Sábado, 30 de julio de 2022

Julio ha sido un mes lleno de grandes acontecimientos científicos. Hace tan solo unos días que el telescopio James Webb nos deslumbraba con unas magníficas imágenes del firmamento tomadas en el infrarrojo. Un campo rebosante de galaxias que nos describe cómo era el universo desde sus albores; una nebulosa que nos muestra sus estrellas recién nacidas, ocultas hasta ahora; los múltiples estertores de una estrella moribunda, y el espectro de WASP-96 b que nos deja entrever, junto con el agua de su atmósfera, la revolución que se avecina en el estudio de los exoplanetas.

También ha sido un mes pleno de acontecimientos en el Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en francés).…  Seguir leyendo »

Cabezas gigantes del rey-dios, en Nemrut Dagi.Frank Bienewald

Hay un punto en común entre las docenas de religiones que hoy triunfan en el mundo y el viaducto de la autovía del Noroeste o A-6. El viaducto gallego, hasta hace muy poco, también tenía un gran éxito. Pero acaba de mandar, por desgracia, dos de sus tramos a criar malvas. A diferencia de las religiones que siguen tan campantes triunfando, el viaducto ha terminado fracasando estrepitosamente. El dictamen literal de los técnicos del Ministerio de Transportes dice que la única hipótesis de tan fatal desplome es “un vicio oculto” en la estructura del viaducto.

En su maravilloso libro Ateísmo para principiantes, el biólogo evolutivo Richard Dawkins explica cuál es también el vicio oculto de las religiones que las emparenta con el viaducto.…  Seguir leyendo »

Romantizar la locura

Desde que el 17 de marzo de 2021 Íñigo Errejón llevara al Congreso la situación de la salud mental en España el tema no ha dejado de interesar a la prensa y a los medios de comunicación. Un interés que estaba prácticamente ausente antes de su famosa intervención, a pesar de las advertencias sobre la precariedad de los servicios públicos de salud mental que las asociaciones de profesionales y de familiares de enfermos psíquicos no cesaban de lanzar. Quizás fuese la intervención del diputado del PP que le gritó “Vete al médico” lo que llamó la atención de los medios en un mundo donde esta se centra en las noticias más espectaculares.…  Seguir leyendo »

«Entre enemigos y sometidos, nadie se preocupa de la posteridad». Cornelio Tácito

A Fernando García de Cortázar, cristiano e historiador, que no es lo mismo, afortunadamente, que historiador-cristiano, le dolían extraordinariamente las bravatas diarias y continuas contra sus dos esencias.

En el acto I, escena IV de Hamlet, el guardia Marcelo comenta, preocupado a su camarada, el filósofo Horacio: «Something is rotten in thestate of Denmark». Algo percibido hasta por los niveles estamentales menores. Fernando ha encarnado, de siempre, a Marcelo. Le he oído repetidamente afirmar: «Algo grave le está pasando a este hermoso país». Pero también ha encarnado a Horacio: el observador de una sinrazón, una locura, en este caso una fiebre social, lo que ha sido línea argumental de la más intimista de sus obras: «Católicos en tiempos de confusión».…  Seguir leyendo »

El ataque al sistema constitucional y a la concordia, anverso y reverso de la misma moneda, es generalizado. Ante tal despliegue, no es extraño el aturdimiento de una ciudadanía que está dejando de serlo. Atizar la discordia desde todos los frentes acaba provocando insensibilidad; ya presenciamos el fenómeno en Cataluña. En 1990, el poder político nacionalista diseñó el Programa 2000, un minucioso plan para infiltrarse y controlar todas las instancias sociales. Desde los consejos de administración de bancos, cajas y medios hasta los rectorados y tribunales de oposiciones. Desde las cámaras de comercio hasta las juntas de los colegios profesionales. Las patronales y los sindicatos.…  Seguir leyendo »

El pasado 11 de julio, el Círculo Ecuestre de Barcelona organizó un coloquio con el recién nombrado embajador de la Unión Europea en China, Jorge Toledo Albiñana, antiguo embajador de España en Japón. Albiñana asumirá su nuevo puesto en septiembre. Durante la charla, al ser preguntado por Taiwán, el diplomático afirmó que "[España, la UE, Estados Unidos] creen, defienden y proclaman que la eventual unificación fáctica, ya que ambos [China y Taiwán] son un país, ha de realizarse por medios pacíficos".

Estas controvertidas declaraciones fueron recogidas por la prensa española y posteriormente traducidas por medios extranjeros al inglés, lo que propició que la noticia se internacionalizase.…  Seguir leyendo »

El debate suscitado por el plante de España al reglamento propuesto por la Comisión Europea para reducir un 15% el consumo de gas de los Estados miembros podría condensarse en uno de los más célebres apotegmas de Mariano Rajoy: "Una cosa es ser solidario, y otra cosa es ser solidario a cambio de nada".

