Viernes, 28 de octubre de 2022

La 'solución canadiense' para Cataluña

Para recomponer el desarreglo que actualmente padece el independentismo catalán, los bien pagados asesores de la Generalidad han aconsejado una salida: la «solución canadiense». Y su presidente los ha creído. ¿Cómo es posible que el señor Aragonés haya aceptado semejante desatino? Se me ocurren dos explicaciones: o bien sus consejeros lo han malinformado o bien, lo que sería mucho más grave, le han mentido. Porque deberían saber que esa pretendida «solución canadiense» no es, ni será nunca, aplicable al caso catalán; porque la llamada Ley de la Claridad, que tanto les gusta, no surgió para ayudar al soberanismo quebequés, sino para esclarecer las coordenadas pertinentes y situar el proceso en el ámbito de la legalidad interna e internacional.…  Seguir leyendo »

Contra Felipe González

Es un viejo truco que los escritores conocemos bien: consiste en proclamar que el mejor libro de Cervantes es el Persiles y no el Quijote, en abominar de Memoria de mis putas tristes sin recordar Cien años de soledad (o en recordarlo sólo para asegurar que no alcanza la excelencia de El coronel no tiene quien le escriba), en sostener que Rafael Chirbes —digamos— es superior a Borges o Vargas Llosa, que además no son para tanto (afirmación que recuerda aquel verso de José Agustín Goytisolo, según el cual “Martin Luther King no fue tan negro como ahora se dice”). En definitiva: se trata de relegar o denigrar lo bueno y de enaltecer lo mediocre o lo malo, no sólo para hacerse el interesante y dar el pego entre los incautos, sino sobre todo para intentar que, gracias a la exaltación general de la mediocridad, la nuestra pase inadvertida, o al menos no contraste de manera demasiado cruel con la excelencia ajena.…  Seguir leyendo »

“¿Qué frío establecía la distancia entre palabra y corazón?”. Como un rayo, este verso sonó en el final del boletín radiofónico matinal del lunes, en la sección de Cultura. La frase podría ser objeto de estudio en una lección universitaria sobre semántica: la frialdad de lo que se denota, el corazón de lo que se connota. Las palabras denotan un significado objetivo pero, liberadas, mudadas por el corazón de los hablantes, también connotan según el cambiante gusto de la comunidad que las emplea.

Es un verso de Julia Uceda: autora sevillana, 97 años cumplidos en este mes de octubre. La radio pregonaba su recién logrado Premio de las Letras Andaluzas Elio Antonio de Nebrija.…  Seguir leyendo »

Un tiempo para la serenidad

La observación detenida de las cosas, el cuidado por el trabajo bien hecho, la atención al otro -'la más pura y rara manifestación de generosidad'- son cualidades que preservar en unos tiempos acelerados por la tecnología, en los que, en ocasiones, olvidamos el valor de la gratitud, de la proximidad y de la escucha.

Hoy celebramos en Oviedo, en nuestro querido teatro Campoamor que este año conmemora su 130º aniversario, la ceremonia de entrega de los Premios Princesa de Asturias. Detendremos la mirada en las personas que, con inteligencia, creatividad y ánimo de concordia, despejan las sombras, nos trasladan ilusión y confianza en el futuro.…  Seguir leyendo »

El Congreso del Partido Comunista de China termina con la mayor concentración y sed hegemónica desde Mao

Después de meses de meticulosa –y también angustiosa– preparación, por fin ha finalizado el vigésimo Congreso del Partido Comunista de China (PCCh).

Desde el informe inicial del presidente Xi, pasando por la bochornosa salida del expresidente Hu Jintao, hasta el anuncio de los integrantes de la Junta Permanente del Politburó, todo lo que hemos vivido en esta última semana ha sido sorprendente por un motivo simple. Ha faltado el equilibrio que ha caracterizado a los líderes de la República Popular China desde Mao ZeDong, ese difícil equilibrio entre una economía de mercado y el importante papel del Estado en la economía y en otras materias.…  Seguir leyendo »

El 28 de octubre de 1982, hace hoy 40 años, el PSOE recibió el apoyo de diez millones de ciudadanos cuyos votos se tradujeron en 202 diputados. Una victoria tan contundente de un pequeño partido (en torno a los 12.000 afiliados en ese momento) y el hundimiento abrumador del partido del Gobierno sólo se pueden comprender si se tiene en cuenta la imagen de división de la última etapa de UCD y la sensación extendida de estar caminando al borde de un abismo al que nos estaban conduciendo el golpismo, los asesinatos de ETA y una economía desbocada.

Se necesitaba un Gobierno unido y solvente que estabilizara la joven democracia y ofreciera un mensaje creíble de esperanza.…  Seguir leyendo »

La frase de Abraham Lincoln que encabeza esta columna refleja a la perfección lo que ocurre con la Ley de Memoria Democrática que acaba de aprobar la coalición gobernante de socialistas, comunistas y terroristas.

Las mentiras que esta ley ampara no podrán tener éxito, pues además de ser una ley inconstitucional, lucha contra la memoria de muchos que saben que lo que pretende es todo mentira.

