Mayo de 2022

Feliz bienvenida, su Majestad

Despejados los principales nubarrones, vacíos de contenido real, que aparecieron en la última etapa de vuestro reinado y próximo vuestro retorno a España, adonde viajaréis a partir de ahora con frecuencia, celebro muy intensamente vuestro regreso, Majestad, que permite reiterar el reconocimiento del mérito de vuestra importantísima acción política a lo largo de medio siglo de desvelos, de los que todos los españoles somos deudores.

Escribo desde la madurez de quien está de regreso de casi todo y no ha tenido jamás vocación política. Creo ser el único ciudadano de este país que por dos veces rechazó un ministerio en gobiernos de Franco, cuando yo era presidente ejecutivo de Altos Hornos de Vizcaya, desde mis jóvenes 38 años y sin antecedente vasco alguno.…  Seguir leyendo »

María Dolores de Cospedal pudo haber sido la presidenta del Partido Popular. De haber sido así, hoy EL PAÍS estaría causando una crisis brutal en el principal partido de la oposición, cuyo líder es candidato a presidente del Gobierno, con la publicación de los audios sobre la “libretita” de Bárcenas. En la calle Génova ya ni siquiera un cambio de liderazgo, ahora que son tan frecuentes, deja al partido exento del manotazo duro de los fantasmas del pasado. La pregunta es qué puede hacer Alberto Núñez Feijóo, cuál es la acción política para que la marca deje de estar impregnada con la sombra de las cajas b, los audios de Villarejo, la Kitchen y demás hilos de esta tela de araña infinita.…  Seguir leyendo »

El PSOE contra Hegel

Durante los últimos meses, los filósofos han salido a la palestra subiendo un poco el volumen de sus intervenciones. No es que habitualmente estén callados, pues muchos de ellos participan con asiduidad en la prensa mediante artículos y columnas. Lo que en realidad llama la atención es el tono reivindicativo que han adoptado al defender una causa gremial, la necesidad de cursos de Filosofía en la enseñanza secundaria, como si fuera más bien la causa de la Humanidad y la Civilización.

Todos los trabajadores, hasta los más contemplativos, tienen derecho a luchar por sus intereses laborales. Los filósofos no iban a quedar excluidos, faltaría más.…  Seguir leyendo »

La degradación de la vida política española y la crisis institucional en la que desde hace algún tiempo estamos instalados obedece, como no podía ser menos, a causas múltiples y de muy diverso calado, que confluyen alimentándose unas a otras. No pretendo, por tanto, llevar a cabo una explicación simplista y reductiva de las mismas imputándolas a una sola causa. Pero estoy persuadido de que una responsabilidad no menor en la situación que padecemos y, muy específicamente, en la banalización del debate político y de la actividad política en general ha sido consecuencia de la traslación a la política de la mercadotecnia, de sus métodos de análisis y procedimientos de actuación.…  Seguir leyendo »

La Visita de Estado del Emir de Catar, que comienza hoy, supone una oportunidad histórica para incrementar aún más los lazos que unen a ambos países, y que vienen estrechando desde hace años la distancia geográfica que nos separa.

He sido un espectador privilegiado de la transformación de Catar en un país de referencia que ha sabido convertir sus recursos naturales en liderazgo político y económico al servicio de la sociedad, abrazando para ello la modernidad sin renunciar a su esencia. Cualquiera que pasee hoy por la Corniche podrá ver cómo la tradición del zoco Waqif se funde con toda naturalidad con el skyline de Doha.…  Seguir leyendo »

Se cumple un año del día más crucial de la historia reciente de Ceuta y España, en el que tuvimos la respiración contenida y el alma en vilo. Nos temíamos lo peor: cerca de 12.000 personas de nacionalidad marroquí sortearon la frontera, mientras otras tantas aguardaban al otro lado, esperando correr la misma suerte.

Y todo porque se produjo un enorme desencuentro entre los gobiernos de España y Marruecos, como nunca antes se había producido. Fueron unos días de desasosiego y desilusión porque temíamos perder todo por lo que llevamos siglos trabajando y luchando.

No fue un incidente fronterizo y migratorio como los conocidos con anterioridad.…  Seguir leyendo »

Turquía se aprovecha de la niebla de la guerra

La guerra de Rusia contra Ucrania ha permitido que el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdoğan, se haga pasar por estadista y pacificador en la región, incluso en momentos en los que él redobla sus esfuerzos por violar los principios democráticos y los derechos humanos en su país. Considere la difícil situación en la que se encuentra Osman Kavala, un destacado filántropo y activista de la sociedad civil quien ha sido recientemente condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional; esto sucedió cuatro años después de que fue absuelto, enjuiciado de nuevo, y encarcelado una vez más por tribunales que están bajo el control de Erdogan.…  Seguir leyendo »

Con el aumento de los precios en muchas economías avanzadas, los bancos centrales están recibiendo muchas críticas por no haberse movido “con celeridad” en materia de inflación. Pero no fue así. Las políticas gubernamentales y la geopolítica les impidieron a los banqueros centrales normalizar sus políticas monetarias antes de ya tener la inflación encima. Las alteraciones de las cadenas de suministro chinas y rusas chocaron con la demanda artificial creada por la entrega de dinero gratis del departamento del Tesoro de Estados Unidos a los consumidores norteamericanos.

