Martes, 28 de marzo de 2023

Ucrania se ve abocada a una guerra de alta intensidad en la que están en juego su libertad y su supervivencia como nación. Para contraatacar y poder expulsar al invasor ruso, Ucrania no sólo necesita apoyo político y dinero. Necesita, sobre todo, armas y munición, ya que las armas sin munición no sirven para nada.

Ahora mismo, las existencias y el uso de proyectiles de artillería rusos son muy superiores a los de Ucrania, y el precio de esta diferencia se paga con vidas ucranianas. Hemos dicho en repetidas ocasiones que la defensa de la soberanía ucraniana es existencial para Ucrania, pero también para el resto de Europa.…  Seguir leyendo »

La lengua, la cultura y el mestizaje

Si la poesía es un modo de preguntar sobre el yo y la identidad, no puede extrañarnos que la palabra madre aparezca con frecuencia en la orilla de un regreso: “Madre, me voy mañana a Santiago, / a mojarme en tu bendición y en tu llanto. / Acomodando estoy mis desengaños y el rosado / de llaga de mis falsos trajines”, escribió el poeta peruano César Vallejo. Los trajines suelen ser falsos si nos han mantenido alejados del lugar en el que nuestra lengua nos trajo al mundo. Frente al sentimiento maternal, es una tentación cargar las causas del desarraigo en la autoridad paterna de las realidades: “El mar.…  Seguir leyendo »

Cuando el presidente chino Xi Jinping aterrizó en Moscú, el 20 de marzo de 2023, para entrevistarse con el presidente ruso Vladímir Putin, podía palparse la creciente confianza de China en sí misma. En la declaración que hizo nada más aterrizar, el líder chino dejó claro que tiene ambiciones de alcance mundial.“Ante un mundo turbulento y cambiante, China está dispuesta a seguir trabajando con Rusia”, proclamó, “para salvaguardar con firmeza el orden internacional y, en el centro, la ONU”. También dijo que va a “defender el verdadero multilateralismo, promover un mundo multipolar y más democracia en las relaciones internacionales y contribuir a que la gobernanza mundial sea más justa y equitativa”.…  Seguir leyendo »

Ione Belarra, Yolanda Díaz e Irene Montero, en junio de 2022FERNANDO ALVARADO (EFE)

El pasado mayo hizo su aparición la plataforma política Sumar de la mano de Yolanda Díaz y este 2 de abril hará oficial su candidatura. Desde el principio todo el mundo sabía que crear Sumar suponía salirse de los límites de Podemos, y muy especialmente de los marcados por Pablo Iglesias que la nombró heredera. Una decisión que solo podía acabar con una alianza entre todos los partidos a la izquierda del PSOE y con ella como candidata. Para quién sería más ventajosa la alianza, dependería de la actualidad y, sobre todo, de los resultados electorales de estas municipales y algunas autonómicas.…  Seguir leyendo »

Votos PP + Ciudadanos + Vox entre 2011 y 2019

Desde 2011, el espacio electoral que antes representaba en solitario el Partido Popular está fracturado. Durante ese tiempo han sido frecuentes las apelaciones al rendimiento electoral de "las tres derechas" (PP + Ciudadanos + Vox) como sustitutivo electoral aceptable de las grandes mayorías del PP.

En ocasiones, incluso, se ha llegado a teorizar un rendimiento neutro de la división y hasta superior al de la convergencia del voto, por su supuesta capacidad movilizadora.

Los datos no parecen avalar esta idea.

Pero la recuperación de la unidad de voto necesitará más razones, y más sólidas, además de la evidencia del coste electoral de la división.…  Seguir leyendo »

El mismo día que todos los medios de comunicación se hacen eco del final de la dispersión de los presos de la banda terrorista ETA, un diario regional da cuenta del homenaje tributado por el ayuntamiento de Llodio, con la ausencia de los concejales de EH-Bildu, a dos vecinos de la localidad, víctimas de la banda. Son José Luis Vicente, agente inmobiliario asesinado el 31 de diciembre de 1978 y Ciriaco Sanz, guardia civil tiroteado el 5 de enero de 1979 y fallecido cuatro días después.

Dos han sido mis reacciones al leer la noticia, la primera la más común y natural, probablemente la misma que sentirán todos los que lean estas líneas, la vergüenza de que hayan tenido que transcurrir 44 años para recordar estos asesinatos y acompañar a las familias de las víctimas.…  Seguir leyendo »

Las empresas están operando en un contexto económico inflacionario, que genera presiones para subir los salarios en todos los procesos de negociación. Las legítimas pretensiones de las plantillas de obtener incrementos retributivos que compensen la pérdida de poder adquisitivo incrementan los costes laborales de una manera notable en un momento complicado para el tejido empresarial español.