Efectivamente, esta ley no es sino un ejercicio de censura de la realidad histórica del período 1931-1983, con la vana pretensión de ganar una guerra que la izquierda perdió en los campos de batalla, y tratar de ocultar, al mismo tiempo, todos los crímenes de socialistas, anarquistas, separatistas y comunistas durante la II República, la Guerra Civil, el Franquismo y la Transición.…  Seguir leyendo »

Una protesta indígena contra la violencia, la tala ilegal, la minería y la ganadería en Sao Paulo, Brasil, el 4 de septiembre de 2022. Este domingo 30 de octubre será la segunda vuelta de las elecciones presidenciales. (Andre Penner/AP)

En la última semana de campaña antes de la segunda vuelta de las elecciones en Brasil, es muy difícil pronosticar si la mayor economía de América Latina seguirá gobernada por el actual presidente, Jair Bolsonaro, un exmilitar de extrema derecha, o por el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, quien gobernó el país de 2003 a 2010 en una coalición de centroizquierda.

En la primera vuelta, el electorado le dio a Lula 57.2 millones de votos (48.4%) y a Bolsonaro 51 millones (43.2%), una diferencia mucho menor a la que pronosticaron las encuestas. Bolsonaro busca obtener esos 6.2 millones de votos a como dé lugar, lo cual ha propiciado la campaña electoral más salvaje desde que el país volvió a la democracia, en la década de 1980.…  Seguir leyendo »

Un incendio forestal en la región de la carretera Transamazónica, en el municipio de Lábrea, estado de Amazonas, Brasil, el 17 de septiembre de 2022. (AP Photo/Edmar Barros, File)

En Brasil estaremos viviendo días angustiosos hasta este domingo 30 de octubre, cuando se celebren las elecciones de segunda vuelta que enfrentan al actual presidente, Jair Bolsonaro, con el exmandatario Luiz Inácio Lula da Silva. Bolsonaro ha sido un terrible presidente en cuanto a la protección de los derechos de los pueblos indígenas y del medio ambiente. En los cuatro años de su gobierno, hemos vivido momentos de horror con el aumento en los asesinatos de líderes defensores del territorio y de las invasiones de tierras indígenas, además de una casi nula aplicación de la ley contra quien invade nuestro territorio.…  Seguir leyendo »

Mardi 18 octobre, le nouvel exécutif dirigé par le conservateur Ulf Kristersson a officiellement pris ses fonctions en Suède. Détenant moins d’un tiers des sièges au parlement, la coalition de centre droit a dû, pour constituer une majorité, conclure une alliance avec les Démocrates de Suède (SD), parti nationaliste historiquement issu du mouvement néo-nazi suédois. Une nouveauté radicale dans le paysage politique scandinave.

Au même moment, en Italie, la coalition toujours appelée « de centre droit » se reconfigure à la droite de la droite. Le mouvement nationaliste italien n’a pas seulement annexé pour de bon le berlusconisme, désormais plus petit partenaire d’un gouvernement dominé par la Ligue (extrême droite) et les Frères d’Italie (postfasciste).…  Seguir leyendo »

Newly elected Indian National Congress President Mallikarjun Kharge speaks in New Delhi on Oct. 26. (Rajat Gupta/Shutterstock)

In nearly 137 years, India’s Congress Party — the main, albeit severely diminished, opposition to the ruling Bharatiya Janata Party — has held only six internal elections. This month, in its first such contest in more than two decades, it missed a crucial opportunity to reset.

Since Prime Minister Narendra Modi rose to power in 2014, the Congress Party has been crushed under the wheels of the BJP juggernaut. It went from having 206 seats in Parliament in 2009 to 52 seats a decade later, and it leads governments in just two of the country’s 28 states. The party that once led the fight for the country’s independence is struggling for relevance.…  Seguir leyendo »

The need for more diplomacy between Russia and the United States is screamingly obvious. But it should focus on preventing a catastrophic conflict between the two countries, rather than a fruitless effort to halt the Ukraine war.

The Ukraine conflict, for all its horror, simply isn’t ripe for a diplomatic settlement. Ukraine is advancing on the battlefield, and Russia, for all its nuclear saber-rattling, is in disarray. A defiant Ukraine wants to regain all its territory, while Russia refuses to withdraw. So, there’s no middle ground, for now.

When you have an insoluble problem, enlarge it. That’s a familiar management formula, and it has some validity here.…  Seguir leyendo »

Former president Luiz Inácio Lula da Silva and current President Jair Bolsonaro are competing in a runoff election Sunday. (Nelson Almeida/AFP/Getty Images)

If Brazilian President Jair Bolsonaro fails to win reelection this Sunday, it won’t be for lack of lying. With charges of “Satanism”, teaching homosexuality in the classroom and doctoring voting machines, right-wing partisans are working overtime to keep the campaign in smears, magical thinking and flat-out bogus news.

Not that the left hasn’t tried to do the same. Indeed, backers of the Workers’ Party challenger, former president Luiz Inácio Lula da Silva, have spread their share of fake news, associating Bolsonaro with cannibalism and pedophilia. Yet their efforts look amateurish compared with those of the “Bolsonarista” disinformation machine.

