Martes, 16 de agosto de 2022

El celo del cancelador

- Abril de 2003, hace casi veinte años:

«Ahora que todos los negros son buenos y todos los maricones unos seres muy simpáticos, a ver si la sociedad esta se reúne y decide de una vez que no todos los violadores somos mala gente». La mire por donde la mire, esta me parece la mejor frase inicial de un cuento que yo haya escrito nunca. A veces fantaseo con que algún día todo el alumnado de Primaria la recitará en clase con el mismo éxtasis poético -y con la misma ausencia de connotación moral- con que se recita el inicio de el Quijote.…  Seguir leyendo »

La popa del 'Endurance' en el fondo del mar de Weddell, en la Antártida.Falklands Maritime Heritage Trust and National Geographic Caption/EFE

La historia de la exploración polar es una historia de resistencia y supervivencia: de todos cuantos se lanzaron para reconocer sus sobrecogedores paisajes y del propio planeta, cuyo calentamiento acusan estas regiones de manera dramática. Quizás el deshielo haya contribuido a encontrar el Endurance, el barco de Shackleton que quedó atrapado por la banquisa en 1915. Estaba hundido a 3.000 metros de profundidad en el mar de Weddell, junto a la Antártida, cerca de donde fue engullido por el mar helado. La extrema frialdad y salinidad de esas aguas han permitido que se conservara prácticamente intacto, pues allí abajo no sobreviven ni los microorganismos que devoran la madera de los pecios.…  Seguir leyendo »

Apuntes sobre un debate

Aunque no lo hacen a gusto del consumidor —muchos lo pretenden—, las lenguas evolucionan, y, con ellas, las retóricas. El discurso público actual experimenta cambios a un ritmo acelerado y muestra una capacidad absoluta para asumir y naturalizar cualquier cosa, de forma que la espectacularización de la política que propició la televisión empalidece cuando observamos las transformaciones recientes de la esfera comunicativa.

Si intentamos aglutinar los fenómenos en que se plasman estos cambios, surgen conceptos como desplazamiento, usurpación, giro, fractura. Son inversiones retóricas en las que cierto componente lingüístico provoca algún tipo de disrupción que choca con el que habría sido un “itinerario lógico”, esperable en nuestra cultura discursiva.…  Seguir leyendo »

El corazón de Pedro I de Brasil y IV de Portugal, que se conserva embalsamado en la iglesia de la Lapa, en Oporto, en una imagen de la Hermandad de la Lapa.MARIA JOAO GALA

Quienes morían en olor de santidad traspasaban la fama de sus poderes milagrosos a sus vísceras, falanges, miembros y demás parte de su cuerpo, y por eso eran descuartizados y repartidos en santuarios e iglesias, un corazón dentro de una coraza de oro recamado de pedrería, un brazo o una pierna dentro de una armadura de plata, un dedo en un dedal de orfebrería. Le pasaba hasta al más humilde de los siervos de Dios, como san Juan de la Cruz, o a la más docta, como santa Teresa.

Pero ocurre también con las santas laicas embalsamadas, como Eva Perón; o con los presidentes todopoderosos cuando pretenden la eternidad más allá de su muerte; o con los emperadores, cuando sus cuerpos, o sus vísceras, resultan útiles, aunque sea siglos después, en términos electorales.…  Seguir leyendo »

Si valiera la imagen de que todo ese conjunto de procedimientos, instituciones y prácticas que denominamos democracia viene a constituir algo parecido a los ropajes con los que se reviste el cuerpo de la sociedad para protegerse de las inclemencias de la historia, a renglón seguido deberíamos añadir la puntualización de que se trata de un cuerpo en continuo crecimiento y transformación. Lo que requiere de manera ineludible que se vayan modificando las prendas con las que lo revestimos, con el objeto de adaptarlas a sus cambiantes formas. Es en ese sentido en el que tantas veces se ha dicho que la democracia es una tarea inacabable, un permanente work in progress, precisamente porque su más profunda razón de ser se relaciona con proporcionar a los ciudadanos las herramientas adecuadas para afrontar los nuevos retos que plantea el hecho de querer vivir juntos de una determinada manera.…  Seguir leyendo »

El precio de la energía constituye un verdadero problema social, los expertos indican que son numerosas las causas que han generado la actual espiral inflacionista, entre ellos: la agresión de Rusia a Ucrania, el cierre de yacimientos en explotación, los cambios de modelos productivos y de transporte, las nuevas y más exigentes regulaciones ambientales, etc. Todo ello obliga a realizar una profunda reflexión sobre la necesidad de generar nuevas fuentes de energía que sean estables, sostenibles, asequibles y que aseguren, en la medida de posible, la independencia energética de España.

