Jueves, 12 de mayo de 2022

La izquierda y los perdedores de la globalización

Las elecciones presidenciales francesas arrojaron un resultado sintomático: Reagrupación Nacional, la formación liderada por Marine Le Pen, consiguió por primera vez en la historia pasar del 40% de los votos. Como los resultados electorales suelen depender del prisma desde el que se observen, la conclusión que algunos sacan es que de nuevo la candidata de la derecha populista sucumbió ante Emmanuel Macron.

En Francia, el debate suscitado sobre la edad de jubilación revela una inquietante quiebra en torno a la cuestión social. A pesar de la aparente consolidación de un Frente Popular de izquierdas para las elecciones legislativas y de la tendencia alcista de Mélenchon, lo cierto es que quien ha sido capaz de aglutinar de forma preminente el descontento de la clase obrera frente a las políticas de flexibilización laboral y liberalización económica de Macron ha sido la candidata de la extrema derecha.…  Seguir leyendo »

Vistas las últimas encuestas de intención de voto, y viéndonos a la intemperie de los vientos sembrados por el Gobierno, lógico es preconizar la victoria del centroderecha en las próximas elecciones generales. Y, visto el idiosincrático percal político de este país nuestro, muchos votantes esperan que el PP aclare cómo revertirá la ristra de leyes ideológicas que han pervertido nuestra identidad cultural y nuestras libertades. Importa que el próximo Gobierno del PP enderece la deriva económica; pero mucho más importa romper este ciclo en que un Gobierno del PSOE arrasa la economía e impone leyes ideológicas para que, después, otro del PP sanee las finanzas pero dejando que arraiguen los principios ideológicos partisanos y acientíficos de esas leyes.…  Seguir leyendo »

Esta noche de abril cuando se clausura el Festival de Poesía de Granada, Svetlana Alexiévich sube al escenario en el patio rodeado de columnas del palacio de Carlos V de la Alhambra, metida en su abrigo y la cabeza protegida por un chal porque hace frío, y su voz melodiosa se desgrana entre pausas para dar paso a la traductora que, sentada a su lado, va recogiendo sus palabras en ruso, un idioma que no entiendo pero que en sus labios me parece que así deben sonar los parlamentos de Chéjov cuando hablan en el escenario sus personajes femeninos.

Ante una de las preguntas iniciales de su entrevistadora, Remedios Sánchez, codirectora del Festival, recuerda que nació en territorio de Ucrania, entonces parte de la Unión Soviética, su padre bielorruso, y su madre ucraniana, aunque creció en Bielorrusia, cuya nacionalidad tiene.…  Seguir leyendo »

El 15 de mayo de 2012, al encender mi teléfono después de un acto en la Casa de América de Cataluña, me di cuenta de que tenía varias llamadas perdidas de varios números distintos, y antes de que pudiera averiguar qué había ocurrido se me acercó una periodista —me asaltó, diré con más justicia— para pedirme un comentario sobre la muerte de Carlos Fuentes. Durante un instante brevísimo pensé que podía tratarse de un error, pues a finales de enero lo había visto atravesar a nado una piscina con la energía de alguien treinta años más joven, continuando en cada pausa de su rutina la conversación que le dábamos mi mujer y yo desde la orilla seca, y esa imagen vitalista no casaba bien en mi cabeza con la noticia de una muerte súbita.…  Seguir leyendo »

La reciente vicisitud de la negociación para conformar una candidatura de izquierdas en las próximas elecciones en Andalucía ha mostrado la fatiga de materiales del llamado espacio del cambio que irrumpió a partir de 2015 en el sistema político español. Para ser más exactos, la sensación que embarga en estos momentos a amplios sectores del mundo político y de la opinión pública progresista es la del abismo, una percepción nítida del peligro de autodestrucción.

No deja de ser paradójico: por primera vez desde la República, un espacio político a la izquierda del PSOE se encuentra gobernando y, a todas luces, ha orientado la acción de gobierno, generando sentido común en clave democrática y redistributiva.…  Seguir leyendo »

La democracia, en palabras de Abraham Lincoln, es el gobierno del pueblo por el pueblo y para el pueblo. En la democracia es el pueblo el que se rige a sí mismo por las leyes que se da. Y es el Estado de derecho el que preserva la libertad de las personas y la vinculación de todos al Derecho.

Son los jueces, como poder independiente del Estado, los que tienen atribuidas las potestades para garantizar la libertad y solucionar los conflictos conforme a lo establecido genéricamente en las leyes. Como señaló Calamandrei, los jueces son «el derecho hecho hombre» que tutela lo que en la ley solo se puede prometer en abstracto.…  Seguir leyendo »

El presidente francés, Emmanuel Macron, saluda a un veterano durante la conmemoración de la victoria contra los nazis. Reuters

Decía Pío Baroja, hace ya mucho tiempo, que en España hasta los ángeles están traducidos del francés, una sumisión intelectual que ya no es lo que era, pero que tampoco ha cesado del todo. Lo acabamos de comprobar con la reciente elección presidencial gala, en la que muchos se han apresurado a buscar pronósticos para nuestro inmediato porvenir. Y eso que ha ganado Emmanuel Macron, que no tiene figura semejante en la piel de toro. Sería digno de ver lo que habría sucedido en caso contrario.

