Viernes, 16 de diciembre de 2022

Nosotros los sediciosos

Resulta que quienes estábamos en nuestras casas contemplando impotentes y asombrados el alzamiento independentista catalán éramos los verdaderos sediciosos. Ellos eran los buenos ciudadanos que respetaban la Constitución y los juramentos y promesas hechos públicamente para cumplirla y hacerla cumplir. Pero además, mientras muchos escritores se han quedado sin poder cobrar su pensión por las incompatibilidades con los derechos de autor (¡qué se puede esperar de un país que persigue a sus creadores!), ahora a los sublevados se les quiere -y sin duda lo lograrán- también perdonar la pena de malversación, que es, ni más ni menos, la manera de echar tierra a una gravísima corrupción.…  Seguir leyendo »

Soldados ucranios disparan un misil en Donetsk, este jueves.Libkos (AP)

No acababa de formular el título de esta nota cuando me encontré con la noticia de que la expresión Zeitewende —que podría traducirse como giro epocal— había sido declarada la palabra del año en Alemania. La palabra empezó a formar parte de los titulares de prensa cuando el canciller Olaf Scholz la utilizó en su primera intervención ante el Bundestag tras el comienzo de la invasión rusa a Ucrania. Se trataba del fin de lo que Scholz llamaba “los dividendos de la paz”, que habían permitido reducir el gasto militar tras el final de la guerra fría y destinar los fondos ahorrados a otras inversiones.…  Seguir leyendo »

Hace dos semanas, conocimos la decisión del Gobierno de nombrar a los dos magistrados del Tribunal Constitucional que, según la Constitución y su ley orgánica, le corresponden. A partir de este trámite no puede surgir ningún impedimento para que, una vez publicados sus nombramientos en el BOE, tomen posesión de sus cargos sustituyendo a los dos magistrados nombrados por el anterior Gobierno, Pedro González-Trevijano y Antonio Narváez. Pero lo que es legal, siguiendo una lectura, gramatical, lógica y racional del texto constitucional, su ley orgánica y antecedentes jurisprudenciales no se acepta por un sector del Tribunal Constitucional, que alega que la sustitución ha de hacerse por tercios completos.…  Seguir leyendo »

Aznar creyó manejarlo, Rato siempre lo despreció, Cascos —”Cascotes”— lo tuvo por un flojo y Fraga intentó facturarlo sin retorno a Santa Pola. En la política española, hacer de menos a Rajoy ha sido una costumbre de mucho arraigo y —como puede verse— no poco peligro. Las excepciones son escasas: con Sánchez la relación fue de un antagonismo reconcentrado, mientras que de Iglesias distaba tantos mundos que ambos podían permitirse las complicidades de dos extraños en un tren. A Rajoy también lo minusvaloraron quienes nunca lograrían hacer carrera con él: los gurús de la comunicación política, los guerrilleros de think tank y esos opinadores que suelen concederse a sí mismos el título de ilustrados.…  Seguir leyendo »

El fútbol, ayer y hoy

El Mundial de Qatar está confirmado que el fútbol se ha convertido en el deporte rey, con todas las ventajas e inconvenientes que ello tiene. Tanto puede salvar a un gobierno en crisis como hundir a un pueblo en depresión. Rebasa las fronteras de la política, la economía, los sexos y las tradiciones. A qué se debe es fácil de explicar: supera en sencillez a todos los demás deportes, al consistir en meter una pequeña pelota, que puede ser de goma, cuero o incluso trapo, en una portería muy grande, lo que no significa que sea fácil, como demuestran los menguados resultados, sobre todo comparados con los del baloncesto o golf; puede jugarse en cualquier terreno, pelado, encharcado o incluso la calle siempre que no circulen muchos coches, como hicimos muchos, y ante todo y sobre todo, se juega con los pies, lo que lo hace mucho menos predecible, permitiendo que los teóricamente más débiles ganen a los en apariencia favoritos.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos observamos perplejos cómo los principales partidos políticos, tanto los que se desempeñan en labores de gobierno como de oposición, están incurriendo desde hace unos años en excesos constitucionales que, en buena medida, son inéditos en nuestra trayectoria democrática y que, en todo caso, acreditan su cinismo y escasa voluntad de respetar la letra y el espíritu de nuestra Constitución.

