Septiembre de 2022

‘The killing of Mahsa Amini has sparked widespread anger.’ Police and protesters clash in Tehran following the death of Amini. Photograph: EPA

Woman, life, freedom. These are the words being used repeatedly in Iranian social media posts and carried on banners in the current demonstrations across the country. Three words that may have been a poetic combination in any other context, but not for the women who pay the price of their freedom with their lives. The death of a 22-year-old woman, Mahsa Amini, after being detained by the morality police for her “improper hijab” has sparked widespread anger, leading to the deaths of at least 41 others.

The collective fury pouring out on to the streets is a result of decades of oppression against women in Iran.…  Seguir leyendo »

Australia’s Sky News opened its report of far-right Giorgia Meloni’s imminent election victory as Italy’s first female prime minister with the statement: “Giorgia Meloni is not a fascist”.

Seems a helluva disclaimer to feel obliged to make, really, but then even Sky admits Meloni and her Brothers of Italy party is not without ideological baggage.

Meloni was reportedly merely a teenager when she praised Italy’s second world war fascist leader Benito Mussolini, at a time her western peers (ie me) were more interested in Seattle grunge, techno and smoking Dutch weed than public admiration for Hitler’s closest ally.

Sky also confessed that, yes, “the logo of her party is a hangover from its fascist origins”, as if the real problem here is one of lazy graphic design.…  Seguir leyendo »

Russians in Switzerland protest against war in Ukraine in front of the European UN headquarters in Geneva. Photograph: Laurent Gilliéron/EPA

President Putin’s declaration of partial mobilisation is a sign of the utter failure of Russia’s Ukraine strategy since February’s invasion. That Putin waited so long before declaring mobilisation is partly because it involves an implicit recognition of this failure, and of the fact that the “special military operation” is in fact a full-scale war, which Russia seems to be losing. It is also because he feared – rightly – a backlash from the Russian public. His regime is now in serious danger. Another major defeat would most probably bring it down.

What could be much more dangerous than the mobilisation itself is the combination of this announcement with the decision to hold referendums in the eastern Donbas (recognised as independent by Russia in February), and the other territories occupied by Russian forces during the invasion.…  Seguir leyendo »

Conscripted Russian men attending a farewell ceremony in Bataysk, Russia, on Monday. Arkady Budnitsky/EPA, via Shutterstock

“Hello, I have a pregnant wife and a mortgage. My wife is panicking, and I have no money to go abroad. How can I escape the draft?”

This is a message we received at Helpdesk.media, a website I and other journalists set up in June to help people — with information, legal advice and psychological support — affected by the actions of the Russian government. The writer, after completing his mandatory military service seven years ago, was being drafted into the war in Ukraine. The Russian government was not interested in who will pay the mortgage or take care of his pregnant wife.…  Seguir leyendo »

Voto contra la 'casta' y a favor de la coherencia

Por primera vez desde 2008, las elecciones italianas han arrojado un claro resultado. Hoy, como entonces, certifican lo que en realidad ya se esperaba con mucha antelación, es decir, el triunfo de la coalición de centroderecha, que ahora se desplaza, sin miramientos, hacia la derecha. Desde este punto de vista, el escenario cambia completamente en comparación con los años de Silvio Berlusconi. Si bien es cierto que la victoria tiene muchos padres, en esta ocasión sólo tiene una madre: Giorgia Meloni. Aliada con Silvio Berlusconi y Matteo Salvini, ha sabido capitalizar tanto el interminable declive del primero como el rápido eclipse de la parábola del segundo.…  Seguir leyendo »

El modelo actual de globalización, escasamente regulado y basado en la libre circulación de mercancías y capitales, ha impulsado el crecimiento económico y ha permitido que millones de trabajadores de países en vías de desarrollo saliesen de la pobreza. Sin embargo, no todo son ventajas: la globalización ha generado también una fuerte rivalidad entre países por atraer y conservar inversiones, trasladando la competencia del ámbito empresarial al de los propios sistemas fiscales y de protección social, y condicionando la capacidad de los Estados nacionales para recaudar impuestos, regular las relaciones laborales o proteger el medio ambiente.

En definitiva, la globalización ha mermado la capacidad de las democracias europeas para financiar el Estado del bienestar y amparar a los más desfavorecidos, al tiempo que ha incrementado la presión sobre sus trabajadores, especialmente sobre los menos cualificados, al obligarlos a competir con los de países con salarios y sistemas de protección muy inferiores.…  Seguir leyendo »

Italia regresa al pasado. A una memoria histórica que, como en España, no está sanada. Un siglo después, Roma se prepara para vivir una nueva marcha sobre ella. Giorgia Meloni será primera ministra, aunque Sergio Mattarella sienta la tentación de hacer lo que no hizo Víctor Manuel III en octubre de 1922: impedir que Mussolini fuese jefe de Gobierno. Entonces, el rey de Italia rechazó la petición del primer ministro liberal, Luigi Facta, de disolver con el Ejército las concentraciones de camisas negras que iban tomando poco a poco los alrededores de Roma. La negativa regia de decretar el estado de sitio dio el Gobierno a Mussolini y, dos años después, las elecciones de 1924 acabaron con la débil democracia liberal italiana, víctima de los efectos de la Gran Guerra y la crisis económica.…  Seguir leyendo »

