Miércoles, 29 de marzo de 2023

Francia: la democracia y la fuerza

El conocimiento que he tenido, a través de la televisión, de la justificación que ha dado para legitimar su conducta uno de los participantes en las multitudinarias manifestaciones que se han producido en Francia, me ha impulsado a escribir este artículo. Como se sabe, esas manifestaciones tenían por objeto rechazar la decisión del presidente de la República de acudir al ejercicio gubernamental de la potestad legislativa extraordinaria para ampliar la edad de jubilación de los 62 a los 64 años. La justificación esgrimida por aquella persona para legitimar su derecho a manifestarse consistió, según dijo, en que ese «decreto-ley, al expedirse por la fuerza, es contrario a la democracia».…  Seguir leyendo »

El espacio de la izquierda: saber que el fuego está caliente

Los eventuales votantes de izquierda esperan con la respiración contenida una decisión que depende de muy pocas personas y no se explican bien por qué se ha llegado a ese punto. Es verdad que las luchas entre grupos políticos, y dentro de esos mismos grupos, son algo frecuente, casi habitual, especialmente en la izquierda y que, en muchos casos, son también lógicas, porque implican un necesario reparto de poder. Pero, en general, tratan de no poner en peligro sus posibilidades de acceder o de mantenerse en el Gobierno, que es lo que asombrosamente podría suceder en esta ocasión.

Para esos votantes de izquierda, la continuidad de un Gobierno de coalición tras las próximas elecciones es la única garantía de no retroceder en los avances sociales y de derechos civiles conseguidos desde 2019 y de evitar el regreso al poder de la derecha, en este caso representada no sólo por el Partido Popular sino por una posible coalición PP-Vox, aún más inquietante, y que puede quedar claramente de manifiesto según sean los resultados de las elecciones municipales y autonómicas de mayo.…  Seguir leyendo »

Cerca del lago Xolotlán en Nicaragua, pueden verse unas huellas que quedaron impresas en el lodo hace 2000 años. Pies de adultos y de niños, que atestiguan la huida de una erupción volcánica, ríos de lava, cielos encendidos, la tierra que se estremece.

Desde entonces siempre hemos estado huyendo de algo, terremotos y huracanes, guerras civiles, y tiranos agarrados al poder, el primero Pedrarias Dávila, el Furor Domini, muerto a los 91 años, y quien se hacía cantar cada año una misa de difuntos, yacente en un catafalco en el altar mayor de la catedral de León, del que se levantaba para ordenar que perrearan a los indios insumisos; y 500 años después, el tirano que es el mismo y es otro sigue envejeciendo en su cama y en su trono, y desvaría en sus mandamientos y arbitrariedades, dueño de vidas y haciendas sigue imponiendo el silencio, llena las cárceles, condena al destierro, un rostro superpuesto sobre el viejo rostro en la fantasmagoría de los siglos.…  Seguir leyendo »

Uno de los grandes tópicos sobre el discurso que instauró la autodenominada “nueva política” apuntaba al protagonismo de la emotividad y los aspectos psicológicos, cuya intensidad conseguiría desplazar el contenido estrictamente político. Se trataría, en definitiva, de un discurso más preocupado por seducir que por convencer. Y aunque cabe apreciar cierto regreso —lento—, de la importancia del mensaje político, la reciente moción de censura evidencia que, efectivamente, los mensajes de los principales partidos muestran alta intensidad valorativa.

Nuestra escucha está normalmente filtrada por nuestra ideología, de manera que estamos más dispuestos a confundir seducción y convicción en aquellos líderes que consideramos propios.…  Seguir leyendo »

Una ciencia sin estereotipos

La ciencia y la tecnología que con ella se produce se han convertido, como ya señalara a principios de este siglo Francis Fukuyama, en el motor fundamental de la historia, y por eso reconocía que no podría haber final de la historia mientras siguiera haciéndose ciencia. La percepción del impacto que el desarrollo científico ha tenido en nuestras vidas es hoy bastante clara para todos, y particularmente intensa entre los miembros de generaciones que vimos cómo era el mundo antes de los ordenadores personales o de la erradicación de la viruela. Y, sin embargo, no es exagerado decir que la imagen pública de la ciencia sigue anclada en estereotipos que no encajan en el modo en que realmente funciona; estereotipos que, en ocasiones, los científicos contribuyen también a difundir.…  Seguir leyendo »

