Miércoles, 31 de agosto de 2022

El 14 de julio el Congreso de los Diputados dio luz verde al proyecto de Ley de la Memoria Democrática. Se ha cumplido la primera fase del trámite del proyecto, por lo cual pasará al Senado, donde sin duda obtendrá los votos necesarios para su entrada en vigor. No cabe esperar que la responsabilidad moral de algunos de los representantes de la mayoría lo impida. Se consumará, por tanto, la aprobación de un proyecto de Ley de la Memoria Democrática que falsea la historia y el proceso ejemplar de la Transición, en el que se logró la reconciliación entre todos los españoles tras una desoladora guerra civil y la larga y pavorosa dictadura posterior.…  Seguir leyendo »

En mitad de Los Buddenbrook (Thomas Mann, 1901), cuando las turbulencias de 1848 llegan hasta Lübeck, Johann Buddenbrook pasa a encararse con uno de los revoltosos:

—¿Smolt, se puede saber qué queréis?
—Una república, señor cónsul, eso queremos.
—¡No seas simple, Smolt, ¡no ves que ya tenéis una!
—Pues entonces queremos otra, señor cónsul.

Más allá de la hilaridad y del alivio de tensión que la respuesta de Smolt provoca entre los circundantes, la verdad es que se puede querer una república, aun teniendo ya una. Todo depende de la república que se tenga, y de la república a la que se aspire.…  Seguir leyendo »

Todavía recuerdo mis lágrimas de alegría al saber de la liberación de Mahvash Sabet en 2017. Tras 10 años encarcelada por pertenecer a la comunidad bahai, la mayor minoría religiosa de Irán, la dejaban libre sin haber podido demostrar ni uno solo de los cargos que se le imputaban.

Yo había pasado varios años traduciendo su poemario Poemas enjaulados (PreTextos, 2020), escrito durante su encarcelamiento, y había llorado al traer al castellano sus versos, que me transportaron a una atmósfera asfixiante en la que la tortura y la inmundicia campaban a sus anchas.

Por eso, el pasado 31 de julio volví a llorar, al saber que Sabet era arrestada de nuevo y que no se conocía su paradero.…  Seguir leyendo »

La ley chilena no permite publicar nuevos sondeos sobre el plebiscito del 4 de septiembre, cuando se decidirá la suerte de la propuesta de Constitución Política elaborada por una Convención paritaria y con escaños reservados para los pueblos originarios, que trabajó en ello durante un año. Los últimos sondeos, publicados el 19 de agosto, dan unánimemente el triunfo al rechazo. ¿Significa que, a pesar de haber obtenido un respaldo interno de dos tercios en la Convención, el texto será finalmente desestimado por la ciudadanía? No necesariamente: hay aún varias incógnitas.

Los plebiscitos dan sorpresas. De pronto expresan tendencias emocionales e identitarios que las encuestas no consiguen capturar.…  Seguir leyendo »

El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha hecho pública una versión editada (con aprobación judicial) de la solicitud de entrada y registro en la residencia oficial del expresidente Donald Trump en Mar-a-Lago que formuló el pasado 5 de agosto ante el tribunal federal del Distrito Sur de Florida.

El documento, como era de esperar tras la decisión del juez Reinhart de aceptar que fuera editado, es mucho más revelador por lo que oculta que por lo que muestra. Las tachaduras abarcan aproximadamente un 60% del contenido de la solicitud, incluyendo la información más relevante, pero entre lo que podemos leer y lo que podemos deducir de lo que el magistrado ha decidido mantener oculto, se empieza a vislumbrar por qué se produjo dicha actuación, única en la historia de Estados Unidos, y hasta qué punto el expresidente Trump puede estar preocupado por su horizonte penal.…  Seguir leyendo »

EL 26 de mayo el Congreso de los Diputados aprobó la Ley Orgánica de Garantía Integral de la Libertad Sexual. Para el Gobierno, esa ley «trata de proteger el derecho a la libertad sexual y erradicar todas las violencias sexuales, reconociendo que afectan especialmente a mujeres y niñas/os». Tengo bastantes dudas al respecto, y a la historia me remito. Poco después de reemplazar, en 1989, la expresión 'honestidad' por la de 'libertad sexual' en la rúbrica relativa a estos delitos, se constató que el ejercicio de esa libertad causaba estragos en la parte más vulnerable de la sociedad. Ahora se pretende, sin cambiar un ápice ese mismo paradigma de libertad sexual, prevenir, atender y proteger mejor a todas las mujeres, niñas y niños víctimas de violencia sexual.…  Seguir leyendo »

Mijaíl Gorbachov, que ha muerto este martes a los 91 años, cambió el mundo. Con seguridad, más de lo que previó y, probablemente, mucho más de lo que quiso. Su intención nunca fue poner fin ni a la Unión Soviética ni al Gobierno comunista. No perseguía instaurar una democracia liberal, sino un "socialismo con rostro humano". Su agenda de "reestructuración", que no "reforma", buscaba, así, insuflar un nuevo vigor al sistema soviético.

