Lunes, 25 de abril de 2022

Entre espías anda el juego

Tengo la sensación de que voy a escribir un artículo incómodo e impopular, un texto que puede producir más rechazo que aceptación. Si así fuera, en descargo proclamo que es mi conciencia la que me recomienda no callar lo que pienso a propósito del asunto. Por supuesto, anticipo mis respetos por aquellos que vean las cosas de manera diferente a la mía.

Hecha la anterior advertencia, se trata de reflexionar sobre la noticia publicada por el periódico The New Yorker de que, según la investigación de un grupo de expertos denominado Citizen Lab, de la Universidad de Toronto (Canadá), más de 60 líderes nacionalistas catalanes fueron espiados a través de sus teléfonos móviles mediante un programa informático confeccionado en Israel y bautizado como Pegasus.…  Seguir leyendo »

Cosas de las que depende el futuro de la civilización según Elon Musk: energías renovables (antes o después nos quedaremos sin energía y moriremos o colapsará la civilización); una flota de vehículos completamente eléctricos y autónomos (su valor es disparatadamente gigante y supera la comprensión humana), convertirnos en una especie multiplanetaria (estableciendo una base permanente en Marte); la simbiosis entre inteligencia humana y máquina (nos permitiría seguir siendo relevantes en la era de las tecnologías automáticas) y una plataforma pública que sea máximamente confiable y ampliamente inclusiva. Todas son soluciones que desarrolla en sus propias empresas: SolarCity, Tesla, The Boring Company, SpaceX y Neuralink.…  Seguir leyendo »

Ahora sabemos que Olaf Scholz intervino personalmente para bloquear la entrega de armamento pesado a Ucrania. En defensa de su acción, alegó que Rusia consideraría esas entregas un acto de guerra. En concreto, mencionó la guerra nuclear.

Un comentario extraordinario. Si esto fuera verdad, ¿por qué Scholz no hace campaña contra las entregas de armas a nivel de la OTAN? ¿Tiene información de que Vladímir Putin atacaría Alemania? ¿Quizá Alemania es más vulnerable a un ataque ruso porque, a diferencia de Estados Unidos, Reino Unido y Francia, no tiene armamento nuclear propio? Desde la perspectiva del derecho internacional, la entrega de armas a un país que está siendo atacado no constituye un acto de guerra.…  Seguir leyendo »

La primera vuelta de las elecciones presidenciales ha puesto de manifiesto la existencia de tres Francias que se ignoran mutuamente y que podrían llegar a enfrentarse. Una Francia de la diversidad, urbana, joven, apegada a la lucha contra las desigualdades y por el clima, que votó a Jean-Luc Mélenchon; una Francia de la ruralidad, periurbana, de obreros y asalariados, de clases medias tensionadas por el miedo al descenso de categoría, preocupadas por la inmigración y el borrado de los valores tradicionales, que votó a Marine Le Pen; y una Francia de licenciados, ejecutivos, empresarios, jubilados, urbana y proeuropea que votó a Emmanuel Macron.…  Seguir leyendo »

Las dos Francias

En las elecciones de este domingo latían de forma difusa algunos de los viejos fantasmas de la historia de Francia, y sin contar con ella la situación actual pierde parte de su explicación. El presente no es hijo mecánico del pasado, pero sin algunos de sus pliegues tampoco se entiende la pujanza actual de Le Pen. Francia fue ya pionera a comienzos del siglo XX, cuando era el único imperio republicano en Europa. Era entonces el ejemplo del éxito de las virtudes republicanas, de la expansión del Estado y del control que este ejercía sobre los ciudadanos en ámbitos tan diferentes como la educación, la sanidad, el servicio militar o los asuntos sociales y culturales.…  Seguir leyendo »

Europa respira tranquila ante la derrota de Marine Le Pen en Francia. Al final, el candidato más detestado se acabó imponiendo a la candidata más temida. Sin embargo, lo más destacable de estas dos vueltas es que Francia se divide en tres espacios políticos: la izquierda populista, el centroderecha liberal y la extrema derecha. Pese a que esta competición electoral tripolar no es exclusiva de Francia, sí es llamativo que estos tres espacios políticos se correspondan tan nítidamente con tres figuras tan distintas entre sí: Emmanuel Macron, Marine Le Pen y Jean-Luc Mélenchon. En este contexto de relativa calma, la gran pregunta es cómo hemos llegado hasta aquí.…  Seguir leyendo »