La Fundación Alternativas organizó en 2021 un conjunto de jornadas-coloquios dedicados a la función social de la empresa en el siglo xxi con el doble propósito de comprender mejor la influencia de las decisiones empresariales, dentro del sistema económico dominante, impactan en el bienestar colectivo, y explorar posibles vías de reforma para conseguir que las empresas se impliquen, voluntariamente o por imperativo legal, en la solución de los graves problemas a que se enfrentan las personas y el planeta. Como premisa general, el cambio empresarial ha de ir dirigido a la transformación del modelo de gestión y organización empresarial, a la adaptación a las nuevas tecnologías y a la digi-talización, y a una mayor responsabilidad por parte de los propios actores del impacto que la acción empresarial tiene en el bienestar social y medioambiental.…  Seguir leyendo »

La bonanza demográfica posible

Una manera fácil de generar un largo y acalorado debate consiste en mencionar el tema de la población mundial. Son bien conocidos los apasionados argumentos que Thomas Malthus causó en el siglo diecinueve al advertir que, en ausencia de medidas de control demográfico, la población mundial crecería exponencialmente a un ritmo que superaría los avances en la agricultura y provocaría brotes recurrentes de hambruna y enfermedades. La industrialización ayudaría a posponer la crisis, pero no para siempre.

Estos argumentos todavía estaban candentes en la década de 1960, cuando Paul y Anne Ehrlich añadieron combustible al fuego con su éxito de ventas La bomba demográfica (The Population Bomb).…  Seguir leyendo »

Contabilidad para el capitalismo de casino

El colapso espectacular de Silicon Valley Bank (SVB) -la segunda quiebra bancaria más importante en la historia de Estados Unidos- ha evocado recuerdos del colapso en 2008 de Lehman Brothers, que desató la peor crisis económica desde la Gran Depresión. Pero la situación actual, al menos para los alemanes y otros europeos, es más reminiscente del “derrumbe de los fundadores” (Gründerkrach) de 1873. Entonces, como ahora, una era de crédito barato había alimentado un auge tecnológico provocando, luego, una crisis bancaria. En aquellos días, las empresas nuevas estaban en el sector de los ferrocarriles, de la electrónica y de la química, pero también había una cantidad importante de nuevas empresas financieras que subían con la marea.…  Seguir leyendo »

¿Los gobiernos pueden seguir dirigiendo la economía?

En 1969, el periodista británico especialista en finanzas Samuel Brittan publicó un libro llamado Steering the Economy: The Role of the Treasury (Dirigir la economía: el rol del Tesoro). En aquel momento, en general se suponía que se podía dirigir la economía del Reino Unido y que el Tesoro (que todavía estaba a cargo de la política monetaria) estaba al timón.

En aquel entonces, el modelo macroeconómico del Tesoro, que calculaba el ingreso nacional como la suma de consumo, inversión y gasto del gobierno, en efecto hacía que el presupuesto fuera el regulador del desempeño económico. Al variar su propio gasto y tributación, el Tesoro podía empujar al Reino Unido al pleno empleo, a un crecimiento real del PIB y a una inflación baja.…  Seguir leyendo »

Las reformas recientes no solucionan el problema real de los bancos

Los bancos pueden quebrar, y así suele suceder. No obstante, siempre que ello ocurre, pretendemos estar sorprendidos. Peor aún, buscamos villanos y culpables, incluso cuando no los hay. Especuladores amantes del riesgo, inversionistas codiciosos, reguladores que se han quedado dormidos: alguien tiene que ser el malo. Esto aplaca nuestro deseo de asignar culpas de carácter moral, pero no es una buena base para formular políticas.

La verdad es más simple y más inquietante. Los bancos son instituciones peculiares. Reciben depósitos que pueden ser retirados en cualquier momento, e invierten en préstamos y bonos que no pueden rescatarse con la misma rapidez, a menos que se incurra en pérdidas cuantiosas.…  Seguir leyendo »

¿Puede funcionar la «rivalidad cooperativa»?

El mismo día en que el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático publicó su último informe sobre la necesidad de adoptar medidas urgentes para combatir el cambio climático y sus efectos, el presidente chino Xi Jinping visitó al presidente ruso Vladímir Putin en Moscú. Allí, ambos líderes hicieron una declaración en la que criticaron a Occidente y enfatizaron su intención de profundizar la asociación estratégica entre sus países.

