Miércoles, 2 de noviembre de 2022

Instituciones, presupuestos y democracia

La libertad de los ciudadanos para desarrollar sus proyectos personales y empresariales descansa, en buena medida, en dos ideas esenciales consagradas en nuestro orden jurídico constitucional: el Estado de Derecho y la separación de poderes. Y es deber del Gobierno proteger las libertades de los ciudadanos e incluso preservarlas de intereses partidistas velando por la independencia de las instituciones, que son las que garantizan la democracia liberal, la forma de Gobierno por la que hemos optado en Occidente y, más concretamente, en la Unión Europea.

En los últimos tiempos esos principios básicos de la democracia se están corrompiendo en algunos lugares de nuestro entorno y lamentablemente también en nuestro país.…  Seguir leyendo »

Sirvienta, criada, muchacha, fregona, chica, asistenta, doméstica, chacha… El listado, mucho más extenso, procede del comienzo de Fámula, imprescindible libro de Cristina Sánchez-Andrade, que abre con esta elocuente entrada del Diccionario de ideas afines de Fernando Corripio. El libro es un testimonio crudo del trabajo de tantas y tantas mujeres que hoy, como ayer y como han hecho a lo largo de los siglos, sacrifican sus vidas para hacer de la nuestra algo más llevadero. Son las empleadas del hogar, tratadas las más de las veces sin respeto alguno, con condescendencia siempre y, muchas veces, también con desprecio. Son las que limpian.…  Seguir leyendo »

Hace ya unos años, cuando el bloqueo a la renovación del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) no había llegado a ser tan tozudo y persistente por parte del PP, escribí un artículo en este diario sobre el tema. Mi tesis, obviamente rechazada por activa y por pasiva, no fue entonces siquiera debatida, más allá (que yo sepa) de una pequeña discusión que mantuvimos en la tertulia de Hora 25, en aquel momento dirigida por Pepa Bueno. Por ello, he visto con sorpresa, y reconozco que con cierta alegría, que haya vuelto a ser al menos planteada ahora (aunque con alguna diferencia) entre las hipotéticas alternativas consideradas en el editorial de EL PAÍS del pasado 30 de octubre de lo que pueda hoy hacerse, ante la amenaza de bloqueo total e indefinido.…  Seguir leyendo »

Pekín no abandonará a Moscú

En los últimos años, China y Rusia han hecho todo lo posible por mostrar la cercanía de su relación. No hay mejor ejemplo de ello que la declaración conjunta emitida el 4 de febrero por Xi Jinping y Vladímir Putin durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 en Pekín, apenas unas semanas antes de que Putin iniciara su guerra contra Ucrania. Xi ha llamado a Putin su “mejor y más íntimo amigo”. Se han reunido casi 40 veces desde 2013. Las dos partes disfrutan de una “amistad sin límites” y consideran que su “asociación estratégica integral de coordinación para la nueva era” es un factor positivo en la escena internacional.…  Seguir leyendo »

Hoy soy portador de malas noticias: a dos meses de que termine 2022, ya es el más mortal para la prensa en las Américas desde que existe la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión en la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, oficina que lidero y a la que se han reportado 37 asesinatos de periodistas en un tercio de los Estados que integran la Organización de Estados Americanos (OEA). Este miércoles se conmemora el Día Internacional para Poner Fin a la Impunidad de los Crímenes contra Periodistas y es un momento para reflexionar sobre estos números alarmantes.

Buena parte de los asesinatos ocurrieron en lugares con débil presencia de las instituciones públicas civiles.…  Seguir leyendo »

El sistema sanitario se hunde

No existe ninguna especialidad médica denominada 'Epidemiología' en el MIR. Se denomina Medicina Preventiva y Salud Pública. Pero la profesión de epidemiólogo médico se popularizó en la reciente pandemia. Hubo que tomar medidas clásicas de salud pública. Fueron drásticas. Desafortunadamente, ni en España ni en muchos otros sitios se aplicó el cierre a tiempo de fronteras y aeropuertos ni los controles masivos que sí se usaron prematuramente en Taiwán (país de 24 millones de habitantes en el que solo hubo 7 muertes por Covid-19 en 2020, antes de tener vacunas). Siempre sucede lo mismo en Medicina Preventiva y Salud Pública: o se llega pronto, o se llega muy mal.…  Seguir leyendo »

No han pasado todavía muchos días desde la abrupta ruptura de la negociación entre el PSOE y el PP para renovar el poder judicial pero los efectos devastadores de ese estallido ya se están haciendo sentir en dos terrenos: el propiamente relacionado con la Justicia, por un lado, y en el Partido Popular, por otro.

