Jueves, 25 de mayo de 2023

Bildu y el síntoma plurinacional

La campaña para las elecciones autonómicas y municipales, inservible a estas alturas, se ha convertido, de nuevo, en un tema vasco. Bildu ha querido satisfacer a su sector más duro, Sortu y alguna organización juvenil, colocando en las listas a 44 condenados por terrorismo. Covite, un mástil moral al que agarrarnos, ha estado vigilante y la opinión pública ha conseguido que renuncien de forma diferida al menos los candidatos que tenían delitos de sangre a sus espaldas. Es una victoria pírrica, porque deberían haber anunciado su renuncia todos los candidatos que han tenido relación con ETA vía condena, pero el suelo ético vasco es en realidad un subsuelo y bien está, como ha señalado Arcadi Espada en estas páginas, que la representación cumpla la función de reflejar los pareceres indecentes de votantes y partidos.…  Seguir leyendo »

Es un tema apenas tratado en el País Vasco, tanto por los medios de comunicación como por los partidos directamente perjudicados: los no nacionalistas. Me refiero a la modificación violenta del censo electoral mediante la expulsión generalizada de ciudadanos vascos no nacionalistas como consecuencia del terrorismo nacionalista vasco de ETA. Una modificación -de esto tampoco se habla- que vino acompañada del exterminio de la UCD, del asesinato, persecución y amenaza de candidatos de las listas electorales del PP y PSE-PSOE, y de su imposibilidad de competir en igualdad de condiciones con los partidos nacionalistas, tanto a la hora de confeccionar sus listas como de hacer campaña electoral.…  Seguir leyendo »

Que el narcisismo campa a sus anchas no es una novedad. Ya en 1979 Christopher Lasch, en su recién reeditado La cultura del narcisismo, escribía: “El individualismo competitivo ha llevado la lógica del individualismo extremo de una guerra de todos contra todos al punto muerto de una preocupación narcisista por el yo”.

Para Lasch, el hundimiento en el “agujero negro y húmedo del yo” amenazaba la creación de lazos humanos y, por tanto, a la propia sociedad. Uno no puede sino sentir admiración por lo atinado de las intuiciones del autor estadounidense por un lado, y, por otro, desesperarse por las dimensiones monstruosas que ha adquirido el problema desde los años ochenta.…  Seguir leyendo »

Colombia: ¿la paz contra la paz?

Por lo que hemos sabido, los cuatro indígenas eran menores de edad que habían sido reclutados a la fuerza por la guerrilla, y fueron asesinados a sangre fría cuando trataron de escapar. La columna guerrillera que los asesinó —y que ha negado, cómo no, haberlos asesinado— es parte de lo que se ha llamado Estado Mayor Central, uno de los grupos que salieron como esquirlas de las FARC desmovilizadas, traicionaron los Acuerdos de Paz de 2016, volvieron a tomar las armas y ahora parecen dispuestos a regresarnos a todos a los escenarios de sangre de antes de los acuerdos. El Gobierno de Gustavo Petro, que había acordado un cese al fuego bilateral con estas estructuras, ahora se ha visto obligado a ponerle fin a la tregua.…  Seguir leyendo »

Desde que la idea del sufragio democrático consiguió imponerse a la sucesión hereditaria de los jefes de Estado, la noción subyacente al ejercicio del poder fue que este debía ser ostentado por “los mejores”. En ocasiones, esto solía ser malinterpretado, confundiendo esa categoría con las élites de un país. Pero en Estados Unidos, prácticamente desde los principios de la república, esa percepción fue rebatida con fuerza y cierto éxito.