Claro es que entre Francia y España ha de haber similitudes, como nuestro común antiamericanismo (les ganamos, con todo).…  Seguir leyendo »

Carles Puigdemont, en el Parlamento catalán en 2017. EFE

1. ¿Cuándo comenzaron los flirteos del círculo de Carles Puigdemont con el entorno de Vladímir Putin para arrancar el apoyo ruso a la independencia de Cataluña? ¿En 2015? ¿Antes?

NEW: On the eve of Catalonia's 2017 vote for independence, mysterious Russians reportedly offered 10,000 troops to help the territory break from Spain.

Now OCCRP and partners reveal new details about this #RussianOffer, how it was made — and by whom. 1/https://t.co/N96YfpSigO

— Organized Crime and Corruption Reporting Project (@OCCRP) May 8, 2022

2. ¿En qué consistía genuinamente ese apoyo? ¿En el reconocimiento oficial de la anhelada independencia de la república catalana, al estilo de las repúblicas populares de Donetsk y Luhansk en Ucrania?…  Seguir leyendo »

Coches pasando por el suburbio de Horenka (Kyiv), devastado por la guerra. Foto: David Guttenfelder for The New York Times

Tema

En contra de lo esperado, las primeras lecciones aprendidas muestran que las fuerzas armadas rusas no están preparadas para llevar a cabo operaciones convencionales a gran escala.

Resumen

La Federación Rusa desplegó en las fronteras de Ucrania una concentración numerosa de fuerzas militares de alta disponibilidad, dotadas de equipamiento moderno, con experiencia de combate y respaldadas por sólidas doctrinas operativas. A la formidable maquinaria militar convencional se añadía su superioridad en los dominios informativo, espacial y cibernético. Dos meses después de la invasión, y contra todo pronóstico, el presunto poder militar ruso se ha visto incapaz de arrollar a las fuerzas ucranianas que se han defendido con determinación y aprovechado la asistencia militar que han recibido.…  Seguir leyendo »

El Ministerio de Trabajo ha hecho pública hace unos días una propuesta de reforma legal para "adecuar el Estatuto de los trabajadores al siglo XXI" y "democratizar las empresas", dando entrada en sus consejos de administración a representantes de los empleados, ya que, según la vicepresidenta Yolanda Díaz, el actual Estatuto adolece de "deficiencias autoritarias". Tales ideas están en línea con el comportamiento del Gobierno en otros campos de la economía. Pero chocan con algunos principios básicos de la economía de la empresa. Es evidente que la democracia puede ser un buen instrumento para resolver el problema de toma de decisiones colectivas cuando existe una pluralidad de opiniones e intereses enfrentados.…  Seguir leyendo »

En los últimos dos años, la economía mundial ha asistido a una sucesión de tres grandes convulsiones económicas: el fuerte parón debido al Covid-19, con una corta pero brusca recesión, seguida de una fase casi automática de reflación atípica y brusca, y, por último, la entrada en un largo túnel de incertidumbres geopolíticas a las puertas de Europa, debido al "shock Putin".

Estos acontecimientos exógenos, sanitarios y geopolíticos, caracterizados por las disrupciones de las materias primas, así como de los flujos comerciales y las turbulencias en las cadenas de suministro, están erosionando progresivamente las principales fuerzas y tendencias acumuladas durante la segunda mitad del siglo XX, en este caso la globalización y el orden político-financiero.…  Seguir leyendo »

En cuestión de meses, la Unión Europea ha reducido su dependencia del petróleo ruso en tal forma que ahora está lista para imponer un embargo. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha anunciado un plan para prohibir las importaciones de petróleo crudo ruso a la mayor parte de la UE en los próximos seis meses y de los productos de petróleo refinado hasta finales de este año. Sin embargo, para tener un impacto significativo en el presupuesto de Rusia, Europa también debe poner fin a su dependencia del gas ruso. Esto será mucho más difícil de lograr.…  Seguir leyendo »

La COVID-19 se llevó por lo menos 18 millones de vida s y nadie sabe a ciencia cierta cuántas de esas muertes se debieron a la falta de oxígeno medicinal. Los gobiernos no quieren hablar del problema, porque implicaría admitir que miles —o incluso cientos de miles— de sus ciudadanos murieron innecesariamente. Pero a menos que los sistemas de salud se ocupen de garantizar una provisión suficiente de oxígeno para el futuro, se arriesgan a repetir lo sucedido en los últimos dos años.

