Miércoles, 17 de agosto de 2022

Tras el intento de asesinato a Salman Rushdie, los debates interminables de Twitter nos remiten al día de la marmota. Condenamos compungidos, nos cambiaremos incluso de foto de perfil en redes sociales y oficiaremos de plañideras transitorias unas cuantas horas. Acaso unos días. Quizás, durante semanas. El quejido será engullido por otros imperativos más prosaicos y caerá, de nuevo, en el olvido.

Volveremos a nuestros quehaceres diarios y se apagarán las luces. Los maestros de Charlie Hebdo seguirán disparando sus lúcidos dardos blasfemos, al menos queda ese consuelo. Desde la condición de simple lector y admirador militante les ruego que nunca cesen de ofender e incomodar por el bien de la libertad y el laicismo, al menos si nos importa de verdad la maltrecha salud democrática de sociedades cada vez más terminales en la denigrada materia de los derechos ciudadanos.…  Seguir leyendo »

El referéndum sobre el aborto celebrado la semana pasada en Kansas fue la primera ocasión para tomar la temperatura de la opinión pública estadounidense tras la sentencia Dobbs vs Jackson Women’s Health Organization, en la que el Tribunal Supremo de Estados Unidos puso fin a un periodo de casi medio siglo (inaugurado precisamente por otra sentencia, Roe vs Wade, del mismo órgano judicial) en el que el aborto fue considerado un derecho constitucional a nivel nacional.

Impulsado por las iglesias católicas y evangélicas de Kansas, y con el amparo de los legisladores republicanos en el Congreso y el Senado estatales, el referéndum tenía como objetivo introducir una enmienda en la Constitución de Kansas con el fin de “desconstitucionalizar” el derecho al aborto.…  Seguir leyendo »

Una mujer acaricia a un perro, en una imagen de la asociación Terapican.

Os confieso que me he enterado hace unos días de que estaba en marcha un proyecto de ley de protección y bienestar animal. Y eso que esta nueva ley colea, y con bastantes críticas, desde marzo. He leído que hasta hubo en la capital por esas fechas una manifestación convocada por el mundo rural y que también andaban en contra desde el ámbito científico.

También estos días me he enterado de que hay una Dirección General de Derechos de los Animales que depende del Ministerio de Derechos sociales y Agenda 2030, y que tiene seis millones de euros de presupuesto que maneja su director, Sergio García Torres.…  Seguir leyendo »

Yihadistas pertinaces

A inicios de este mes de agosto, en el que se cumplen cinco años desde los atentados de 2017 en Barcelona y Cambrils, quedó por enésima vez de manifiesto que el yihadismo persiste en España. Un combatiente terrorista extranjero fue detenido en Mataró (Barcelona) a su retorno de Siria a través de la ruta de los Balcanes. Aquellos atentados en Cataluña tuvieron lugar en el contexto de un insólito ciclo de movilización yihadista en Europa Occidental que duró desde 2012 hasta 2019 y fue promovido desde Siria e Irak, sobre todo por Estado Islámico, pero también por entidades relacionadas con Al Qaeda.…  Seguir leyendo »

Un elemento clave, significativo y curioso de la arquitectura jurídico-política del franquismo fue la Ley de Sucesión de 1947, por la que el Estado español salido de la Guerra Civil se constituía formalmente en reino con Francisco Franco como jefe del Estado.

Dicha ley contenía un artículo 6 que decía:

"En cualquier momento el jefe del Estado podrá proponer a las Cortes la persona que estime deba ser llamada en su día a sucederle, a título de rey o de regente, con las condiciones exigidas por esta ley, y podrá, asimismo, someter a la aprobación de aquéllas la revocación de la que hubiere propuesto, aunque ya hubiese sido aceptada por las Cortes".…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos españoles siguen atentos los avatares de la guerra de Ucrania y apoyan sin demasiado entusiasmo pero casi por unanimidad las ayudas que su Gobierno está prestando a uno de sus bandos (el 'bueno' naturalmente). España está orgullosa de quienes le acompañan en esta empresa; lo más granado de la civilización occidental estando todos de acuerdo en que dejando a un lado los intereses geopolíticos y energéticos, lo que de veras está en juego en esta guerra es la defensa de determinados valores superiores e irrenunciables –el Estado de Derecho, el respeto a la ley y a los derechos humanos, la Justicia y la Libertad, la Democracia en una palabra– que el agresor ruso está amenazando.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian serviceman is seen near an anti-tank grenade launcher at a position in a front line in Mykolaiv region, as Russia's attack on Ukraine continues, on Aug. 10. (Anna Kudriavtseva/Reuters)

