Mayo de 2023

La inteligencia del voto viaja deprisa

En 2005 España empezó a dejar de votar por tradición, y uno de cada cuatro votantes cambió su opción habitual de voto. Esta cifra, que no ha variado en las elecciones posteriores, se duplicó el pasado 28-M: casi uno de cada dos votantes cambió de partido, pasó a la abstención o decidió abandonarla. Se trata de un dato lo suficientemente relevante como para que los partidos no se enfrenten al 23-J desconociendo por dónde viaja la decisión de voto.

Vayan aquí algunos datos de partida. Por la izquierda, el voto se ha movido principalmente en votantes de las marcas de Podemos que se han pasado al PSOE, a las asociadas a Sumar, y fundamentalmente, a la abstención.…  Seguir leyendo »

Tras 40 años de desregulación del mercado se está produciendo una ruptura en las políticas económicas. Su manifestación más espectacular es el retorno de la llamada política industrial vertical, el apoyo público discrecional a un sector particular o a campeones nacionales (o europeos) industriales, mediante generosas subvenciones, exenciones fiscales específicas y compras públicas. Hacia el exterior, esta política conlleva medidas proteccionistas, o cuando menos mercantilistas.

Esta política industrial vertical está implantándose en todo el mundo desarrollado. En China, el PCCh está recentralizando el sector privado. En 2020, reforzó la presencia del partido en los consejos de administración. El régimen de Xi Jinping ha incrementado su control sobre los gigantes digitales nacionales, aunque a la vez da señales de que los necesita en la carrera por la innovación con EE UU.…  Seguir leyendo »

Aclarar qué es el PSOE y qué es el PP

La convocatoria de unas inmediatas elecciones generales es una inteligente decisión que conlleva riesgos para el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, que acaba de sufrir una derrota incontestable, pero también para su principal oponente, el líder del Partido Popular, Alberto Núñez Feijóo, cogido a contrapié. Feijóo, sin tiempo para festejar su victoria del domingo, tendrá que hacer frente a una segunda campaña sin haber podido estructurar un auténtico programa ni, más complicado aún, sin haber reunido en su entorno un posible equipo ministerial, un camino que había empezado atrayendo a un economista solvente, Luis Garicano, procedente de Ciudadanos, pero que ha quedado cortado de golpe.…  Seguir leyendo »

Necesidad de un ideal

Ha prosperado en algunos ambientes una visión degradante de la política: la que la reduce a simple gestión y a quienes la desempeñan a simples administradores. De Mario Draghi, exprimer ministro de Italia, se celebró que fuese un tecnócrata, alguien que sabía cuadrar las cuentas y que se ocuparía por fin de lo importante. La idea platónica de que el político debe procurar la felicidad de sus ciudadanos –felicidad que, para los griegos, es indisociable de la virtud– quedó hace tiempo obsoleta y, cuando uno se detiene a pensarlo, concluye que es lógico que así ocurriera: si, como se dice habitualmente, el hombre es tan sólo carne, si es un amasijo más o menos complejo de órganos y tejidos, si no es en realidad más que lo que es en apariencia, tiene mucho sentido que el bien degenere en bienestar y su felicidad en un mórbido confort.…  Seguir leyendo »

Batacazo Sánchez

A medida que transcurría la jornada electoral y conociendo ya sondeos a pie de urna y primeros resultados, se alegraban unas caras y ensombrecían otras, se descorchaban botellas, unos para festejar la victoria y otros para remojar las lágrimas de la tristeza según la teoría de Winston Churchill.

