Martes, 27 de diciembre de 2022

Trocando a Karl por Groucho

A pesar de sus errores, obsesiones y exageraciones, y de los rasgos desagradables de su personalidad, Karl (Carlos en el mundo hispánico) Marx fue un gran pensador, cuya obra tuvo fuerte impacto en el desarrollo de las ciencias sociales. Aunque su teoría económica tenía defectos muy serios -Luis Ángel Rojo, que fue gobernador del Banco de España (1992-2000) y catedrático de Teoría Económica en la Universidad Complutense, demostró matemáticamente las inconsistencias de la economía marxista-, su visión sociológica e histórica -lo que el propio Marx llamó, con ampulosidad lapidaria, el «materialismo histórico»- renovó los fundamentos de la ciencia social, destacando la importancia del sustrato económico no sólo en el desarrollo y evolución de las sociedades, sino también en la formación de las mentalidades.…  Seguir leyendo »

El arte de comentar artículos de periódico

Aunque sigue todo muy revuelto, permítanme que, dadas las fechas en las que nos encontramos, me tome la licencia de escribir un artículo ligero y más personal de lo que suelo estilar. Habrá muchas ocasiones para seguir analizando la desabrida política española.

Me gustaría hablarles sobre la relación entre autores y lectores en la prensa. Como empiezo a tener una cierta experiencia en este asunto (mi primer artículo en este periódico se remonta a 1997), he podido experimentar en primera persona una transformación acelerada en dichas relaciones. Durante los años en que no había internet, el autor apenas recibía reacciones por sus tribunas.…  Seguir leyendo »

Blas Piñar, líder de Fuerza Nueva, con megáfono, y Carlos García Juliá, con bandera, en un acto ultraderechista.Europa press

En las elecciones generales de octubre de 1982 el PSOE, un partido que provenía de la oposición antifranquista, alcanzó la mayoría absoluta en el Congreso. La investidura de Felipe González como presidente del Gobierno ratificó que la Transición democrática había culminado con éxito.

La ultraderechista Fuerza Nueva (FN), con 108.746 votos (el 0,52% del total), fue una de los grandes derrotadas en los comicios. Blas Piñar había perdido no solo tres cuartas partes de sus apoyos anteriores, sino también su único escaño. Ahogada por las deudas, FN se disolvió el 20 de noviembre de aquel mismo año. En su discurso de despedida Piñar culpó del descalabro a la Iglesia, al Ejército, a los empresarios… “Pero también nos ha dejado solos nuestro pueblo.…  Seguir leyendo »

Lo primero que se me ocurre es: qué hacemos con tanto meme. Es una frivolidad, como la mayoría de las primeras ideas, pero tras el campeonato del mundo en Qatar, para los que tenemos algún vínculo —el que sea— con la argentinidad, queda la memoria del teléfono plagada de memes de Messi cual Che Guevara, Messi atravesando el Arco de Triunfo, Messi durmiendo en una cama gigante con su trofeo cual emperador, sí, por qué no, cual emperador.

Lo segundo, también a raíz del pensamiento-meme es la imagen histórica. La última vez que un helicóptero estuvo tan presente en Buenos Aires ante una multitud fue cuando el presidente de la República, Fernando de La Rúa, abandonaba la Casa Rosada y su mandato montado en uno, hace justo 21 años.…  Seguir leyendo »

¿Cómo ser un buen líder?

Decía el director de cine George Lucas, en una entrevista, que le gustaría hacer las películas que a él le hubiera gustado ver. Quisiera escribir un artículo breve, ordenado y que lo pudiera entender todo el mundo sobre cuáles deben ser los principales ingredientes de un líder. El ser psiquiatra tiene la ventaja de que uno está acostumbrado a bucear en la vida ajena y a perforar superficies. A fijarse con mucha atención en la conducta. Lo importante en esta vida no es tener buenas cartas, sino saber jugarlas. El que no sabe lo que quiere no puede ser feliz.

El término líder procede del inglés, 'leader', que significa guía, jefe, el que va dirigiendo a un grupo, el que conduce y abre camino, el que tira y arrastra de los demás.…  Seguir leyendo »

“¿Resistirá la retaguardia?”, se preguntaban los soldados franceses, en 1916, irónicamente inquietos, mientras ponían el cuerpo y resistían, a costa de innumerables bajas y tormentos, bajo la lluvia de fuego de la metralla alemana.