El objetivo de quienes manejan los hilos de la comunicación ‘oficial’ parece claro: debilitar la figura de ese Alberto Núñez Feijóo que escalaba en las encuestas. Acabar con el ‘efecto Feijóo’. Hasta este momento, hay que admitir que el resultado está siendo bueno para quienes tratan de horadar al presidente del Partido Popular y líder de la oposición.…  Seguir leyendo »

Luiz Inácio Lula da Silva en la Casa de América en Madrid, España (2021). Foto: Casa de América

Stefan Zweig decía que Brasil era el país del futuro, a lo que hoy habría que agregar de un futuro complicado. Es cierto que ganó Lula en la segunda vuelta, pero solo lo hizo por un 1,8% de diferencia respecto a Jair Bolsonaro. Se trató de la primera vez que el presidente en ejercicio no es reelegido y también de la primera vez que, desde el regreso de la democracia en 1985, alguien es elegido para un tercer mandato. Con estos mimbres se abre un escenario de gran incertidumbre, no solo por lo que va a ocurrir a partir del 1 de enero, cuando dé comienzo la nueva administración, sino también en los dos próximos meses, los que dure el proceso de transición entre la administración entrante y la saliente.…  Seguir leyendo »

Ocho meses después de la invasión rusa de Ucrania, la Unión Europea sigue estando lamentablemente dividida en cuanto a su respuesta en materia de política energética. En su última cumbre, el 20-21 de octubre, los líderes de los estados miembro de la UE pasaron horas discutiendo. Al final, emitieron un comunicado oficial en donde simplemente reconocían que “frente a la militarización de la energía por parte de Rusia, la Unión Europea se mantendrá unida para proteger a sus ciudadanos y empresas y tomar las medidas necesarias en carácter de urgencia. Pero la única decisión importante a la que habían llegado era incrementar las compras de gas conjuntas -e inclusive eso se produjo con algunas salvedades importantes.…  Seguir leyendo »

Catrinas del Día de Muertos en Albuquerque, Nuevo México, el 26 de noviembre de 2019. (Adria Malcolm para The Washington Post)

Tiempo de residencia es un término que se utiliza en diversos campos para determinar la persistencia de una substancia en un estado de absorción, suspensión o disolución. El tiempo de residencia de las moléculas de agua, por ejemplo, varía bastante dependiendo del medio: una semana en el cuerpo humano, dos semanas en un río, 4,000 años en océanos y mares, y hasta 10,000 años en glaciares y permafrost. Anne Gardulski, profesora en el Departamento de Ciencias de la Tierra y el Océano de la Universidad de Tufts asegura que la sangre humana, compuesta de sales y de sodio, tiene un tiempo de residencia de 260 millones de años.…  Seguir leyendo »

Senior Gen. Min Aung Hlaing, head of the military council, inspects officers during a parade to commemorate Myanmar's 77th Armed Forces Day in Naypyidaw, Myanmar, on March 27. (Aung Shine Oo/AP)

The United Nations acted decisively in response to the crisis in Ukraine. The Security Council voted on a condemnation resolution within 24 hours of the Russian invasion. When Russia predictably used its veto to block the resolution, the General Assembly promptly established a process to subject future use of the veto to greater scrutiny. The secretary general visited Ukraine and brokered an agreement to prevent global food shortages due to the conflict. U.N. agencies mobilized under his leadership to see the agreement implemented.

Ukraine has shown that the United Nations can act in a crisis. Unfortunately, the same does not apply to a comparably dire situation in a country on the other side of the world: Myanmar.…  Seguir leyendo »

Natalia Horban and her daughter Alina spent two hours in an elevator in their building when the power went out. (Natalia Horban)

Millions of ordinary Ukrainians are fighting a new war this month, far from the front lines. They’re fighting cold and darkness rather than enemy soldiers and bullets and artillery. But if the first results are any indication, they’ll be up to the task.

To see what this war looks like for many of us, you just have to step into an elevator. Natalia Horban, 36, and her 18-month-old daughter Alina returned to their apartment building after a late morning walk last week. They arrived 10 minutes before noon, when a scheduled blackout was supposed to start. But no sooner had they entered their elevator than the power gave out.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin speaks with soldiers at a military training area in the Ryazan region in Russia on Oct. 20. (Mikhail Klimentyev/AP)

Civilians don’t talk much about military doctrine, but military professionals know how important it is. This is the intellectual concept that governs the training and equipping of military forces. Get the doctrine right and troops have a major edge in battle. Get it wrong and they have a major, possibly insuperable disadvantage.

The U.S. Army got it very much right before the 1991 Gulf War. Its AirLand Battle doctrine, adopted in 1982, anticipated fast-moving operations by ground forces supported by air forces using precision-guided munitions. The U.S. Army had been planning to fight such a conflict on the plains of Europe against the Red Army, but it proved ideally suited for fighting the Soviet-equipped Iraqi Army in the deserts of Arabia.…  Seguir leyendo »

Participants hold a banner in Berlin on Oct. 29 during a demonstration intended to show solidarity with protesters in Iran. (Christophe Gateau/AP)

The Iranian uprising, now in its seventh week, has a simple slogan: “Women, life, freedom”. But its basic demand, that women no longer be forced to wear headscarves, challenges the primacy of the old men who run Iran’s theocracy. As the protesters pull off their scarves, the fabric of Iranian repression has begun to unravel.