Tras el rocambolesco mandato de Donald Trump y la precipitada retirada de Afganistán, analistas, diplomáticos y empresarios concluyeron apresuradamente que el siglo de Estados Unidos había terminado y que el relevo del poder pasaría a China, o incluso a Europa, si fuera capaz de unificarse. Gran error profético. Estados Unidos ha recuperado, sin haberla perdido nunca, su posición dominante en todos los ámbitos: militar, económico, científico y monetario.

Consideremos, para empezar, la guerra de Ucrania, que los ucranianos ganarán o perderán en función directa de las armas que el Gobierno de Washington acepte entregarles. Los éxitos de los ucranianos por tierra y por mar se deben, por supuesto, a los propios ucranianos, pero gracias a que Estados Unidos les proporciona armas cada vez más sofisticadas.…  Seguir leyendo »

Al lado de la Puerta del Sol, el monasterio de las Descalzas Reales es un conjunto único, que nos acerca a la España de los Siglos de Oro con obras de arte singulares: los tapices diseñados por Rubens, los cuadros de Sánchez Coello y Antonio Moro, las tallas de Becerra y Pedro de Mena, una monumental escalera barroca a cuyo balcón real se asoman Felipe IV y Mariana de Austria...

Cerrado casi dos años por la pandemia, las Descalzas ha reabierto hace poco, después de una reorganización que permite visitar una parte del edificio (continúa siendo monasterio de clausura). Las entradas se agotan apenas salen a la venta.…  Seguir leyendo »

Aunque aún no queda claro el probable resultado de la guerra de Vladímir Putin contra Ucrania, la agresión rusa ya cambió de manera significativa el orden de seguridad europeo. La única comparación histórica europea moderna es la invasión de Hitler a Polonia en septiembre de 1939: en ambos casos hubo ataques no provocados a gran escala contra países vecinos con la intención de eliminarlos (Hitler se negó a aceptar la existencia de una Polonia independiente, Putin se niega a aceptar la realidad de una Ucrania independiente).

La invasión de Putin representó una profunda conmoción para los gobiernos europeos. La mayoría de los líderes europeos había minimizado las advertencias estadounidenses sobre un ataque inminente, creyendo que aunque Putin puede ser impredecible, era improbable que hiciera algo tan irracional.…  Seguir leyendo »

Desde que el COVID-19 envolviera al mundo hace dos años, la expresión “sin precedentes” se ha vuelto en una especie de muletilla. Pero, si bien el coronavirus ha planteado retos únicos en tiempos de profunda interconectividad global, las pandemias no son nada nuevo. Ni siquiera la pandemia de COVID-19 es la única que estamos padeciendo hoy. En gran parte del mundo en desarrollo están proliferando los brotes de cólera.

Mientras que el virus SARS-CoV-2 es “nuevo”, el cólera –una enfermedad diarreica transmitida por el agua y causada por la bacteria Vibrio cholerae- es antigua, como es su historial de devastación generalizada.…  Seguir leyendo »

Supporters of French President Emmanuel Macron celebrate reports of his victory on Sunday in Paris. (Lewis Joly/AP)

Emmanuel Macron has been reelected as France’s president — and the world can breathe a sigh of relief.

True catastrophe has been averted, which is not at all hyperbolic to say. Macron’s opponent, Marine Le Pen, is the bête noire of European politics: a far-right ideologue who has advocated a “strategic rapprochement” with Vladimir Putin, just as Russia continues its brutal assault on Ukraine. Thanks to her father, Jean-Marie Le Pen, she’s also the heir to a very French tradition of antisemitism, Holocaust denial and unhinged Islamophobia, although she’s recently softened her tone and walked back some of her most outlandish proposals.…  Seguir leyendo »

Pro-Russian troops near Mariupol, Ukraine, April 2022. Chingis Kondarov / Reuters

Early analyses of the war in Ukraine emphasized several unique, case-specific factors such as the region’s complex history, Russian President Vladimir Putin’s complex psychology, and Ukrainian President Volodymyr Zelensky’s charismatic leadership. The conflict seemed shockingly new and scarily unpredictable, the end of one era and the start of another, with contours yet unknown.

