Abril de 2022

Alberto Núñez Feijóo no es el primer presidente autonómico que consigue cuatro mayorías absolutas consecutivas, pero sí es el primero que consigue traspasar el nivel autonómico de la política como consecuencia de tan brillante cursus honorum. José Bono estuvo a punto de conseguirlo por su parte, pero los guerristas no dudaron en unir sus votos a los de Pascual Maragall con tal de cerrarle el paso en el congreso socialista del año 2000. Ambos (Feijóo y Bono) fueron capaces de convertir sus respectivos partidos en hegemónicos durante más de una década y de proporcionar así una garantía de estabilidad para sus respectivas comunidades.…  Seguir leyendo »

Francia ha vuelto a salvar una nueva bola de partido frente a la extrema derecha. Esta vez, Marine Le Pen ha pasado del 33% de los votos en segunda vuelta al 42%, un crecimiento importante en cinco años. Una de las causas de este crecimiento la podemos encontrar en la labor del Gobierno de Emmanuel Macron. El mandatario asumió la presidencia de Francia con la imagen de un joven liberal y progresista que buscaba renovar el país “más allá de la izquierda y la derecha”. Tras un mandato caracterizado por el hiperpresidencialismo, políticas antisociales y represión frente a las movilizaciones y los ciudadanos musulmanes, ya queda poco del Macron de 2017.…  Seguir leyendo »

Tras las revelaciones de la ministra Margarita Robles, habrá que ver si el Gobierno sigue confiando en la investigación interna del Centro Nacional de Inteligencia (CNI) o en la comisión de secretos del Congreso como cortafuegos del incendio provocado por el espionaje con el programa Pegasus. Hasta ahora, el valladar del Ejecutivo ha sido que los servicios de inteligencia desempeñan su labor con información clasificada como secreta. Pero ello no convierte al CNI en una organización secreta, sino que maneja secretos. Tampoco con licencia para delinquir. Además, se halla sometido a una panoplia de controles legales de modo que, aunque se invoque como un mantra la franquista ley de secretos oficiales de 1968, esa anacrónica regulación debe conciliarse con el hecho de que la ley del CNI de 2002 lo somete a control parlamentario y judicial, y que otras leyes lo constriñen a otros controles, empezando por el control ejecutivo, el del Gobierno y el interno del propio centro.…  Seguir leyendo »

En defensa de los sindicatos

¿Por qué existen los sindicatos? ¿Cuál es su papel en democracia? ¿Son una rémora para la economía, incluso un anacronismo? Parece mentira que, tras más 40 años de democracia y 37 desde la aprobación de la Ley Orgánica de Libertad Sindical, haya aún quien dude de la utilidad de unas organizaciones cuyo papel está reconocido de forma inequívoca en nuestra Constitución como reflejo de la libertad sindical consagrada, entre otros instrumentos internacionales, en la propia Declaración Universal de los Derechos Humanos. Porque hay, sin duda, razones políticas de fondo que explican el inusitado ataque que las organizaciones sindicales, en especial los denominados sindicatos de clase, venimos recibiendo desde hace unos años, un ataque cuyos decibelios van en aumento a medida que la ultraderecha, con la connivencia de otros partidos políticos, va apropiándose de parcelas de poder en nuestras instituciones democráticas.…  Seguir leyendo »

En este incierto 2022 en que se conmemoran los cien años del muralismo mexicano, de la Semana de Arte Moderno de Sao Paulo y de la publicación de Trilce, la obra maestra de César Vallejo, además de las lúbricas escenas cosmopolitas con sabor a parrillada argentina que Oliverio Girondo plasmó en sus 'Veinte poemas de amor para ser leídos en un tranvía', resalta con más fuerza el contraste entre la vitalidad de la cultura latinoamericana y el tufo mórbido que expelen sus ideologías y utopías sociales.

Si se hace un inventario de los proyectos políticos que surgieron a lo largo del siglo XX en América Latina, parecería que todos ellos fracasaron o están muertos.…  Seguir leyendo »

Un patrón característico relaciona las crisis económicas con la alternancia política en España. Al desempleo disparado del felipismo sucedió el milagro económico de Aznar; al colapso del zapaterismo, adherido en nuestra memoria colectiva a la prima de riesgo, siguió la trabajosa recuperación de Rajoy; al traumático sanchismo, empeñado en devolvernos al racionamiento, seguirá quizás un Feijóo que arregle el desaguisado.

Entiendo a quien sostenga que tres no es un patrón; que si las etapas socialistas nos llevan a liderar el paro en Europa, en la OCDE, o casi en el mundo, es por mala suerte, pues se corresponden con crisis internacionales.…  Seguir leyendo »

Resulta algo más que una paradoja. El régimen del 78 que se configuró desde su origen, según sus defensores, como un régimen de consenso, es incapaz de propiciar dentro de él grandes pactos de Estado. Incluso ante una crisis tan grave como la que estamos padeciendo, PSOE y PP, los dos grandes partidos que lo sustentan, son incapaces de alcanzar necesarios acuerdos en materia institucional y económica.

