Miércoles, 1 de junio de 2022

Un derribo anunciado

Durante un tiempo corrí por Madrid Río mientras se demolía el Vicente Calderón. El primer día me encontré aún con el estadio prácticamente intacto, pero ya era un leviatán en la M-30. Cuando lo iba rodeando, parecía un barco varado entre arrecifes invisibles: el tráfico lo iba devorando, pero ahí estaba. Me adentraba en el ritmo de mi respiración y me parecía que el viejo estadio y yo éramos lo mismo: ambos estábamos dejando atrás un pasado, yo corriendo y él desmantelándose. Cada día el estadio recibía un nuevo tajo y, en unas pocas semanas, uno de los fondos había desaparecido y podían verse las gradas en la intemperie definitiva.…  Seguir leyendo »

El retorno del rey Juan Carlos

El rey Juan Carlos, el emérito, ha dado fin a su breve retorno a España, haciendo posible que el acontecimiento sea analizado en algunas de sus dimensiones. Posiblemente, lo primero a señalar es que el suceso ha tenido lugar rodeado de la falta de profesionalidad que con frecuencia caracteriza a nuestra vida política. Una visita que debiera haber estado programada al milímetro se ha producido sembrada de lagunas e imprevisiones. No es cuestión de dilucidar a quién deba imputarse esta imprevisión, pero resulta casi inocente considerar que se trata de un evento de carácter privado y alcance puramente familiar. Muy al contrario, mientras no haya clara conciencia de que estamos tratando de una auténtica personalidad histórica en lo que a nuestro país se refiere, de quien fue un elemento decisivo de nuestra Transición política, no seremos capaces de afrontar como una sociedad madura la dificultad en la que nos ha situado el cúmulo de cosas mal hechas que, como particular, nuestro rey emérito tiene en su haber.…  Seguir leyendo »

El sistema financiero ruso ha sufrido un gran golpe por unas sanciones nunca vistas. Sin embargo, ha resistido la conmoción mejor de lo que muchos esperaban, gracias a la infraestructura de pagos deslocalizados y a su digitalización. Por ahora, la limitada conectividad internacional del sistema de pagos ruso, la falta de liquidez de sus mercados y la ausencia de privacidad de los activos digitales limitarán la capacidad de Rusia para sortear las sanciones. Con todo, el sistema financiero ruso ha demostrado su capacidad de adaptación y es previsible que la comunidad internacional necesite también adaptarse para mantener la eficacia de las sanciones.…  Seguir leyendo »

A principios de los 80 del siglo pasado, la sociedad estadounidense, pese a los esfuerzos y recursos invertidos en la prevención del delito, seguía teniendo los índices de violencia más altos de su historia. Por ello, el politólogo James Q. Wilson y el criminólogo George Kelling diseñan la teoría de las ventanas rotas (‘Broken Windows: The Police and Neighborhood Safety’, 1982). Objetivo: intervenciones efectivas y eficientes a corto plazo contra la criminalidad.

La teoría de las ventanas rotas establece una correlación estrecha entre el desorden urbano y la criminalidad, así como los comportamientos indeseados o desviados, y el deterioro de la convivencia y el orden y el control público y social.…  Seguir leyendo »

El Grupo parlamentario socialista ha presentado una proposición de ley en el Congreso de los Diputados con el objetivo de erradicar el proxenetismo en todas sus formas. Pero la confusa redacción de la futura norma puede implicar la prohibición de toda producción pornográfica en nuestro país.

No hemos vuelto al franquismo, aunque lo parezca. El problema estriba en la redacción de la conducta prohibida. El futuro artículo 187 ter del Código Penal establece lo siguiente:

Artículo 187 ter

1. El hecho de convenir la práctica de actos de naturaleza sexual a cambio de dinero u otro tipo de prestación de contenido económico será castigado con multa de doce a veinticuatro meses.…  Seguir leyendo »

Yo no soy historiador, pero imagino que cuando Viriato fue asesinado por sus correligionarios, algún espía tuvo que andar por medio. Espías ha habido siempre. Y siempre los habrá. Existen desde que hace miles de años alguien comprendió que la información es poder, y existirán mientras así ocurra.