As the fighting grinds on, however, the war is looking more familiar and increasingly resembles many other conflicts over the last seven decades. This suggests that general, structural features of the situation are imposing themselves on the belligerents, guiding their choices into surprisingly well-worn grooves. Ukraine, in short, is following the pattern of limited war in the nuclear age, echoing a script written in Korea and copied many times since.…  Seguir leyendo »

At a lab in Xinxiang, China, September 2009. Stringer / Reuters

Ahead of the 2022 Winter Olympics in Beijing, China deployed a novel method for selecting its athletes. According to the Chinese Ministry of Science and Technology, Beijing sequenced the genomes of its elite competitors to detect more than 100 markers linked to “speed, endurance, and explosive force”. It then used the results in part to determine who would go on to represent China at the upcoming games.

Beijing’s 11th-place showing in the medal count suggests that the tactic didn’t work exactly as planned. Athletic success, after all, comes from a complicated mix of constitution, training, and determination, so advanced genetic screening may do little to predict who wins or loses.…  Seguir leyendo »

The battle for Donbas: ‘the real test of this war’

It began with heavy shelling overnight that levelled three-storey residential blocks, hit the town’s nursing home and left four-foot deep craters in the road. Then the heavy armour rolled in.

Dozens of Russian tanks, self-propelled guns and armoured personnel carriers advanced on Kreminna from three directions, as residents attempted to flee. After attempting to hold the town over the course of last weekend, Ukrainian troops retreated last Monday.

The small town of less than 20,000 people in eastern Ukraine is no standout victory for the Russian army, which two months ago launched an invasion aimed at capturing Kyiv and toppling the country’s pro-western government in a matter of days.…  Seguir leyendo »

Protesters outside the president’s office in Colombo, Sri Lanka, on Thursday. Photograph: Eranga Jayawardena/AP

Sri Lanka is facing an unprecedented political and economic emergency, a result of government mismanagement and the effect of global crises. But the tiny island nation is also seeing signs of cathartic revival. Despite longstanding ethnic, religious, linguistic and regional fault lines in Sri Lankan society, protesters have taken to the streets in unified resistance against the ruling Rajapaksa family, demanding a fix to spiralling food and energy costs.

After Sri Lanka emerged from decades of bloody civil war, it looked as if it would become one of Asia’s success stories, with growing industries and a burgeoning middle class. But today its rupee is the world’s worst performing currency, amid a crippling economic catastrophe compounded, in part, by the war in Ukraine.…  Seguir leyendo »

Lo que no sabes sobre Amazon

Cuando Carey Gartner compró en Amazon un control remoto para la televisión en 2017, lo recibió enseguida en su casa, en Texas, muy seguramente en una de esas típicas cajas cafés con el logotipo de la compañía: una flecha inclinada hacia arriba a modo de media sonrisa. Un año después, saltó la tapa de la batería del control, dejando al descubierto una batería de litio, y la hija de Gartner, de 19 meses, se la tragó, lo que le causó graves daños permanentes en el esófago, según lo declarado en una demanda judicial. Su esposa, Morgan McMillan, demandó a Amazon en representación de su hija.…  Seguir leyendo »

A mourner attends the funeral of a family of three in Bucha, on the outskirts of Kyiv on April 22. Sergei Supinsky/AFP via Getty Images

On April 1, images of civilian corpses in Bucha, a suburb of Ukraine’s capital, Kyiv, began to spread on Western social media. By the following day, investigations by journalists, intelligence specialists, and disinformation experts had confirmed that the victims were almost certainly killed by the Russian forces that had occupied the town for a month before the Ukrainian army drove them out.

Russian state and social media, however, have presented an entirely different—and fundamentally mendacious—story. The creation of confusion and a false narrative around Bucha suggests that Russian President Vladimir Putin’s regime has no hesitation about twisting even the most abhorrent acts to throw oil on the fire.…  Seguir leyendo »