De ahí la conveniencia de plantear esta cuestión: ¿por qué no interviene el jefe del Estado en la consecución de algo tan deseable para el bien de España? Muchos contestarán que lo anterior no entra dentro de sus funciones, que en ningún caso le corresponde e incluso que sería contraproducente para sus intereses e imagen pública.…  Seguir leyendo »

Frente a los horrores de la invasión de Ucrania por parte de Rusia, y conscientes de las opciones militares limitadas con las que cuentan, los gobiernos occidentales entendiblemente desplegaron su arsenal económico y financiero. Esas sanciones han sido impuestas a países díscolos antes, por supuesto, con éxito variado, pero nunca con el mismo alcance que hoy en el caso de Rusia.

Específicamente, Estados Unidos y sus aliados incautaron gran parte de las reservas en moneda extranjera del banco central ruso, y cortaron el acceso de algunos bancos rusos al sistema de mensajes financieros SWIFT para transacciones internacionales. El mundo ha aprendido una nueva palabra –“deswifteo”- y el sistema financiero ha sido utilizado como un arma como nunca antes.…  Seguir leyendo »

Shanghai's nearly empty roads during a covid lockdown on Thursday. (Bloomberg)

Folks who don’t believe in evolution have never met the virus that causes covid-19. Because viruses replicate by the billions daily, they reveal the processes of random genetic variation and natural selection with all the immediacy of a time-lapse film. The virus we met more than two years ago is not the same devil driving infections in the wrong direction today.

Humans evolve far more slowly than viruses do. But we, too, have a gift for survival. It’s called learning. And it bears some important similarities to physical evolution. New ideas are like genetic mutations, and the open exchange — the testing and probing — of new ideas is analogous to natural selection.…  Seguir leyendo »

Refugees fleeing the war in Ukraine wait at the Medyka pedestrian border crossing in eastern Poland on Feb. 27. WOJTEK RADWANSKI/AFP via Getty Images

As she watched reports out of Ukraine early in Russia’s invasion, graduate student Macire Aribot was struck by two unmistakable elements in the near-blanket television news coverage in the United States. Every now and then, one network or another would feature a brief report about the plight of African students trying to flee the mounting bombardment of Ukrainian cities, only to be denied seats on the packed buses and trains that were evacuating people or to be turned away at the country’s western borders. These news reports were sporadic and felt incidental, rarely pausing to inquire about how the treatment of Africans in this part of Europe related to hostility toward migrants from Africa in other parts of the world.…  Seguir leyendo »

Parisians gather at Place de la République to protest against the election of France’s centrist incumbent president, Emmanuel Macron, for a second five-year term in Paris on April 24. Kiran Ridley/Getty Images

On Sunday night, French President Emmanuel Macron (from La République En Marche! party) was reelected for another five-year mandate with a 17-point lead over his far-right competitor, Marine Le Pen (from the National Rally party). Le Pen conceded in a live televised speech shortly after the results were announced. In a near-simultaneous campaign email, she stated that “the ballot boxes have spoken and I respect their decision”.

A growing portion of her base disagrees.

Since early March, the idea that the French presidential election would be “stolen”, “falsified”, or “rigged” has been gaining momentum, particularly among the far right. Much of this language precisely imitates the “Stop the Steal” discourse instigated by then-U.S.…  Seguir leyendo »

Harvesting the wheat crop on the occasion of Baisakhi at a village on the outskirts of Gurugram, India. Photo by Vipin Kumar/Hindustan Times via Getty Images.

Despite South Asia being one of the least connected regions in the world, its economies do share numerous similarities – and the fact that Sri Lanka, Pakistan, and Nepal are each currently facing a mixture of economic and political crises reflects replication rather than contagion.

Russia’s invasion of Ukraine, coming as it does two years into a global pandemic, has led to soaring prices of fuel and wheat – the latter to a level last seen in 2008 which was a factor in triggering the Arab Spring.

This time it is South Asia’s turn to be the first region to undergo political and economic turmoil because of rising commodity prices, on top of a combination of economic mismanagement and the impact of the pandemic.…  Seguir leyendo »

The world has witnessed the atrocities Russian forces have perpetrated in the town of Bucha. Bodies of local civilians were strewn across the streets, executed with their hands tied behind their backs. People returning home discovered mass graves of innocent civilians with shoes and hands sticking out of the mud. From the city of Mariupol, we have heard horrific stories of starving civilians and blocked humanitarian corridors. The Russian siege there has left a landscape of smoking rubble and charred apartment blocks.

As reports that Vladimir Putin’s army is using sexual violence as a weapon of war proliferate, a massive refugee and food-security crisis continues to unfold.…  Seguir leyendo »

Since Russia's invasion of Ukraine, India’s position has widely been interpreted as supportive of Moscow. Delhi has not explicitly condemned Russia, and abstained on several related votes at the United Nations. It has refused to rule out the purchase of Russian arms or oil. It hosted Russia’s foreign minister, Sergei Lavrov, and he was granted a meeting with Prime Minister Narendra Modi. Furthermore, China and Russia have both suggested that India shares their view of the current crisis and of the international order.