Asumiendo que no hay una solución única y que la diversificación energética es uno de los puntos clave hacia un nuevo modelo energético, parece que ha llegado el momento de desarrollar nuevas fuentes y sistemas de producción incluyendo el desarrollo masivo de la producción fotovoltaica, el desarrollo de energía geotérmica de alta, media y baja temperatura, la instalación de energía eólica en la plataforma costera.…  Seguir leyendo »

La carrera de la energía limpia está en marcha

Estados Unidos ha entrado en la carrera de la energía limpia a lo grande con la Ley de reducción de la inflación (IRA) de 2022. La ley no sólo subsidiará a los productores y consumidores de energías renovables en Estados Unidos al son de 369.000 millones de dólares en diez años, sino que también autoriza al Departamento de Energía (DOE) a prestar hasta 250.000 millones de dólares a empresas norteamericanas que estén invirtiendo en la transición a energías limpias. Entre la IRA y el reciente paquete de 52.000 millones de dólares para impulsar la producción de semiconductores en Estados Unidos, resulta evidente que la política industrial vuelve a estar en boga en Washington.…  Seguir leyendo »

Cómo solucionar el problema de los datos de salud pública

Debido a la persistencia de la amenaza de la COVID-19 y el aumento de los casos de viruela del mono junto a las epidemias de salud pública, crear sistemas de salud pública sólidos y con capacidad de respuesta es hoy más importante que nunca. Pero para ello tendremos que gestionar eficazmente los datos, invertir y capacitar de manera continua, y aumentar la confianza mediante comunicaciones claras y la participación de la comunidad. Aquí quiero centrarme en el problema de los datos.

En el corazón de todo sistema de salud pública hay datos estandarizados e integrales de salud, independientemente de que estemos vigilando enfermedades infecciosas o tratando de comprender por qué algunas enfermedades afectan a ciertas poblaciones más que a otras.…  Seguir leyendo »

¿Se podrá salvar la igualdad de género?

La manifestante sudanesa Alaa Salah se convirtió en un símbolo de la revolución de su país tras subirse encima de un coche, vestida de blanco, y cantarles a sus compañeros de protesta. Vanessa Nakate, activista ugandesa por la justicia climática, pasó de protestar a solas ante las puertas del parlamento nacional a exigir medidas concretas a los líderes mundiales en las Naciones Unidas. Y la activista senegalesa Oumou ha aprovechado las herramientas digitales para entablar conversaciones que desafían los tabús sobre salud íntima, sexualidad, anticoncepción y menstruación para chicas en situación de pobreza.

Estas jóvenes mujeres están luchando por una mejor vida para ellas, sus comunidades y el mundo, y no están solas.…  Seguir leyendo »

La biblioteca Gabriel García Márquez en Barcelona, España, inaugurada en junio de 2022. (Foto: Instagram de Bibliotecas de Barcelona @biblioteques_bcn)

Un edificio de madera y cristal en forma de pilón de libros. 4,000 metros cuadrados recorridos por luz natural, con rincones alfombrados o con hamacas para leer. Espacio para 40,000 documentos en exhibición y 10,000 más en el almacén. Y un nombre que conecta Barcelona con América Latina, como capital editorial del Boom literario de la década de 1960. La inauguración de la biblioteca Gabriel García Márquez de Barcelona el pasado junio —al inicio del verano más caluroso desde 1914— deja claro que ya son presente las bibliotecas del futuro, con su espíritu transmedia y su voluntad de ser refugios polisémicos.…  Seguir leyendo »

El periodista y presidente del diario 'El Periódico' de Guatemala, José Rubén Zamora, en su audiencia en un tribunal en Ciudad de Guatemala, el 8 de agosto de 2022. Zamora fue detenido al ser acusado de chantaje y lavado de dinero. (Esteban Biba/EPA-EFE/Shutterstock)

Desde esta parte del mundo, el norte de América Central, no queda duda alguna de dónde estamos parados ahora mismo los periodistas: sobre piso de cristal fino. Quizá también en más países de América Latina, pero me atrevo a hablar solo de mi región. Todo está dispuesto para hacernos caer. Los gobiernos de Nicaragua, Guatemala, El Salvador y Honduras cada vez tienen menos remilgos para presentarse en público como lo que son: enemigos de la prensa independiente. Somos el objetivo. Pero este artículo no se trata de eso, sino de qué hacer ante eso.

