Diciembre de 2022 (Continuación)

Las palabras que los escritores deberían saber usar

Supongo que de niño aprendí el arte de rellenar una composición escolar escrita con el musical de 1967, “You’re a Good Man, Charlie Brown”, específicamente con la canción “The Book Report”, en la que a los personajes de “Snoopy” les asignaban la tarea de escribir 100 palabras sobre “Peter Rabbit”. Lucy, bendita sea, cuenta palabra por palabra con dolor para cumplir con la cuota, y al final llega prácticamente gateando a la línea de meta al describir que, después de sus aventuras, Peter y sus hermanos estaban “muy, muy, muy, muy, muy, muy, muy…91, 92. Muy felices de estar en casa…99, Fin”.…  Seguir leyendo »

Las tendencias de la moda para 2023 muestran esa comodidad que nos ha dejado la pandemia. (Ilustración del Washington Post; iStock)

Lo que vestimos nunca es un accidente, aunque lo parezca. Las tendencias de la moda se alinean con el espíritu político y social del momento, y suelen ser un barómetro de nuestro estado de ánimo. Y si eso es cierto, entonces es difícil mirar lo que está pasando en el mundo de la moda sin preguntarnos: ¿Estamos bien?

Los looks de este año tuvieron desde una vibra de supervivencia al estilo Mad Max hasta lo que simplemente podría llamarse “ropa de apoyo emocional”. Es decir, prendas que parecen estar hechas de malvaviscos y de tu peluche favorito de la infancia. La sociedad parece estar teniendo una respuesta de lucha o huida mediante la moda a nuestra angustia colectiva.…  Seguir leyendo »

El futbolista brasileño Edson Arantes do Nascimento 'Pelé' murió este 29 de diciembre en São Paulo a los 82 años de edad por un fallo orgánico múltiple, resultado de la progresión del cáncer de colon.(Francois Mori/AP)

De tiempo en tiempo, cierro los ojos y vuelvo a ser ese niño que corría en aquella pradera verde detrás de la casa, persiguiendo un balón y presumiendo orgulloso mi camiseta con el “10” en la espalda y los tonos en “verdeamarelas” mientras el sudor resbalaba desde mi frente. Ese día fui Pelé.

Ningún personaje del deporte ha sido tan famoso, universal e influyente como Edson Arantes do Nascimento, mejor conocido como Pelé (1940 Minas Gerais—2022 São Paulo). En la televisión, Pelé condujo al futbol del “blanco y negro” de los mundiales de Suecia 1958, Chile 1962 e Inglaterra 1966 al moderno “technicolor” de México 1970.…  Seguir leyendo »

The Illusion of Controls

In October, the Biden administration announced a series of new, unilaterally imposed export controls designed to freeze China’s advanced chip production and supercomputing capabilities. The strengthened rules came less than a month after National Security Adviser Jake Sullivan announced a major change in U.S. technology competition strategy. Previously, the United States sought to deny the export of chips or other technologies to China if such items were designed or likely to be used for military purposes, or if the transfer would impair the U.S. ability to maintain an advantage over competitors in cutting-edge commercial technologies that might also have military applications.…  Seguir leyendo »

Afghan women protesting against the university ban in Kabul on 22 December 2022. Photograph: AFP/Getty Images

In the past 15 months or so, life has changed unrecognisably for Afghanistan’s women and girls. Speak to secondary school pupils, their parents and education activists, and you will hear just how devastating the impact of the Taliban’s school closures have been. It is hard to fathom the depth of the darkness that has emerged as a consequence of this action.

Girls are dealing with the psychological fallout of being cut off from their classmates and social networks. Many are struggling with severe depression. Since secondary schools were closed, child marriage has increased dramatically. Suicide rates among women and girls have been steadily rising since the Taliban’s return to power.…  Seguir leyendo »

The closed main entrance to the city of Nablus in the West Bank, Oct. 25, 2022. Samar Hazboun for The New York Times

This year, during the lead-up to the Israeli elections, I returned to my hometown, Nablus, in the occupied West Bank, to work on a research project and spend time with my family there. I had received a grant to study the impact on Palestinians’ health of Israel’s restrictions on Palestinians’ movement — such as checkpoints, travel permits (including those required for medical care), the separation wall spanning the West Bank and road closures.

My previous work and the existing research done on Palestinian health and well-being gave me a good sense of what I would find: multiple burdens in access to health care and predictably high rates of depression, stress, anxiety and insecurity.…  Seguir leyendo »

Este año fue el comienzo de una transición verde

Durante casi medio siglo, el mundo ha hablado de abandonar su adicción a los combustibles fósiles. Sin embargo, año tras año, seguimos estancados en el mismo viejo sistema de energía sucia.