Una desfachatez institucional que alcanza a miembros de otros órganos constitucionales (pienso en los vocales del CGPJ, pero podría poner otros ejemplos) que, con su comportamiento, no hacen sino confirmar la corrosiva captura partitocrática de algunas de nuestras instituciones contramayoritarias y de control.…  Seguir leyendo »

Las últimas reformas exprés de Sánchez para asegurar su continuidad en la Moncloa, que llevan aparejadas el final de nuestro Estado de derecho, han vuelto a traer a colación la moción de censura. El artículo 113 de la Constitución señala que puede presentarse para «exigir la responsabilidad política del Gobierno». Necesita la firma de, al menos, la décima parte de los miembros del Congreso de los Diputados y su aprobación requiere de mayoría absoluta.

La decisión de presentarla está por tanto ligada más a una exigencia moral que a un cálculo aritmético. Cierto es que su efecto resulta inmediato si conjuga ambos factores, pero la ausencia del segundo no significa que su presentación sea inútil.…  Seguir leyendo »

La agresión de Rusia a Ucrania, que empezó el pasado 24 de febrero, ya ha superado los nueve meses. Una guerra no declarada, como la que inició Hitler en septiembre de 1939. Putin llama a defender los derechos de los rusoparlantes en Lugansk y Donetsk, lo que recuerda el acuerdo de Múnich que adjudicó a Alemania la región de los Sudetes en 1938, donde residían germanoparlantes.

La «acción militar especial» nunca pudo disfrazar en realidad una guerra de agresión. Para observadores calificados como Felshtinsky es una guerra que ya ha perdido Putin, para él, totalmente desacreditado ante la opinión pública mundial, y con notables reveses militares.…  Seguir leyendo »

Para muchos que de una u otra manera nos ocupamos del interés general, o del futuro de nuestros descendientes o de la libertad, igualdad y prosperidad de los españoles de hoy y, sobre todo, del futuro, el Reino de España tiene hoy en día dos terribles problemas mayores. El primero es que España se ha convertido ya en buena parte en una confederación asimétrica y que sigue avanzando ya aceleradamente para culminar el camino. El segundo es que la manera de hacerlo, últimamente, rompe con todo espíritu democrático y las formas empleadas son totalitarias, arteras y tramposas, cuando no directamente ilegales o anticonstitucionales en esencia.…  Seguir leyendo »

Manifestantes chocan con la Policía frente al Palacio de Justicia en Lima, Perú, el 15 de diciembre de 2022. (Aldair Mejia/EPA-EFE/Shutterstock)

El último video que vi el martes 13 en la noche fue el de un muchacho que recibía el impacto directo de una bomba lacrimógena. Inmediatamente se desplomó y el grupo de jóvenes que iba a guerrear junto a él contra la Policía se replegó, lo cargó y lo protegió. En una foto de la agencia EFE se ve que tiene un hueco donde debería nacer su ceja derecha.

He pasado la última semana revisando videos de jóvenes ensangrentados por el impacto de proyectiles, gente asustada porque vandalizaron sus negocios, turbas que transitan obligando a todos a marchar; y hablando con fuentes en el Ministerio de Salud y la Defensoría del Pueblo para actualizar la situación de los 20 muertos y más de 200 heridos durante las protestas.…  Seguir leyendo »

Soldiers from the Japan Ground Self-Defense Force take part in a military review at the Ground Self-Defense Force's training ground in Asaka, Saitama, on Oct. 14, 2018. (Kazuhiro Nogi, AFP/Getty Images)

Japan announced on Friday that it plans to double its defense spending by 2027. That’s good. We will need it if the United States and its democratic allies are to contain China’s aggression.

Japan has long punched below its weight in global affairs. Despite its massive economy, still the world’s third largest, its tiny military has hobbled its ability to project power.