Pero no era en absoluto un cínico. Gorbachov quería genuinamente mejorar el sistema y con ello la vida de sus conciudadanos. A diferencia de otros jerarcas soviéticos, sus orígenes eran muy humildes y había conocido las penurias, disfuncionalidades y durezas del sistema desde su infancia en el campo de Stávropol hasta su ascenso a la cúspide del poder.…  Seguir leyendo »

Este 4 de septiembre, en Chile, se realizará el referendo consultivo para determinar si los chilenos aprueban o no la propuesta de constitución. A medida que se acerca la fecha, los enfrentamientos políticos entre ambas opciones se han intensificado hasta el punto de que, más que un plebiscito convocado por un gobierno constituido, pareciera que se tratara de una segunda vuelta presidencial. Es una marca del populismo de estos tiempos: ahora no se busca el poder para gobernar sino para prolongar indefinidamente las campañas electorales.

Las recientes convocatorias a una asamblea constituyente en América Latina han sido, según las habilidades de cada candidato, o un ariete para llegar a la presidencia o un caballo de Troya.…  Seguir leyendo »

El pasado mes, una sublevación popular sin precedentes en Sri Lanka llevó a la caída de la autoritaria familia Rajapaksa, que había dominado la isla durante casi dos décadas. Pero la victoria de los insurrectos se ha demostrado efímera y agridulce.

La elección de Ranil Wickremesinghe (el sucesor Gotabaya Rajapaksa) por el Parlamento sugiere que las demandas de los esrilanqueses corrientes van a permanecer desatendidas.

De hecho, pocas horas después de que Wickremesinghe tomara posesión, se declaró un estado de emergencia que acabó en un dramático número de arrestos y en la prohibición de viajar a destacados manifestantes. Las fuerzas de seguridad asaltaron violentamente las protestas antigubernamentales en Colombo y otros lugares, golpeando a civiles, periodistas y abogados y destruyendo propiedades.…  Seguir leyendo »

En sus interesantes memorias tituladas Trayectoria política de un ministro de la Corona, Alfonso Osorio refiere una conversación con Adolfo Suarez poco después de haber sido designado por Don Juan Carlos como presidente del Gobierno. Un tanto abrumado por la responsabilidad de devolver la soberanía al pueblo español, Suárez le pregunta: «Alfonso tú qué eres más ¿monárquico o juancarlista?». Osorio le contesta que es juancarlista por ser monárquico, ya que Don Juan Carlos representa la continuación de la Monarquía tradicional y Suárez le confiesa que se siente más juancarlista que monárquico.

Los que vivimos la transición y hemos estudiado este interesante periodo de la historia de España pensamos que la mayoría de los españoles, de aquella época y de ésta, se sienten más juancarlistas o felipistas que monárquicos en el sentido literal de la palabra.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo sabe ya que Volodímir Zelenski personificó al presidente ucraniano en la serie televisiva Servidor del pueblo antes de serlo en la vida real, y que esa ironía llevó a que muchos no lo tomaran en serio —como si haber sido miembro de la KGB antes de la presidencia fuera algo mejor—, pero la trama básica de la serie es menos conocida.

Zelenski hizo de Vasili Petrovich Goloborodko, un maestro cuyos alumnos lo graban quejándose de la corrupción, comparten el vídeo en línea (que se hace viral) y luego lo inscriben como candidato para las siguientes elecciones presidenciales. Goloborodko, aprovechando involuntariamente la frustración generalizada de los ucranianos por la corrupción, transita una difícil curva de aprendizaje mientras está en el cargo y, finalmente, comienza a enfrentar a la oligarquía del país desde su nuevo puesto de poder.…  Seguir leyendo »

América Latina enfrenta tres problemas macroeconómicos importantes: un crecimiento inferior a lo esperado, déficits fiscales y una creciente desigualdad impulsada por la pobreza. Resolverlos exige abordar a los tres de manera simultánea, con una estrategia que reconozca las complejas interacciones entre unos y otros.

América Latina experimentaba un crecimiento económico inferior a lo esperado mucho antes de la crisis del COVID-19, debido a un crecimiento bajo de la productividad y de la inversión. El crecimiento del PIB anual promedio per cápita en realidad cayó 0,7% en 2015-19, muy por debajo del crecimiento promedio positivo de las economías en desarrollo del 2,9%.…  Seguir leyendo »

Muchos países en vías de desarrollo están al borde de crisis de deuda, y la pandemia de la COVID-19, el alza vertiginosa de los costos de los alimentos y la energía, y las restricciones monetarias en las grandes economías amenazan con empujarlos hacia ellas. Pero la comunidad internacional todavía no se ocupa de lo necesario para rescatarlos de esa situación.