Las consecuencias de ese retraso ya están aquí: la crisis climática está tocando a nuestra puerta. Las lluvias extremas en Pakistán afectaron a más de 33 millones de personas este año y algunas comunidades se convirtieron en lagos. En Florida, el huracán Ian causó más de 50.000 millones de dólares en daños asegurados, convirtiéndose en el segundo huracán más costoso de la historia de Estados Unidos. En el oeste estadounidense, la sequía dejó casi tres cuartas partes de las dos mayores represas del país vacías.…  Seguir leyendo »

España y su Monarquía, garantía para avanzar

Esta Nochebuena, una vez más, como todos los años en dicha fecha señalada, el Rey de España se ha dirigido a los españoles en un mensaje televisado. En sus novenas Navidades en el trono, el discurso de Felipe VI ha empezado recordando la tradición: "Me alegra mucho poder estar en vuestros hogares y seguir cumpliendo con esta tradición de transmitiros mis mejores deseos, sobre todo de paz, en esta Nochebuena; y también de compartir con vosotros algunas reflexiones sobre los acontecimientos más relevantes del año que ahora termina". Las palabras del Monarca los días 24 de diciembre irrigan el cuerpo constitucional de la nación.…  Seguir leyendo »

El juicio a las juntas militares constituyó, sin duda, una piedra fundacional en la recuperación democrática que comenzó Argentina en el año 1983. El país había vivido, durante los 50 años previos, una alternancia perversa entre gobiernos civiles y dictaduras militares. Pero la última, la que tomó el poder en 1976, fue la más terrible, cruel y sanguinaria de todas. Con el argumento de combatir al terrorismo las Fuerzas Armadas establecieron un plan que consistía en secuestrar a las personas que fueran sospechosas, llevarlas a lugares clandestinos de detención, mantenerlas en condiciones inhumanas de alojamiento, torturarlas brutalmente para obtener información y luego “legalizar” su privación de libertad, o bien asesinarlas lisa y llanamente o, en algunos casos, dejarlas en libertad.…  Seguir leyendo »

Convendrán conmigo en que la filósofa política Hannah Arendt puede ser todo menos ingenua. Difícilmente podríamos considerar “buenista” a la pensadora que desarrolló el concepto de la banalidad del mal y que, además de una despierta inteligencia y un carácter que sus compañeros tildaron de arrogante, fue lo suficientemente valiente como para defender unas reflexiones poco complacientes tras asistir al juicio de uno de los mayores criminales de la historia. Esto a pesar del dolor que sabía que podía infligir.

De hecho, el informe que escribió para la revista The New Yorker, que en 1963 transformó en libro (Eichmann en Jerusalén), le valió una avalancha de haters.…  Seguir leyendo »

Las leyes penales no son cualquier cosa. Son el recurso último que tiene el Estado para defender los intereses básicos de los ciudadanos y de la sociedad. La vida, la libertad sexual, el medio ambiente, el patrimonio público, las instituciones democráticas. Tan importante es esta protección que recurre a algo tan amargo como enviar a los agresores a la cárcel, incluso por lustros de vida. Por este carácter basal de sus fines y de sus castigos suele decirse que el Código Penal es una Constitución en negativo. Y por este carácter basal debe reflexionarse muy bien qué conductas se penan y cuánto.…  Seguir leyendo »

Los derechos contra el Derecho

Los partidos de la coalición de Gobierno llevan más de un lustro incluyendo en sus programas propuestas de reforma constitucional. Se conoce el propósito de 'superar', es decir, liquidar, el Estado autonómico que –con distinto énfasis– comparten socialistas y 'podemitas'. Se repara menos en la común disposición a provisionar su oferta electoral en lo que Forsthoff llamaba «supermercado de derechos». En los comicios de 2016, el PSOE propuso una reforma constitucional para incorporar a la Constitución «mecanismos que garanticen el Estado del bienestar fortaleciendo los derechos sociales», reconociendo como derechos fundamentales algunos de ellos. El programa de 2019 insistía en la idea, defendiendo insertar «como derechos fundamentales en la Constitución los derechos sociales básicos de las personas».…  Seguir leyendo »

Zelenski, en una visita a las posiciones de combate en la región de Donetsk, Ucrania. Reuters

En las últimas semanas, diversos líderes de Occidente han sugerido considerar un acuerdo negociado a la guerra entre Rusia y Ucrania. Volodímir Zelenski ha estipulado las  condiciones bajo las cuales estaría dispuesto a considerar entablar conversaciones de paz, incluyendo la retirada de todas las fuerzas rusas del territorio ucraniano, el retorno de todo el personal militar y los civiles detenidos o deportados a Rusia, y el establecimiento de una jurisdicción internacional especial para procesar a los dirigentes rusos por su agresión.

Hoy por hoy, estas condiciones están lejos de cumplirse. Sin embargo, a medida que Ucrania continúa su contraofensiva y recupera territorios clave, como Jersón (la única capital regional que Rusia capturó en su ofensiva inicial), Kiev podría estar en una posición favorable para entablar conversaciones diplomáticas.…  Seguir leyendo »

Como todos los años por estas fechas hemos puesto el belén en mi casa. En su preparación intervinieron mi mujer con su capacidad organizativa, mis hijos con su sentido práctico y mis nietos con su desbordante fantasía. Cada cual aportó unas figuras y una ornamentación dispar que han permitido calificar el resultado final como nacimiento-fusión, un producto heterogéneo donde la realidad y la imaginación se han conjugado a partes iguales.