Digital security analysts at the Igarapé Institute, an independent think tank, found that Brazil’s far right is a much more prolific spreader of spurious news.…  Seguir leyendo »

The Japanese vessel ‘Mogami’ in Yokosuka, Japan, September 2022 Kim Kyung-Hoon / Pool / Reuters

On July 13, nearly five months in to Russia’s unprovoked assault on Ukraine, the Pentagon announced that the United States had successfully tested two hypersonic missiles. Following a string of highly publicized failures, the successful test was an important step toward catching up in an area of weapons development in which China and Russia have been pulling ahead. Just seven weeks later, amid rising tensions with China, Japan reported its largest-ever increase in defense spending, including funds explicitly earmarked for hypersonic weapons research. Tokyo’s announcement was a pointed reminder that Japan’s technological and security policies and ambitions are increasingly aligned with those of Australia, the United Kingdom, and the United States, the three long-standing allies that comprise the trilateral security pact known as AUKUS.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin and Chinese President Xi Jinping in Beijing, February 2022 Aleksey Druzhinin / Sputnik / Kremlin / Reuters

When it comes to international relations, 2022 has been an exceptionally dangerous year. During the first two months, Russia massed thousands of troops along Ukraine’s borders. At the end of the second one, Moscow sent them marching into Ukraine. China, meanwhile, has grown increasingly belligerent toward Washington, particularly over Taiwan. After U.S. House Speaker Nancy Pelosi visited Taipei in August, Beijing carried out a furious set of military exercises designed to show how it would blockade and attack the island. Washington, in turn, has explored how it can more quickly arm and support the Taiwanese government.

The United States is aware that China and Russia pose a significant threat to the global order.…  Seguir leyendo »

After Neoliberalism

For most of the last 40 years, U.S. policymakers acted as if the world were flat. Steeped in the dominant strain of neoliberal economic thinking, they assumed that capital, goods, and people would go wherever they would be the most productive for everyone. If companies created jobs overseas, where it was cheapest to do so, domestic employment losses would be outweighed by consumer benefits. And if governments lowered trade barriers and deregulated capital markets, money would flow where it was needed most. Policymakers didn’t have to take geography into account, since the invisible hand was at work everywhere. Place, in other words, didn’t matter.…  Seguir leyendo »

Playing football at the Morro da Lua favela in Sao Paulo, Brazil during the 2022 presidential election campaign. Photo by ERNESTO BENAVIDES/AFP via Getty Images.

The second round of Brazil’s presidential elections is shaping up to be far closer than expected with leftist Luiz Inácio Lula da Silva running at only 1-8 percentage points ahead of the current right-wing incumbent, Jair Bolsonaro – a clear sign of the division currently within a country struggling to cope with a multitude of crises.

The description of Jair Bolsonaro as right-wing applies more to his social views and disregard of environmentalism than any commitment to economic orthodoxy. As with many other populists on either end of the ideological spectrum, Bolsonaro was willing during COVID-19 – and twice during the presidential campaign – to loosen the state’s purse strings in order to build popular support.…  Seguir leyendo »

An election campaign billboard in Ramat Gan, Israel, October 2022. Photograph: Ammar Awad/Reuters

As Israel heads to the polls on Tuesday for its fifth election since the spring of 2019, its politics are fractious, but stop short of visceral acridity. The country’s rival tribes are content to jostle each other. It’s an eerie quiet before what could be a terrible storm. With just days to go, Benjamin Netanyahu and the right lead in hypothetical match-ups, but may fall short of the 61 seats needed in the 120-member Knesset, Israel’s parliament, to dislodge Yair Lapid, the current prime minister.

As for Lapid, his chances of securing an outright victory are slim. Talk on the street is of a Seinfeld election – much ado about almost nothing.…  Seguir leyendo »

On Oct. 30, Brazilians go to the polls to elect their next president. But at stake is something far more important than just the leadership of one of the world’s largest economies.

Whoever wins will inherit control over more than half of the Amazon rainforest and, by extension, will determine the conditions for future life on Earth.

In the Opinion video above, Brazilian Indigenous leader Txai Suruí argues that this election is the last chance to save the Amazon.

Because of soaring deforestation rates under President Jair Bolsonaro, the Amazon ecosystem is on the brink of catastrophe. The loss of millions of trees has already caused decreased rainfall.…  Seguir leyendo »

Rishi Sunak no salvará el Reino Unido

En marzo, Rishi Sunak fue fotografiado cargando gasolina un coche en la gasolinera de un supermercado. La finalidad era, por supuesto, autopromocionarse: Sunak estaba deseando publicitar su papel, como ministro de Finanzas, en la reducción del precio del combustible. Pero le salió mal la jugada.

El coche, un modesto Kia Rio rojo, no era suyo (pertenecía a un empleado del supermercado). En la gasolinera, Sunak siguió poniéndose en evidencia al no tener ni idea de cómo hacer un pago con tarjeta sin contacto. Como dramatización de lo lejano que Sunak está de la vida común y corriente, es inmejorable.

Ese desapego se pondrá ahora a prueba.…  Seguir leyendo »