Ya en el siglo XIX hallamos numerosos presidentes cuyo origen había sido extremadamente humilde (Abraham Lincoln, nacido pobre en una cabaña de lo más profundo del Kentucky rural, fue quizá el ejemplo más conspicuo), pero incluso mandatarios que procedían de familias acomodadas exageraban la escasez de sus inicios o intentaban compensar su evidente fortuna combatiendo en primera línea de fuego junto a los soldados rasos, un patrón que continuó durante buena parte del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Las elecciones son el punto central de la vida política, la clave de bóveda sobre la que se sostiene el sistema democrático, al proveer al legítimo detentador del poder de una forma de selección periódica de los gobernantes, y a estos de la legitimidad de origen para desempeñar su labor. En la liza que son todos los comicios, la campaña electoral juega un papel central. Lo son para la democracia, que trata de equilibrar en ellas la búsqueda del voto partidista y la integración de la ciudadanía en los grandes debates. Y lo son para la conformación de la voluntad general, que se contornea según la participación que la campaña ofrece a los ciudadanos en esos grandes debates.…  Seguir leyendo »

Aborto: un encargo difícil

Al parecer Cándido Conde-Pumpido, presidente del Tribunal Constitucional (TC), encomendó a la vicepresidenta del organismo, Inmaculada Montalbán, que hiciera una ponencia que declarase la constitucionalidad de la ley del aborto recurrida por el PP desde hace trece años, una vez que siete de los once miembros del Tribunal echaron abajo el proyecto de sentencia elaborado por Enrique Arnaldo, que descalificaba parcialmente la ley vigente, aunque consentía a la madre dar muerte al hijo (o hija, claro) en las catorce primeras semanas de embarazo sin tener que explicar a nadie por qué.

Doña Inmaculada debe de estar aplicándose a la tarea asignada por el presidente, pues aunque se sabe cuál va ser el veredicto (la convalidación de la ley vigente), suscita mucha curiosidad saber cuáles van a ser los argumentos que sustenten tal resultado.…  Seguir leyendo »

Un militar del ejército ucraniano junto a un sistema antiaéreo portátil Stinger DMS. Foto: Ministry of Defence of Ukraine, Mil.gov.ua.

Mientras se espera que Ucrania ponga en marcha una ofensiva terrestre a corto plazo, la ofensiva aérea rusa está acabando con los stocks de munición de los sistemas de defensa antiaérea de Ucrania y podría terminar con la situación de paridad aérea actual.

Últimamente, la atención mediática sobre la guerra en Ucrania se ha centrado en evaluar la posibilidad de que las Fuerzas Armadas ucranianas acometan una ofensiva terrestre que rompa en profundidad la línea de contacto en la que se ha estancado la guerra durante los últimos meses. La llegada de carros occidentales, la finalización de las lluvias o las dificultades logísticas de las fuerzas rusas, entre otras noticias, han alimentado la expectativa de que esa ofensiva pueda otorgar una ventaja estratégica a Ucrania a corto plazo.…  Seguir leyendo »

IA, democracia y el orden mundial

Los futuros historiadores bien podrán decir que la segunda mitad de marzo de 2023 ha sido el momento en que verdaderamente comenzó la era de la inteligencia artificial. En el lapso de apenas dos semanas, el mundo fue testigo del lanzamiento de GPT-4, Bard, Claude, Midjourney V5, Security Copilot y muchas otras herramientas de IA que han superado las expectativas de casi todo el mundo. La aparente sofisticación de estos nuevos modelos de IA ha superado por diez años las predicciones de la mayoría de los expertos.

Durante siglos, las innovaciones novedosas -desde la invención de la imprenta y el motor a vapor hasta el auge del transporte aéreo e Internet- han impulsado el desarrollo económico, expandido el acceso a la información y mejorado marcadamente la atención médica y otros servicios esenciales.…  Seguir leyendo »

Crecer para salir de la crisis de deuda de los países en desarrollo

La crisis de deuda soberana fue un punto importante de la agenda de las reuniones de primavera de este año del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional: todas las miradas estuvieron puestas en China, principal acreedor de los países en desarrollo, y en la Asociación para el Desarrollo Internacional (ADI), el fondo del Banco para los países más pobres. Ahora que muchas economías de bajos ingresos ya están en cesación de pagos o corren alto riesgo de estarlo, China ha sido renuente a aceptar una rebaja en lo que se le debe, e insiste en que las instituciones multilaterales, incluida la ADI, compartan el peso junto con otros acreedores, una posición discutida que se aparta de la convención.…  Seguir leyendo »