El batacazo del partido socialista encarnado en primera persona por Su Persona Sánchez, sin ser candidato, pero siendo el auténtico responsable del descalabro, no por deseado era esperado arrastrando con él al abismo todo aquél poder territorial del que disfrutaba. Su Persona pues acumula toda la culpa porque por acciones sobradas y omisiones permitidas hasta ayer era el macho beta, que no alfa, de todos los desmanes que ha sufrido nuestra nación.…  Seguir leyendo »

Recuerdo a finales de 2015, Gobierno en funciones –me tomé la ironía de llamarnos en «defunciones», por el olor tanático que desprendíamos– hicimos un viaje oficial a Asunción, Paraguay, mi primer viaje a un querido país que tuve la oportunidad de cultivar en la Casa de América.

Se acababan de celebrar la segunda vuelta de las elecciones presidenciales en Argentina. En uno de esos golpes de audacia que le caracterizan, el entonces ministro García-Margallo llamó al embajador en Buenos Aires y le dio la misión de organizar en 24 horas una reunión con el presidente electo Mauricio Macri, quien accedió a recibirnos.…  Seguir leyendo »

El lado de la oferta de la descarbonización

Usted ya ha oído hablar de esto antes: las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) son demasiado altas como para impedir cambios catastróficos para nuestro clima. Es preciso concientizar a los países, a las empresas y a las familias sobre la fragilidad del planeta en el que vivimos.

Para abordar el problema, los analistas están abocados a estimar el costo de la transición energética, y los inversores preocupados por los criterios ESG están organizando vehículos financieros para financiar proyectos verdes. Son cada vez más los economistas que quieren gravar al carbono para fomentar su sustitución. Otros se centran en garantizar que los costos del cambio a energías limpias no recaigan de manera desproporcionada en los países en desarrollo que, según se espera, renunciarán a las fuentes de energía barata (aunque sucia) a pesar de ser responsables de muchas menos emisiones de GEI -tanto históricamente como en la actualidad- que sus contrapartes desarrollados.…  Seguir leyendo »

A Venezuelan boy is seen while crossing with his family from Colombia to Panama en route to the United States on May 9. (Ivan Valencia/AP)

Journalists converged on the southern U.S. border two weeks ago in search of yet another crisis. The end of Title 42′s border policy, a covid-era mechanism for automatically expelling asylum seekers back to Mexico, was supposed to provoke a surge in migrant crossings. When those masses did not materialize, everyone was left asking where the crisis was.

Perhaps it was not the right question. Perhaps they should have asked where the border actually lies, what it actually is — and what it represents to the men, women and children who go to great pains to traverse it in pursuit of a dream many Americans no longer seem to be able to recognize.…  Seguir leyendo »

This is the ‘America First’ case for supporting Ukraine

As Ukraine begins its spring counteroffensive, a 60 percent majority of Republicans say we should stand with Ukraine until Russia is defeated, according to a Harvard CAPS-Harris Poll conducted in March. But GOP support is softening. The share of Republicans who say the United States is providing too much aid to Ukraine has steadily increased from 9 percent right after the Russian invasion to 40 percent today, according to a Pew Research Center poll in January.

Many wavering Republicans are frustrated by the lack of a clear strategy for victory from the Biden administration. They hear Ukraine skeptics on the right arguing that the war is costing too much, depleting our military readiness, increasing the risk of nuclear confrontation with Russia and distracting us from the larger threat posed by Communist China.…  Seguir leyendo »

Palestinians arguing with Israeli soldiers in Susya, West Bank, June 2020. Mussa Qawasma / Reuters

In response to Israel’s One-State Reality.

By Michael Barnett, Nathan Brown, Marc Lynch, and Shibley Telhami

Dangerous Delusions

Anyone seeking to understand why U.S. policy in the Middle East keeps failing—especially on the Israeli-Palestinian issue—need only read “Israel’s One-State Reality” (May/June 2023) by Michael Barnett, Nathan Brown, Marc Lynch, and Shibley Telhami. The essay suffers from the same refusal to face facts that led the United States to launch abortive wars in Afghanistan, Iraq, and Libya and reflects the same devotion to ideological nostrums that convinces Washington, time and again, to brand dictators as reformers and allies as pariahs. The result is a scattershot argument that blames Israel for the death of the two-state solution and urges the United States to shun its closest friend in the Middle East in order to force it to abandon its Jewish identity.…  Seguir leyendo »

“We are here, we will not surrender to this darkness!” declared dozens of well-known Turkish women in an open letter urging their peers to vote in Sunday’s runoff elections for the presidency of Turkey.