Hoy hay muy poco espacio para un ajuste monetario sin que se frene la economía (que ya está flaqueando por las condiciones financieras restrictivas).…  Seguir leyendo »

La necesidad de financiar el impulso final para erradicar la polio

En la India, donde crecí, no tuve acceso a la vacuna contra la polio y la enfermedad acabó por paralizar mis piernas. Como resultado, he pasado por varias cirugías y no puedo caminar sin aparatos ortopédicos y muletas. Mi historia no es única. Cuando se lanzó la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis (IMEP) en 1988 (yo tenía diez años en ese momento), se estima que esta enfermedad paralizaba unos 350.000 niños y niñas al año en todo el planeta.

Treinta y cuatro años más tarde, las campañas de inmunización casi la han eliminado. Pero, a menos que financiemos hoy un nuevo esfuerzo de vacunación, corremos el riesgo de que la enfermedad reaparezca.…  Seguir leyendo »

El engaño de la COVID en la India

Las controversias políticas no son novedad en la India. Siempre podemos encontrar al menos media docena de ellas en su rebelde vida política, pero tal vez la más indecorosa entre las disputas recientes sea la de los datos de mortalidad por COVID-19 en el país.

La pandemia golpeó duramente a la India, en especial durante la segunda ola, entre abril y junio de 2021, cuando había gente que moría de COVID-19 en las salas de espera y los estacionamientos de los hospitales, y otros sucumbían por falta de oxígeno medicinal. Innumerables piras funerarias brillaban en la oscuridad a lo largo de la ribera del Ganges, aun cuando había familias pobres que, incapaces de pagar un funeral, amortajaban a sus seres queridos y los dejaban flotar río abajo.…  Seguir leyendo »

Desde el segundo trimestre de 2021 la inflación viene superando con creces la meta del 2 % de los bancos centrales en el Reino Unido, Estados Unidos y la zona del euro. Bien podríamos explicar esta suba por la inesperada gravedad y duración de la pandemia de COVID-19, las secuelas de la guerra de Rusia en Ucrania, y los reiterados errores de criterio del Banco de Inglaterra, la Reserva Federal estadounidense y el Banco Central Europeo.

Pero otra posible explicación es la supeditación de la política monetaria al dominio fiscal o la captura fiscal. Según esta interpretación, los principales bancos centrales se embarcaron en políticas agresivas para mantener bajas tasas de interés y comprar activos para apoyar las políticas fiscales expansionistas de sus gobiernos, aun cuando sabían que probablemente eso jugaría en contra de sus mandatos de mantener la estabilidad de precios, y que no era necesario para mantener la estabilidad financiera.…  Seguir leyendo »

Un manifestante participa en una protesta contra el gobierno del presidente de Colombia, Iván Duque, con motivo del primer aniversario del Paro Nacional, frente a la Universidad Nacional en Bogotá, el 28 de abril de 2022. (Raúl Arboleda/AFP)

Iván Duque tenía 41 años, escasa experiencia y era casi desconocido poco antes de que en 2018 ganara la presidencia en las elecciones con más participación de la historia reciente de Colombia. Y en unos meses, tras las elecciones presidenciales del 29 de mayo, finalizará su mandato como uno de los presidentes más impopulares (70.7% de desaprobación) después de abanderar las viejas ideas de la derecha autoritaria.

La era Duque será recordada por ser un gobierno mediocre, donde los asuntos públicos fueron reducidos al lenguaje de la estrategia política. Es decir, los problemas del país fueron tratados con eufemismos y campañas de comunicación.…  Seguir leyendo »

Reservists of the Karelia Brigade shoot with live rounds during the Etela-Karjala 22 local defense exercise in Taipalsaari, Finland, on March 9. (Lehtikuva/Via Reuters)

Less than three years ago, while President Donald Trump was threatening not to defend allies who didn’t pay enough for the privilege, French President Emmanuel Macron was lamenting the “brain death of NATO”. Things hardly seemed to improve when President Biden pulled U.S. troops out of Afghanistan (a NATO mission) after scant consultation with allies. As Kabul was falling, the Wall Street Journal ran an editorial headlined, “How Biden broke NATO”.

It turns out NATO is neither brain dead nor broken. The unprovoked Russian invasion of Ukraine has given the alliance a new lease on life, making it more politically united and militarily formidable than at any time since the end of the Cold War.…  Seguir leyendo »

What was left of Tetyana's kitchen. (Iuliia Mendel for The Washington Post)

The journey to Ukraine’s northern Chernihiv region is still complicated by the lack of bridges, which the Ukrainian military blew up in late February when the Russian army began its advance on Kyiv. The Russians were expelled from the Chernihiv region in early April, but the memories of that terrible offensive can be seen all around, despite the blooming spring and millions of yellow dandelions.