Retrocesos en la mortalidad materna

Se estima que en 2020 unas 287.000 mujeres fallecieron durante el embarazo, el parto o poco después de parir, según los datos más recientes del Grupo Interinstitucional de Estimaciones sobre la Mortalidad Materna de las Naciones Unidas, que incluye al Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), del cual soy directora ejecutiva. La cifra equivale a cerca de la cantidad de víctimas del tsunami del Océano Índico de 2004 o el terremoto de 2010 en Haití, dos de los desastres naturales más mortíferos de la historia moderna.

Por lo general, una devastación humana a esta escala genera semanas de cobertura noticiosa, un generoso apoyo público y llamados urgentes a la acción.…  Seguir leyendo »

¿Como puede la UE tener cadenas de suministro libres de deforestación?

La deforestación, responsable aproximadamente del 25% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, es generada principalmente por la producción de materias primas para los mercados globales. La UE recientemente sancionó legislación que apunta a frenar la deforestación mediante la prohibición de importar materias primas y productos asociados a ella. La medida representa un paso importante hacia adelante, pero las brechas en datos críticos van a minar su efectividad.

La nueva ley requiere que las empresas presenten un informe de diligencia debida en donde se detalle el “país de producción”, las “coordenadas geográficas… de todos los lotes de tierra donde se produjeron las materias primas y los productos relevantes”, el “rango de tiempo de producción” e “información verificable de que las materias primas y los productos relevantes están libres de deforestación”.…  Seguir leyendo »

A Palestinian youth takes photos of an explosion from an Israeli airstrike targeting a nearby building, which Israel says belonged to a Palestinian Islamic Jihad militant in Beit Lahiya, northern Gaza Strip, on May 13. (Mohammed Al Masri/AP)

Time is measured in seconds, from when a news feed announces a “red alert” — incoming missiles from Gaza aimed at Tel Aviv — to the bleat of a message in the family WhatsApp group from one of my children, “I’m OK”.

Time is also measured in hours of held breath: from a Palestinian hunger striker dying in an Israeli prison, to the barrage of Palestinian rockets from Gaza, to the Israeli air attack that kills three Islamic Jihad leaders and 10 civilians. Then there is the next thunderstorm of rockets from Gaza and the next Israeli air raids, and then another brittle cease-fire.…  Seguir leyendo »

Cuba's President Miguel Díaz-Canel, second from left, and former president Raúl Castro, center, in Havana on May 5. (Ramon Espinosa/AP)

From the outside looking in, Cuba might appear to be stable. Last month, Miguel Díaz-Canel won reelection for a second five-year term — his final stint in power in accordance with the constitution.

But in reality, Cuba finds itself at a turning point. Díaz-Canel might have been the only one celebrating his victory. The parliament, of course, applauded him obediently. But neither people on the street nor voters at the ballot box showed much real enthusiasm.

It shouldn’t come as a surprise. The country has been experiencing its umpteenth crisis since 1959 Cuban Revolution. Everyday life is difficult for Cubans. It involves living without electricity and coping with fuel shortages, lining up endlessly to buy scarce groceries and facing illness without medications.…  Seguir leyendo »

Supporters of Indonesian presidential candidate Prabowo Subianto during a campaign rally in Bali on March 26, 2019. (Sonny Tumbelaka/AFP via Getty Images)

Indonesia was in chaos and in danger of splitting apart.

When President Suharto stepped down on May 22, 1998, after more than three decades in power, the autocratic ruler left behind an economic crisis, an outbreak of lawlessness and a heavily centralized, deeply corrupt political system.

