Año 2023

China is expanding its nuclear arsenal, from a few hundred weapons to roughly 1,000 by 2030. It may have 1,550 warheads or more by the mid-2030s—the limit agreed to by Russia and America in a deal originally signed between them in 2010. This Chinese buildup is changing geopolitics. The American-Russian bipolar nuclear system, which has dominated the nuclear balance for over half a century, is evolving into a less stable tripolar system that risks undermining long-standing pillars of deterrence and triggering a nuclear arms race.

All this comes as America prepares to modernise its ageing “triad” of nuclear-weapons delivery systems (land-based and submarine-launched ballistic missiles, and long-range bombers).…  Seguir leyendo »

‘The administration of Joe Biden has now passed the world’s most generous package of climate incentives.’ Photograph: Héctor Vivas/Getty Images

European governments have for many years basked in a sense of climate superiority over the US. We had the most ambitious climate goals; we were the constructive actor at Cop conferences; we had carbon-pricing mechanisms; and since 1990, we have reduced emissions by 28% against just 2% in the US. The US, by contrast, had climate-denying Republicans.

The Biden administration now has the world’s most generous package of climate incentives – a $370bn green subsidy package, which goes by the misnomer Inflation Reduction Act. But instead of celebrating the US handouts and tax breaks for investment in such things as electric vehicles and solar panels, many European governments are furious.…  Seguir leyendo »

The Decisive Test for Germany Is Still to Come

After months of indecision, hand-wringing and uncertainty, Germany last week committed to send Leopard 2 tanks to Ukraine. The delay was a measure of the decision’s significance. For a country long wary of active military involvement in conflicts, the release of its most advanced war machine for battle with Russian troops is momentous. A taboo has been shed.

The decision has revealed something of an enigma. Who is the man leading Germany during the fiercest conflict in Europe since World War II: a strategic genius or a fainthearted dawdler? Over a year into his tenure, Chancellor Olaf Scholz remains hard to decipher.…  Seguir leyendo »

A pelican suspected to have died from H5N1 avian influenza on a beach in Peru in December. Ernesto Benavides/Agence France-Presse — Getty Images

As the world is just beginning to recover from the devastation of Covid-19, it is facing the possibility of a pandemic of a far more deadly pathogen.

Bird flu — known more formally as avian influenza — has long hovered on the horizons of scientists’ fears. This pathogen, especially the H5N1 strain, hasn’t often infected humans, but when it has, 56 percent of those known to have contracted it have died. Its inability to spread easily, if at all, from one person to another has kept it from causing a pandemic.

But things are changing. The virus, which has long caused outbreaks among poultry, is infecting more and more migratory birds, allowing it to spread more widely, even to various mammals, raising the risk that a new variant could spread to and among people.…  Seguir leyendo »

Una indigestión de mentiras

Si quisiera escribir una tribuna épica, deslizaría que la tormenta desatada contra Irene Montero es producto de la hibris. Los dioses se estarían vengando por la desmesura de las pasiones de la ministra y su loco propósito de acabar con males milenarios. Pero solo estaría añadiendo una mentira más y estoy ahíto. No me cabe una más sobre este desgraciado asunto. De hecho, lo mejor que puede hacer la sociedad española es vomitarlas todas, no sea que muramos, como los personajes de La Grande Bouffe, entre ventosidades.

El mismo día de la sentencia de La Manada, luego corregida por el Tribunal Supremo, y sin tiempo para leer sus cientos de páginas, comenzó una marea irracional que cristalizó en eslóganes vociferados: el sistema no estaba pensado para proteger a las mujeres; no había castigo si no era todo violación; el consentimiento tenía que estar en el centro.…  Seguir leyendo »

La justicia y el Gobierno español se sienten respaldados por la sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE), los afectados y el independentismo en general también. No hay razón para sorprenderse de estos entusiasmos contradictorios: es un fenómeno recurrente en política, donde reina la lógica del amigo y del enemigo. Cada cual lo ve según le conviene. Hasta que llega el momento, quizás todavía lejano, en que la realidad da y quita razones.

¿Es posible una versión objetiva, no contaminada por deseos de parte, de la decisión de los jueces? El documento no está exento de ambigüedades, quizás porque se trata de una resolución que intenta satisfacer a las distintas sensibilidades del tribunal.…  Seguir leyendo »

Un momento de la manifestación celebrada en Tel Aviv el 28 de enero contra la reforma judicial impulsada por Netanyahu.ABIR SULTAN (EFE)

Israel, como muchas otras democracias actuales, es una sociedad profundamente polarizada. El principio operativo del discurso público en tales sociedades es “¿estás con nosotros o con nuestros adversarios?” (Josué 5:13). Ya se trate del interminable conflicto árabe-israelí y de los 55 años de ocupación de los territorios —incluso cómo llamarlos es una cuestión que divide— o de cuestiones de Iglesia y Estado derivadas de las tensiones inherentes a la autodefinición de Israel como judío y demócrata, uno podría predecir con certeza infalible a quién encontrará a cada lado de las barricadas verbales, políticas y a veces físicas. En los últimos tiempos, la figura de Benjamín Netanyahu ha profundizado la polarización.…  Seguir leyendo »