La tradición ha suministrado los ingredientes básicos: el pesebre con sus figuras centrales -María, José y el Niño- y el acompañamiento debido -los Reyes Magos, los pastores, la mula y el buey (sin síntomas de maltrato animal) y el ángel anunciador- sonriente tras cumplir su grata encomienda.…  Seguir leyendo »

En este final de año, en el que parece que no le puede pasar a España una desgracia más, el derecho a la vida está más amenazado que nunca.

Más de doce años han transcurrido desde que 71 diputados del Partido Popular presentaron el 1 de junio de 2010 un Recurso de Inconstitucionalidad contra la Ley Orgánica 2/2010, de 3 de marzo, del aborto ante el Tribunal Constitucional, sin que éste haya emitido una sentencia en ese larguísimo periodo, a pesar de haber declarado en su Auto de 14 de julio de 2020 que «este Tribunal Constitucional dará carácter prioritario a la tramitación y resolución del presente recurso».…  Seguir leyendo »

Los compromisos de cero emisiones netas están de moda. Los países, las empresas y otras entidades en todo el mundo se han comprometido a eliminar sus emisiones netas de gases de efecto invernadero hasta una fecha determinada, para algunos, dicha fecha está muy cercana, por ejemplo se la fijó en el año 2030. Pero los objetivos de cero emisiones netas no equivalen a limitar el calentamiento global al objetivo determinado en el acuerdo climático de París que es de 1,5° Celsius, o, por ende, cualquier otro nivel particular de calentamiento. Es el camino hacia cero emisiones netas lo que marca la diferencia.…  Seguir leyendo »

La COVID-19 y el contrato social chino

El Partido Comunista de China (PCCh) convocó en octubre a su 20.° Congreso Nacional, principalmente para confirmar el control del presidente Xi Jinping sobre el liderazgo del país. Todo salió acorde a su plan: los cargos del Comité Permanente, principal organismo de gobierno del PCCh, solo quedaron a cargo de sus secuaces más devotos. Ahora que Xi consiguió un tercer mandato como secretario general —y, con ello, como presidente— por primera vez desde la época de Mao Zedong un solo hombre tiene el poder absoluto en China.

Desapareció así el concepto del liderazgo colectivo y acotado en el tiempo que introdujo Deng Xiaoping después de la muerte de Mao, una época en que China recién empezaba su exitosísima fase de modernización.…  Seguir leyendo »

Cualquier conversación entre dos boomers con hijos o hijas podría escucharse así:

“¿Y tus hijos? ¿Cómo están? ¿A qué se dedican?”.

“Bien, están bien. Todos tienen trabajo, gracias a Dios. Pero, sinceramente, no tengo idea de qué hacen”.

Esto seguido de carcajadas porque 22 años después del siglo XXI, muchos padres de cierta edad en serio no tienen idea de a qué se dedican sus hijos o hijas. Casi todos los boomers —esas personas que trabajan duro, tienen pensiones y planes de jubilación— consiguieron trabajos anticuados cuando alcanzaron la mayoría de edad. Y la mayoría se quedó ahí durante décadas.

Los boomers hacían de todo, por supuesto.…  Seguir leyendo »

Shortly after the end of World War II in Europe, which began when Germany attacked Poland and Britain honored its commitment to Poland, Henry “Chips” Channon, a Conservative member of Parliament, attended a high-society event in London with Lady Cunard. Gazing upon the lavish gathering of the upper crust, and marveling at how quickly normality had been restored for those whose normality was especially enviable, Channon said contentedly, “This is what we have been fighting for”. Lady Cunard replied dryly, “Why, are they all Poles?”

Wars, including the one that began 10 months ago, cause events to take unanticipated caroms that, cumulatively, eclipse the wars’ origins.…  Seguir leyendo »

Irmgard Furchner, 97, appears in court for the verdict in her trial on Dec. 20 in Itzehoe, Germany. (Christian Charisius/AP)

This month, a German court convicted Irmgard Furchner as an accessory to the murder of 10,505 people. From 1943 to 1945, Furchner served as the secretary to the commandant of Stutthof, an SS concentration camp in Nazi-occupied Poland. Bizarrely, because the 97-year-old defendant had begun her secretarial duties at 18, she was tried in juvenile court. Partly for this reason, the court gave a lenient sentence of two years, suspended. Furchner might be the last person convicted of taking part in the Nazis’ annihilation of 6 million European Jews.

The legal reckoning with the Holocaust began early, even before the war ended, with the Soviet trials of perpetrators of mass murder in Krasnodar and Kharkov in 1943.…  Seguir leyendo »