Viernes, 20 de mayo de 2022

La batalla por el pasado

Hasta hace no mucho tiempo, más allá de las distintas procedencias geográficas e ideológicas, compartíamos una visión central del mundo concebido como un ámbito de diálogo. Un mundo, hoy hecho pedazos, entre identidades y particularidades, cuyo tronco común descansaba en sentimientos compartidos, transmitidos y acumulados a lo largo de un tiempo tan terrible como fue el siglo XX. Todo ello aparece reducido y confuso hoy, desplazado y limitado, como otros muchos aspectos de nuestro presente, hacia el campo de las emociones. Las ideas y conceptos actuales no se han repuesto de ese giro con el que quedó sellada la entrada del mundo occidental en una nueva era de amenazas globales y constante aceleración en la que nos hemos instalado.…  Seguir leyendo »

La democracia sufre: en todo el mundo la democracia sufre. Cada vez menos ciudadanos participan en sus elecciones; cada vez más ciudadanos declaran que les importan poco. Entonces los demócratas culpan a las ilusiones populistas, las simplificaciones, las razones del corazón y demás trabalenguas. No suelen pensar que, en buena parte del mundo, la democracia es el sistema bajo el cual millones pasan hambre, más millones no viven como deberían, y no tienen por qué responder a un sistema que no responde a sus necesidades. No suelen pensar que hay millones que no sienten que sus gobiernos los representen, porque no los representan.…  Seguir leyendo »

Yo nací, perdonadme, con Suárez

Al hablar de la época en la que vino al mundo, Ronald Knox escribe: “Solo quienes nacimos bajo la reina Victoria sabemos lo que es asumir, de modo natural, que Inglaterra es la primera de las naciones, que los extranjeros importan poco y que, si ocurre lo peor, lord Salisbury mandará los barcos”. Quienes nacimos durante la Transición española no estábamos destinados a tanta facundia, pero el futuro sí nos había previsto un lugar seguro: una España que ya no tenía por qué helarnos el corazón y que, de hecho, se iba a convertir, después de mucho tiempo, en uno de los lugares más afortunados en los que aterrizar a la vida.…  Seguir leyendo »

Nuestro querido Julio Ramón Ribeyro escribía en un ensayo sobre el genial cuentista Guy de Maupassant que “la importancia de un maestro se mide no solo por la cantidad de discípulos que lo imitan, sino por la calidad de quienes se apartan de él luego de haberlo frecuentado”. Por eso, cuando en los últimos meses el Gobierno del maestro Pedro Castillo ha comenzado a rodearse de personajes cada vez más siniestros e incompetentes, y muchos de los que antes lo frecuentaban y defendían como escuderos corajudos de campaña, se apartaron tirando la puerta, sólo nos ha revelado, descarada e irreverentemente, que su importancia y legado serán tan insignificantes como dañinos para el Perú.…  Seguir leyendo »

Ahora que el ‘autonomismo cordial’ de impronta gallega y la figura de Fraga recobran ascendiente en el partido que él fundó, no estará de más recordar su testamento político. Consta en el último de sus libros, tan breve como enjundioso, titulado ‘El Estado Autonómico’ y publicado en 2009. Allí se lee: «¿Cuál es la situación en 2008? Si en 1994 planteábamos una limitada reforma constitucional, no constituyente, para retocar determinados y concretos aspectos que garantizasen un equilibrio armónico de las instituciones, hoy la situación es tan preocupante que exige tomar decisiones. Se han roto los equilibrios básicos y se ha optado por un ataque frontal a la Constitución utilizando los estatutos de autonomía como armas arrojadizas contra ella.…  Seguir leyendo »

Que tenemos el Gobierno más intervencionista de la democracia es una obviedad. Pero ha costado más que se evidenciara que sus manos planificadoras no han sido capaces de realizar cálculos económicos racionales. Su incapacidad para gestionar las finanzas públicas y tomar decisiones de política económica se ha ocultado bajo el maquillaje de la propaganda gubernamental y el brillo de la performance constante. Pero, como en la ruleta, no va más.

El gobernador del Banco de España, Pablo Hernández de Cos. EFE

La realidad ha ido desmintiendo todas y cada una de las previsiones del Gobierno y minando la credibilidad de la vicepresidenta primera, Nadia Calviño.…  Seguir leyendo »

El presidente Sánchez al fin se ha visto obligado a reconocer una realidad tan evidente como largo tiempo silenciada: usa el Falcon porque solo él así lo decide. No importa si se trata de acudir a un acto de partido, o por contra, de un viaje privado con descanso en los palacios de Patrimonio Nacional.

Y no importa, porque después todo queda maquillado con la agenda presidencial. Lo que importa, según Moncloa, no es el uso que de los recursos públicos el presidente hace, sino de quién lo hace: la más alta magistratura del Estado.

