Sábado, 26 de marzo de 2022

He seguido con aplicación las opiniones ofrecidas -la última la de Luis María Cazorla en este periódico en la entrevista que le hizo Eduardo Álvarez- acerca de la inviolabilidad del Rey y las propuestas de suprimirla, cosa que hace ahora algo más de dos años, con motivo del 40º aniversario de la Constitución Española, el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ya patrocinó cuando afirmó que la inviolabilidad se había «quedado vieja».

Se trata de un asunto cuyo atractivo se justifica por sí mismo y, en este caso, además, con el valor añadido de algunos notables ejercicios de teoría política practicados en ciertas páginas escritas.…  Seguir leyendo »

Un retrato de Vladimir Putin cuelga en un campo de prácticas de tiro en Lviv, Ucrania. Bernat Armangue

Con fecha 23 de marzo, día 28 de la guerra, las fuerzas armadas rusas intensificaban los bombardeos sobre las ciudades mientras se apreciaba una falta de progreso en la campaña terrestre. Resulta muy significativo que en los últimos 10 días el avance terrestre ruso se encuentre estancado en los cuatro ejes estratégicos de ataque con la excepción de ciertos progresos en el frente del Donbás hacia Crimea.

El esfuerzo principal ruso en esta fase de la campaña se centra en el ataque a las más importantes ciudades ucranianas desde Kiev y Jarkov, en el norte, hasta Jerson y Mariupol, en el sur.…  Seguir leyendo »

"España considera que la propuesta marroquí de autonomía presentada en 2007 como [sic] la base más seria, creíble y realista para la resolución de este diferendo". Sin gritar ¡agua va!, en la tarde del 18, el Palacio Real de Marruecos nos jarreó esta sustancial toma de posición del Gobierno de España respecto del conflicto del Sáhara Occidental (SO). En una torpe primera reacción, Presidencia de Gobierno emitió una nota de arranque antológico: "Ante los comunicados del Palacio Real de Marruecos (...), el Gobierno de España manifiesta lo siguiente..".. Seguido de un rosario de generalidades de manual de relaciones internacionales. Ni siquiera se menciona el meollo revelado por Rabat.…  Seguir leyendo »

En su Masa y poder, publicado en 1960, Elias Cannetti observó que los autócratas paranoicos que se identifican como “supervivientes” se rodearán de un espacio vacío para tener la capacidad de ver cualquier peligro que se aproxime. Los únicos sujetos en los que se puede confiar son aquellos que permiten que se los mate. Con cada ejecución que ordena el dictador, acumula “la fuerza de la supervivencia”.

¿Qué mejor forma de describir a Vladímir Putin? El autócrata ruso prefiere sentarse solo al final de una larga mesa blanca, lanzando ultimátums, poniendo en marcha invasiones y ordenando el arresto (o el asesinato) de sus opositores políticos.…  Seguir leyendo »

No quiero ver el color

Hace unos meses, un amigo llegaba a casa por la noche y se encontró con un matrimonio vecino en la calle. Estaban muy alterados. Buscaban a un hombre que había cortado la cadena del garaje y, al verlos llegar, había salido corriendo. Antes de aparcar, este amigo dio una vuelta para ver si lo encontraba. En efecto, lo encontró, llamó a la policía y avisó al matrimonio. Tanto él como ella le reprendieron porque la única razón por la que querían localizar al ladrón era para devolverle la cizalla que se había dejado olvidada al verse sorprendido. No pretendían llamar a la policía, porque el ladrón era negro y ellos no eran racistas.…  Seguir leyendo »

Elio Antonio de Nebrija fue un sabio con amplios conocimientos en diversas materias científicas y humanísticas, pero no fue un profeta. Gozaba, sin embargo, de la virtud de la oportunidad: estuvo en el lugar oportuno en el momento que más lo era.

En 1492 publica su Gramática sobre la lengua castellana que es la primera de todas las que se elaborarían para las llamadas “lenguas vulgares”, las que se hablaban en Europa mientras que el idioma de cultura, de los saberes y de las Universidades, seguía siendo el latín.