El problema se acentúa porque lo anterior coincide con una serie de cambios legales que están incidiendo en el mismo sentido. El último ha sido el Real Decreto-ley 2/2023, de 16 de marzo, de reforma de las pensiones, que contiene un volumen importante de cambios con distintos objetivos sociales y presupuestarios con el fin de adaptar nuestro sistema a las tendencias demográficas que se avecinan.…  Seguir leyendo »

Ni el general del caso Tito Berni, n i la ex directora general dimitida por corrupción, o los cuatro generales que la escoltaban para la foto, han pensado en el honor de los miles de guardias civiles que, ahora mismo, se están jugando la vida. En tan solo un par de semanas hemos asistido a una sucesión de hechos, situaciones y declaraciones que deberían obligarnos a cierta reflexión. Y a la vergüenza. A saber y por orden de aparición: la detención e imputación del general Francisco Espinosa (más que implicado en la repugnante trama del diputado socialista conocido como Tito Berni); la indisimulada campaña del caso Cuarteles en boca de un insoportable Patxi López; la dimisión de la directora general de la Guardia Civil, María Gámez, y, la guinda, la estampa de los cuatro generales escoltando a la dimitida directora general mientras escondía la verdad en plena sobreactuación.…  Seguir leyendo »

Médicos de Atención Primaria y Urgencias Extrahospitalarias sujetan pancartas durante una manifestación en Madrid. Carlos Luján (Europa Press)

La mayoría de las huelgas de empleados del sector público, funcionarios o no, tienen una apariencia muy similar que, sin ser demasiado mal pensados, tiende a ocultar, bajo el manto de una santa y altruista defensa del sistema correspondiente, la sanidad, la educación o la justicia, el interés personal de los convocantes, por legítimo que fuere. El ciudadano común asiste asombrado al despliegue reivindicativo, a las mareas de diversos colores, a las declamaciones contra la perversísima privatización, etc. y soporta, pues no tiene otro remedio, los costos de la huelga en sus filosóficas espaldas, de modo que cuando la huelga se acaba siente tal satisfacción que no suele reparar en la incongruencia entre los fines proclamados y la solución aceptada.…  Seguir leyendo »

Reflexiones sobre una moción desesperada (I)

Sólo dos motivos

Acabó la semana “de la moción” que fue y es sin duda, el evento socio político más relevante en la España de los últimos tiempos. Por su significado intrínseco y por el hecho de su propia celebración, no por sus consecuencias electorales ni partidocráticas. Y por las lecciones y reflexiones que surgieron de su celebración. Este billetista propone unas seis que repartirá entre esta semana y la que viene, pues son muchos los aspectos a comentar. Evidentemente no irán estas reflexiones por el enfoque de vencedores ni vencidos (el vencido suele ser a menudo el ciudadano español), ni por cálculos electoralistas a corto, ni por valoraciones personalistas, ni juicios de intenciones, ni leguleyismos, ni ucronías ridículas…

Esta sería la primera reflexión: pese a la importancia del momento político y de muchos mensajes radicales (de raíces profundas), en particular del Profesor Tamames, pero no sólo, hemos de admitir que el evento y su parafernalia se han quedado para lo que el amigo de derechas Román Cendoya llama “los frikis de la política”.…  Seguir leyendo »

Más allá de la política industrial

Estados Unidos (re)descubrió la política industrial. Según la estrategia de seguridad nacional del presidente Joe Biden, su gobierno considera que la «estrategia industrial y de innovación moderna» es el eje de la economía del futuro. Se trata de una política económica, una filosofía comercial y una estrategia política centradas tanto en fabricar como en vender, en producir como en comprar, y en la dignidad como en la eficiencia.

Como base para un cambio hacia una economía y una sociedad posneoliberales, este marco de política tiene potencial, especialmente por su énfasis en la inversión pública estratégica. Pero para cubrir todo el espectro de desafíos que enfrentan los estadounidenses debe ir más allá y abrazar nuevas formas de fabricar bienes y proveer servicios que enfaticen el valor de las relaciones y las economías locales saludables.…  Seguir leyendo »

Israeli police scuffle with demonstrators blocking a road during a protest against plans by Prime Minister Benjamin Netanyahu's government to overhaul the judicial system, in Tel Aviv on Thursday. (Ohad Zwigenberg/AP)

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu’s performance since he began his sixth term in December has seemed to his critics to illustrate something that Meir Dagan, former chief of the Mossad, said about him to Israeli journalist Ronen Bergman in 2011: “That someone is elected does not mean that he is smart”.

Netanyahu, the supposed genius of Israeli politics, walked into a political disaster with his plan to remake the country’s judicial system. After three months of protest, which spread so far that it threatened even the stability of the nation’s vaunted military, Netanyahu pulled back on Monday by announcing a delay in the legislation.…  Seguir leyendo »

A protester against the Cuban government runs on the field during the 2023 World Baseball Classic game between the United States and Cuba in Miami on March 19. (Cristobal Herrera-Ulashkevich/EPA-EFE/Shutterstock)

Cuba is a country in crisis. Poverty is widespread, wages are stagnant, unofficial unemployment figures are high and food costs are rising. But with its citizens leaving at historic rates on rafts or by crossing dangerous Central American jungles, and with more than 1,000 political prisoners in its jails, the Cuban regime has decided to try to save … baseball.

