Lunes, 5 de diciembre de 2022

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea: 70 años reconociendo derechos

Estos días se conmemora el septuagésimo aniversario de la entrada en funcionamiento del Tribunal de Justicia de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), del que es heredero el actual Tribunal de Justicia de la Unión Europea, con sede en Luxemburgo.

Los discursos pronunciados el 10 de diciembre de 1952, con ocasión del juramento de sus jueces, traslucían la magnitud histórica del acontecimiento. En su alocución, Jean Monnet calificó al Tribunal de Justicia como una Corte soberana europea y su primer presidente, Massimo Pilotti, habló de una disciplina supranacional, al servicio del bien común de los pueblos.

Setenta años después, hay muchas razones para festejar la efeméride.…  Seguir leyendo »

El dominio de la vida pertenece a la persona. Su dignidad y libertad son el sustento constitucional para su autodeterminación personal. Su protección tampoco puede resultar indiferente al Estado democrático que, preceptivamente, también queda concernido por su tutela. Invocando precisamente su libertad, la persona puede acogerse a los valores y derechos más diversos, como la libertad, las convicciones morales e ideológicas, religiosas o éticas, etcétera, para justificar el respeto en cualquier circunstancia de este derecho humano por excelencia. Ahora bien, el fundamento de la posición del Estado frente al derecho a la vida es relativamente distinto. Queda delimitado a un ámbito más restringido.…  Seguir leyendo »

Pospobreza

Desde el último tercio del siglo pasado han venido proliferando hasta la saciedad términos que incluyen el prefijo pos. Intentar recordarlos todos es embarcarse en el cuento de nunca acabar, hasta el punto de que se ha hablado irónicamente de “pos-pos-pos” para caracterizar a esa época, que es todavía la nuestra. Algunos de esos términos han hecho una especial fortuna, como es el caso de posmodernidad, posdemocracia, pos-socialismo, poscapitalismo, y, por supuesto, posverdad, ese torticero intento de asegurar que la verdad ha dejado de tener interés para la opinión pública, que las gentes desean escuchar solo lo que creen que les conviene para vivir cómodamente y les importa poco que sea verdadero o falso.…  Seguir leyendo »

¿Se han preguntado alguna vez por qué tan pocos vieron venir a Donald Trump, o a Giorgia Meloni, o el referéndum del Brexit? La gente tiene una tendencia innata a confundir lo que desea que ocurra con lo que prevé que ocurrirá.

Christian Morgenstern, poeta alemán que vivió a caballo de los siglos XIX y XX, escribió en su poema El hecho imposible* acerca de los pensamientos finales de un hombre tras sufrir un accidente mortal: “Y llega a la conclusión: / Su infortunio fue una ilusión, / pues, razona con convicción, / lo que no debe ser no puede ser”.…  Seguir leyendo »

Una Constitución militante

En la España política de nuestros días se respira un ambiente enrarecido. Viciado. Se percibe la ruptura unilateral del pacto constitucional, la deslegitimación de las instituciones, el deseo de desmantelar y desarmar el Estado e, incluso, el ansia de implementar un proceso deconstituyente. De ahí, el proceso de sedición en Cataluña y el indulto de los sediciosos, el intento de colonización de las instituciones en beneficio de determinadas idees o proyectos, la derogación del delito de sedición o la tentación de modificar el delito de malversación. A lo que habría que añadir –además del populismo rampante– la persistente contemporización del Gobierno con quienes manifiestan la voluntad de quebrar la unidad de la nación, debilitar la Constitución y superar la democracia formal, la única realmente existente.…  Seguir leyendo »

China prisionera

Las revueltas populares, espontáneas, sin líderes y sin ideología concreta que actualmente salpican China, no tienen nada específicamente chino: ilustran los límites y los excesos de cualquier régimen autoritario en todas las civilizaciones. Podemos clasificar estos límites según algunos principios universales que hoy se aplican a China, pero que ayer se aplicaban a los regímenes fascistas o a la Unión Soviética.

El primero de estos principios exige no reconocer nunca los errores. En China, como en cualquier tiranía, la oposición no existe, por definición: el líder siempre tiene razón, o el Partido no puede equivocarse. Estas dictaduras son teológicas, del orden de lo sagrado.…  Seguir leyendo »

La estupidez es un rasgo que caracteriza a la especie humana, pero en España lo de pegarse un tiro en el pie parece que ha devenido en moda obsesiva y afición desenfrenada. Erasmo de Rotterdam, en su Elogio a la estupidez (mal traducido por “locura”, pues el título original era: Enchomion moriae seu laus stultitiae) señalaba que la felicidad era hija de la ignorancia y que por eso las personas necias eran más felices. Pero a veces se olvida que se trata de una obra satírica. De hecho, Erasmo se preguntaba en la misma obra: “Quien se odia a sí mismo ¿puede amar a alguien?”.…  Seguir leyendo »

La guerra de Ucrania ha terminado por colocar a la UE en una encrucijada de tal gravedad que nos exige una reflexión profunda acerca de hacia dónde vamos, qué rumbo traemos y en qué condiciones se encuentra la nave para afrontar las tormentosas aguas que se avecinan. Porque, por difícil que nos parezca, la nave tendrá que cambiar de rumbo si quiere sobrevivir.

