Miércoles, 10 de agosto de 2022

La gran desconexión

No te culpes. La desconexión la quiere el régimen de Vladimir Putin. La cerrazón la busca el Kremlin. El cerrojo lo corren los redactores del relato de la Rusia solipsista que ha de seguir su camino singular, su osobii put. Al autoritarismo le va la autarquía.

Que nadie se mortifique con dolor prestado. Occidente se atrinchera y expulsa diplomáticos rusos, sí. Denuncia y acusa, desde luego. La guerra del Estado ruso contra Ucrania la vemos como una amenaza a toda Europa y levantamos el muro que juntos echamos abajo en Berlín: "Tear down this wall", clamó entonces Reagan y Gorbachov lo escuchó.…  Seguir leyendo »

He leído la columna de Martín Caparrós publicada en EL PAÍS el 25 de junio en la que sostiene que hablar el español en EE UU es un signo de fracaso, fundamentalmente porque refleja la inmigración de una población que se ubica en los niveles más bajos de la escala social del país. Estoy en total desacuerdo. Caparrós se concentra exclusivamente en la migración latinoamericana reciente a EE UU, pero omite tantos otros factores en su artículo que hace que el mismo se lea como un texto unilateral y limitado.

El español estuvo siempre presente en los extensísimos territorios anexados de España y México.…  Seguir leyendo »

No dejemos solo al BCE

Los serios desafíos a los que la Unión Europea ha tenido que enfrentarse en los últimos años han obligado a actuar en los márgenes de los tratados o, más bien, a adoptar medidas que, sin estar recogidas en los mismos, tampoco estaban explícitamente prohibidas. La negociación del Brexit, la compra centralizada de vacunas, o la creación de un fondo europeo financiado con deuda común, el Next Generation EU, representan algunos ejemplos de esas respuestas innovadoras. Asimismo, la invasión rusa de Ucrania está suponiendo otro reto adicional donde, si bien no se han desbordado los límites de los tratados en la respuesta comunitaria, tanto en términos de defensa, como en sanciones, como en la revisión de la política energética sí estamos observando también una actuación federalizante.…  Seguir leyendo »

Velázquez y Lincoln se hermanan

Vivimos, o mejor sufrimos, un estío que nos perturba y acongoja. Acechados, cuando no prisioneros, de una malhadada pandemia, de unos descontrolados incendios que calcinan los parajes, de una galopante inflación que esquilma nuestro bienestar y de una guerra que avergüenza por su barbarie. Una atenazadora pesadilla más propia del frío y seco invierno que de un apacible y relajado verano. Las estaciones se habrían transfigurado, desdiciendo los inolvidables versos del 'Ricardo III' de Shakespeare: «Ahora el invierno de nuestro descontento se vuelve verano con este sol de York; y todas las nubes que se encapotaban sobre nuestra casa están sepultadas en el hondo seno del océano».…  Seguir leyendo »

Traslado de la espada de Simón Bolívar a la toma de posesión de Gustavo Petro. Reuters

En España, es la extrema derecha la que se ha apropiado del patriotismo cultural. Pero en Latinoamérica es la extrema izquierda. Dijo Arturo Pérez-Reverte, en una entrevista en 2019 en EL ESPAÑOL, que "el franquismo contaminó la historia española de una manera atroz". Y digo yo, parafraseando al escritor, que el castrochavismo contaminó la historia latinoamericana de una manera atroz.

Cuando la pesadilla comunista pase a la historia, probablemente ocurrirá lo mismo que en España: el rechazo generalizado hacia los símbolos explotados por la autocracia hará que los mismos caigan en manos de una minoría retardataria.

Todo esto viene a colación de la primera cursilería del nuevo Gobierno colombiano.…  Seguir leyendo »

El Consejo de Derechos Humanos (CDH) es la institución con el nombre más inapropiado de toda la familia de organismos de la ONU. Porque en él están representados los más despiadados violadores de los derechos humanos (entre ellos Siria, Irán y China), algo que convierte al CDH actual en una burla a su propósito original.

La mayoría de las resoluciones del CDH giran de forma llamativa en torno al Estado de Israel. Nadie está sugiriendo que Israel deba estar más allá de la crítica. Pero en un mundo en el que existen enormes desafíos en materia de derechos humanos, llama la atención la persistencia del foco en Israel.…  Seguir leyendo »

La unión, voluntaria o forzosa, entre Francia y Alemania ha sido el origen de muchos intentos por unir Europa. Estos dos países, junto con Italia y los tres del Benelux, promovieron, en 1951, la creación de la CECA y en 1956 el Tratado de Roma. El Reino Unido rechazó la invitación para unirse y en 1960 creó una organización económica paralela y competidora, la EFTA, con siete países, pero en 1972, fracasado su intento de perjudicar a la Comunidad Europea, la abandonó y se unió al tratado.

En 1992 se firmó el Tratado de Maastricht, que es el intento más serio para unir a los países de Europa de forma pacífica, mediante la creación de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Bien podría decirse que el Gobierno español no está muy de acuerdo con el uso del cigarrillo electrónico. Desde hace ya varios años, cuando el uso de este dispositivo se volvía cada vez más popular entre las personas que intentaban dejar de fumar, el Gobierno tomaba una postura restrictiva, desmedida y sin ningún fundamento hacia una herramienta que ha ayudado a dejar de fumar al 97 por ciento de las personas, según se recoge en el último estudio de SigmaDos.

