Jueves, 21 de septiembre de 2023

El Congreso de Babel

Ha vuelto a suceder. Con ocasión del uso de las lenguas cooficiales en el Congreso, ha circulado otra vez la calderilla de la diversidad: falsedades empíricas (nuestra singular diversidad), palabrería tramposa (lengua propia, normalización) y maltrato conceptual (igualdad, libertad, discriminación positiva). Un montón de baratijas que nadie se molesta en razonar y con una única función: justificar que en un país con una lengua común se discrimine a los usuarios exclusivos de esa lengua. Políticas indefendibles desde la igualdad pero que encuentran fervorosos cruzados en organizaciones que se presentan como progresistas y de izquierdas.…  Seguir leyendo »

Úrsula Corberó se contonea al ritmo de La Mala. Luce eye liner negro y labio rojo, ese combo lo repetirá en todas las escenas, con el pelo azabache que le cae como una cortina. “Ves, como lo sabía yo / Tengo lo que tú quieres”. Como todos sabemos ya a estas alturas, ella es Rosa Peral en la serie de la Guardia Urbana barcelonesa sobre el asesinato de su novio Pedro, y todo eso se junta a la perfección. Ella es la femme fatale 3.0, negro, rojo y fuego, catalizadora de tragedias, creadora de venganzas sangrientas, bailándole a su amante Albert, Quim Gutierrez, detonando así la violencia final.…  Seguir leyendo »

Constitución menguante

Una vez más, la presente coyuntura política obliga a una reflexión sobre el devenir de nuestra Constitución. Estamos al borde de los nueve lustros de aquel 6 de diciembre y desgraciadamente seguimos enredados con una Constitución que no acabamos de dar por supuesta. Felices los pueblos que no se ven obligados a atormentarse a diario con su Constitución. En esta ocasión, la pregunta de partida es, ¿por qué será que declaraciones del tipo “la Constitución es el límite”, antes que tranquilidad, producen inquietud?

Así formulada, la pregunta admite varios niveles de respuesta. En el más inmediato, la alarma vendría causada por la noción que esas declaraciones transmiten de la Constitución como el alfa y omega de nuestra convivencia, de modo que a partir de ahí cualquier cosa sería políticamente legítima.…  Seguir leyendo »

Cambio climático, educación, trabajo, salud… La ciudadanía sitúa estos temas entre sus principales preocupaciones, y todos ellos forman parte de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) acordados unánimemente por 193 países en 2015, ¿por qué se cuestionan ahora?

Este mes se cumplen ocho años desde que 193 países —con gobiernos de diferentes ideologías políticas, perspectivas y creencias— acordaron por unanimidad una hoja de ruta con el objetivo de acabar con la pobreza, impulsar la paz, garantizar la igualdad de oportunidades para todos y todas, y proteger el planeta que habitamos; una hoja de ruta en la que la ciencia desempeña un papel clave.…  Seguir leyendo »

Hace ya algunos años, el embajador alemán en España tuvo la buena idea de invitarnos a un coloquio con uno de los juristas más destacados de su país, era dos veces doctor en distintas ramas del Derecho y miembro del Tribunal Superior germano, que tiene su sede en Karlsruhe, en el estado sureño de Baden-Wurtemberg, aprovechando que había sido invitado por sus colegas españoles interesados en conocer los aspectos jurídicos más hondos de la Unión Europea, en la que Alemania se dibujaba como líder debido a su poderío industrial y a haber logrado bajo Charles de Gaulle y Konrad Adenauer una paz entre los dos países que garantizaba no sólo la seguridad, sino también la prosperidad de esta península occidental de Eurasia, harta de guerras internas.…  Seguir leyendo »

Workers load aid supplies into a military plane bound for Port Sudan at the Abu Dhabi International Airport in the United Arab Emirates on May 10. MOHAMAD ALI HARISSI/AFP via Getty Images

In September, the United States imposed sanctions on senior leaders of the Wagner Group-backed Rapid Support Forces (RSF), which has been fighting the Sudanese Armed Forces (SAF) since violence erupted in Khartoum on April 15. The State Department announced visa restrictions on Gen. Abdul Rahman Juma, the RSF’s West Darfur commander, citing his involvement in human rights violations.