La auténtica ruptura no se produjo aquel 27 de octubre de 2017 en que un Gobierno irresponsable proclamó una falsa independencia. Tampoco el 1 de octubre cuando se celebró un referéndum fuera de todo marco legal, incluidas las condiciones exigidas por el Consejo de Europa. Ni siquiera los días 6 y 7 de septiembre cuando el Parlament de Catalunya aprobó las leyes de desconexión, en contravención con las instrucciones, consejos y dictámenes de todos los organismos legales, desde el Tribunal Constitucional hasta los letrados de la Cámara.

El lazo legal y moral que vinculaba a las instituciones catalanas con la Constitución española se cortó dos años antes, el 9 de noviembre, cuando el Parlament aprobó una resolución que proclamaba el inicio del proceso hacia la independencia, abogaba por desobedecer al Tribunal Constitucional, instaba a la Generalitat a cumplir solo las leyes emanadas de la Cámara autonómica y declaraba solemnemente el inicio del proceso de creación del Estado catalán independiente en forma de república.…  Seguir leyendo »

El pegamento del antifascismo ya no une en Italia

Los italianos han votado a “la nueva”, por probar. Y si luego no funciona, se cambia. No hay nada racional y muy poco político en lo ocurrido el domingo: en el extranjero la alarma es máxima por “el regreso del fascismo a Italia”, pero no es exactamente así. No ha vuelto el fascismo del Duce: si acaso, ha muerto el antifascismo como pacto fundacional de la democracia de posguerra. Puede parecer un juego de palabras, un arabesco típico de la mentalidad italiana, pero, sin este punto de partida, no es posible comprender cómo los italianos podemos pasar de Mario Draghi a Giorgia Meloni en un día.…  Seguir leyendo »

La gran esperanza frustrada

Mijaíl Serguéievich Gorbachov es un personaje de drama shakespeariano: puso en marcha, cargado de buena fe, una reforma que fue incapaz de manejar y acabó devorándole. La milenaria historia de Rusia hasta que él accedió al poder puede definirse con dos palabras: autocracia e imperialismo. Gorbachov le imprimió un giro de 180 grados en ambos frentes. Él quería un país democrático, un «socialismo con rostro humano». En marzo de 1989 se celebraron las primeras elecciones democráticas para el Congreso de Diputados del Pueblo, a las que concurrieron los miembros del Partido Comunista junto a los de otros partidos. La renuncia al monopolio del poder del partido supuso el principio del fin del sistema comunista.…  Seguir leyendo »

La lista negra de médicos objetores que no quieren practicar el aborto ya ha llegado a las Cortes Generales. La iniciativa, impulsada por la ministra de Igualdad, Irene Montero, se incluiría en la ley relativa al aborto de acuerdo con el proyecto de ley orgánica por la que se modifica la ley orgánica 2/2010, de 3 de marzo, de Salud Sexual y Reproductiva y de Interrupción Voluntaria del Embarazo.

Si esta iniciativa saliera adelante se encontraría de frente con la Constitución, que consagra ciertos derechos fundamentales y libertades individuales que podrían verse vulnerados con la reforma, pudiendo llegar a constituir una caza de brujas de la que serían víctima los profesionales de la medicina contrarios al aborto.…  Seguir leyendo »

Que el partido que gobierna en Estados Unidos gane escaños en la Cámara de Representantes en unas midterms [las elecciones de medio mandato] es algo muy inusual.

Desde la Segunda Guerra Mundial han tenido lugar 19 elecciones de mitad de mandato y el partido del presidente sólo ha ganado escaños en la Cámara en dos de ellas: en 1998 y 2002. Además, sólo ha perdido menos de cinco escaños en una, 1962.

Es decir, el partido de gobierno ha "salvado" estas elecciones un 15,78% de las veces.

Los comicios de 1962, 1998 y 2002 tenían algo en común, lo que el analista Nate Silver denomina "asterisco".…  Seguir leyendo »

A veces un nuevo ciclo es más que ruido, a veces es una señal fuerte y extraña de lo que tal vez nos espera más allá del horizonte. Ese fue el caso este mes, cuando se develó una geopolítica mucho más esperanzadora, peligrosa... y fundamentalmente distinta. Con unos días de diferencia, literalmente, vimos que el ejército ruso casi colapsó en Ucrania y el régimen iraní fue humillado en las calles de sus ciudades.