Pero a nuestro resistente de manual, el presidente del Gobierno, debe parecerle algo reciente casi mejor, seguro que le recuerda a algún 007 guapo e intrépido. Con la diferencia que los 007 que hemos conocido, absolutamente todos, estaban al servicio de su Majestad. Y Pedro Sánchez no está al servicio de Su Majestad, salvo que Su Majestad sea él mismo.…  Seguir leyendo »

En el sistema bancario español, 2022 se recordará por ser un año en el que se van a producir (o se están produciendo ya) varios acontecimientos cuyo impacto en los resultados del sector son difíciles de estimar: la guerra de Ucrania, el fin del periodo de gracia de los créditos con aval del ICO y la subida de tipos de interés provocada por el incremento reciente de la inflación en la zona euro.

Este año, por primera vez desde octubre de 2008 (con un brevísimo paréntesis entre abril y julio de 2011), el Banco Central Europeo se está planteando subir los tipos oficiales de política monetaria, lo que provocará subidas en el euríbor (que ya se han producido y está en positivo) y en los tipos de interés de todos los activos financieros denominados en euros.…  Seguir leyendo »

Quiero intentar explicar que existe otro mundo posible, sin tantos impuestos, funcionarios, control e intervención pública, con sus ventajas e inconvenientes, sin perder nuestra naturaleza europea, que implica una mínima intervención y tamaño de las Administraciones Públicas, que son necesarias, pero con un nivel y tamaño razonables. No como lugar para crear solamente empleo público, ya que la economía privada, asfixiada, ya no puede crearlo, como ocurre en España desde 2018, sino para recuperar el vigor perdido por la UE, que cada día pierde riqueza, y fijarnos en lo que hacen Estados Unidos, su otra gran contraparte, si es que todavía podemos pensar en compararnos con ellos.…  Seguir leyendo »

La guerra en Ucrania causó que se dispararan los precios de los alimentos en el mundo. Antes de la invasión rusa, Ucrania generaba el 10 % de las exportaciones mundiales de trigo, el 13 % de las de cebada, más del 50 % de las de aceite de girasol, el 5 % de las de aceite de colza y el 15 % de las de maíz. Pero esos envíos se interrumpieron a escala masiva porque Rusia está bloqueando los puertos ucranianos y bombardeando sus instalaciones de almacenamiento de granos. En abril, el índice mundial de precios de alimentos de la FAO ya había aumentado el 30 % interanual y superaba por el 62 % a su valor promedio en 2020.…  Seguir leyendo »

Prohibición inmediata de las armas nucleares

Lo sucedido estos últimos tres meses en Ucrania (igual que la anexión rusa de Crimea y su incursión en el este de Ucrania en 2014, la invasión estadounidense de Irak en 2003 y la larga guerra por intermediarios en Siria) refuta la afirmación de que las armas nucleares evitan guerras. La disuasión nuclear puede impedir una guerra directa entre potencias nucleares, y puede impedir que las guerras por intermediarios escalen y se extiendan al Atlántico Norte o al Pacífico. Pero es igualmente posible que la disuasión nuclear haya sido causa de guerras y fuente de impunidad para líderes nacionales.

Está claro que las armas nucleares no impidieron a Rusia lanzar una guerra de agresión contra Ucrania.…  Seguir leyendo »

La situación económica en Europa es verdaderamente desconcertante. La inflación anual en la eurozona ha alcanzado un pico récord de 7,4%. Sin embargo, los bancos siguen prestándose mutuamente a tasas negativas. En abril, la inflación interanual en Estonia estaba cerquísima del 20%, pero era sólo del 5,4% en Malta. La deuda pública como porcentaje del PIB está a niveles sin precedentes, pero los rendimientos de los bonos alemanes se mantienen significativamente por debajo de su promedio de largo plazo, y los diferenciales, aunque en aumento, todavía están contenidos. En todo el continente, los principales indicadores económicos están transmitiendo mensajes confusos.