If you want to understand the Ukrainian way of war, you could do worse than to pick up, as I recently did, a 1954 book called “Strategy” by the influential British military thinker Basil Liddell Hart. Having been gassed during the 1916 Battle of the Somme, where much of his battalion was wiped out, Captain Liddell Hart had developed a burning hatred of brutish generals who led their men to slaughter in frontal and futile attacks on the enemy. He called this the “direct approach”, and he attributed it to the great nineteenth-century Prussian strategist Carl von Clausewitz, who held that “only a great battle can produce a major decision”.…  Seguir leyendo »

Smoke from a Russian airstrike in Lviv, Ukraine, March 2022. Vladyslav Sodel / Reuters

Western policymakers appear to have reached a consensus about the war in Ukraine: the conflict will settle into a prolonged stalemate, and eventually a weakened Russia will accept a peace agreement that favors the United States and its NATO allies, as well as Ukraine. Although officials recognize that both Washington and Moscow may escalate to gain an advantage or to prevent defeat, they assume that catastrophic escalation can be avoided. Few imagine that U.S. forces will become directly involved in the fighting or that Russia will dare use nuclear weapons.

Washington and its allies are being much too cavalier. Although disastrous escalation may be avoided, the warring parties’ ability to manage that danger is far from certain.…  Seguir leyendo »

Acting Taliban Defense Minister Mullah Yaqoob Mujahid (left) with other Taliban leaders, Kabul, August 15, 2022. Ali Khara / Reuters

It is difficult to overstate the multiple crises facing Afghanistan. With severe shortages and sky-high food prices, the World Food Program has reported that more than half the population is “marching to starvation”; an astonishing 97 percent of the population is at risk of falling below the poverty line by the end of 2022. Meanwhile, the Afghan government, with its profound disenfranchisement of women—girls older than 12 have been banned from school—has become the most gender repressive in the world. Western intelligence experts are also concerned that the country is once again becoming a haven for terrorist groups, as was made clear by the recent U.S.…  Seguir leyendo »

Indian Prime Minister Narendra Modi speaks during celebrations to mark the 75th anniversary of independence at the Red Fort in New Delhi on Aug. 15. MONEY SHARMA/AFP via Getty Images

The evening before he was sworn in as newly independent India’s first prime minister 75 years ago on Aug. 15, Jawaharlal Nehru addressed the Indian nation. There was immense curiosity around the world. Nehru’s address, which quickly became known as his “tryst with destiny” speech, is remarkable for its eloquence and his awareness of the task that lay ahead for his nation. At the time, the subcontinent was still undergoing a bloody partition, during which millions of people would die and tens of millions of lives would be uprooted.

Three-quarters of a century later, under Indian Prime Minister Narendra Modi’s leadership, the country’s narrative is undergoing its broadest shift since independence.…  Seguir leyendo »

Infertility affects one in six couples, and for half of those, the problem lies with the male partner. Sperm is on the decline. Its concentration and count—the number of sperm per millilitre of semen and the total number of sperm in an ejaculate—has dropped by more than 50% on average in Western countries since the 1970s. No one knows why for sure, but increased rates of obesity, lifestyle factors such as smoking and physical inactivity, and exposure to endocrine-disrupting chemicals, such as BPAs and phthalates, are the leading theories. “Spermpocalypse”—a scenario in which future men have little or no sperm—is unlikely.…  Seguir leyendo »

The burial of Aftab Hussein in Albuquerque. He was one of four Muslim men who have been killed in the area since last November. Chancey Bush/The Albuquerque Journal, via Associated Press

In the past few weeks, most Muslims I know, including me, have felt a growing sense of dread about the news of the killings of four Muslims since November — Aftab Hussein, 41; Muhammad Afzaal Hussain, 27; Mohammad Zahir Ahmadi, 62; and Naeem Hussain, 25 — in the Albuquerque area.

Their deaths didn’t feel random or unconnected. We learned that three of the four men were Shiite Muslims.

Last week, when authorities announced the arrest of a man in connection with two of the killings, we breathed a sigh of relief. But his name, Muhammad Syed, was a gut punch. We knew there was a possibility that the killings were motivated by anti-Muslim sentiment — but few of us expected that a Muslim would be arrested.…  Seguir leyendo »

No te sientas culpable de trabajar cuando estás de vacaciones o de tomarte vacaciones cuando estás trabajando

Es agosto: la época de las vacaciones y también de esa tradición de lamentarse de lo malos que somos para tomar nuestras vacaciones.

Estas quejas tienen algo de verdad, en particular en los últimos años, pues el aumento en el trabajo a distancia durante la pandemia ha difuminado aún más la separación entre el trabajo y la vida personal. Pese a que la mayoría de los estadounidenses tienen permisos de vacaciones relativamente escasos, dejamos sin usar días de vacaciones que suman miles de millones de dólares. Y cuando sí nos tomamos un descanso, nos cuesta trabajo relajarnos: una encuesta realizada en 2022 entre más de 20.000 profesionistas encontró que el 54 por ciento de las personas dijeron que no estaban seguras de que pudieran “desconectarse totalmente del trabajo” si les daban días libres con goce de sueldo.…  Seguir leyendo »