Similarly, the Treasury Department imposed sanctions on Gen. Abdelrahim Hamdan Dagalo, the brother of RSF leader Mohamed Hamdan “Hemeti” Dagalo and a deputy leader of the RSF, for the paramilitary group’s role in human rights violations and ethnic killings in Sudan. While these steps suggest a shift in U.S.…  Seguir leyendo »

European Commission President Ursula von der Leyen looks at a programmable humanoid robot during a visit to the AI Xperience Center in Brussels on Feb. 18, 2020. STEPHANIE LECOCQ/AFP via Getty Images

During her annual State of the Union speech to the European Parliament in Strasbourg on Sept. 13, European Commission President Ursula von der Leyen made a little slip of the tongue. Halfway through the speech, she wanted to say “Honorable Members of Parliament”. Instead, she said “Honorable Member States”. Everybody laughed. So did she, briefly.

Yes, it was funny. And, in a way, also revealing. The Strasbourg speech marked the beginning of the fifth and last year of von der Leyen’s mandate. It is generally assumed that she will seek a second mandate. In order to get it, she needs to not only please as many political families represented in Parliament as possible but also, crucially, secure the support of all 27 European Union heads of state or government.…  Seguir leyendo »

Hubo una vez una teoría constitucional que defendía que los parlamentarios representaban al conjunto de la nación, no a la circunscripción por la que habían sido elegidos. Como dijo de forma rotunda la Constitución de Cádiz de 1812: "Las Cortes son la reunión de todos los diputados que representan a la Nación, nombrados por los ciudadanos".

Tras esta primera Constitución Española, todas las demás han hecho una afirmación similar, incluida la republicana de 1931 y la monárquica de 1978. De estas afirmaciones, nunca llevadas al extremo al que llegó la Revolución francesa de "una nación, una ley y una lengua", se han extraído conclusiones indiscutibles durante mucho tiempo.…  Seguir leyendo »

Parte de la izquierda más rancia de este país está llevando a la, hasta ahora, más sensata y moderada izquierda española –que ha gobernado largos y exitosos años esta nación– y al partido que, más a su izquierda, supo capitalizar la oposición al franquismo y jugar un papel fundamental en la reconciliación de 1978, a un punto de ruptura; no solo entre su propia gente, sino con su propia esencia. Y no por una cuestión ideológica de fondo. No. Tan solo para mantener un gobierno a pesar de haber perdido las elecciones. Perder la esencia para conservar la presidencia. Mal asunto.…  Seguir leyendo »

Las lecciones de Chile

Los felices 60 estuvieron cargados de buenos augurios, en el marco de un crecimiento de la economía mundial que garantizaba la consolidación del Estado de bienestar en Occidente y la expectativa de que el mundo atrasado también «despegaría», de acuerdo con la predicción de Rostow. Vietnam se convertía en icono heroico al resistir por las armas a Estados Unidos, del mismo modo que Cuba lo hacía con su modelo en apariencia innovador de revolución. Hasta la Revolución cultural china sonaba bien. El supuesto de que el marxismo soviético también podía abandonar su máscara de hierro pareció confirmarse con «el socialismo con rostro humano» de la Primavera de Praga.…  Seguir leyendo »

Las necesidades de la financiación climática

A medida que atravesamos la Semana del Clima de las Naciones Unidas y nos dirigimos a la COP28 en Dubai a finales de este año, debemos detener el “deseo ecológico” y el “greenwashing” y comenzar a pensar en los instrumentos que permitirán al sector privado y a los inversores privados canalizar más capital hacia la resiliencia climática y la sostenibilidad.

Si bien el sector público tiene un papel importante que desempeñar al respecto, las soluciones escalables requieren compromisos importantes de recursos del sector privado. Ahora que el cambio climático ya está causando estragos tanto en los países pobres como en los ricos, desbloquear esta reserva de capital en gran medida sin explotar se ha convertido en una prioridad urgente.…  Seguir leyendo »

Para proteger a la democracia, recuperemos el periodismo local

Es triste, pero el famoso eslogan del Washington Post, «La democracia muere en la oscuridad», se está convirtiendo en realidad en muchas partes de Estados Unidos. La era digital hizo añicos al modelo de negocios de los periódicos y convirtió a muchas comunidades en «desiertos de noticias» carentes de periodismo local. Unos 2500 diarios y semanarios cerraron sus puertas desde 2005, y quedan ahora menos de 6500. Cada semana desaparecen dos más.