La repentina transición de un entorno deflacionario a uno inflacionario encontró a los gobiernos y a los banqueros centrales con la guardia baja.…  Seguir leyendo »

Últimamente, un conjunto de preguntas insiste en definir las conversaciones sobre la economía y los mercados globales. Aunque es difícil captar la gran cantidad de cuestiones en juego en una única imagen clara, vale la pena hacer foco en las cuestiones más importantes para definirlas mejor.

La primera pregunta es simple: ¿se avecina una recesión? Con la revisión a la baja y la probabilidad de una reducción aún mayor de los pronósticos más autorizados sobre el crecimiento, como los del Fondo Monetario Internacional, hay buenos motivos para preocuparse. Pero una recesión mundial —definida como dos trimestres consecutivos de crecimiento negativo del PBI— sigue siendo poco probable (aunque un gran impacto, como la expansión dramática del conflicto o trastornos repentinos y significativos en un mercado clave como el energético podrían cambiar esta perspectiva).…  Seguir leyendo »

La primera reunión del Foro Económico Mundial en más de dos años fue marcadamente diferente de las muchas conferencias previas de Davos a las que asistí desde 1995. No se trató simplemente de que la nieve brillante y los cielos despejados de enero fueran remplazados por pistas de esquí vacías y una llovizna de mayo lúgubre. Fue, más bien, que un foro tradicionalmente comprometido con la defensa de la globalización estaba preocupado principalmente por los fracasos de la globalización: cadenas de suministro alteradas, inflación de los precios de los alimentos y de la energía y un régimen de propiedad intelectual (PI) que dejó a miles de millones de personas sin vacunas contra el COVID-19 simplemente para que unas pocas compañías farmacéuticas pudieran ganar miles de millones de dólares en ganancias adicionales.…  Seguir leyendo »

Un duelo de populismos en Colombia

La elección de un nuevo presidente en Colombia todavía tendrá que esperar. Como ninguno de los candidatos recibió más del 50% de los votos en la primera vuelta, el 19 de junio se disputará un balotaje entre dos candidatos antisistema: Gustavo Petro, que obtuvo el 40,3% de los votos en la primera vuelta, y Rodolfo Hernández, que consiguió el 28,2%. Federico Gutiérrez, que tenía el respaldo de los partidos de derecha que gobernaron Colombia los últimos cuatro años y supuestamente debía llegar a la segunda vuelta, quedó en tercer lugar con el 23,9% de los votos. Tras admitir su derrota, llamó a votar por Hernández.…  Seguir leyendo »

Así lucen los nuevos billetes en Argentina, el diseño presentado por el presidente Alberto Fernández recupera los próceres y elimina los animales puestos por su antecesor Mauricio Macri. (Cortesía Banco Central de Argentina)

En un gran evento, desde un estrado con escenografía ad hoc y varias pantallas, el presidente de la Argentina, Alberto Fernández, anunció el lanzamiento del nuevo diseño del mismo peso argentino de siempre. Ahora tendrán los rostros de próceres en vez de los animalitos que insertó su antecesor, Mauricio Macri. Pero ni uno ni otro han resuelto el problema que hunde a millones de argentinos en la pobreza: la inflación.