La retaguardia, en esta guerra de Ucrania, es ante todo el gran pueblo ucraniano, que aguanta, resiste y nos llena de admiración.

Pero, detrás de esa primera retaguardia (retales de privaciones, lágrimas y heroísmo cotidiano), hay otra, la gran retaguardia que constituye el internacionalismo de la humanidad que se ha puesto manos a la obra. Nosotros, los occidentales; nosotros, los estadounidenses, los europeos, además de algunos escasos países democráticos de otros territorios, hemos dado buena muestra de ese internacionalismo durante estos últimos ocho meses para ayudar a Ucrania, la nación agredida.…  Seguir leyendo »

La cuadratura del círculo

La cuadratura del círculo es uno de los problemas más recurrentes y populares de la matemática desde tiempos remotos. Busca construir un cuadrado con similar área que un círculo; algo así como la rectificación de la circunferencia. Desde el Papiro Rhind, del escriba Ahmes, hacia 1700 a. C. en tiempos del faraón Amenemhat III, hasta las investigaciones de Von Lindemann que en 1882 demostró que el problema era irresoluble, numerosos sabios han perseguido esta quimera a través de los siglos: Tales de Mileto, Pitágoras y los pitagóricos, Anaxágoras, Hipócrates, Arquímedes, Hipias de Ëlide, Franco de Lieja, Kues, Wallis, Leibniz, Descartes, Euler, Lambert, Legendre, Liouville, Hilbert, entre otros.…  Seguir leyendo »

La política condiciona nuestras vidas desde lo más importante hasta lo cotidiano. Desde las relaciones entre los países, hasta la asistencia sanitaria que recibimos, o la educación que reciben nuestros hijos, todo es política.

Europa pasa por una situación muy complicada que, en mi opinión, es consecuencia de la política que sus dirigentes han hecho a partir de 1991 cuando, tras la caída del Muro de Berlín, desparece la Unión Soviética.

La llegada de Gorbachov al poder al ser nombrado presidente del Sóviet Supremo y jefe del Estado suponía una esperanza de renovación política: él encarnaba la corriente reformista que proponía una apertura liberalizadora para sacar a la URSS del estancamiento económico, político y cultural en el que había quedado sumida desde la época de Brezhnev.…  Seguir leyendo »

En 2023, los responsables de las políticas en todo el mundo tendrán que ocuparse de una confluencia de shocks económicos, políticos y climáticos. Dado que los gobiernos no pueden solucionar estas crisis por sí solos, harán falta líderes políticos hábiles capaces de mantener unidas a las sociedades y permitir que comunidades y empresas den un paso adelante y hagan su parte. Lo que el mundo necesita desesperadamente son funcionarios públicos y políticos que estén dispuestos a innovar y estén preparados para hacerlo.

Al final de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27) del mes pasado en Egipto, los líderes mundiales acodaron que el cambio climático está poniendo en riesgo a las comunidades en todas partes y que exige una acción urgente.…  Seguir leyendo »

¿Qué necesita el mundo para lograr un crecimiento sostenido e inclusivo?

En noviembre, cientos de jefes de estado y directores ejecutivos de corporaciones multinacionales se reunieron en Bali, Indonesia. Para la cumbre de negocios global del B20. El temario de este año giró en torno a tres objetivos interconectados: la sostenibilidad, la inclusión y el crecimiento económico.

Lejos de estar en conflicto entre sí, estas tres metas se podrían reforzar recíprocamente. Un mundo sostenible podría contener el avance del cambio climático y preservar el capital natural y la biodiversidad. La inclusividad podría crear oportunidades económicas y un progreso para todos. Y, si bien algunos creen que el crecimiento económico no es compatible con la lucha contra el cambio climático, es necesario producir los recursos financieros que se precisan para crear un mundo sostenible e inclusivo, siempre y cuando estos se usen correctamente.…  Seguir leyendo »

¿Cuándo tendremos en casa una Navidad en paz?