Una tenaza mortal en Afganistán

El día de Nochebuena, a las seis en punto de la mañana, me despertó el sonido de mi teléfono móvil. “¿Has oído los rumores de que no van a permitir trabajar a las mujeres?”. El mensaje de texto venía de Kabul. Era de una joven a la que conocí en Afganistán cuando estuve allí para documentar el primer año del regreso de los talibanes al poder. Me había hablado de su infancia feliz, su ambiciosa época universitaria, su cruel caída y, ahora, un futuro anulado. Soñaba con ser jueza y era una de las mejores de su promoción de Derecho. Ariana era una de las afganas que amaban Estados Unidos; tenía Netflix en el móvil y a Beyoncé en los oídos y aguardaba con ilusión las oportunidades que podía darle una buena educación.…  Seguir leyendo »

Hogar

Decía Robert Frost que el hogar es ese lugar al que, si vas, siempre tienen que abrirte la puerta. Nuestra frágil condición y nuestras imperfecciones infinitas exigen un proyecto así para que la vida sea digna y buena. No importan las exigencias que acumulemos en el debe de madres y padres: el principal fue, es y será ofrecer a los hijos un modelo de hogar que ellos puedan replicar posteriormente. Lo que hace Guido Orefice, el protagonista de 'La vida es bella', para su hijo Giosuè es justamente eso, continuar un hogar en el infierno; y aunque se dice menos, lo mismo sucede en cuanto al amor erótico, que es, pasado el subidón inicial y en un amplio sentido, un proyecto de hogar.…  Seguir leyendo »

Inmigrantes ucranianos cruzan la frontera y reciben donaciones de voluntarios. Foto: Halfpoint.

Tema

¿Cuáles podrían ser las lecciones políticas, estratégicas e históricas de la guerra en Ucrania?

Resumen

La guerra en Ucrania pudo evitarse. El conflicto es la consecuencia de diferentes fracasos y expectativas no cumplidas y del fallo en el uso de los sistemas de gestión de crisis. No se pudo impedir un conflicto militar, que se debió, entre otros factores, a la ruptura del diálogo estratégico entre Rusia y EEUU.

La lección más importante de este conflicto, que se prevé largo, es que, si Rusia ganara y consiguiera cambiar las fronteras por la fuerza, nos obligaría a definir otros principios básicos de un nuevo orden internacional que sería más cómodo para las autocracias y para los enemigos de la democracia liberal.…  Seguir leyendo »

El pasado día 19 se celebró en Barcelona una cumbre hispano-francesa en la que los socios del Gobierno de España desairaron al jefe del Estado francés, se manifestaron reclamando la independencia y el presidente de la Generalitat se retiró antes de que sonaran los himnos de Francia y España y después de haber manifestado que «el ‘procés’ independentista no había acabado». Esa jornada concluyó con el arranque de la tamborrada donostiarra proyectando sobre la fachada del antiguo ayuntamiento de San Sebastián la palabra ‘independenzia’. Nada es casual, Cataluña y Euzkadi son dos comunidades nacionalistas que pretenden lograr su independencia de España.…  Seguir leyendo »

El 30 de enero de 1998 dos terroristas de ETA, José Luis Barrios y Mikel Azurmendi, asesinaron en Sevilla al concejal del PP en el ayuntamiento de la ciudad, Alberto Jiménez Becerril, y a su esposa, la procuradora ante los tribunales Ascension García Ortiz. Era entonces la alcaldesa Soledad Becerril, que describió con lágrimas en las letras la terrible dureza del momento en su libro de memorias Años de soledad. En el veinticinco aniversario de la matanza, Soledad ha publicado en ABC un artículo recordatorio del doble asesinato. Y también descriptivo del trato que el terrorismo y sus asesinos reciben actualmente en el sistema político y legislativo español.…  Seguir leyendo »

Striking workers attend a rally during joint strike action by train drivers, teachers, university staff and civil servants in London on Wednesday. (Chris Ratcliffe/Bloomberg News)

I was walking on the South Bank of the Thames in central London one evening last week with my black pug. A young man pushing a pram containing his sleeping 3-week-old daughter stopped to admire Percy — an infrequent occurrence, as he’s pug-ugly. The chap said he was taking a breather from caring for his wife, who was in St. Thomas’ Hospital nearby.

