Viernes, 6 de enero de 2023

La forma de la Tierra

Que la Tierra era esférica era algo conocido desde la Antigüedad y que era aceptado en la comunidad científica occidental hasta bien entrado el siglo XVII. Pero las medidas realizadas por un astrónomo francés, Jean Richer, en 1679, arrojaron dudas sobre una esfericidad completa. En efecto, Richer observó en la Guayana francesa, cerca del ecuador terrestre, que un péndulo batiendo segundos era 2,8 milímetros más corto allí que en París. Esto solo podía explicarse si la aceleración de la gravedad fuese menor en el ecuador, lo que implicaba que la Tierra sufría desviaciones de una esfericidad perfecta y era más abultada por su región ecuatorial.…  Seguir leyendo »

En política se habla y se sobreactúa mucho pero se razona poco (falta enraonar esta bella palabra del catalán). Entramos en año electoral (con municipales, autonómicas y generales en el horizonte) con una constatación de partida: la sorpresa de esta legislatura ha sido la consolidación y ampliación de la mayoría parlamentaria que ha dado apoyo al Gobierno. Todos sabemos que la verdad es un visitante ocasional en los discursos políticos, que se plantean en atención a lo que se cree que la gente quiere escuchar más que en el fundamento y en la coherencia de lo que se dice. Un círculo que, por cierto, se convierte en vicioso en la medida en que el espacio comunicacional lo acoge con la misma lógica.…  Seguir leyendo »

Parábola de invierno

I’ve seen the future, brother. It’s murder (Leonard Cohen)

1. Sucedió hace mucho tiempo. En el pueblo de Boliqueime, al sur de Portugal, el único belén digno de ese nombre ocupaba el altar mayor de la iglesia y por eso los niños nos quedábamos embelesados ante aquellas figuras estáticas que hacían volar nuestra imaginación. Yo debía de tener unos seis años. Las imágenes, iluminadas por velas, me intrigaban. Dentro de su establo, el Niño Jesús parecía un niño-niña, pues el pelo ondulado, los labios pintados, y la mantilla que le cubría los genitales no ayudaban a identificar su género, pero lo que más me molestaba era que me hubieran dicho que aquel niño-niña, tan recogido entre su padre y su madre, era el mismo que aparecía flagelado, herido, caído, muerto y sepultado en los 14 cuadros que colgaban de las paredes de la iglesia.…  Seguir leyendo »

Defender lo obvio

Nos lo advirtió con lucidez Bertolt Brecht, que no era precisamente de derechas: «¿Qué tiempos son éstos en los que tenemos que defender lo obvio?». El diagnóstico sigue vigente. Basta con abrir los ojos y mirar a nuestro alrededor para que se nos ocurran una ristra de obviedades que debemos defender.

Mirando la historia de nuestra patria, comprobamos que España fue una de las primeras naciones europeas que se constituyó como tal. Sin imposición alguna, la lengua castellana se convirtió en lengua común de todos los españoles y, luego, en una de las grandes lenguas universales.

El descubrimiento de América fue, sin duda, una de las mayores hazañas de la humanidad.…  Seguir leyendo »

En España se entierra muy bien, como es ampliamente conocido. Triste consuelo, el de las hagiografías póstumas.

Ahora que ha fallecido Nicolás Redondo Urbieta, unos y otros aplauden su trayectoria y lloran la pérdida. En vida de Nicolás, escatimaron esos elogios por la vía de los hechos, de las políticas implementadas. Algunas de las lágrimas ahora derramadas, no cuesta concluirlo, parecen de cocodrilo.

Con Nicolás hemos perdido a un hombre íntegro, digno y coherente. Pero también a una persona con unos firmes principios ideológicos y políticos. Esos mismos que algunos de los aplaudidores de conveniencia atacan a diario de mil maneras.…  Seguir leyendo »

La dificultad de la Iglesia es comunicar la fe, hacerla presente como respuesta al corazón del hombre. Ya advertía de semejante dificultad Ratzinger, al comparar semejante empresa con el conocido apólogo de Kierkegaard sobre el payaso y el pueblo en llamas: ¿quién querrá escuchar hoy el mensaje que el teólogo (el payaso) lleva entre manos?