Como alcaldesa de la ciudad palestina de Belén tengo el privilegio de encender el árbol de Navidad en la Plaza del Pesebre y asistir a la misa de medianoche, o de vigilia, en una de las iglesias más antiguas del mundo, construida en el siglo IV por la emperatriz bizantina Helena, pero mi tarea más importante es la de dar fe y aliento a la gente. Cuando encendí el árbol de Navidad el 3 de diciembre, expresé mi esperanza de que la luz irradie al mundo nuestro deseo de paz, y oramos juntos para que se cumpla la promesa de la Navidad, de unir a la gente.…  Seguir leyendo »

La generación Z está bien

Últimamente he escuchado muchas opiniones nerviosas sobre la generación Z. Al ser la primera generación compuesta completamente por personas nativas digitales, la generación Z, al parecer, está destinada a la miopía debido al tiempo excesivo frente a las pantallas y al escaso tiempo al aire libre. Están sumidos en una crisis de salud mental. Los activistas del cambio climático han hecho sonar el tambor apocalíptico con tanta efectividad que muchas y muchos integrantes de la generación Z no quieren ser padres o madres. Tampoco están buscando un trabajo vacacional o una licencia de conducir, eludiendo así hitos que alguna vez consideramos como marcadores firmes de lo que significaba crecer.…  Seguir leyendo »

The exchange rate for the U.S. dollar against the Russian rouble, Moscow, March 2020. Maxim Shemetov / Reuters

Sanctions have long been the United States’ favored diplomatic weapon. The Biden administration’s response to Russia’s invasion of Ukraine is a case in point: it immediately imposed a raft of punitive economic measures on Moscow and rallied other governments to do the same. That sanctions are a popular tool of U.S. policymakers makes sense. They fill the void between empty diplomatic declarations and deadly military interventions. Yet the golden days of U.S. sanctions may soon be over.

As Washington has come to rely more and more heavily on sanctions, many rogue states have begun to harden their economies against such measures.…  Seguir leyendo »

The Taiwan Long Game

For 70 years, China and the United States have managed to avoid disaster over Taiwan. But a consensus is forming in U.S. policy circles that this peace may not last much longer. Many analysts and policymakers now argue that the United States must use all its military power to prepare for war with China in the Taiwan Strait. In October 2022, Mike Gilday, the head of the U.S. Navy, warned that China might be preparing to invade Taiwan before 2024. Members of Congress, including Democratic Representative Seth Moulton and Republican Representative Mike Gallagher, have echoed Gilday’s sentiment.

There are sound rationales for the United States to focus on defending Taiwan.…  Seguir leyendo »

¿Y de la covid qué?

Alguna vez oímos que de lo poco bueno que se puede atribuir al catastrófico año 2022 está la superación de la pandemia de la COVID. Pues no está tan claro si reconocemos que esta pandemia ha arrastrado mucho más que problemas científicos y se ha convertido en un problema de democracia, de transparencia, de libertad de expresión, de libertades en general, etc… Vaya por delante que el que esto firma, y su familia, tienen al menos tres inoculaciones, y muy contentos de ello. Es más admiramos que la competencia científico-técnica y el avance de conocimientos de la especie humana haya sido capaz de desarrollar en unos meses un remedio de emergencia que ha salvado millones de vidas en el planeta y evitado mucho sufrimiento.…  Seguir leyendo »

Azerbaijani protesters gather on the Lachin corridor in Nagorno-Karabakh on Dec. 13. Resul Rehimov/Anadolu Agency via Getty Images

A woman in a crowd of protesters clutched a lifeless dove in her hand, its head flopping back and forth as she waved her arm in the air. The bird had apparently been squeezed to death while she spoke into a megaphone, delivering an impassioned speech honoring Azerbaijan’s victory over Armenia in the 2020 war for Nagorno-Karabakh.

With dark humor, the strangled dove came to embody the broken peace process in the South Caucasus. The bird and its human handler were part of a show of political force by Azerbaijan in the Lachin corridor, the sole road connecting Armenians in the enclave of Nagorno-Karabakh to the outside world.…  Seguir leyendo »

In 2022 we needed ways to connect with ourselves: thank God for the guitar

In the world of music, two of this year’s seemingly endless losses happened within a fortnight of each other. Both led to outpourings
of appreciation and reminiscence centred on an invention that is heading towards its 100th birthday: the electric guitar, that enduring
symbol of noise, excitement, and the basic human urge to express yourself.

Wilko Johnson – born John Wilkinson, in 1947 – passed away on 21 November. By the time of his death, he had become a kind of left-field national treasure, portrayed in two feature-length documentaries, and given a silent part in the huge TV show Game of Thrones.…  Seguir leyendo »