Es un hecho conocido que, después de los ciudadanos de Ucrania, los miembros de la UE somos los más perjudicados por las decisiones que el liderazgo de Occidente ha tomado para sancionar a Rusia tras su invasión del febrero pasado.…  Seguir leyendo »

‘Ley trans’, perspectiva médica

Ha desatado una importante polémica el proyecto de ‘Ley para la igualdad real y efectiva de las personas trans’, aquellas cuya identidad sexual, sus vivencias internas e individuales, tal y como las siente, no se corresponden con el sexo asignado al nacer.

El proyecto se marca como objetivo "desarrollar y garantizar los derechos de estas personas erradicando las situaciones de discriminación". Aunque se lee en la prensa que los médicos no se atreven a hablar con claridad de este tema, aquí se abordan aspectos que les conciernen directamente. El médico tiene que entender el sufrimiento de quienes en su trayectoria vital sienten estar "en un cuerpo equivocado".…  Seguir leyendo »

El ya transitado camino de las criptomonedas a la crisis

Las rápidas alzas de las tasas de interés han pinchado la burbuja de las criptomonedas, dejando al descubierto la fragilidad, la mala gobernanza y hasta el fraude en varios rincones de este mercado. La crisis más reciente y publicitada ha sido la de la bolsa de criptomonedas FTX, cuyo espectacular derrumbe sigue el camino de otros recientes fracasos en la criptoesfera, como los de Terra-Luna, Three Arrows Capital o Voyager Digital. Nadie debería sorprenderse, ni siquiera de cuánta gente fue cogida por sorpresa.

“No hay nada nuevo bajo el sol”, nos recuerda el Eclesiastés. En la casa matriz de FTX, bajo el sol de las Bahamas, la publicidad de la empresa recomendaba a sus clientes “no perderse el gran paso hacia el futuro”: las monedas, productos financieros e instrumentos no fungibles basados en cadenas de bloques (blockchain).…  Seguir leyendo »

La economía mundial está avanzando a los tumbos hacia una confluencia sin precedentes de crisis económicas, financieras y de deuda, luego de la explosión de déficits, endeudamiento y apalancamiento de las últimas décadas.

En el sector privado, la montaña de deuda incluye la de los hogares (como hipotecas, tarjetas de crédito, préstamos para autos, créditos estudiantiles, préstamos personales), la de las empresas y corporaciones (préstamos bancarios, deuda en bonos y deuda privada) y la del sector financiero (pasivos de instituciones bancarias y no bancarias). En el sector público, incluye bonos gubernamentales centrales, provinciales y locales y otros pasivos formales, y también deudas implícitas como obligaciones no liquidadas de regímenes de pensiones basados en el reparto y sistemas de atención médica -que seguirán creciendo a medida que las sociedades envejezcan.…  Seguir leyendo »

¿Guerra por Taiwán?

¿Es posible una guerra entre Estados Unidos y China por Taiwán? China considera que la isla —ubicada a 90 millas (145 kilómetros) de su costa— es una provincia renegada, y el presidente Xi Jinping mencionó el tema en el reciente 20.° Congreso del Partido Comunista de China (PCCh). Aunque Xi afirmó que prefiere una reunificación pacífica, su objetivo fue claro y no descartó el uso de la fuerza. Mientras tanto, en Taiwán, el porcentaje de la población que se solo identifica como taiwanesa sigue superando al de quienes se consideran tanto taiwaneses como chinos.

Desde hace mucho EE. UU. trata de convencer a Taiwán de que no declare oficialmente su independencia y de evitar que China use la fuerza contra la isla, pero China ha estado aumentando su capacidad militar y el presidente de EE. …  Seguir leyendo »

Con esta frase lapidaria resumía Julián Marías su opinión sobre el resultado de la guerra civil española de 1936, un largo período de enfrentamiento trágico y cruel del que pensaba que bien podría haber sido evitado: «Contra lo que se ha dicho con insistencia, [nuestra guerra] no fue necesaria, no fue inevitable… había más de una salida a una situación sin duda difícil y peligrosa». El filósofo se preguntó muchas veces sobre las causas de aquel desastre y sostenía que casi ningún español la quiso, pero muchos quisieron lo que acabó por resultar una guerra civil, es decir que no querían la guerra (no todos, al menos), pero no supieron evitar una división civil radical, una lucha entre el Bien y el Mal que condujo a la guerra.…  Seguir leyendo »