La caída del periodismo local depende de muchos factores, pero son los desafíos económicos los que encabezan la lista. A principios de la era de Internet, Craigslist reemplazó a los avisos clasificados que antes financiaban al periodismo de los periódicos; luego llegaron las grandes plataformas digitales, que llevaron al modelo publicitario tradicional a la tumba.…  Seguir leyendo »

Know what makes ‘post-covid’ life complicated? Cancer

On a bright, warm day, and for the first time since my husband was diagnosed with a form of bone-marrow cancer called myelodysplastic syndrome earlier this year, I called a ride-hailing service to take me to my friends’ apartment near Japantown. The couple had newly bought and moved into this home — no small feat for anyone living in San Francisco — and were hosting a barbecue for a variety of celebratory events that had occurred in our friend group this year: books published, awards, birthdays.

Almost all our group’s in-person gatherings until this one had been put off, and then put off, and then put off again during what we considered the height of the pandemic.…  Seguir leyendo »

Manifestation contre la présence militaire française au Niger. Niamey, septembre 2023. — © ISSIFOU DJIBO / keystone-sda.ch

Les putschs militaires se multiplient en Afrique subsaharienne, au Gabon, en Guinée et au Sahel (Tchad, Niger, Burkina Faso, Mali). A chaque fois, la France néocoloniale est critiquée pour son contrôle des Etats concernés et de leurs ressources naturelles. Critiques connues et fondées, mais les crises africaines, soixante ans après les indépendances pleines d’espoir, ne doivent pas tout à la seule «Françafrique» (au Soudan par exemple). Un indicateur des échecs en cours: les 17 Objectifs de développement durable (ODD) adoptés par tous les pays de l’ONU – dont ceux d’Afrique – en 2015 pour éliminer la faim et la pauvreté, améliorer l’accès à une éducation de qualité, à l’égalité des sexes et soutenir la lutte environnementale sont bien loin d’être atteints.…  Seguir leyendo »

Russia’s war on Ukraine will soon enter another winter. And as surely as the seasons roll around, the debates over US provision of military aid to Ukraine are following their own familiar and predictable cycle.

Supplies of HIMARS rocket artillery, Patriot air defence systems, Abrams tanks, cluster munitions and F-16 fighter jets to Kyiv have all followed the same pattern: initial refusal by Washington, followed by resistance to months of lobbying by Ukrainian officials supported by public opinion across the West, eventual hints of a change of view and finally confirmation that Ukraine will receive the weapons.

The latest equipment on the table is the long-range Army Tactical Missile Systems (also known as ATACMS) — currently at the ‘hints’ stage despite long being recognised as a critical enabler for Ukraine’s efforts to evict its Russian invaders.…  Seguir leyendo »

Embattled Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu is visiting the United States this week and can be expected to trumpet the opposition against him back home, with protests on the streets and an unfettered media, as a reflection of a healthy democracy.

He is set to meet Wednesday with President Joe Biden on the sidelines of the UN General Assembly in New York. But the US leader and Israel’s other friends in America should not be fooled: Netanyahu has not only launched an attack on the democracy that brought him to power, but he and his allies are coming for Israel’s journalists.…  Seguir leyendo »

War is learning, and learning is about information. The war in Ukraine, like any other, cannot end while the two sides have wildly different expectations about the likely outcome if both stay in the fight.

For the belligerents to change their aims and move toward agreement, they must learn from new information about their prospects—information about their own and each other’s actual military capabilities, organisational capacity and political will and about relevant third parties, namely countries that support one side or the other. People pay too much attention to what politicians say and too little to the most important sources of credible new information: observed behaviour and the battlefield itself.…  Seguir leyendo »

A rally organised by staff in Stains, in the Paris suburbs, to protest against the government’s abaya ban in schools, 6 September 2023. Photograph: Anadolu Agency/Getty Images

Shortly before schools opened for the new term in September, Unicef France issued an alert that almost 2,000 pupils were homeless, twice as many as in January 2022. The UN’s warning was timely, because parts of the state education system in France are in crisis – if not entirely dysfunctional. Yet what made the headlines wasn’t such urgent challenges, but a manufactured controversy over what children are accused of wearing to school.

In a country where the far right is steadily gaining ground, politicians and policymakers know how to play on the fear of Islam as an easy way to mobilise public opinion and pander to populist ideas.…  Seguir leyendo »