Un párrafo basta para ejemplificar la situación de partida.…  Seguir leyendo »

A Taliban fighter holds a pistol during celebrations in Kabul on Aug. 15. (Wakil Kohsar/AFP via Getty Images)

For many Afghans like me — young activists, journalists, writers, academics — Aug. 15 marks the anniversary of the day we saw our dreams collapse like a Jenga tower. And yet, here we are.

After the Taliban took full control of the country, many of us decided to stay — far from disappearing, we vowed to take up space so that the Taliban would be forced to acknowledge us. That meant participating in aid efforts and asserting our presence on international platforms to promote engagement.

For me, facing Taliban rule meant going from teaching nonviolent political action to university students to practicing it myself.…  Seguir leyendo »

Brazil’s other deforestation: has the savannah farming boom gone too far?

Sprinkler heads dangle from a suspended pipeline that stretches for several hundred metres, producing a fine mist that falls on row after row of green shoots. The irrigation system slowly turns on wheels around one of 36 perfect circles where, depending on the season, grow soy, cotton, beans, millet, sorghum or wheat.

With its scale and mechanisation, the enormous farm in Brazil is a paragon of modern crop production. All in the heart of South America’s largest tropical savannah, which was largely empty for much of the country’s history.

“Brazilian agriculture has completely changed in the past 20 years”, says Celestino Zanella, whose family founded the Grupo Decisão estate in the west of Bahia state in 2003.…  Seguir leyendo »

A man walks by a vandalized mural depicting a group of women on 14 August 2022 in Kabul, Afghanistan. Photo by Nava Jamshidi/Getty Images.

One year after the Taliban’s ascent to power in Afghanistan, the plight of Afghans is worsening. The economic situation is dire, malnutrition rates are increasing, women’s rights are being curtailed, there is continuing migration and internal displacement, and the health care system is crumbling – the already high maternal mortality rates are thought to have increased four-fold.

Since seizing power, the Taliban claim they have achieved full territorial control, established security and removed ‘islands of illegitimate power’. However, while physical security has improved by some measures – aid agencies report enhanced access to some provinces – a significant rise in attacks by the Islamic State Khorasan Province (IS-KP) targeting Shia and other minorities is one of many reminders that Afghanistan is far from secure.…  Seguir leyendo »

As India celebrates 75 years of independence, historians will note that its successes since were not preordained. Many predicted in 1947 that India would not be able to handle liberal democracy and so would probably disintegrate. Though it has defied pessimists, it has not quite lived up to optimists’ expectations. Seduced by socialist rhetoric in its formative years, India went through decades with ideological blinkers. Its leaders made decisive reforms only in the 1990s, as an economic crisis forced action. Since then, India’s economy has grown more than 11 times in size, making it the world’s third-largest after accounting for the cost of living.…  Seguir leyendo »

Taliban stand guard in front of the the Sakhi Shah-e Mardan Shrine and mosque in Kabul. The shrine is visited mainly by Hazaras. Photograph: Daniel Leal/AFP/Getty Images

Since the Taliban seized control of Afghanistan a year ago today, the Australian Government has received more than 200,000 refugee and humanitarian visa applications from Afghans desperately seeking protection. So far, only 57.4% of these applications have even been registered in the Department of Home Affairs’ system.

The previous government made a commitment of 31,500 places for Afghanistan over the next four years. The Labor government has not made it clear whether they will honour this undertaking. We urge the new Albanese government to act expeditiously and offer at least 20,000 additional refugee and humanitarian visas for Afghanistan. Many have already lost their lives as a result of the previous Australian government’s inaction, as the Taliban have hunted down, detained, tortured, and even killed those who worked with our forces as well as journalists, women’s rights defenders and members of religious minorities and other marginalised communities.…  Seguir leyendo »

Protesters cheered and shouted slogans after they vacated the prime minister’s house in Colombo, Sri Lanka, on July 14. Chamila Karunarathne/EPA, via Shutterstock

As a Sri Lankan, watching international news coverage of my country’s economic and political implosion is like showing up at your own funeral, with everybody speculating on how you died.

The Western media accuse China of luring us into a debt trap. Tucker Carlson says environmental, social and corporate governance programs killed us. Everybody blames the Rajapaksas, the corrupt political dynasty that ruled us until massive protests by angry Sri Lankans chased them out last month.

But from where I’m standing, ultimate blame lies with the Western-dominated neoliberal system that keeps developing countries in a form of debt-fueled colonization. The system is in crisis, its shaky foundations exposed by the tumbling dominoes of the Ukraine war, resulting in food and fuel scarcity, the pandemic, and looming insolvency and hunger rippling across the world.…  Seguir leyendo »