India is not, however, in Russia’s camp. It neither supports nor endorses the Russian invasion. Moreover, Indian interests have been adversely affected by Moscow’s move.…  Seguir leyendo »

Freshly dug graves at a cemetery in Bucha, Ukraine, last week. Alexey Furman/Getty Images

President Biden’s accusation that Russia is committing genocide resonated with those appalled by the images of apparent slaughter in Bucha, Mariupol and other parts of Ukraine. “Your family budget, your ability to fill up your tank — none of it should hinge on whether a dictator declares war and commits genocide a half a world away”, Mr. Biden declared, although he later qualified his remarks, recognizing the need for more evidence. “We’ll let the lawyers decide internationally whether or not it qualifies, but it sure seems that way to me”.

It is understandable that Mr. Biden spoke as he did; his use of the term “genocide” was, at base, an expression of outrage and revulsion.…  Seguir leyendo »

Elon Musk Is the Problematic Fiancé Twitter Deserves

When Elon Musk married his first wife in 2000, he reportedly decided that the dance floor was the opportune place to inform her, “I am the alpha in this relationship”.

On Monday, more than 217 million Twitter users were unwillingly engaged to the world’s richest man when he reached a deal to purchase the social network for $44 billion. Musk did not lean over and whisper into our ears that he was the alpha — instead he responded to what appeared to be hundreds of thousands of users deactivating their accounts by tweeting on Tuesday, “The extreme antibody reaction from those who fear free speech says it all”.…  Seguir leyendo »

¿Las personas pueden cambiar?

Mi amigo Jarvis Masters entró a la Prisión Estatal de San Quintín en 1981 como un adolescente iracundo y culpable de varios cargos de robo a mano armada, pero luego, con la ayuda de una amiga del exterior, descubrió nuevas ideas y valores. Melody Ermachild Chavis, una investigadora que trabajaba en su caso, estaba dando sus primeros pasos en la práctica budista. Masters aceptó lo que ella le ofrecía y lo cambió. Se convirtió en un meditador devoto, luego en un renombrado practicante y pacificador budista tibetano.

Masters ha estado en San Quintín durante 41 años, la mayoría de ese tiempo ha estado en el corredor de la muerte por un crimen que, a partir de una revisión minuciosa del caso, muchas personas y yo creemos que no cometió (después de su encarcelamiento por robo a mano armada, lo condenaron por conspirar en el homicidio de un guardia de la cárcel y por afilar un arma que otros usaron para asesinarlo en 1985).…  Seguir leyendo »

Hablemos claro sobre el acoso en Twitter

Dentro de poco, el cofundador y director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, se convertirá en el nuevo propietario de una plataforma de redes sociales algo frecuentada, con más de 217 millones de usuarios diarios. El multimillonario ha revelado muy poco sobre cómo planea operar el negocio, pero una cosa está clara: está muy muy preocupado por cómo hablamos en la plataforma y parece decidido a anular algunas de sus políticas de moderación para permitir toda clase de expresión legal en Twitter.

“La libertad de expresión es la base de una democracia funcional, y Twitter es la plaza pública digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad”, declaró Musk en su anuncio del acuerdo.…  Seguir leyendo »

Una reciente investigación por parte del habitualmente prestigioso Citizen Lab de la Universidad de Toronto ha desencadenado un escándalo internacional con importantes repercusiones. No solo la reputación de España ha sido puesta en entredicho, sino que además parecen haberse visto afectadas las dinámicas parlamentarias y la gobernabilidad del país. El informe titulado CatalanGate: amplia operación de software espía mercenario contra los catalanes usando Pegasus and Candiru, publicado el 18 de abril, alerta de una posible operación masiva de espionaje doméstico con motivación política. Este estudio destaca la magnitud sin precedentes de una supuesta operación de espionaje doméstico y documenta que más de 60 ciudadanos fueron el objetivo de ataques por parte de spywares de las compañías israelís Grupo NSO y Candiru.…  Seguir leyendo »

Uno de estos días me encontré en Madrid con el joven músico nicaragüense Jandir Rodríguez, cuya canción Héroes de abril se volvió un verdadero himno en contra de la represión del año 2018. Esa canción, que se volvió viral en las redes, fue el motivo para que ahora se encuentre desterrado.

La música está bajo implacable persecución en Nicaragua, bajo el designio de someter al país al más absoluto silencio. Un silencio donde solo se oiga la voz oficial en los altoparlantes. Los artistas que se hallan en la lista negra tienen prohibición de actuar en público, y los dueños de los locales donde usualmente se presentan, bares, restaurantes, lugares de diversión, han sido amenazados con el cierre si les dejan ocupar los escenarios.…  Seguir leyendo »