Este anuncio presidencial del 23 de mayo dice mucho sobre la política argentina. En vez de abordar los problemas de fondo, como la escalada galopante de precios, la pauperización social y la economía distorsionada, los dirigentes promueven medidas cosméticas, erróneas o que distan de resultar esenciales, pero que llevan a la Argentina a ahondar su camino descendente.…  Seguir leyendo »

El resultado de las elecciones presidenciales del domingo 29 de mayo en Colombia augura un giro radical en el país. Hastiada de la clase dirigente, y luego del gobierno particularmente impopular de Iván Duque, la gente votó por el cambio. A la cabeza quedó, con 8.5 millones de votos, Gustavo Petro, de 62 años y líder del Pacto Histórico, la más exitosa coalición de izquierda de la historia colombiana que promete sacudir décadas de injusticia social acumulada. Con casi seis millones le siguió Rodolfo Hernández, de 77 años y exalcalde de Bucaramanga —una ciudad intermedia al nororiente del país—, que repite con acento golpeado y malas palabras que está contra los corruptos y sinvergüenzas.…  Seguir leyendo »

Who can end the senseless war in Ukraine? It is a very short list.

No. 1: Russian President Vladimir Putin.

No. 2: Vladimir Putin.

No. 3: Putin.

Extend the list and it’s Putin all the way down. He alone started the war. He alone positioned as many as 190,000 troops to invade his neighbor in February.

Nations around the world pleaded with him not to unleash the largest unprovoked assault in Europe since World War II. He ignored the advice and invaded anyway.

Now, only he can stop this horror. Weirdly, though, leaders and thinkers of various political stripes seem to think that the United States and its allies have the power to bring the carnage to an end.…  Seguir leyendo »

A bulk carrier moored on May 7 in Constanta, Romania, where Russia’s Black Sea blockade is forcing trade to reroute. (Andrei Pungovschi/Bloomberg)

Mars, the god of war, is a fickle master. Until now, the big story out of Ukraine has been the failure of the Russian onslaught. But the “orcs” — as the Ukrainians call Russian troops — have finally learned some lessons from the shellacking they took during the battles of Kyiv and Kharkiv. Rather than trying to advance on multiple axes across the whole country, the Russian army has now focused its attack on a small portion of Donbas, where it has achieved local superiority in manpower and firepower.

With merciless artillery fire (“They’re just raining down metal on us”, one Ukrainian soldier told The Post), the Russians have made slow but steady advances.…  Seguir leyendo »

A worker at the Olkaria Geothermal Project, operated by Kenya Electricity Generating Company (Kengen), in Hell’s Gate in May last year © Patrick Meinhardt/Bloomberg

In Hell’s Gate, a two-hour drive north of Nairobi, steam gushes out of the earth’s crust, generating a renewable form of energy that supplies almost half of Kenya’s current electricity needs. The steam is captured in miles of green pipes, which coil across the hillsides like giant pythons towards power stations that convert the volcanic energy into electricity.

What started as a quirky experiment 40 years ago is now a serious industry. Kenya has sufficient geothermal reserves to multiply its current installed capacity by at least eight times, according to the Energy and Petroleum Regulatory Authority, the country’s energy regulator. In theory that would give it the opportunity to massively ramp up renewable-powered industries from green manufacturing to green hydrogen.…  Seguir leyendo »

British Foreign Secretary Liz Truss (left) and members of Bosnia and Herzegovina's tripartite Presidency Sefik Dzaferovic (center) and Milorad Dodik (right) pose before a meeting in Sarajevo, Bosnia and Herzegovina, on May 26. Elvis Barukcic/AFP via Getty Images

The visit of U.K. Foreign Secretary Liz Truss to Sarajevo last week was a landmark event in the politics of the contemporary Western Balkans. Truss’s appearance in the Bosnian capital was the culmination of a quiet campaign by the United Kingdom for the last year to buttress London’s posture in the region. In the wake of Russia’s invasion of Ukraine, the U.K. now believes that the sovereignty and territorial integrity of Bosnia and Herzegovina are the linchpin to the region’s stability, an opinion in sharp contrast with Washington’s and Brussels’s long-term policy of accommodating the Kremlin-aligned regime in Serbia.

While discussion about the growing geopolitical salience of the Western Balkans had become familiar following the initial Russian invasion of Ukraine in 2014, U.K.…  Seguir leyendo »