Pese a que los estudios científicos sobre los beneficios del cigarrillo electrónico son numerosos y que nuestros países vecinos como Francia, Alemania, Italia o Inglaterra han conseguido reducir las tasas de tabaquismo –según datos del Ministerio de Sanidad francés, más de 700 mil personas han dejado el tabaco convencional gracias al vapeo– parece que el Gobierno español prefiere seguir a la caza de estos dispositivos y hacer caso omiso a lo que está pasando en otros países.…  Seguir leyendo »

La economía mundial transita un cambio de régimen radical: después de varias décadas, la Gran Moderación llegó a su fin.

La Gran Moderación sucedió a la estanflación (elevada inflación y recesión graves) de la década de 1970 y principios de la siguiente, sus características fueron la baja inflación en las economías avanzadas; un crecimiento económico relativamente estable y robusto con recesiones cortas y poco profundas; escasos y decrecientes rendimientos de los bonos (y, con ello, rentabilidades positivas para esos activos) debido a la caída secular de la inflación; y una abrupta suba del valor de los activos riesgosos como las acciones estadounidenses y globales.…  Seguir leyendo »

Durante siglos, el ajedrez ha sido una metáfora para la guerra en el mito y en la literatura. En la próxima partida del campeonato mundial, que tendrá lugar en 2023 entre Ian Nepomniachtchi de Rusia y Ding Liren de China, la comparación puede llegar a ser más apropiada que nunca, y el resultado probablemente estará definido tanto por la superioridad en el terreno de las supercomputadoras multipropósito como por el ingenio humano individual en el ajedrez. Y mientras que el nefasto desempeño temprano del ejército ruso en Ucrania no sugiere una capacidad para beneficiarse de la inteligencia artificial en la guerra, China es lo que verdaderamente importa en ese frente.…  Seguir leyendo »

German Chancellor Olaf Scholz inspecting a gas turbine, Muelheim an der Ruhr, Germany, August 2022. Wolfgang Rattay / Reuters

In late July 2022, it emerged that Germany’s plan to help its eastern European allies arm Ukraine had made little progress. According to the scheme, countries such as Poland, Slovakia, and the Czech Republic would supply Kyiv with Soviet-era weaponry from their armed forces; in turn, Germany would transfer its own Western-made equipment to replenish the stock of those countries. Yet despite months of talks, no such transfers of German weapons have been made.

This was not the first example of Berlin having difficulties carrying out its promises on Ukraine. In early spring, Germany pledged to provide heavy weapons directly to Kyiv, but as late as July, only a few such weapons had been delivered.…  Seguir leyendo »

Slovenian Prime Minister Robert Golob arrives at an EU Council meeting in Brussels on June 23. Pier Marco Tacca/Getty Images

At a June European Union summit meeting in Brussels, Slovenian Prime Minister Robert Golob spoke for 15 minutes about Europe’s energy problems. This was remarkable, as it was his first European summit ever. Usually, newcomers mostly listen at first. If they speak at all, they keep it ultrashort.

Even more remarkable, Golob also spoke on behalf of Belgium, the Netherlands, and Luxembourg. He did it skillfully and with authority, diplomats said afterward. Before winning Slovenia’s elections in April with his new Freedom Movement party and forming a government in May, Golob, an electrical engineer, founded a successful energy trading company, GEN-I, and led it for many years.…  Seguir leyendo »

Serena Williams at the US Open tennis championships in Flushing Meadows, New York, August 2019. Photograph: Jason Szenes/EPA

“If you can see it, you can be it”.

It’s a phrase regularly preached by sporting governing bodies, educators and those in the media who champion diversity, like myself. Although it’s a cheesy phrase, it is 100% true.

When you are the first of your race, nationality, gender, sexuality or culture to achieve something, not only do you become the face of the country or team that you were representing at the time, but for many, you become the physical representation of everyone “who looks like you”.

So when I think about Serena Williams retiring from the sport she committed her life to – writing for Vogue that she would be “evolving away from tennis, toward other things that are important to me” – I’m tempted to think that her greatest legacy will be the one she continues to build off the court.…  Seguir leyendo »

José Ruben Zamora, one of Guatemala’s leading independent journalists, was arrested at his home on the evening of July 29. Johan Ordonez/Agence France-Presse — Getty Images

When I last saw José Rubén Zamora, the owner and director of Guatemala’s leading investigative newspaper, elPeriódico, in early June, he told me he suspected that the government was cooking up a case against him. His fears were not unfounded.

Seven weeks later, the government came for him. On the night of July 29, Guatemalan authorities raided his house as well as the newspaper’s headquarters. Some staff members were detained by the authorities for over 16 hours. Mr. Zamora was placed under arrest and taken to the Mariscal Zavala military prison. Then, over the weekend the newspaper’s bank accounts were frozen, which means he cannot even pay his staff.…  Seguir leyendo »

Why China’s People No Longer Look Up to America

My generation of Chinese looked up to the United States.

When I was a university student in northwestern China in the late 1990s, my friends and I tuned in to shortwave broadcasts of Voice of America, polishing our English while soaking up American and world news. We flocked to packed lecture halls whenever a visiting American professor was on campus.

It was a thrilling time. China was emerging from isolationism and poverty, and as we looked to the future we studied democracy, market economics, equality and other ideals that made America great. We couldn’t realistically adopt them all because of China’s conditions, but our lives were transformed as we recalibrated our economy on a U.S.…  Seguir leyendo »