Mientras los países con altos ingresos ya trabajan para garantizar la disponibilidad de oxígeno medicinal, muchos países con ingresos bajos y medios (PIByM) seguirán requiriendo asistencia internacional.…  Seguir leyendo »

Las guerras suelen estallar y prolongarse por los errores de cálculo de ambos lados respecto de su poder relativo. En el caso de Ucrania, Rusia cometió una enorme torpeza al subestimar la determinación de lucha de los ucranianos y la eficacia del armamento provisto por la OTAN. Pero Ucrania y la OTAN también están sobrestimando su capacidad para derrotar a Rusia en el campo de batalla. El resultado es una guerra de desgaste, que ambos lados creen que ganarán, pero en la que ambos perderán. Ucrania debe intensificar la búsqueda de una paz negociada, como la que estaba sobre la mesa a fines de marzo y descartó al aparecer pruebas de atrocidades cometidas por Rusia en Bucha (y tal vez al cambiar la percepción de sus posibilidades militares).…  Seguir leyendo »

Héroes del apocalipsis

Hacia fines de abril de 2022, cuando se cumplían apenas dos meses desde el inicio de la invasión rusa de Ucrania, el mundo se volvió consciente de un profundo cambio en el significado de esta guerra para el futuro. Ya nada queda del sueño de una resolución rápida. Extrañamente, la guerra ya se «normalizó»; se acepta como un proceso que continuará en forma indefinida. El temor a una escalada repentina y dramática acechará nuestra vida cotidiana. En Suecia y en otros lugares, al parecer las autoridades han comenzado a aconsejar a la población que acumule provisiones como para hacer frente a una situación de guerra.…  Seguir leyendo »

El viernes 6 de mayo, el mercado de bonos esperaba que la inflación del precio al consumidor de Estados Unidos promediara el 2,5% de aquí a cinco y diez años. Ésa es la tasa de inflación necesaria para ecualizar los retornos sobre los títulos del Tesoro de Estados Unidos indexados y no indexados por inflación. Y dado que los incrementos del IPC vienen siendo más altos que la tasa asociada con el deflactor de precios implícito para gastos de consumo personal, calculo que la tasa a cinco años y a cinco años dentro de cinco años de 2,5% alcanzará la meta de inflación del deflactor de precios del 2% de la Reserva Federal de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Australian incumbent Prime Minister Scott Morrison and opposition leader Anthony Albanese debate ahead of the 2022 federal election, in Sydney on May 8. (James Brickwood/Pool via Reuters)

I blame the Americans.

Back in 1992, somebody asked then-candidate Bill Clinton if he knew, among other things, the price of “a pound of hamburger”. As it happened, Clinton was able to supply the answer — “a little over a dollar”, he said — but the “gotcha” question became a staple of political journalism around the world.

Witness the current Australian election campaign. In the run-up to the vote on May 21, candidates have become contestants in a daily quiz show, with Australian journalists the anchors.

Even before the election was called, Prime Minister Scott Morrison was quizzed over the price of bread and petrol.…  Seguir leyendo »

Former prime minister Imran Khan refuses to accept his fall from power. Earlier this year, before he lost office in an unprecedented parliamentary no-confidence vote, he effectively declared war on his opponents: “I wish to warn you: If I am ousted from the government, I will be more dangerous for you”. Now he is trying to make good on that threat by fueling fears of bloody civil conflict if he isn’t restored to power within the next few months.

In recent years, Khan has tried to cement his hold on power through a populist strategy of polarization and division. Now, he is relying on the same playbook to reverse his defeat at the hands of Parliament — even if that means openly flouting constitutional ground rules.…  Seguir leyendo »

Joseph Zen, Hong Kong’s Catholic bishop emeritus, in April 2021. (Jerome Favre/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Why is China afraid of a 90-year-old Catholic bishop?

On Wednesday, Beijing directed Hong Kong’s National Security Department to arrest Cardinal Joseph Zen, the city’s Catholic bishop emeritus. The pretext was that he had violated Hong Kong’s national security law in colluding with foreign forces — by serving as a trustee of a humanitarian relief fund.

Arrested along with Zen, who turned 90 in January, were four other trustees: popular singer Denise Ho; Margaret Ng, one of Hong Kong’s top barristers and a former legislator; former legislator Cyd Ho, now in prison on separate political charges; and professor Hui Po-keung, arrested at the airport as he was attempting to fly to Europe for a new teaching position.…  Seguir leyendo »

A Sahrawi refugee camp in Tindouf, Algeria, March 2016. Zohra Bensemra / Reuters

In December 2020, in one of his final acts in office, U.S. President Donald Trump signed a unilateral proclamation recognizing Moroccan sovereignty over a 100,000-square-mile territory that has been disputed for half a century: Western Sahara. The United States had long remained mostly neutral in the standoff between the Moroccan government, whose forces exercise de facto control over most of the territory, and the rebel group that seeks Western Sahara’s independence. But with the stroke of a pen, Trump reversed decades of U.S. policy, endorsing Morocco’s territorial claim in exchange for its normalizing relations with Israel and joining Trump’s Abraham Accords.…  Seguir leyendo »