Along the road, there are remnants of burnt tanks and broken trees, the hits of military ammunition visible on the asphalt.

As we drive into the villages, my fiance and I see destroyed buildings. The school in Novyy Bykiv, about 65 miles from Kyiv, has broken windows; on the other side, we see a shelled kindergarten with a torn roof.…  Seguir leyendo »

South Korean President Yoon Suk-Yeol and Japanese Foreign Minister Yoshimasa Hayashi in Seoul, May 2022. Chung Sung-Jun / Reuters

Ties between Japan and South Korea have sunk to historic lows in recent years. Although Japan’s colonial legacy and its behavior during World War II have long been a source of tension, relations began deteriorating markedly in 2018. That year, South Korean President Moon Jae-in closed a foundation established in 2015 to support the victims of Japanese wartime sexual slavery, and the South Korean Supreme Court ordered Japanese firms to compensate Korean plaintiffs who were subjected to forced labor during the war. The Japanese government, for its part, protested Moon’s decision and rejected the court ruling as inconsistent with the two countries’ 1965 normalization treaty.…  Seguir leyendo »

Western sanctions are beginning to hit Russia where it hurts most: its energy exports. Over the last few weeks, the European Union, the biggest buyer of Russian oil, has been working on a plan to ban imports by the end of this year, although objections by Viktor Orban of Hungary have slowed progress.

For energy sanctions to work, however, they must be carefully designed to hurt Russia more than they hurt Western states. Their primary goal should not be to cut the volume of oil and gas leaving Russia, which would further drive up world energy prices and endanger domestic support, but to reduce the dollars and euros flowing into Russia.…  Seguir leyendo »

Disinfecting a residential area in Shanghai, April 2022. Aly Song / Reuters

Two and a half years into the pandemic, China is rapidly losing its battle to maintain its “zero COVID” goal. The government’s total lockdown of Shanghai, its largest city and financial hub, has created economic chaos and engendered social backlash from tens of millions of residents who have been prevented from going outside, even to obtain food or to seek health care. Despite such protocols, the government was unable to prevent hundreds of thousands of new cases from emerging in the city during the lockdown, while causing much unnecessary hardship and suffering. Now a similar problem threatens the capital itself. Unwilling to acknowledge the changing nature of the virus, the Chinese government continues to claim that it can outrace the virus through extreme containment measures, even amid growing popular discontent.…  Seguir leyendo »

People fleeing violence in Ethiopia's Tigray region under a solar powered light after sunset at the May Weyni school in Mekele which has become an internal displaced people (IDP) camp. Photo by YASUYOSHI CHIBA/AFP via Getty Images.

As international delegates gather in Kigali, Rwanda for the Sustainable Energy for All Forum, they are acutely aware the world remains dangerously off-track from meeting the ambition of SDG7 to deliver access to affordable, reliable, sustainable, and modern energy for all by 2030. But it is refugees and displaced people who are perhaps the most at risk of missing out.

With more than 750 million people still lacking access to electricity and more than 2.5 billion without clean cooking solutions, the forum seeks to drive faster action. But when analysing the progress of delivering energy access to displaced people, instead of seeing improvements, the world is moving further away.…  Seguir leyendo »

La clave contra la covid podría estar en la nariz

Las vacunas contra la COVID-19 que están autorizadas hoy se desarrollaron a una velocidad sin precedentes y superaron las expectativas sobre su eficacia. Los miles de millones de personas que están protegidas por ellas han evitado síntomas graves, hospitalizaciones y muertes. Estas vacunas son un éxito científico inmenso.

Y, sin embargo, podrían ser aún mejores.

El enemigo ha evolucionado y, para enfrentarlo, el mundo necesita vacunas de nueva generación. Esto incluye vacunas que previenen por completo las infecciones por coronavirus.

En diciembre de 2020, cuando se autorizaron por primera vez las primeras vacunas de ARNm, el mundo lidiaba con una pandemia diferente a la actual.…  Seguir leyendo »

Carta a un joven poeta

Para empezar, déjalo si puedes. Quien no tenga una motivación neurótica no debería seguir en el oficio, pues las probabilidades de fracasar son demasiado altas, y las decepciones demasiado crueles. Por tanto, entiendo que escribes poesía porque sientes que eso es lo que debes hacer, y no solo porque piensas que es una actividad más gratificante que reponer estantes de supermercado. Aunque bien pensado, esta última suposición es errónea estadísticamente: el estante medio no solo es más útil para la sociedad que el poema medio, sino también superior como obra de arte.

Comprometido con tu destino vital con un ardor digno de John Milton, ya habrás advertido que tu trabajo merece más críticas que elogios, y más indiferencia que otra cosa.…  Seguir leyendo »