Pedro Sánchez ha recurrido, en una democracia parlamentaria como la nuestra, a un presidencialismo exacerbado e hiperdesarrollado, sustentado en mayorías parlamentarias variables sobre las que ha construido una estrategia de derribo nada silencioso de la Constitución del 78.…  Seguir leyendo »

Un hombre de edad casi bíblica, 92 años, sale de su apacible senectud para hacerse, intelectual y moralmente, presente ante los acontecimientos que vive Europa, 77 años después de la Segunda Guerra Mundial y 33 desde el final de la Guerra Fría, con los cañones sonando de nuevo ante nuestras puertas y en medio del shock traumático de una destrucción criminal. El filósofo alemán J. Habermas, último representante de la Escuela de Frankfurt y cuasi preceptor político de Alemania, publicó en abril en el Süddeutsche Zeitung de Múnich un largo artículo sobre la invasión de Ucrania titulado "Guerra e indignación", cuyo propósito es defender una racionalidad prudente frente a las fuertes reacciones emocionales que se están desatando en su país.…  Seguir leyendo »

El Banco de España ha presentado su informe anual para 2021. Un documento que, a pesar de que no contiene ninguna novedad reseñable, sí que señala algunos elementos que son motivo de preocupación a nivel económico, y que debemos tener en cuenta a la hora de evaluar la situación actual. Los 4 asuntos más importantes de la economía española en 2021 fueron:

Recuperación incompleta en un contexto incierto

España continúa sin recuperar los niveles de riqueza previos a la crisis del Covid-19. De hecho, y con los datos del primer trimestre de 2022 en la mano, el PIB español está 3,4 puntos por debajo del cuarto trimestre de 2019, mientras que la media europea ya los ha superado en 4 décimas y algunas potencias, como Francia, han logrado niveles de riqueza un punto superiores.…  Seguir leyendo »

En esta época del año hace cincuenta años, se publicaba uno de los libros más influyentes del siglo XX. Escrito para el Club de Roma por Donella Meadows y colegas del MIT, Los límites del crecimiento utilizaba nuevos modelos informáticos para pronosticar un colapso incontrolable de la población y la economía global si continuaban los patrones prevalecientes de uso de los recursos ambientales y de contaminación. El crecimiento económico exponencial no podía seguir para siempre; en algún punto en los 100 años siguientes, inevitablemente se toparía con los límites ambientales finitos de la Tierra.

Medio siglo después, y frente a una crisis climática y ambiental, el debate generado por Los límites del crecimiento ha regresado con fuerza.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos pierde derechos

Antes, lo que se fuera al momento de nacer definía lo que se iba a ser el resto de la vida: esclavo o propietario, emperador o súbdito, aristócrata o siervo, hombre o mujer, negro o blanco. Pero con el tiempo, una serie de revoluciones morales restó valor a la idea de que la herencia determina nuestra identidad.

Hoy la mayoría de la gente en el mundo occidental reconoce que la capacidad de elección está en el núcleo de la individualidad. Se puede nacer en la pobreza y alcanzar la presidencia. Se puede ser una mujer profesional sin hijos. Este avance moral está consagrado en derechos que nos permiten aspirar a ser quien queramos ser o vivir abiertamente como quienes realmente somos, con las mismas protecciones que cualquiera.…  Seguir leyendo »

El regreso de la disuasión

Mientras los jefes militares de la OTAN se reúnen en Bruselas para discutir sobre la guerra en Ucrania, el otro tema que consideran es el Concepto Estratégico de la alianza, que se implementará próximamente y afectará sus prioridades en los próximos años. Y, en este caso, el comportamiento ruso demostró que el regreso de la disuasión debe ocupar un papel central.

Cuando Rusia comenzó a acumular tropas en la frontera ucraniana a fines del año pasado, emprendió una trayectoria de agresión no solo contra Ucrania, sino también contra lo que denomina el «conjunto de Occidente», especialmente la Unión Europea y la OTAN.…  Seguir leyendo »

Todos tendemos a seguir hábitos en el trabajo y otros ámbitos de nuestras vidas. Por lo general, yo trabajo mejor en las mañanas y detesto hacerlo después de cenar. Nuestros hábitos suelen reflejar preferencias, aprendizajes o una combinación de ambos o, como observa Charles Duhigg en su libro The Power of Habit (El poder del hábito), la mera repetición de un acto genera una rutina.

Mi propia investigación reciente muestra que los delincuentes no difieren demasiado de los ciudadanos que obedecen la ley cuando se trata de apegarse a una rutina, posiblemente como resultado de su experiencia, su tendencia a especializarse y su creencia de que han dado con una estrategia ideal.…  Seguir leyendo »

Como si los padres no tuvieran ya suficiente de qué preocuparse —una pandemia de COVID-19, una escasez de fórmula para bebés— ha aparecido ahora una nueva dolencia misteriosa que afecta a niñas y niños pequeños en forma de hepatitis aguda.