Los soldados del presidente ruso Vladímir Putin demostraron ser poco más que una turba en movimiento: después de torturar y maltratar a los civiles que estaban bajo su control, abandonaron abruptamente sus puestos y literalmente huyeron de las fuerzas ucranianas que avanzaban.…  Seguir leyendo »

Hay que prepararse para una guerra larga

Un fantasma nuclear recorre Europa, otra vez. La semana pasada, el presidente ruso Vladímir Putin ordenó la movilización de unos 300 000 reservistas y anunció que usará «todos los medios disponibles» para defender a Rusia, a lo que añadió: «no es una fanfarronada». Una veterana figura de la política europea me hizo notar que este coqueteo con el abismo nuclear es una invitación a desempolvar viejos volúmenes sobre la Guerra Fría, como On Thermonuclear War de Herman Kahn.

Es verdad que en medio de la euforia que siguió a las últimas victorias ucranianas en el campo de batalla, algunos comentaristas muestran un cauto optimismo respecto de que Ucrania pueda ganar la guerra en la primera mitad del año entrante.…  Seguir leyendo »

A principios de los 1980, mientras cursaba estudios universitarios en los Estados Unidos, un profesor intentó enseñarme el icónico modelo Mundell-Fleming,  que predice que una moneda sube de valor ante un aumento del déficit presupuestario del país que la emite. Los estudiantes asiáticos, africanos, latinoamericanos y del sur de Europa que estábamos en la sala de clases reaccionamos al unísono, afirmando que no es así: todo operador financiero con algo de sentido común se deshará de la moneda de un país cuyo gobierno está a punto de endeudarse masivamente.

Recordé ese incidente al ver que la libra esterlina alcanzó su nivel más bajo frente al dólar ante el anuncio hecho por el gobierno de la nueva primera ministra, Liz Truss, de que bajarían los impuestos y aumentaría el gasto público.…  Seguir leyendo »

El Senado de Argentina aprobó el viernes 23 un proyecto de ley que, de obtener los votos necesarios en la Cámara de Diputados, ampliaría de cinco a 15 el número de integrantes de la Corte Suprema de Justicia. Y lo hizo a pedido y por interés de la vicepresidenta y factótum de la coalición gobernante Frente de Todos, Cristina Fernández de Kirchner.

La iniciativa tiene sus apologistas y sus detractores, quienes enumeran los beneficios y los perjuicios teóricos de ampliar el máximo tribunal. Pero son dos los datos sustanciales: cuántos integrantes tenga no modifica los problemas de administración de Justicia en el país y Fernández de Kirchner no impulsa esta reforma para mejorar el Poder Judicial.…  Seguir leyendo »

El nuevo embajador de Colombia en Venezuela, Armando Benedetti, llegó a Caracas el pasado 28 de agosto. Le debe haber quedado claro que un viaje aéreo en una línea comercial, que usualmente tardaba una hora y media entre Caracas y Bogotá, puede extenderse por horas debido a que no hay una conexión directa. Justamente, la reapertura de vuelos entre ambos países, al igual que el de la frontera terrestre (ambos a iniciar hoy), han sido de las primeras acciones a ejecutar como parte del restablecimiento de relaciones entre Miraflores y la Casa de Nariño. En esta nueva etapa, sin embargo, ninguna tarea es fácil.…  Seguir leyendo »

La emergencia educativa de Estados Unidos

En el otoño de 2020, muchas autoridades locales y estatales en Estados Unidos decidieron no reabrir las escuelas para clases presenciales. Esto se recordará como una falla vergonzosa de los responsables de las políticas a la hora de fijar sus prioridades. Hubo infinidad de cosas absurdas. En Georgia, los adultos podían asistir a locales de tatús, pero los alumnos de quinto grado no podían ir a clases de matemáticas. En muchos estados, los adultos podían reunirse en un bar, pero se obligaba a los niños a sentarse frente a pantallas de computadora y recibir lecciones online que, en muchos casos, directamente equivalían a no ir a la escuela.…  Seguir leyendo »

At the start of this month, doom-mongers looking for the next financial crisis in Europe were pointing at Italy. Just as the pessimists predicted, Italians have elected a populist coalition led by the post-fascist Brothers of Italy party. But a funny reversal has occurred. Italy’s economy seems provisionally stable. Britain has emerged as the weak power in Europe.

What gives? Intellectual fashion has been running against globalization for several years, so it’s easy to miss the answer. But the Italy-Britain inversion underlines an old lesson. Sacrificing some sovereignty and submitting to the rules of international organizations are not necessarily bad things.…  Seguir leyendo »

Demonstrators hold pictures of Mahsa Amini and others killed in Iran during a protest outside the Iranian Consulate in Istanbul on Monday. (Sedat Suna/EPA-EFE/Shutterstock)

The “morality police” came for me exactly 13 minutes into my lecture on gender and sexual politics in post-revolutionary Iran. Four sets of auditorium doors swung open simultaneously. In they came, boots pounding, weapons clanking. The Tehran lecture hall erupted in confusion as the komiteh, as the morality police are known, filled the room.

Audience members ran every which way. I should have been shredding my lecture notes, running from the lectern into the nearby street. But the sight of a dozen bearded men in dark green uniforms rooted me to the floor. Two of the thugs climbed the steps to the stage; one raised his hand above my head, and then everything went black.…  Seguir leyendo »