En el primer párrafo de su prólogo, dirigido a la “princesa doña Isabel, reina i señora natural de España” figura una frase que, tergiversada, alcanzaría gran resonancia: “Que siempre la lengua fue compañera del imperio”.…  Seguir leyendo »

Concluida ya definitivamente la presencia pública del reinado de Juan Carlos I con sus sombras y luces (que el lector distribuirá según su leal saber y entender) y otorgando muy plausiblemente un largo recorrido aún al de Felipe VI antes de ser heredado por su hija Doña Leonor, semeja muy oportuno adentrarse en la historia a fin de conocer con la mayor y difícil verosimilitud quién ha sido el monarca español más adornado de virtudes y aciertos en el ejercicio de su ardua función.

En el discurso preliminar a la obra en su estilo más reputada hasta el presente: ‘Historia general de España’, su célebre autor, el ardido liberal leonés don Modesto Lafuente, sentenció hace casi dos siglos: «El reinado de los Reyes Católicos, todo español y el más glorioso que ha tenido España, es la transición de la Edad Media que se disuelve a la Edad Moderna que se inaugura» (Madrid, 1850, p.…  Seguir leyendo »

l poder blando es considerablemente más eficaz que el duro. Siempre lo ha sido, aunque solo en el siglo XX se formulara esta superioridad por pensadores accesibles a un público amplio. Se constata en las democracias liberales, que, bebiendo de fuentes antiguas, materializaron un sistema donde la ‘auctoritas’ se justifica por el cumplimiento de las reglas de juego, más allá del carácter del gobernante de turno. Hobbes inaugura la legitimación de nuestros Estados avanzados, aunque se refiriera a la superación del estado de naturaleza como ‘sociedad’ y aunque estuviera justificando el absolutismo. Las taxonomías del gran pensamiento que atraviesa los siglos son simplificaciones necesarias para el aprendizaje.…  Seguir leyendo »

Tras los últimos acontecimientos "internos" (que, como es obvio, han tenido una amplia repercusión) el Partido Popular se apresta a reorganizarse con la elección como líder de Alberto Núñez Feijóo, que no ha encontrado rival alguno. No sé si es ser algo cenizo hacer notar que eso no acaba de ser normal. Que un partido en el que no hay competencia por el liderazgo, al menos en apariencia, es un partido un poco raro.

Como máquina de poder que es, el PP ha reaccionado de manera inmediata ante una bronca monumental y poco ejemplar acogiéndose al santo con mejor peana. Y sin haber llegado todavía el césar a Roma, se ha producido en el partido un hecho relevante.…  Seguir leyendo »

Artem Datsyshyn nunca pensó que moriría en una guerra. Probablemente, la estrella del ballet de la Ópera Nacional de Kiev tampoco pensó en participar en una. Al menos, en una de verdad.

No hay nada más alejado del vuelo de los misiles que arrasan estos días las ciudades de Ucrania que el salto de un bailarín. Las piernas extendidas, los pies curvados, los brazos alargándose hacia el infinito, la mirada expectante y, sobre todo, la maravillosa sensación de levitar durante un tiempo que, para el resto de los humanos (también para los soldados), resulta del todo imposible.

El aterrizaje sobre el escenario, tan distinto al de los misiles triturando los edificios de viviendas de Mariúpol, fluido y preciso.…  Seguir leyendo »

En el terreno económico, en esencia, a lo que estamos asistiendo, de nuevo, es a la particular incapacidad y mayor dificultad de España, o del conjunto desigual de sus autonomías, para bregar con un shock externo de gran envergadura. O incluso con la acumulación acelerada de dos de ellos, la covid y las consecuencias de la invasión de Ucrania.