En resumen: no es motivo para entrar en pánico, pero merece vigilancia. Los padres también deben tener cuidado con las especulaciones sobre la enfermedad. Todavía hay muchas cosas que no sabemos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) están investigando al menos 109 casos de la afección en Estados Unidos. Se han reportado enfermedades similares en al menos dos docenas de países, desde Argentina hasta Dinamarca e Indonesia.…  Seguir leyendo »

Protesters set fires as they block the roads during a demonstration against a gasoline price hike in Tehran in 2019. (Anadolu Agency via Getty Images)

As anyone who follows Iranian affairs will tell you, one way to measure the seriousness of the uprisings against the Islamic republic is to consider anti-regime slogans — and how personal the protesters are willing to get with them. The fact that demonstrators on streets across Iran are currently calling for the death of the supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, and President Ebrahim Raisi, and for the downfall of the Iranian regime, should leave no doubt about the depth of the protesters’ rage and despair.

The protests began last week over the regime’s increasing inability to provide the basic goods and services it has subsidized for decades, after prices of bread, eggs and cooking oil skyrocketed as much as 300 percent.…  Seguir leyendo »

Union Jack flags and commemorative souvenirs for the Platinum Jubilee of Queen Elizabeth II are displayed outside a shop on May 18 in Windsor, England. (Carl Court/Getty Images)

I live in Canada, one of 14 sovereign countries outside Britain Queen Elizabeth II nominally heads; she is “Queen of Canada”, as Canadian monarchists pedantically insist. Yet the Queen of Canada has not visited “her” country in over a decade, nor has she visited any of the other 14 since retiring from overseas travel in 2015. These days, she barely even travels the grounds of her home at Windsor Castle, having abstained from two back-to-back ceremonies last month at the palace chapel. Though she did make a 10-minute cameo at the opening of a new London subway line this week, she was a no-show at the state opening of the British Parliament a few days earlier — one of her most important duties and one she’s previously only skipped when pregnant.…  Seguir leyendo »

Walking amid newly-made graves outside Mariupol, Ukraine, May 2022. Alexander Ermochenko / Reuters

By invading Ukraine in February, Russia committed a blatant war of aggression, evoking memories of the death and destruction of World War II. Not only was the very launching of the war illegal, but so, too, has been its prosecution. Over the last three months, Russian troops have killed thousands of civilians and laid waste to cities in Ukraine. As Ukrainian forces have begun retaking towns from Russian occupying forces, they have discovered mass graves and widespread evidence of other atrocities.

International institutions and an unprecedented coalition of states have taken early steps toward holding Russia accountable for these war crimes.…  Seguir leyendo »

Ukrainian infantry take part in a training exercise with tanks near Dnipropetrovsk oblast, Ukraine, less than 50 miles from the front lines, on May 9. John Moore/Getty Images

The West must help the Ukrainians expel Russian forces from Ukraine’s southeast, at least to the lines as they were before Russia launched its full-scale invasion in February. The Kremlin is trying to absorb and likely annex Ukraine’s southeast, but Russia has not yet solidified its control over the occupied areas. Russia controls some places, such as Kherson, militarily—but cannot yet govern them. Control over Ukraine remains Russian President Vladimir Putin’s goal, and that goal is not going to change. The time is now for Ukraine to expand its counteroffensive, and it needs military aid from the West to do so.…  Seguir leyendo »

Illustration by The New York Times; Photography by Clive Rose, Alexander Nemenov, and Kirill Kudryavtsev, via Getty Images

Fascism was never defeated as an idea.

As a cult of irrationality and violence, it could not be vanquished as an argument: So long as Nazi Germany seemed strong, Europeans and others were tempted. It was only on the battlefields of World War II that fascism was defeated. Now it’s back — and this time, the country fighting a fascist war of destruction is Russia. Should Russia win, fascists around the world will be comforted.

We err in limiting our fears of fascism to a certain image of Hitler and the Holocaust. Fascism was Italian in origin, popular in Romania — where fascists were Orthodox Christians who dreamed of cleansing violence — and had adherents throughout Europe (and America).…  Seguir leyendo »

Los puertorriqueños no debemos ser tratados como ciudadanos de segunda clase

Cuando yo era niña en los años ochenta, mi madre, Abigail, sufría de ataques de asma severos que la llevaban constantemente a la sala de emergencias. Su salud acabó deteriorándose al punto de tener que dejar su trabajo de maestra. Al mismo tiempo, ella y mi papá se separaron y ella no sabía cómo iba a poder mantener el hogar, siendo una madre soltera con una enfermedad crónica. Un día una asistente social del hospital le dijo que podría ser elegible para un programa llamado Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI, por su sigla en inglés), que brinda pagos mensuales en efectivo a personas mayores, ciegas o discapacitadas con ingresos y recursos limitados

Pero había un problema: mi madre residía en Puerto Rico, donde esos beneficios no están disponibles para los residentes que son ciudadanos estadounidenses.…  Seguir leyendo »