This was by design. Due to Japan’s humiliating defeat in World War II, combined with its neighbors’ resentment stemming from its aggressive war of conquest, the island nation adopted a pacifist sentiment that persists to this day. Even during the Cold War, Japan spent only about 1 percent of its gross domestic product on self-defense forces.…  Seguir leyendo »

The Russian embassy, Washington, D.C., February 2022. Tom Brenner / Reuters

On the morning of Sunday, February 27, U.S. Treasury Secretary Janet Yellen sat huddled in a secure room with a group of other senior Treasury officials—including me—to discuss a set of extraordinary economic and financial measures against the Russian Federation. A few days earlier, Russia had invaded Ukraine, a stark and violent transgression of international law. At the direction of U.S. President Joe Biden, the Department of the Treasury had already imposed full blocking sanctions on a number of Russia’s largest banks, put in place Russia-wide export controls on sensitive technologies, sanctioned a number of Russian elites, and determined that any Russian financial services firm could be a target for further sanctions.…  Seguir leyendo »

Herman Gref, CEO of Sberbank, and Elvira Nabiullina, Russian central bank governor, with Putin © FT montage: Bloomberg/Getty Images

One month before Russia launched its full-scale invasion of Ukraine, Vladimir Putin’s top economic confidants visited the Russian president’s residence at Novo-Ogaryovo outside Moscow to brief him on the likely fallout from western sanctions.

Putin listened as Herman Gref, chief executive of state-owned lender Sberbank, led a 39-page presentation warning the Russian president of disastrous consequences if tensions over Ukraine, then already at fever pitch, were to escalate further still.

A close ally of Putin’s since their days in the St Petersburg mayor’s office in the 1990s, Gref had a reputation for being the most liberal member of Putin’s extended circle — and for speaking his mind.…  Seguir leyendo »

Youth demonstration against climate change in Nantes, France. Photo by SEBASTIEN SALOM-GOMIS/AFP via Getty Images.

The world is rapidly approaching a tipping point when it comes to preventing many of the catastrophic impacts of the climate crisis. Across the world, communities are already beset by extreme weather events with tragic results.

As the realities of climate change become ever present, more attention is being paid to adaptation, the ability for communities and countries to minimize the damage climate change is bringing.

Throughout October and November 2022, Common Futures Conversations members from Africa and Europe discussed climate adaptation and generated ideas for how their communities, cities, and countries could better adapt to the impacts of climate change.…  Seguir leyendo »

Peace is not just the absence of fighting. So the view of some Western politicians that sitting down at a negotiating table is the first thing that needs to happen before peace can reign in Ukraine is a fundamental error. The war is not just about the indiscriminate killing that Russian forces have visited upon the Ukrainian people (though that is a big and brutal part of it). It is about the destruction of Ukrainian energy and food sources, the destruction of infrastructure, the illegal deportation of Ukrainian citizens and much more.

Calling for both sides to talk before Russia admits Ukraine’s very right to exist as a sovereign nation is ridiculous.…  Seguir leyendo »

What Comes After a World’s First in Fusion Research

As soon as Kim Budil, the director of Lawrence Livermore National Laboratory, said on Tuesday that cheap, abundant electricity from nuclear fusion is still “probably decades” away, some people lost interest in the news that her lab had achieved a world’s first in fusion research. We earthlings can’t wait decades for a solution to climate change.

There are three reasons to pay attention. One, commercialization of fusion could happen sooner than Budil thinks if enough people get behind it. Two, fusion is a controlled version of what happens inside a nuclear warhead, so it can be used to test computer-aided designs for nuclear weapons.…  Seguir leyendo »

Morocco Has Given the Arab World Something to Cheer for Again

La asombrosa actuación de Marruecos en el Mundial, que haya llegado a las semifinales contra Francia y la euforia global que ha generado encapsulan un momento especial para los marroquíes y para muchas otras personas del mundo árabe y más allá.

Esta no es solo la historia clásica de un equipo subestimado, una historia de revanchismo del sur global contra las viejas potencias coloniales y adversarios históricos o una oleada de orgullo árabe, africano y musulmán. Más allá de los memes, la actuación de Marruecos en la Copa del Mundo de este año subraya un momento especial de vulnerabilidad, autoconciencia y optimismo cándido que no he visto en esta región desde los levantamientos sociales de 2011.…  Seguir leyendo »