kyiv in two days”.

The Russian offensive has already “culminated” — a military term meaning that an army can no longer continue attacking — without having achieved most of its objectives. Analysts at the Institute for the Study of War and the American Enterprise Institute, two Washington think tanks, assess that “Ukrainian forces have defeated the initial Russian campaign of this war”.…  Seguir leyendo »

An oil drum at a grand opening event for the Suncor Energy Fort Hills oil-sands extraction site near Fort McKay, Alberta, in 2018. (Ben Nelms/Bloomberg News)

“The world needs more Canada”.

The phrase began life as a bookstore slogan, but has since evolved into the foreign policy mantra of a certain sort of Canadian.

“We’re Canadian, and we’re here to help”, was how Prime Minister Justin Trudeau put it in his 2016 address to the United Nations.

In the wake of Russia’s invasion of Ukraine, and the shake-up of the world order that it has provoked, Canadians inclined to view their country as the world’s answer to everything have emphasized one particular helping hand they’re eager to extend: oil and gas.

European nations import around a quarter of their oil and about 40 percent of their natural gas from Vladimir Putin’s Russia.…  Seguir leyendo »

Abortion rights activists celebrate last month after Colombia's supreme court decriminalized abortion. (Fernando Vergara/AP)

This month, legislators in Guatemala approved a draconian law ordering up to 10 years in prison for women who have abortions. The disturbing move, part of a larger ultraconservative bill, was thankfully reversed by the country’s Congress last week. As it happens, it was also an outlier, pushing against momentum in the region toward giving women more control over their reproductive choices.

The U-turn on the law came just a few weeks after a landmark decision by the supreme court in Colombia that made abortion legal up to the 24th week of pregnancy. The ruling, which handed an electrifying victory to women’s rights groups and their allies in the fight for reproductive freedoms, is part of a transformative trend sweeping across Latin America, a deeply Catholic and largely conservative region.…  Seguir leyendo »

Chief Prosecutor Karim Khan of the International Criminal Court visits a reception point for refugees from Ukraine, near the Polish-Ukrainian border in Medyka, southeastern Poland, on March 16. (Darek Delmanowicz/EPA-EFE/Shutterstock (12852219c)

Just days after the Russian invasion of Ukraine began last month, the chief prosecutor of the International Criminal Court, Karim Khan, announced he would open an investigation into possible crimes against humanity and war crimes in Ukraine. Nearly three weeks later, the humanitarian crisis is growing, with thousands of civilians without food, water or a safe way to escape the fighting.

While Khan’s announcement galvanized the international legal community, the ICC’s ability to hold Russian President Vladimir Putin and the Russian leadership accountable for any crimes committed in this war faces a big hurdle — Russia’s cooperation and compliance.

If Russia does not cooperate with the ICC or other international courts in times of peace, what can we expect in times of war?…  Seguir leyendo »

Ukrainian President Volodymyr Zelensky in Kyiv, March 2022. Umit Bektas / Reuters

What terms should Ukraine accept to end Russia’s unprovoked, unjustifiable war? Some may consider this an impertinent question. In a war between democracy and autocracy, or good and evil, only a righteous victor’s peace is defensible. The right question, in that view, is what demands the United States and its partners, first and foremost Ukraine, should impose on Russia as punishment for its egregious aggression.

In reality, a satisfying victory is likely out of reach, at least for now. Russian President Vladimir Putin has run into unanticipated, stiff resistance from the Ukrainians and harsh sanctions from an unexpectedly unified West, but nothing suggests that he is about to retreat.…  Seguir leyendo »