Jueves, 1 de septiembre de 2022

La lápida de Mijaíl Gorbachov podría decir: "Intentó salvar la Unión Soviética". También podría poner: "No quiso un Tiananmen". La compatibilidad de ambas inscripciones resume la mezcla de fracaso estrepitoso y mérito extraordinario que define su obra política.

Comencemos por el fracaso. Es indudable que el último líder de la URSS hizo grandes esfuerzos por salvar el proyecto comunista. Reformas como la perestroika o la glasnost buscaban dinamizar y devolver la legitimidad a un sistema anquilosado, ruinoso y desprestigiado. El empeño por reducir el poder que ejercía el Partido Comunista de la Unión Soviética sobre todos los aspectos de la vida del país (y la de otros países también) buscaba, igualmente, sanear el régimen, no destruirlo.…  Seguir leyendo »

En Auge y caída de las grandes potencias, Paul Kennedy argumenta que las naciones ocupan un lugar preeminente en el mundo en función de sus recursos internos, su capacidad productiva o los cambios tecnológicos que son capaces de asumir. Si su poder mengua respecto a otras potencias, es decir, disminuye su poder relativo, su posición en el orden internacional decae también.

Otros análisis sistémicos se basan en el inevitable conflicto internacional que deriva de la confrontación entre una potencia hegemónica y una potencia emergente que amenaza con ocupar su lugar (la famosa trampa de Tucídides). Siguiendo una lógica parecida, John Mearsheimer evoca que el conflicto entre las grandes potencias es inevitable, porque solo en raras ocasiones los cambios en el equilibrio del poder mundial se suceden de forma pacífica.…  Seguir leyendo »

Javier Marías y los traductores de la vida

Por razones que no viene al caso explicar, he vuelto a leer en estos días Fiebre y lanza, el primero de los tres volúmenes en que se publicó una de las grandes novelas de lo que va del siglo: Tu rostro mañana, de Javier Marías. Lo había leído hace 20 años, tan pronto como se publicó, y me ha alarmado esta vez darme cuenta de lo mucho que ha cambiado el libro. Esto es cierto siempre de las buenas novelas, que reflejan lo que llevamos a ellas, y por lo tanto se transforman en la medida en que nos transformamos sus lectores; pero hay novelas que cambian más que otras, y habría que pensar algún día con detenimiento en las razones por las que esto ocurre.…  Seguir leyendo »

No hay mal que por bien no venga. De toda crisis surge oportunidad. Frases hechas que, depende de cómo nos lo tomemos, pueden convertirse en realidad.

Estamos en una crisis energética con pocos precedentes. Gas caro, escaso y que se ha convertido en moneda de cambio y en competencia industrial. Y necesidad de desarrollar una ambiciosa estrategia de electrificación de los consumos energéticos, por un lado, y de almacenamiento, por otro (estando ambos factores ligados). Si vamos a lo eléctrico, tenemos una energía con tendencia a tener una alta volatilidad, con una energía barata cuando sople el viento y haya sol, y más cara cuando estos escaseen.…  Seguir leyendo »

«El pueblo soviético nunca se sentirá decepcionado por lo que han hecho», afirmó pletórico Hans-Dietrich Genscher, ministro de Exteriores de la República Federal de Alemania, el 13 de septiembre de 1990, el día siguiente a la firma en Moscú del Tratado Dos más Cuatro entre las dos Alemanias (RFA y RDA) y las cuatro potencias que controlaban las zonas ocupadas en ambas por los aliados vencedores en la Segunda Guerra Mundial (Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Unión Soviética). Genscher expresaba así la gratitud del canciller Helmut Kohl y la suya propia hacia el anteayer fallecido Mijaíl Gorbachov por haberse plegado este a la inminente reunificación alemana (que se produciría el 1 de octubre), así como a la retirada de todas las tropas soviéticas de los países del Pacto de Varsovia.…  Seguir leyendo »

Con la desaparición de Mijaíl Gorbachov se marcha una generación de políticos que cambiaron el final de la historia. No nos referimos a la tesis de Fukuyama en sí, pero debemos ser conocedores que sin personas como el expresidente ruso, Reagan, Kohl, Wojtyla, Thatcher, Miterrand, etc., todo hubiera sido muy distinto, sobre todo en aquella década de confrontación última y total entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Lejos del autoritarismo gerontocrático del PCUS, este abogado enseguida encaminado a la política, hábil e inteligente, que supo cautivar a viejos leones como Breznev, Andropov, Chernenko, se hizo con las riendas primero del Comité Central del partido y luego con todo el poder de un enorme león herido cual viejo cascarón que necesitaba reformas urgentes para superar su enorme crisis económica, política, territorial y étnica.…  Seguir leyendo »

La sociedad española se levantó esta semana con el anuncio del inminente real decreto aprobado en el Consejo de Ministros, que obliga a todos los mataderos españoles a instalar cámaras de vigilancia en sus instalaciones, con el objetivo de preservar las normativas de bienestar animal y seguridad alimentaria.

En realidad no cogió desprevenido a nadie. El debate ya estaba encima de la mesa desde hace casi cuatro años, con proposiciones no de ley aprobadas en varias comunidades autónomas, compromisos de empresas, sindicatos, asociaciones de consumidores.

A ello se sumó un sector cárnico convencido de que esta iniciativa ayudaría a demostrar la modernización del sector ante la oleada de imágenes de violencia en varios mataderos, que fueron golpeando la moralidad de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Se afirma que los peores enemigos del rey emérito son, en ocasiones, aquellos que salen en su defensa. Esto suele ser así, por lo disparatado de algunos de sus argumentos protectores. Así ha ocurrido en las últimas fechas con las interpretaciones facilitadas desde el entorno del monarca desterrado, respecto a un posible cambio en la estrategia de Corinna Larsen en su demanda interpuesta contra Juan Carlos I en octubre de 2020 ante los tribunales británicos.