A esto sonó la justificación de Teresa Ribera para negarse a respaldar el plan de emergencia de Bruselas orientado a capear el escenario de un corte del gas ruso el próximo invierno. Dijo la ministra para la Transición Ecológica: "España es una sociedad europeísta y solidaria. Por tanto, lamento profundamente decir que España no apoya esta propuesta".…  Seguir leyendo »

Se acerca el invierno y, con él, el riesgo de que en Europa no haya gas para todos. No hablamos ya de que se disparen los precios (que lo harán), sino de racionamientos. Un escenario que hasta hace poco nos habría parecido ciencia ficción.

Pero la guerra en Ucrania no tiene visos de acabar y su persistencia ha puesto la transición energética frente al espejo, demostrando que la prometida independencia de los combustibles fósiles está todavía demasiado lejana. No queda otra opción que seguir avanzando y hacerlo cada vez más rápido. Pero para llegar hay que poder seguir en pie.

Lo que se debate en estos momentos en la Unión Europea (UE) es cómo prepararnos para el impacto que sufriremos por la conjunción de los cortes de suministro y de la escalada de los precios del gas.…  Seguir leyendo »

En su forma ideal, la política debiera ser un ejercicio de la razón que busca hacer que los conflictos inevitables se reduzcan a sus menores dimensiones. En su forma real, la política partidista es con mucha frecuencia lo contrario, un ejercicio de la emotividad que busca acorralar al enemigo, lo que supone colocar a la política del lado de la guerra, más que del lado de la construcción de unas sociedades capaces de permitir la vida libre y de crear el consenso razonable que permita un progreso común en el marco de instituciones independientes y sabias.

El mundo contemporáneo es tan complicado de entender, y tan imposible de predecir, que una reacción muy común nos lleva a refugiarnos en lo que consideramos principios básicos y a estar a la defensiva.…  Seguir leyendo »

Ayuda para los solicitantes de asilo en el norte de Chipre

El 24 de mayo de 2021, tres solicitantes de asilo cameruneses salieron del norte de Chipre en un intento por llegar al sur. Se les negó protección, lo que desencadenó una condena internacional generalizada, y dichos solicitantes quedaron varados en tierra de nadie durante casi siete meses después de que las autoridades chipriotas se negaran a reconocer su solicitud de asilo.

Su difícil situación se debió en parte a la división de facto de la isla desde el año 1974. El cruce de la Línea Verde controlada por las Naciones Unidas que separa la República de Chipre (RdC) reconocida internacionalmente y al norte de Chipre controlado por Turquía (reconocido únicamente por Turquía) se considera ilegal si no está autorizado, incluso en el caso de aquellas personas que la cruzan buscando asilo.…  Seguir leyendo »

La renuncia del ex presidente del Banco Central Europeo Mario Draghi como primer ministro de Italia ha puesto de manifiesto una vez más la política disfuncional y la posición de deuda precaria del país. ¿Pero qué implicancia tienen los problemas de Italia y el alejamiento de Draghi para la eurozona?

La carga de deuda pública de Italia, que representa el 150% del PIB, está entre las más grandes del mundo, y es la segunda más alta entre los países del G20, después de Japón (262% del PIB) y por delante de Estados Unidos (125% del PIB). La carga de deuda de Italia, en consecuencia, ha subido el 50% desde 1990, cuando representaba alrededor del 100% del PIB.…  Seguir leyendo »

No es fácil despertarte con la noticia de que el modelo de negocios de tu país está acabado. Es difícil reconocer lo obvio: que los políticos que se pasaron décadas diciéndote que los niveles de vida que tanto te costó conseguir estaban asegurados se engañaban o te mintieron. Que tu futuro inmediato ahora depende de la buena voluntad de unos extranjeros decididos a aplastarte. Que la Unión Europea, en la que confiaste, te ocultó todo el tiempo la verdad. Que tus socios en la UE, a los que ahora acudes en busca de ayuda, te ven como un villano al que por fin le llegó la hora.…  Seguir leyendo »

En un momento de veloz aumento de la inflación en la eurozona, el Banco Central Europeo acaba de subir la tasa de referencia 50 puntos básicos, y lanzó un nuevo programa de compra de activos (el Instrumento para la Protección de la Transmisión o TPI), cuyo objetivo es limitar los diferenciales de rendimiento entre bonos de los estados miembros. Pero esta última herramienta antifragmentación del BCE puede desestabilizar la moneda única.

Los tipos de interés de mercado en la eurozona (incluidos los de los bonos públicos) han tenido un importante incremento desde fines de 2021, porque los inversores piden compensación por el aumento de la inflación, y ya han incorporado el ajuste de la política monetaria a sus cálculos.…  Seguir leyendo »

A mediados de junio, cuando el rendimiento de los bonos italianos a diez años aumentaba alrededor de 250 puntos básicos por encima del de los bonos alemanes, el Banco Central Europeo sintió que era necesario sostener una reunión especial del Consejo de Gobierno para anunciar un trabajo acelerado sobre una nueva medida “anti-fragmentación”. Y ahora, ha dado a conocer el fruto de su esfuerzo.