“Let’s build a country where fear has no place, where equality and freedom prevail”, said the women, including academics, artists and politicians.

Days later, it seems those dreams of equality and freedom won’t be realized any time soon.

The victory of incumbent Recep Tayyip Erdogan — securing 52.1% of the vote against opposition candidate Kemal Kilicdaroglu’s 47.9% — gives him another five-year term.

This was a very strong result for the opposition, given the difficulties of competing against an autocrat who has increasingly stifled dissent.…  Seguir leyendo »

The leader of the moderate Islamist party Ennahdha, Rached Ghannouchi, was arrested in April. Photograph: Hassene Dridi/AP

“Historic” – that is how Tunisia’s president, Kais Saied, described his meeting with Syria’s Bashar al-Assad on the eve of the Arab League summit in Jeddah earlier this month. Snaps of him standing alongside al-Assad and Egypt’s Abdel Fatah al-Sisi during the summit were widely shared around the region, signalling Tunisia’s return to the grand old club of Arab dictatorships.

For all their internecine conflicts and rivalries, hidden and visible, Arab leaders are again united around one sacred goal: aborting their people’s aspirations for change. Muammar Gaddafi, Hosni Mubarak and Zine al-Abidine Ben Ali may no longer be on the stage, but their spirit lives on in a new generation.…  Seguir leyendo »

The New York Times; photographs KCNA, via Reuters

For more than six months, Kim Jong-un, the leader of North Korea, has seemingly been giving the world an unprecedented glimpse into his private life. The first set of photos revealed a ponytailed girl in red shoes strolling hand in hand with Mr. Kim around a Hwasong-17 intercontinental ballistic missile. Later, she’s gazing into his eyes at a celebration for weapons scientists and tenderly patting his shoulder at a military parade. On May 16, the pair wore matching lab coats while inspecting a supposed spy satellite.

State media has released the daddy-daughter images on over a dozen occasions since November, assuredly choreographed from curls to gloves.…  Seguir leyendo »

Correr sin mirar atrás

Una de las mejores maneras de tapar un fracaso es dar un salto adelante y no volver a mirar hacia atrás. En el caso de Pedro Sánchez, no es la primera vez que sucede: cuando se celebraron en noviembre las segundas elecciones de 2019, el PSOE perdió más de 700.000 votos respecto a abril, pero apenas 48 horas después de cerrarse las urnas, el presidente anunció un acuerdo de Gobierno con Unidas Podemos (que venía de perder también más de medio millón de votos) y nadie volvió a preocuparse del mal resultado electoral cosechado por el partido, ni por supuesto a pedir cuentas del mismo al secretario general que fue elegido como el de las bases frente a las élites.…  Seguir leyendo »

Ayer, Pedro Sánchez hizo lo que una inteligencia artificial (IA) nunca hubiera hecho si se le hubiera preguntado al respecto: ser imprevisible. Además, abordó la decisión en un contexto de absoluta incertidumbre, demostrando que ante situaciones tan complejas los humanos seguimos siendo insustituibles. A pesar de los avances de la IA, situaciones como estas demuestran que somos centrales a la hora de identificar dónde está la intersección imaginativa que concilia los intereses partidistas con los generales. Un reto que ha permitido a Sánchez en menos de 24 horas pasar página a los titulares del lunes y colocar el foco político y mediático sobre su contrincante.…  Seguir leyendo »