We saw this week how hard the movement will be to stop. On Monday, the regime announced that it would prosecute about 1,000 of the protesters who mobilized after the death of 22-year-old Mahsa Amini. The government message was: Give up; we’re cracking down. The protesters’ defiant answer was a call for sit-down strikes.…  Seguir leyendo »

Why American Power Endures

For over a century, people around the world have lived through an American era: a period dominated by U.S. power, wealth, institutions, ideas, alliances, and partnerships. But many now believe this long epoch is drawing to a close. The U.S.-led world, they insist, is giving way to something new—a post-American, post-Western, postliberal order marked by great-power competition and the economic and geopolitical ascendance of China.

Some greet this prospect with joy, others with sorrow. But the story­line is the same. The United States is slowly losing its commanding position in the global distribution of power. The East now rivals the West in economic might and geopolitical heft, and countries in the global South are growing quickly and taking a larger role on the international stage.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin in Moscow, June 2022. Mikhail Metzel / Sputnik/ Reuters

Can Russian President Vladimir Putin lose the war in Ukraine and retain power? As Ukraine’s driving counteroffensive erodes Russia’s position on the battlefield, that question is getting increasing attention. Discussion has focused on the possibility of a coup, whether an armed insurrection by disgruntled Russian generals or a mutiny by Kremlin insiders. Although not impossible, neither of these is currently very likely. In fact, a different danger is more plausible: a comprehensive meltdown of the regime, as multiple challenges overwhelm its capacity to react and dysfunction drains confidence in Putin’s leadership.

NO COUP FOR YOU

Losing a war is rarely a smart career move.…  Seguir leyendo »

© Luca Sola/AFP/Getty Images | Miners wait to start their shift in the Khutala Colliery mine in Kendal, South Africa

Dumisani Mahlangu sits in the cab of a dragline excavator, digging 40-tonne shovels of coal from an opencast mine outside Johannesburg. “Coal has made me what I am”, he says of his well-paid job in a country where one in three people lacks work. “I wanted to be a doctor, but God put me in the mines”.

South Africa is among the world’s most coal-dependent nations. Coal accounts for roughly 85 per cent of its electricity, making the country of 60mn people the world’s 13th-biggest emitter of carbon, bigger than Britain.

That puts South Africa, with income per capita of roughly $7,000, among the most inefficient at turning fossil fuels into economic output.…  Seguir leyendo »

The National Stadium, also known as the "Bird's Nest," was a centerpiece of the 2008 Olympic Games in Beijing.

This November, billions of people around the world will tune in to the World Cup – one of the greatest sporting spectacles in human history. It’s an event that has brought wars to a standstill, canonized sporting saints and sinners, and united the planet in savoring every exclamation point goal, last-ditch tackle and intricately choreographed celebratory knee-slide.

There’s just one problem: This year, it’s happening in Qatar.

In Qatar, journalists are thrown in jail for investigating migrant worker conditions. LGBTQ+ people are treated as criminals. Women need to ask men permission to marry, travel and study abroad in many cases.

And Qatari labor practices have been compared to modern slavery – a reported 6,500 South Asian migrant workers have died in Qatar since the country was awarded the World Cup in 2010.…  Seguir leyendo »

In front of the Motherland Monument in central Kyiv, Ukraine. Lynsey Addario for The New York Times

How did people imagine Ukraine before Feb. 24, 2022? If pressed, some might have conjured mail-order brides and shaven-head gangsters roaming one big post-Soviet Chernobyl. But most probably didn’t think even that; instead, they didn’t imagine Ukraine at all. The country popped up on most people’s radar only in connection to Western political scandals and Russian war making. Few Westerners visited it, and those who did might have concluded — as one Western journalist confessed to me recently — that “Ukraine was just like Russia but without all the crap”.

How do people imagine Ukrainians today? As brave fighters who are standing up to a bully, perhaps, defiant modern-day Cossacks in their colorful embroidered shirts, a bit wild but still safely European.…  Seguir leyendo »

Benjamin Netanyahu and his wife in October. Amit Elkayam for The New York Times

Israel’s election this week is being touted as a new referendum on an old leader — former Prime Minister Benjamin Netanyahu, who is standing trial on corruption charges and is attempting yet another political comeback. But the country faces a much deeper, more worrisome concern: Israel’s judicial branch is on trial and with it Israel’s best hope for democracy.

In mid-October the extremist and ascendant Religious Zionism party released a plan for judicial reform that it called “the Law and Justice Plan”.

Critics were scandalized that the plan would strike from the books a key crime in Mr. Netanyahu’s indictments, “fraud and breach of trust”, while providing substantial immunity for the prime minister, cabinet ministers and legislators.…  Seguir leyendo »