On New Year’s Eve, he said, his eight-and-a-half-months-pregnant wife had fallen down the stairs of their home, badly breaking her leg. He called for an ambulance, but none arrived. Nor was one promised to arrive. So he packed his wife, now in agony, into the car and drove her to the hospital.…  Seguir leyendo »

Palestinians inspect a damaged area after a raid by Israeli forces in Jenin, West Bank, on Jan. 26. (Alaa Badarneh/EPA-EFE/Shutterstock)

The Jan. 26 Israeli raid on the West Bank city of Jenin that resulted in the deaths of 10 Palestinians (including an older woman) marked a violent escalation by the Israeli military. It was the deadliest army operation by the Israelis in the West Bank in at least 18 years.

The scale of the violence that resulted — with skirmishes and clashes breaking out all over the occupied territories — reflects a simple reality: The Palestinians see no future for themselves. The Israeli occupation continues unabated; the Palestinian leadership in the West Bank is deeply divided and has been systematically weakened by Israeli actions.…  Seguir leyendo »

U.S. vessels conduct a passing honors ceremony with the Japan Maritime Self-Defense Force in the Pacific Ocean in 2021. (Haydn N. Smith/U.S. Navy/AP)

Most world leaders, including President Biden and Japanese Prime Minister Fumio Kishida, agree that the defense of Taiwan is crucial for regional security. But most options for improving deterrence will take too long. Building Taiwan’s self-defense, developing more U.S. firepower in the region, creating the economic resilience to make severe sanctions feasible: None of these will come to fruition before 2030.

Japan could change the game now. Allied forces, responding immediately and en masse, have a chance of thwarting a Chinese invasion, according to a recent report from the Center for Strategic & International Studies. But, in meetings with high-level officials in Tokyo last month, I sensed a mismatch between talk and walk.…  Seguir leyendo »

Protesters in Tel Aviv march during a Jan. 28 demonstration against judicial reforms proposed by Israel's new right-wing government. (Corinna Kern/Reuters)

The political crisis in Israel, which has brought enormous crowds into the streets protesting the new far-right government of Prime Minister Benjamin Netanyahu, has become a crisis for us, too, and for people like us. We are American liberals and liberal Zionists who have always supported Israel and have always regarded American support for Israel as a point of patriotic pride.

We have always known exactly why we hold those positions. We have seen in Israel an essential refuge for oppressed and persecuted Jews who have fled to the reestablished Jewish state from Europe, Russia, the larger Middle East, Africa and beyond.…  Seguir leyendo »

A power plant damaged by a Russian missile strike in Kharkiv, Ukraine, September 2022. Vitalii Hnidyi / Reuters

After 11 months of war and nearly four months of relentless Russian attacks on Ukraine’s energy sector, the country’s electric grid comes nearer to collapse each day. In addition to its brutal barrages on residential areas, Russia has targeted power plants, substations, and other critical infrastructure that electrifies the country. Ukrainians are now habituated to rolling blackouts, but the electricity supply falls far short of what the country needs, inducing severe economic disruption. Further strikes could cause the total failure of Ukraine’s electric grid, plunging tens of millions of people into darkness.

Deaths from a grid collapse could be far greater than the casualties caused by a Russian use of tactical nuclear weapons.…  Seguir leyendo »

Turkish President Tayyip Erdogan in Ankara, Turkey, October 2022. Umit Bektas / Reuters

In a year that has brought renewed strength and unity to NATO, perhaps no country has proven more confounding to the alliance than Turkey. For other NATO members, Russia’s war in Ukraine has brought new resolve against a common enemy and paved the way for the alliance’s expansion. Yet Turkey, though it is a NATO member, has not only maintained cordial relations with Russia; it has also threatened to block the NATO candidacies of Sweden and Finland.

Meanwhile, the Turkish government has suggested it might start a new land invasion of northern Syria to take on the United States’ Syrian Kurdish allies, who operate in that area.…  Seguir leyendo »

Lo que los nuevos medicamentos para perder peso nos enseñan sobre la fuerza de voluntad

En la casa de la niña en Hertfordshire, Inglaterra, se necesita un código para entrar en la cocina, donde todos los armarios están con candado y cadena, y el bote de la basura está cerrado con llave. Sin estas medidas, la niña —cuyo nombre no puede publicarse porque actualmente se encuentra en un lugar de acogida— no podría dejar de comer, ni siquiera restos de carne cruda o restos de pasta que se desperdician en la basura.

“Está constantemente alerta ante cualquier posibilidad de acceder a la comida”, me dijo su padre de acogida, como un misil que busca calorías. Su cerebro no registra que ya comió.…  Seguir leyendo »

Go See What Happened to My City, Then You’ll Know How I Am

Homs is the name of my city.

Once it was the capital of the Syrian Revolution and in all the newspaper headlines. In its neighborhoods and alleyways, the rebels held out against government forces for years. Many buildings were flattened or shot full of holes. In the end, as everyone knows, the government took back what was left.

Even before Vladimir Putin invaded Ukraine, the world had moved on from Homs. One of the most destroyed cities in Syria became a footnote. But not to me.

I left Syria in November 2011. Peaceful protests were sweeping across the city but they had been met with brutal violence.…  Seguir leyendo »