A Christmas market in front of Berlin's Charlottenburg Palace illuminated in the Ukrainian national colors on Nov. 24. (Lisi Niesner/Reuters)

An American friend called me the other day, having just returned from Berlin. He told me he’d been struck by how deeply Russia’s war in Ukraine has affected Germany. He could trace its impact throughout his visit. One telltale sign he mentioned — dimly lit airports and streets in the late afternoon of his arrival — seemed a bit superficial to me. That, after all, is almost nothing compared with Russia’s systematic attacks on the Ukrainian energy system and the hardships it is inflicting on the Ukrainian people. And yet his impression — as first impressions often do — had the ring of a more profound truth.…  Seguir leyendo »

The World Health Organization logo is seen at the WHO headquarters in Geneva, Switzerland. (Anja Niedringhaus/AP)

In September, Ugandan President Yoweri Museveni downplayed reports of new Ebola cases in his country, saying, “We just need to take care of a few things”. The World Health Organization corroborated the autocrat’s confidence, affirming that the government had acted quickly and had the capacity to halt the virus.

Within weeks, as cases spread into the capital, the outbreak grew into a crisis.

This cycle of state denial and downplaying, followed by disaster, is commonplace in public health, and the consequences, as the covid-19 pandemic showed, spread far beyond individual states. A new global pandemic treaty can strengthen the system of how we prepare for and respond to health emergencies.…  Seguir leyendo »

A week in the life of Vladimir Putin

All politics is local, as the saying goes, and that applies even to Russian President Vladimir Putin. That truth becomes evident from a close look at Putin’s publicly available calendar, which offers fascinating insight into a leader who oversees virtually every aspect of Russian life.

Putin is often portrayed in the Western media as something of a cartoon villain. But he’s also a skillful politician who has used the state-run media, a pliant bureaucracy and brutal repression to dominate Russian politics so totally that he appears to have no significant opposition. For many in the West, he’s a figure of derision, even hatred.…  Seguir leyendo »

Protesting COVID-19 restrictions, Beijing, November 2022. Thomas Peter / Reuters

It has been a long time since demonstrators filled the streets of Chinese cities crying out, “We want freedom!” and “The Chinese Communist Party should step down!” But the seemingly unthinkable has happened in recent days as an upwelling of protest erupted against Beijing’s draconian “zero COVID” policies and then morphed into a more general expression of opposition against the suffocating controls that the CCP has imposed on Chinese society.

Do these events threaten the reign of President Xi Jinping, who has just been anointed with a third term as general secretary of the party? Are they a historical tipping point?…  Seguir leyendo »

German Chancellor Olaf Scholz during a television interview in Bali, Indonesia, November 2022. Kay Nietfeld / Getty Images

The world is facing a Zeitenwende: an epochal tectonic shift. Russia’s war of aggression against Ukraine has put an end to an era. New powers have emerged or reemerged, including an economically strong and politically assertive China. In this new multipolar world, different countries and models of government are competing for power and influence.

For its part, Germany is doing everything it can to defend and foster an international order based on the principles of the UN Charter. Its democracy, security, and prosperity depend on binding power to common rules. That is why Germans are intent on becoming the guarantor of European security that our allies expect us to be, a bridge builder within the European Union and an advocate for multilateral solutions to global problems.…  Seguir leyendo »

© Charlie Bibby | Charmaine Clavier-St John, head of people at Hutch gaming

Five years ago, Wyatt Watts arrived for his first day of work at Platten’s in Wells-next-the-Sea in Norfolk, east England. “It felt like a challenge”, he reflects, dealing with the “fast pace” of a fish-and-chip shop packed with hungry day-trippers.

On a sunny morning this summer, Watts, now a team leader, was preparing for a new test. The 26-year-old was worried his work was about to become more intense and stressful. Yet he was determined to make it a success.

For if he could squeeze his 40-hour week into just 32 hours — cleaning the stainless steel kitchen, preparing mushy peas and the batter while fulfilling his management responsibilities — he would receive full pay and more free time.…  Seguir leyendo »

The wondrous power of France’s national dish

French President Emmanuel Macron was all pumped up – in his element at the French embassy in Washington, DC, on Thursday. Surrounded by an adoring crowd of citizens that had twice elected him president, he was embarking on what he hoped to be a triumphant state visit to President Joe Biden. But towering over these accomplishments was a singular recognition announced the very morning of his arrival.

The baguette – France’s national dish – had just been added by the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) to its list of “intangible cultural heritage of humanity”. For the French, however, it is far from intangible.…  Seguir leyendo »