Esta legislatura comenzó con un descomunal bandazo -el pacto con Podemos tantas veces negado-, siguió con un engaño de Estado -la gestión de la pandemia-, se sostuvo en una continua anomalía política e institucional -indultos a golpistas, asalto a la Justicia, leyes fallidas, terroristas blanqueados como socios parlamentarios- y era lógico que terminase con un giro extraño, una de esas rarezas que han sido santo y seña de todo el mandato. Elecciones en pleno verano. El último espasmo, el órdago a la desesperada de un gobernante sobrepasado por la incapacidad de entender y aceptar las causas de su fracaso. A base de propaganda, Sánchez ha extendido en numerosos sectores de opinión pública una infundada reputación de infalibilidad, de genio táctico, de resistente audaz, de hábil gestor de tiempos y de eficaz constructor de relatos.…  Seguir leyendo »

Los resultados de las elecciones municipales y autonómicas confirmaron lo que auguramos no pocos: que iba a haber un vuelco en el mapa político. En la noche electoral me sorprendí, o no, ante las opiniones de analistas televisivos que comentaban los resultados que se iban conociendo; su empecinamiento en no ver la realidad creyendo que en las promesas electorales todo vale y que no cuentan los problemas de los españoles a la hora de votar; me resultó conmovedor. Ahora Sánchez convoca elecciones anticipadas cuando ve a Podemos desencuadernado, a Sumar sin cuajar y aspira a cosechar votos por la izquierda radical, teóricamente huérfana.…  Seguir leyendo »

Supporters of the President Recep Tayyip Erdogan celebrate in Istanbul on Sunday. (Emrah Gurel/AP)

This past weekend, Turkey’s voters rejected liberal democracy in favor of populism.

Sunday’s runoff in the country’s presidential elections yielded a clear win for Recep Tayyip Erdogan. Fifty-two percent of Turkey’s voters said they approved of President Erdogan’s pledge to Make Turkey Great Again. Despite obvious economic mismanagement, they believed Erdogan would steer Turkey toward a path of imperial grandeur.

Erdogan used all the advantages of being an incumbent — state resources, media control, favorable election laws — to beat up on his opponent. His rival, the 74-year-old Kemal Kilicdaroglu, is a former civil servant who emerged as the lead candidate after a more popular opponent, Istanbul Mayor Ekrem Imamoglu, was subjected to a sham trial in January 2022 and disqualified from running.…  Seguir leyendo »

The Zhongguancun National Innovation Demonstration Zone Exhibition Center in Beijing, February 2022. Florence Lo / Reuters

Few early observers of the Cold War could have imagined that the worst nuclear catastrophe of the era would occur at an obscure power facility in Ukraine. The 1986 Chernobyl disaster was the result of a flawed nuclear reactor design and a series of mistakes made by the plant operators. The fact that the world’s superpowers were spiraling into an arms race of potentially world-ending magnitude tended to eclipse the less obvious dangers of what was, at the time, an experimental new technology. And yet despite hair-raising episodes such as the Cuban missile crisis of 1962, it was a failure of simple safety measures, exacerbated by authoritarian crisis bungling, that resulted in the uncontrolled release of 400 times the radiation emitted by the U.S.…  Seguir leyendo »

A Russian intercontinental ballistic missile in Moscow, May 2023 Alexander Avilov / Moscow News Agency / Reuters

Shortly after the West rebuked Russia for its 2022 invasion of Ukraine and imposed financial sanctions of unprecedented scope, Russian President Vladimir Putin announced that he was putting his country’s nuclear forces on high alert. The Kremlin has issued many more nuclear threats, some oblique and some explicit, since then.

The mere possibility that Putin might make good on these threats raises great concern. Even before the war in Ukraine, Russia had reversed its longtime “no first use” policy, under which it claimed it would never go nuclear unless the enemy did so first. Some now believe Russia has switched to an approach known as “escalate to de-escalate”, which holds that nuclear escalation can defuse a crisis by proving one’s commitment to destruction and forcing the enemy to capitulate.…  Seguir leyendo »