En algunas economías, como las del Líbano y Sri Lanka, la crisis ya llegó. Pronto podría ocurrirle a muchas otras. A fines de marzo, 38 de los 69 países con bajos ingresos ya sufrían dificultades por sus deudas o estaban en riesgo de ello.…  Seguir leyendo »

La desinformación en Facebook ya es muy mala. La del metaverso será peor

Existe un escenario plausible que podría darse pronto en el metaverso, los entornos de realidad virtual en línea que Mark Zuckerberg y otros empresarios de tecnología están desarrollando con rapidez: un candidato político da un discurso a millones de personas. Si bien cada espectador cree estar viendo la misma versión del candidato, en la realidad virtual cada uno está viendo una versión ligeramente distinta. Para todos y cada uno de los espectadores, el rostro del candidato ha sido modificada de manera sutil para parecerse al espectador.

Esto se logra combinando rasgos del rostro de cada espectador con la cara del candidato.…  Seguir leyendo »

Imran Khan, the former prime minister of Pakistan, is facing multiple threats of disqualification and arrest. On Aug. 21, the government charged him under the antiterrorism act; he was granted bail until Sept. 1. Meanwhile, he is also set to appear in a contempt of court case on Aug. 31.

He recently invited me over for a cup of tea at his Islamabad residence. I have known Khan for almost 30 years and I was curious to hear how he sees the next stage of his political career. Dressed in casual clothes, he looked fit and alert.

In the course of our conversation, he acknowledged that he had been unable to fulfill many of the promises he made after the 2018 election.…  Seguir leyendo »

Chinese President Xi Jinping, front row center, at the closing ceremony for the 19th Party Congress at the Great Hall of the People in Beijing in October 2017. (Ng Han Guan/AP)

Chinese President Xi Jinping delivered a major speech in Beijing late last month at a conference on United Front Work. As the state-run news agency Xinhua reported, Xi “stressed promoting the unity and hard work of Chinese people at home and abroad to pool strength for the great rejuvenation of the Chinese nation”. And he described the “united front” effort, the agency said, as one that would “truly unite all the sons and daughters of the Chinese nation from different political parties, ethnic groups, social strata and groups, as well as those with different beliefs and living in different social systems”.…  Seguir leyendo »

Soviet President Mikhail Gorbachev makes his Nobel Peace Prize award acceptance speech in the Oslo City Hall on June 5, 1991 (Olav Olsen/AFP via Getty Images)

Mikhail Gorbachev, who died at 91, was the last leader of the Communist Party of the Soviet Union, a post he held for only a few short years, from 1985 to 1991. During his final speech, he expressed regret that the U.S.S.R. had fallen apart, but also emphasized his personal achievements, including the promotion of political and religious freedom, the introduction of democracy and a market economy, and, of course, the end of the Cold War.

All politicians boast of their achievements when they conclude their terms in office. In this case, however, what Gorbachev said was not a boast, but rather an understatement.…  Seguir leyendo »

Mikhail Gorbachev in Moscow in March 1990. (V.Armand/AFP/Getty Images)

Failing upward into the world’s gratitude, Mikhail Gorbachev became a hero by precipitating the liquidation of the political system he had tried to preserve with reforms. He is remembered as a visionary because he was not clear-sighted about socialism’s incurable systemic disease: It cannot cope with the complexity of dispersed information in a developed nation. Like Christopher Columbus, who accidentally discovered the New World, Gorbachev stumbled into greatness by misunderstanding where he was going.

Two of Gorbachev’s uncles and an aunt died in Joseph Stalin’s engineered famine of 1932-1933. The tortures of the Great Terror were visited upon both grandfathers. One of them remembered: An interrogator broke his arms, beat him brutally, then wrapped him in a wet sheepskin coat and put him on a hot stove.…  Seguir leyendo »

Mural photographed in Santiago de Chile in October 2021, around the "Plaza de Dignidad" where many demonstrations took place in 2019. It shows the faces of several victims of police violence demanding justice, truth and reparations. The one in the middle is Gustavo Gatica, who has lost his sight. © Marit de Haan

On the 3rd of August 2022, the Chilean government announced consultations for the development of a Comprehensive Reparation Initiative - Mesa de Reparación Integral, in Spanish – for victimsof human rights violations committed during social uprising of 2019, that resulted in 33 casualties. This recent development, alongside a constitutional reform process – to be submitted in a referendum on 4 September – and commitment to human rights of the newly appointed government of Gabriel Boric, in office since March 2022, indicates an intention to dealing differently with human rights violations.

An important shift, as victims of human rights violations during the dictatorship (1973-1990) have frequently been excluded, left waiting and had their voices neglected during the transition towards democracy.…  Seguir leyendo »

In August 2021, all US soldiers left Afghanistan, enabling the Taliban to take over the country. Since then, the Taliban have installed a theocracy that bans women from most jobs and bars girls over the age of 12 from attending school, while maintaining close relationships with terrorist groups, such as al Qaeda.

The Taliban today control more of Afghanistan than they did the last time they were in power before the 9/11 attacks. And they are better armed since they now possess American armored vehicles and M16 rifles left behind as the US military headed for the exits.

For the past year, a group known as the National Resistance Front has waged a guerrilla war against the Taliban.…  Seguir leyendo »