Se supone que el Instrumento de Protección de la Transmisión del BCE “garantiza que la política monetaria se transmita sin inconvenientes en todos los países de la zona del euro”, según el anuncio oficial. “El TPI será una adición a nuestro conjunto de herramientas y se puede activar para contrarrestar dinámicas injustificadas y desordenadas que plantean una seria amenaza para la transmisión de la política monetaria en toda la zona del euro”.…  Seguir leyendo »

La tragicomedia sin fin de Argentina

Karl Marx afirmó que todos los grandes “hechos histórico-mundiales” ocurren dos veces: “la primera como tragedia, la segunda como comedia”. ¿Qué pasa si suceden una y otra vez, cada pocos años, década tras década? ¿Eso es comedia o tragedia? ¿Dejan dichos hechos de ser “histórico-mundiales”? O, ¿al mundo simplemente deja de importarle?

Estas dudas se vienen a la mente ante la crisis financiera que está en ciernes en Argentina. Hay algo de comedia, o incluso de farsa, en el aire: un presidente de apellido Fernández se enfrenta con una vicepresidenta que también se apellida Fernández (no hay parentesco), lo que provoca la renuncia del ministro de economía.…  Seguir leyendo »

Cómo un ingreso universal básico ayudó a los kenianos a combatir el COVID

Cuando la pandemia del COVID-19 y la recesión resultante empujaron a 120 millones de personas en todo el mundo a una extrema pobreza en 2020, muchos países se basaron en medidas de protección social para amortiguar el golpe. Para mayo de 2021, se habían planeado o implementado un total de 3.333 planes de este tipo en 122 países o territorios.

Como el mundo enfrentará otras crisis en las próximas décadas, debemos aprender a proteger mejor a la gente contra episodios inesperados –particularmente en la medida en que los efectos del cambio climático se vuelvan más pronunciados y dejen a muchos expuestos a desastres naturales y crisis de ingresos-.…  Seguir leyendo »

El presidente de Argentina, Alberto Fernández, se supo frente al abismo y reaccionó. Pero la pregunta es si ya no es demasiado tarde para él, para su gobierno y para el país.

La noticia es, en apariencia, sencilla. Fernández convocó a Sergio Massa, uno de los tres grandes referentes de la coalición oficialista y quien hasta ahora presidía la Cámara de Diputados, y lo designó al frente de un nuevo y más poderoso Ministerio de Economía. Dominará así el Palacio de Hacienda y los que hasta ayer eran otros dos ministerios: Desarrollo Productivo y Agricultura, Ganadería y Pesca. De ese modo, le dará el control casi absoluto sobre toda el área económica.…  Seguir leyendo »

An armored convoy of Russian troops, Zaporizhzhia region, Ukraine, July 2022. Alexander Ermochenko / Reuters

Since Russia’s invasion of Ukraine, a paradox about escalation has emerged. The West carefully avoids certain kinds of involvement—such as sending Kyiv MiG fighter jets, setting up no-fly zones, and putting boots on the ground—for fear that it will provoke a greater war with Moscow. But Western countries do supply Ukraine with sophisticated artillery and intelligence targeting Russian officers and ships. They have sent intelligence personnel and special forces to Ukraine to share information and move military equipment within the country. The distinctions between these kinds of assistance can seem arbitrary and change over time. Yet those differences are taken seriously by both Russia and the West, and they have helped stop the war from spreading.…  Seguir leyendo »

Europe’s fight to stay united over war in Ukraine

Marlies Jakob was one of dozens of ordinary Germans who took part in a phone-in show on Deutschlandfunk radio last week about sanctions against Russia. Her intervention should alarm policymakers from Paris and Brussels to Berlin.

Jakob said she was prepared to take cold showers and wear three sweaters in winter if that would stop Russia’s war against Ukraine. But, she insisted, “the opposite is true”, adding: “Thanks to sanctions . . . prices are rising and Russia is raking it in as never before”.

She wasn’t the only one to hold that view. A listener called Werner Bauer said people might support punitive measures against Moscow for now, but as soon as higher energy prices start to feed through “the mood will change completely”.…  Seguir leyendo »

‘Led by women, the convention brought together workers, Indigenous peoples and parties from across the political spectrum to draft a new constitution over the course of a year of careful deliberation.’ Photograph: AFP/Getty Images

“Every constitution”, Thomas Jefferson wrote in a 1789 letter to James Madison, “naturally expires at the end of 19 years”. Two centuries after its expiration date, citizens of the United States are suffering the consequences of a constitution drafted by 55 men who owned hundreds of human slaves, thousands of acres in landed estates, and millions of dollars in inherited wealth. Fundamental rights denied, foundational institutions paralyzed and existential crises ignored: these are side-effects of a legal framework that has not been meaningfully amended in over a half-century.

The US is not alone. Scores of constitutions around the world were written by dictators, colonizers and military occupiers to enshrine institutions that are undemocratic by design and unfit to cope with crises like a rapidly heating planet.…  Seguir leyendo »