Sin embargo, también es cierto que la situación del payaso no es distinta a la de la gente que no lo toma en serio, porque también en él acontece la vulnerabilidad de su propia fe, «el asediador poder de la incredulidad en medio de la propia voluntad de creer».…  Seguir leyendo »

Biden needs allies to keep China and Russia in check

For those who believed that the American era was over, 2022 was a rude surprise. Faced with the biggest land war in Europe since 1945, the United States led a multi-country effort to assist Ukraine. Faced with a belligerent China, the United States embarked on a concerted strategy to arrest Beijing’s military-industrial rise. The Biden administration improvised new tools of statecraft: the freezing of Russia’s foreign currency reserves; the capping of the price paid for Russia’s oil exports; the embargo on semiconductor exports to China. Sweden and Finland opted to join an invigorated NATO. Japan, South Korea, Australia and India were drawn deeper into U.S.-led…  Seguir leyendo »

Trump supporters stand outside the Clark County Elections Department in North Las Vegas on Nov. 7, 2020. (Wong Maye-E/AP)

It’s hard not to be fixated on the drama unfolding in the House of Representatives, where the Republican Party is having a nervous breakdown in full public view. This crisis is entirely of the party’s own making. For decades it has whipped its base into a righteous fury by promising radical policies that offer emotional satisfaction to their hardline constituents — from rolling back Medicare and Social Security to defaulting on the national debt to eliminating whole government agencies. But because these policies are totally unworkable, they never happen.

The lesson that the base has internalized is that cowardly moderates were constantly betraying it.…  Seguir leyendo »

Lithium evaporation ponds in Silver Peak, Nevada, October 2022. Carlos Barria / Reuters

After decades of foot-dragging in the United States, there is now momentum to tackle climate change. In August 2022, Congress passed the Inflation Reduction Act, a landmark piece of legislation that directs more than $1 trillion in subsidies and incentives toward clean energy production. This follows legislation such as the Creating Helpful Incentives to Produce Semiconductors (CHIPS) and Science Act, and the Infrastructure Investment and Jobs Act. All include investments in clean energy. Elsewhere, countries such as China, Japan, and Korea announced net-zero carbon emissions goals. The European Union, meanwhile, has been a leader on climate change for years, as evidenced most recently by the European Climate Law, which explicitly set the goal to be carbon neutral by 2050.…  Seguir leyendo »

Supporters of U.S. President Donald Trump clash with police at the west entrance of the Capitol during a "Stop the Steal" protest outside of the Capitol building in Washington D.C. U.S. January 2021

Two years ago, the United States’ democratic system of government faced an unprecedented test when supporters of President Donald Trump sought to overturn his election defeat—some through extralegal schemes, others through a violent assault on the U.S. Capitol. Since that historic low point, American democracy has begun to function better, and its prospects have begun to improve. The 2022 elections were conducted successfully and extreme election deniers lost in key swing states such as Arizona and Pennsylvania. The House Select Committee to Investigate the January 6th Attack on the United States Capitol authoritatively documented the riots that attempted to overturn the results of the 2020 election and former U.S.…  Seguir leyendo »

Ethiopian refugees who fled Tigray region, queue to receive food aid within the Um-Rakoba camp in Al-Qadarif state, on the border, in Sudan. December 11, 2020. REUTERS / Mohamed Nureldin Abdallah

One of 2022’s deadliest wars, in and around Ethiopia’s Tigray region, has for now ground to a halt. Two of the main belligerents – Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed’s government and the Tigray People’s Liberation Front (TPLF), which dominated Ethiopian politics for decades before Abiy assumed power in 2018 and then fell out with him – signed a deal on 2 November in Pretoria, South Africa, and, 10 days later, a follow-up agreement in Nairobi. But the calm is fragile. Key questions remain unsettled, notably whether Tigray’s forces will disarm and whether Eritrean President Isaias Afwerki, whose army has been fighting alongside Ethiopian troops, will withdraw his troops to the internationally recognised border.…  Seguir leyendo »