Según estas informaciones, la examante de Juan Carlos habría presentado un nuevo relato de su acusación haciendo desaparecer al CNI y a cualquier otro servicio de inteligencia en los hechos denunciados.…  Seguir leyendo »

Quizás el título de este artículo no responda totalmente a la realidad puesto que existiendo sin duda un desafío catalán al Estado Español, lo cierto es que lo perpetran tan solo una minoritaria parte de los ciudadanos de Cataluña sin que sea mi intención generalizar algo no generalizable.

Pero veamos: sin acudir a estadísticas y porcentajes pesados, engañosos y cansinos, podemos afirmar que solo una tercera parte de catalanes defiende la secesión y la independencia pues hay mucha gente puesta de perfil que a priori no sabe, no contesta, pero en realidad sí sabe y sí contestaría abrumadoramente por España una vez perdido el miedo a represalias empresariales, garantía de su puesto de trabajo y recibiendo una información libre, veraz, independiente y lejos de doctrinas y consignas de los medios de comunicación.…  Seguir leyendo »

El uso que está haciendo Rusia de la energía como arma política y económica ha puesto a los países que rodean el mar Báltico en la primera línea de la crisis energética internacional. Pero mediante el fortalecimiento de la seguridad energética, el abandono de los combustibles fósiles rusos y un incremento de la capacidad de generación eólica offshore al séptuplo en apenas ocho años, los países de la región serán un elemento clave en la protección de Europa contra el arma energética rusa.

Con ese objetivo, esta semana se celebró en Dinamarca la Cumbre sobre Seguridad Energética del Mar Báltico, con la presencia de la presidenta de la Comisión Europea, la comisaria europea de la energía y los primeros ministros, presidentes y ministros de energía de Alemania, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Finlandia, Suecia y Dinamarca.…  Seguir leyendo »

Mikhail Gorbachev, who died on Tuesday at 91, helped create our modern world. His most obvious legacy is the dissolution of the once mighty power he led: the Soviet Union. Just as lasting, however, is the force that the U.S.S.R.’s demise helped to unleash: nationalism.

The Soviet Union rested on the premise that regional and group loyalties could be subsumed under Marxist-Leninist ideology, institutionalized in the Communist Party, which preached that human beings would be united in the glorious future. Nations, religions and classes would fade into irrelevance as communism united the world.

Gorbachev came to power as this system was unraveling.…  Seguir leyendo »

Actors on a set of the Chinese film “Home Operation,” in Hajar al-Aswad, a Syrian suburb destroyed by the al-Assad regime. Louai Beshara/Agence France-Presse, via Getty Images

At first the image didn’t make much sense: tanks bunched together, red flags flying and a line of soldiers in Yemeni-style red berets. The scene was set in the shadows of bombed-out apartment buildings that, confusingly, didn’t look much like Yemen.

The scene was fake, a photo of the set of “Home Operation”, a film produced by Jackie Chan and inspired by a Chinese mission to evacuate Chinese and foreign nationals from Yemen in 2015. The apartment buildings were real, but not in Yemen. Filming started last month in Hajar al-Aswad, a southern suburb of Damascus, Syria, that used to be home to thousands of people.…  Seguir leyendo »

Manuela Schwesig, state premier of Mecklenburg-Vorpommern, and Markus Söder, state premier of Bavaria, visit a site that will feed an existing pipeline network with liquefied natural gas in Lubmin, Germany, on Aug. 30. ODD ANDERSEN/AFP via Getty Images

Europe is in the middle of an energy crisis. Uncertainty over the flow of natural gas owing to Russia’s war in Ukraine has caused a spike in prices. The price of natural gas has soared to as much as $500 per barrel of oil equivalent, 10 times the normal average, fueling fears of winter shortages and cold homes.

Key commodities have already been affected. Fertilizer production, which requires large inputs of natural gas, is being shut down due to high prices. Manufacturers are hoarding glass in anticipation of future shortages. Climate change has made the situation worse, as a historic drought is drying up Europe’s rivers and cutting into hydroelectric capacity.…  Seguir leyendo »

Zambia's president Hakainde Hichilema addresses the 76th Session of the UN General Assembly in New York. Photo by MARY ALTAFFER/POOL/AFP via Getty Images.

At his inauguration one year ago this week, Zambia’s president Hakainde Hichilema inherited a country with a heavily indebted economy and a reputation for fiscal unreliability.

He has secured, for now at least, Zambian citizens’ buy-in and patience for what he is seeking to do – with future debt-repayment austerity lurking on the horizon.

Hichilema’s predecessor Edgar Lungu consistently harassed – and some would say persecuted – Hichilema, casting him in the role of a perpetual loser who was destined never to win the presidency with five failed previous efforts.

At the same time, Lungu embarked on an ambitious but recklessly-financed programme of both prestige and infrastructural projects, relying greatly on foreign liquidity particularly from China, and on commercial borrowings by way of the issue of Eurobonds – upon which his administration defaulted.…  Seguir leyendo »

Por qué Serena Williams es tan asombrosa

He visto pasar muchas generaciones en el tenis, y cada vez que ves a un gran jugador retirarse, es muy difícil. Pero la noticia de que Serena Williams deja el tenis es particularmente dura por lo que representa.

Su presencia y sus posturas políticas elevaron el juego. La técnica, potencia y el ritmo de su saque son asombrosos. Establecen el tono de la intensidad de su juego. No me importa lo que pase después de eso, solo quiero verla sacar.

Conozco a Venus y Serena Williams desde que tenían 7 y 6 años. Las conocí por primera vez en abril de 1988.…  Seguir leyendo »