After more than a decade of flaming out in international competitions, and with the 2023 World Baseball Classic earlier this month, the government of President Miguel Díaz-Canel allowed players currently playing in the United States and in other foreign professional leagues to return to the national team, revoking a ban that had been in place for more than six decades.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian soldier carrying an anti-tank missile near Kreminna, Ukraine, March 2023. Violeta Santos Moura / Reuters

During more than 13 months of war against one of the world’s largest armies, Ukraine’s military has continually stood out for one quality in particular: its ability to adapt. Over and over, Ukraine has nimbly responded to changing battlefield dynamics and exploited emerging technologies to capitalize on Russia’s mistakes. Despite their limited experience with advanced weapons technology, Ukrainian soldiers quickly graduated from point-and-shoot Javelin and Stinger missile systems to the more sophisticated High Mobility Artillery Rocket System (HIMARS), which they have used to pummel Russian command centers, logistical assets, and ammunition depots. They have deployed military and commercial drones in increasingly creative ways.…  Seguir leyendo »

Tunisian President Kais Saied during a European Union–African Union summit, Brussels, February 2022. Johanna Geron / Pool / Reuters

Twenty months after Tunisian President Kais Saied suspended parliament in what amounted to an auto-coup, his autocratic rule is solidifying and entrenching itself. Whereas the regime’s repression once seemed ad hoc and intermittent, it is now systematic and far-reaching, including dozens of arrests of leading opposition figures and the use of military trials against dissidents. Saied has also targeted Black migrants residing in Tunisia, alleging “a criminal plot . . . to change Tunisia’s demographic make-up”. His embrace of a North African version of the racist “great replacement” theory has drawn plaudits from figures on the European far right, including former French presidential candidate Eric Zemmour.…  Seguir leyendo »

China’s fake science industry: how ‘paper mills’ threaten progress

As part of his job as fraud detector at a biomedical publisher, John Chesebro trawls through research papers, scrutinising near identical images of cells. For him, the tricks used by “paper mills” — the outfits paid to fabricate scientific studies — have become wearily familiar.

They range from clear duplication — the same images of cell cultures on microscope slides copied across numerous, unrelated studies — to more subtle tinkering. Sometimes an image is rotated “to try to trick you to think it’s different”, Chesebro says. “At times you can detect where parts of an image were digitally manipulated to add or remove cells or other features to make the data look like the results you are expecting in the hypothesis”.…  Seguir leyendo »

A woman counts Iraq dinars at the headquarters of the Central Bank of Iraq in Baghdad's Shorja district on 9 March 2023. Photo by AHMAD AL-RUBAYE/AFP via Getty Images.

Iraq has once again been hit by US financial restrictions, this time aimed at restricting specific banks and individuals from trading in the Central Bank of Iraq (CBI)’s daily currency auctions. The timing of these economic measures can in part be attributed to increased tensions between the US and Iran, that are once again being played out in Iraq. However, the elites targeted by the sanctions are finding ways around them, while the real impact is being felt by ordinary Iraqis, whose lives are made even more difficult as currency fluctuations make essential goods, like food and medicine, more expensive and less accessible.…  Seguir leyendo »

International pressure is essential to reach an agreement that establishes a credible civilian government.

The signing of the Framework Agreement (FA) on 5 December 2022 between Sudan’s military leaders and its leading pro-democracy parties is a major step to reversing the damage done by the disastrous military coup in October 2021.

The FA removes any formal role for the military in Sudan’s politics. A civilian head of state and prime minister will select the cabinet and chair the Defence and Security Council. The armed forces will be prohibited from non-military business activities and security sector reform will lead to a unified, professional and non-partisan national army. Elections are due to take place at the end of a two-year transitional period.…  Seguir leyendo »

A Swiss soldier stands at attention in front of a Swiss flag before the arrival of German President Christian Wulff on September 8, 2010 in Bern, Switzerland. Sean Gallup/Getty Images

Switzerland has a history of trading with Nazis, serving as a tax haven for the world’s corrupt officials, and claiming the moral high ground in global politics. That’s because of its tradition of neutrality, which dates back to the 1500s and was codified in The Hague Convention of 1907. Its preferred involvement in international conflicts has been to offer luxury hotels amid lofty mountains as venues for holding peace talks.

But Russia’s invasion of Ukraine, and Switzerland’s continued insistence on not getting involved in a war that threatens all of Europe, has irritated Western countries that had previously accepted its claims of neutrality.…  Seguir leyendo »

A medieval painting depicts Jogaila and Jadwiga of Poland, from the collection of the Jagiellonian University Museum in Krakow, Poland. Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

In 1386, the last pagan ruler of Lithuania, Jogaila, married the child queen of Poland, Jadwiga, then in her early teens. The marriage created a political union between Poland and the Grand Duchy of Lithuania, which encompassed large parts of today’s Belarus and Ukraine. By doing so, it solved a twofold problem. One, it helped bring the vast Eastern European territories, including lands of the former Kyivan Rus’, into the fold of Western Christendom. Two, the union addressed the immediate security concern facing both Poles and Lithuanians: the threat of Teutonic Knights.

The Polish-Lithuanian Commonwealth would go on to become one of the largest countries in Europe and a fascinating laboratory of political governance, studied in some detail by the United States’ founding fathers, particularly in the Federalist Papers.…  Seguir leyendo »