Fue una coincidencia reveladora, que resaltó la extrema tensión que existe en las relaciones internacionales actuales. Por un lado, para conservar los bienes públicos globales —como el clima y la biodiversidad, al igual que las instituciones y procedimientos para evitar futuras pandemias— es necesaria, con urgencia, la acción coordinada.…  Seguir leyendo »

Chinese President Xi Jinping during the closing session of the National People’s Congress, Beijing, March 2023. Noel Celis / Pool / Reuters

Chinese leader Xi Jinping says he is preparing for war. At the annual meeting of China’s parliament and its top political advisory body in March, Xi wove the theme of war readiness through four separate speeches, in one instance telling his generals to “dare to fight”. His government also announced a 7.2 percent increase in China’s defense budget, which has doubled over the last decade, as well as plans to make the country less dependent on foreign grain imports. And in recent months, Beijing has unveiled new military readiness laws, new air-raid shelters in cities across the strait from Taiwan, and new “National Defense Mobilization” offices countrywide.…  Seguir leyendo »

A general view of a wheat field in Mariupol, Ukraine on 31 July 2022, as Russia-Ukraine war continues. Photo by Stringer/Anadolu Agency via Getty Images.

Russia’s involvement in smuggling wheat out of the occupied regions or territories of Ukraine has been widely reported over the past year. In response, the US issued sanctions in September 2022 against Russian proxy officials involved in the theft of Ukrainian grain. While these targeted measures have managed to steer many countries in the Middle East and Africa away from buying the stolen wheat, Syria has become one of its primary destinations.

Due to the sanctions already imposed on both Russia and Syria they do not have many alternative trading partners and are also less concerned about any additional consequences they may face as a result of their cooperation.…  Seguir leyendo »

Silicon metal ore being put into a furnace at a smelting plant in Zhangye, a city in northwest China. Photo by CFOTO/Future Publishing via Getty Images.

Direct military intervention from China into the war on Ukraine, with Chinese troops and airmen appearing at the front line, would be highly escalatory and highly unlikely.

Equipping Russia with weapons and equipment is much more likely – if indeed it hasn’t already happened – and considering the West is supplying armaments to Ukraine, a joust with western technologies would be an interesting development to follow.

But if Chinese weapons underperform in the heat of battle, this may have implications for the current situation with Taiwan and the US, as a poor outcome on the Ukraine front could give the West more confidence over the tensions in the South China Sea.…  Seguir leyendo »

Israel is far from the only country facing political maneuvers to weaken its democracy, or the only nation led by a clever politician seeking to manipulate the system for his own benefit. And Israel’s citizens are far from the only ones pushing back to defend their democracy.

But the electrifying events of the past few weeks across that small but pivotal Middle Eastern country offer one of the sharpest rebukes to date to those who may believe democracy is a moribund system. Indeed, the trajectory of Israel’s crisis is filled with lessons for democracy’s supporters across the globe.

Embattled Prime Minister Benjamin Netanyahu, who faces a slew of charges against him – mostly centered on allegations of fraud and bribery, which he denies – managed to put together a governing coalition by bringing in extremist right-wing parties who demanded enormous power in exchange for providing the necessary votes for Netanyahu to become prime minister.…  Seguir leyendo »

The problems of Pakistan are encapsulated in the lives of two people I have met in recent months. Mariam Bibi still lives with her five children in a makeshift tent beside the Indus River in north-west Pakistan, eight months after their lives were turned upside down by extensive flooding. Even finding enough to feed and clothe her children is problematic. There are 30m poor people like her in Pakistan who are still feeling the effect of the floods.

Asif Zaman is a designer at an advertising agency in Karachi. Despite having an undergraduate degree, he makes less than $4 a day.…  Seguir leyendo »

Israel’s Crisis Has a Distinctly American Flavor

Hours before Prime Minister Benjamin Netanyahu delayed a proposed judicial overhaul that has prompted mass protests, the head of one of Israel’s most powerful unions made a small, seemingly off-topic remark as he announced a nationwide strike Monday.

“We are soldiers of the democratic state of Israel. Our country, and no one else’s”, hollered Arnon Bar-David, the union leader. “This is not the country of Kohelet — this is a country that belongs to all its citizens”.

The Kohelet Policy Forum is a libertarian-leaning think tank reportedly funded by at least one American billionaire that has emerged as the ideological architect of the proposed overhaul.…  Seguir leyendo »

Caitlin Dunham cumplirá 40 este año, y lleva toda su vida adulta tratando de alcanzar estabilidad.

Justo cuando Dunham se iba a la universidad, en 2001, su madre perdió su trabajo de dos décadas por la recesión de ese año. De un momento a otro, la familia se tuvo que enfrentar a la angustia de tener que pagar los estudios, la jubilación y la hipoteca. Dunham, una mujer mordaz oriunda de Maryland con la que hablé por videoconferencia a principios de enero, me contó que aquella inesperada crisis financiera la motivó a sentar cabeza: a estudiar una carrera estable (medicina), a casarse pronto (antes de cumplir los 30) y a tomar el tipo de decisiones que, pensaba ella, le darían una vida a prueba de catástrofes.…  Seguir leyendo »