Por supuesto, muchos otros países de la familia de las democracias occidentales padecen lo mismo. Pero el aspecto diferencial de España es que sus desequilibrios fundamentales (paro, tasa de inflación, crecimiento de deuda, productividad…) se deterioran más, y más rápidamente, cuando vienen mal dadas.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin gives a speech during the Victory Day military parade at Red Square in Moscow on May 9, 2018. Alexei Druzhinin/Sputnik/AFP via Getty Images

The Russian and Ukrainian presidents have a long history of engaging in bouts of discursive jousting. However, what was once dismissed as trolling has now turned into a serious battle over the legacy of World War II, a conflict in which approximately 7 million Ukrainians and 14 million Russians perished and whose rhetorical and symbolic presence today seems inescapable. In the middle of a horrifying new war, Russia and Ukraine are competing over who owns the heritage of World War II: For Russia, memory of the “Great Patriotic War”, as Russians call it, provides a justification for its aggression in Ukraine; for Ukraine, it provides ways to resist the invader and to create new, unifying national myths.…  Seguir leyendo »

Madeleine Albright Warned Us, and She Was Right

Late one night in 1995, in a cramped airplane cabin high over the Pacific, Madeleine Albright put down a draft of a speech I was set to deliver in Beijing at the upcoming United Nations conference on women, fixed me with the firm stare that had made fearsome dictators shudder, and asked what I was really trying to accomplish with this address.

“I want to push the envelope as far as I can”, I replied. “Then do it”, she said. She proceeded to tell me how I could sharpen the speech’s argument that women’s rights are human rights and human rights are women’s rights.…  Seguir leyendo »

The EU and Ukraine: Time for bold solidarity

As the war still rages, and despite significant moves to support Ukraine militarily, the weaknesses of the European Union (EU) have been once again exposed.

At a time when Ukraine now looks likely to drop any future applications to join NATO in an attempt to attain a ceasefire and a withdrawal of Russian troops, EU member states are still divided over Ukraine’s application, leaving the EU as a whole unable to respond.

Granting full EU membership could take decades to accomplish in practice and is largely symbolic – but acknowledging it would send a powerful message of solidarity. In contrast, denying it gives the perception that Ukraine is being in effect abandoned by its ‘European family’.…  Seguir leyendo »

King Mswati III of Swaziland (now Eswatini) at the closing ceremony of the 37th Southern African Development Community (SADC) Summit in Pretoria, South Africa. Photo by GULSHAN KHAN/AFP via Getty Images.

Protests in the kingdom of Eswatini which first started back in May 2021 – and in which scores of citizens have died – have continued into 2022, creating increased domestic pressure to address longstanding demands for democratic reforms.

But critics are sceptical that the announced ‘sibaya’ – a process by which citizens’ views are collated by traditional leaders before a national gathering at the king’s own ‘kraal’ – will be a genuine platform for discussion, and instead see it as just a means for the monarch to reassert authority.

Although the primacy of domestic stakeholders in national political processes must be sacrosanct, given the context in Eswatini of a polarized political landscape and a significant trust deficit, the international community must play an important role in supporting a constructive and meaningful process.…  Seguir leyendo »

British soldiers on a Challenger 2 main battle tank during a training exercise at Longmoor, UK. Photo by ADRIAN DENNIS/AFP via Getty Images.

Many inside the UK’s Conservative Party are calling for an uplift to the country’s defence budget in response to Russia’s invasion of Ukraine. But unsurprisingly, leaks from Cabinet discussions indicate the Treasury is less supportive, arguing defence already enjoyed a substantial increase as part of the government’s last Spending Review.

Aside from the usual suspects – such as the heads of the Defence and Foreign Affairs Select Committees – those calling for an increase include Lord Frost, former Cabinet Office minister and close ally of Boris Johnson, and former Defence Secretary Sir Michael Fallon. Probably of more political concern for Johnson is they also include former UK foreign secretary Jeremy Hunt, a potential alternative prime minister.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin (L), Indian Prime Minister Narendra Modi (C) and Chinese President Xi Jinping (R) pose for a group photo prior to their trilateral meeting at the G20 Osaka Summit on 28 June 28 in Osaka, Japan. Photo by Mikhail Svetlov/Get

Since the war in Ukraine began, India has abstained from various procedural votes relating to the conflict, along with the early March resolution censuring Russia for its military actions. India, along with China and 33 other countries abstained; five countries including Russia opposed the motion while 141 supported it. What lies behind India’s stance on Russia and its invasion of Ukraine?

As Russia invaded Ukraine, India’s immediate concern was the safety of the approximately 20,000 Indian students in Ukraine. This issue presented both political risk and opportunity. India has a long and commendable record of evacuating its citizens, and those of other countries.…  Seguir leyendo »