Hungry Indonesians were pillaging food warehouses and shrimp farms and occupying golf courses to plant crops to eat. The country’s ethnic Chinese population, which had become the target of mob attacks, were fleeing in droves. Separatist insurgencies were raging in East Timor, Papua and Aceh, and sectarians clashes broke out between Christians and Muslims on the island of Ambon.…  Seguir leyendo »

Pita Limjaroenrat, the leader of the Move Forward party, in Bangkok, May 2023. Athit Perawongmetha / Reuters

Thailand’s parliamentary elections in May were expected to offer a rebuke to the ruling government, but instead they delivered an outright repudiation. Over 70 parties competed in this historic election in which over 75 percent of eligible voters went to the polls. They expressed their exasperation with the current government of Prime Minister Prayut Chan-o-cha, whose party obtained a meager seven percent of votes cast. By contrast, well over half the votes in this country of 71 million people went to two opposition parties: Move Forward, the new incarnation of the Future Forward party helmed by the young leader Pita Limjaroenrat, and Pheu Thai, the populist party associated with former Thai Prime Minister Thaksin Shinawatra.…  Seguir leyendo »

An alleged drone attack on the Kremlin, Moscow, May 2023. Handout / Reuters

When two drones crashed into the roof of the Kremlin in early May, the Russian presidential spokesman Dmitry Peskov didn’t need to wait for an investigation to identify the culprit. The attack was masterminded by the United States, not Ukraine, he stated confidently. “Kyiv only does what it is told to do”, he explained. A few days later, after the Russian writer Zakhar Prilepin, a staunch Russian nationalist and outspoken supporter of the war, was nearly assassinated by a bomb placed in his car, Russia’s Foreign Ministry stated with equal confidence that the United States was behind that crime, too. This was despite the fact that the person identified as the prime suspect was clearly someone from the fringes of society who, like Prilepin, had apparently fought alongside Russian-backed separatists in Ukraine’s Donbas region.…  Seguir leyendo »

Navegando en la fragata Blas de Lezo

Es un honor surcar, feliz, este Océano Ártico enrolado en una de las mejores fragatas del mundo: nuestra española F-103, cuyo nombre honra un egregio personaje de la historia de España: Blas de Lezo. Él, apodado «medio hombre» por perder en sucesivos combates una pierna, un ojo y un brazo, logró hazañas que rozan la leyenda que todo español debería recordar. Así, resistir y vencer en Cartagena de Indias a una poderosísima flota de ciento noventa barcos ingleses contra seis españoles y tres mil soldados españoles contra veintisiete mil británicos bajo el mando del almirante Vernon, quien celebró antes de tiempo la victoria inglesa frente al escaso contingente español, aislado y sin refuerzos.…  Seguir leyendo »

‘Ukraine’s resistance has secured Moldova’s existence, and Moldovans are now sowing the seeds for their European future.’ A pro-EU rally in Chisinau, Moldova, 21 May 2023. Photograph: Anadolu Agency/Getty Images

While Russia’s war on Ukraine rages on and Kyiv prepares its counteroffensive, Moldova, the former Soviet republic sandwiched between Ukraine and the EU, is fortunate to be still standing. Had Russia succeeded in its original war aims, not only would it have captured Kyiv and Odesa, but from there it would have been a matter of days before Russian forces had reached Chisinau.

Moldovan authorities have no doubt this was Vladimir Putin’s plan. The prime minister, Dorin Recean, is crystal clear: Moldova survives only thanks to Ukrainian resistance. If Moscow had been able to spread the war to Moldova, there is no way it would have been able to put up the kind of fight the Ukrainian armed forces have.…  Seguir leyendo »

The European Union's best-known law is about to turn five. On May 25th 2018 the EU introduced the General Data Protection Regulation (GDPR). Spurred by the revelations of Edward Snowden, an American whistleblower, the bloc’s lawmakers gave Europe’s rights-based approach to data sharp new teeth. Enforcers gained formidable powers, including the authority to raid companies like Google, Meta and Amazon, and to force them to change how they operate. This showpiece regulation was hailed as the new global standard for data protection and privacy.

Rarely has hype so contrasted with impact. As the GDPR marks its fifth birthday, Europe remains unable to police big tech’s use of people’s data, despite an enforcement budget of more than €330m ($355m).…  Seguir leyendo »