Jueves, 5 de octubre de 2023

El poder de la maternidad y la caída de la natalidad

¿Acaso existe mayor poder individual legítimo que el de decidir si traer un hijo al mundo o no y, en caso afirmativo, cuándo hacerlo? Desde hace solo algunos decenios, millones de mujeres pueden ejercer ese poder en las sociedades económicamente más avanzadas. En qué grado comparten ese poder con sus parejas, cuando las tienen, no es fácil de averiguar, pero cabe suponer que, en tanto gestanturi, su criterio es decisivo. De ahí que las claves de la natalidad haya que buscarlas fundamentalmente en la maternidad.

El ejercicio del poder de la maternidad lo han posibilitado el acceso masivo y concurrente de las mujeres a los anticonceptivos y al trabajo retribuido.…  Seguir leyendo »

La vida sigue igual (o peor) en el mapa desértico de la España baldía

El Gobierno lanzó a finales de 2020 el Plan de Medidas ante el Reto Demográfico para revitalizar el medio rural como respuesta a una demanda creciente y nunca atendida de socorrer las necesidades de la España vaciada desde hacía décadas. Con financiación de la Unión Europea diseñó 130 medias de enunciados pintones y contenidos abstractos para corregir el riesgo, decíase textualmente, de la desaparición en las próximas décadas de la mitad de los núcleos rurales de población. Tres años después y 13.000 de inversión mediante, hacia final de este año si cada programa se aplicara al detalle, el reto sigue ahí, porque no se arregla en tan poco trecho de tiempo.…  Seguir leyendo »

Agentes de la Policía Nacional retiran las urnas del referéndum independentista catalán en un colegio en Barcelona, en 2017.Samuel Sánchez

La dificultad que presenta el abordaje jurídico de la amnistía que centra las negociaciones para la investidura es la misma que identificó el exmagistrado Perfecto Andrés en su voto particular a la sentencia que revocó la inicial absolución de los acusados por el setge al Parlament en 2011: “el objeto de esta causa tiene connotaciones políticas tan intensas, que difícilmente podría darse una aproximación de derecho que no comporte o traduzca también una previa toma de posición del intérprete en ese otro plano” (STS 161/2015 página 86).

El debate sobre la viabilidad constitucional de una ley de amnistía convoca una cuestión que más pronto que tarde condicionará su alcance más allá de la voluntad del legislador: los límites que el derecho internacional de los derechos humanos impone al olvido penal que una amnistía implica.…  Seguir leyendo »

Anticipándose a las elecciones al Parlamento Europeo del próximo mes de junio, un grupo de distinguidos ex altos responsables de la política europea, personalidades ilustres y académicos destacados ofrecen su interpretación de los desafíos a los que se enfrenta la Unión Europea y trazan un ambicioso camino a seguir. Los autores, que escriben a título personal, exponen siete elementos clave que podrían constituir la base de un nuevo contrato político capaz de restablecer la confianza, reforzar la solidaridad, impulsar la capacidad de la Unión para actuar en beneficio de todos sus ciudadanos y potenciar el protagonismo de la UE en el mundo.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que le doy vueltas al uso —erróneo— que se está dando de una serie de términos que parecen lo mismo, pero no lo son: censura, cultura de la cancelación y libertad de contratación.

Y este batiburrillo semántico ha venido dado porque todo ha acabado siendo “cancelación”. Se cancela a Agatha Christie porque titula una novela Diez negritos y suena racista; a Mark Twain porque utiliza la palabra “negro” en sus novelas; a Nabokov porque Lolita podría parecer una apología de la pederastia; a Roal Dahl porque en sus novelas utiliza palabras que pueden ofender, a Dostoievski porque es ruso…

Bueno, en realidad, en muchos de esos ejemplos casi tendríamos que hablar de “se intenta cancelar”, porque, aunque a veces se logra, otras acaba imperando el sentido común y se evita la cancelación.…  Seguir leyendo »

Tanto Europa como el resto del mundo vienen afrontando en los últimos años problemas de orden general, como la lucha contra el calentamiento climático, la pandemia, la guerra en suelo europeo o la crisis energética. También se observan tentaciones de repliegue sobre uno mismo y se están poniendo en tela de juicio los principios básicos de la coexistencia pacífica y de la cooperación.

Desde hace cuatro años, la integración europea ha dado pasos de gigante para proteger mejor a los europeos frente a la magnitud insólita de estas crisis, poniendo en el centro de la actuación común nuestros valores de dignidad humana, democracia y solidaridad.…  Seguir leyendo »

La ampliación de la UE es necesaria pero imposible

Poco a poco estamos haciéndonos a la idea de que la guerra de Ucrania va a tener enormes consecuencias para la composición y la naturaleza de la Unión Europea. Inmediatamente después de la invasión rusa, a finales de febrero de 2022, Ucrania tocó a la puerta de Europa. Era una llamada de auxilio que no podía ser ignorada y los líderes de gobiernos europeos lo supieron ver. En junio de 2022, le otorgaron la condición de país candidato. Fue una señal de apoyo moral y político a un vecino asediado.

En aquel entonces, los gobiernos reacios —en París, La Haya o Lisboa— todavía podían pensar que aquel ofrecimiento no era más que una promesa para el futuro, sin consecuencias inmediatas concretas.…  Seguir leyendo »

Esperando a Godot es tal vez la obra más desolada del repertorio de Samuel Beckett. La impresión que causa su lectura o su representación es inolvidable. Los personajes no hacen nada: esperan a Godot –que no ha de venir, que quizá no existe– en el cruce de unos caminos que no llevan a parte alguna. Cuanto dicen es incoherente: «¿Y si nos arrepintiéramos?» «¿Y si nos ahorcásemos?» Su estupor existencial evoca el de buena parte de nuestra clase política, empeñada en extender todo tipo de alfombras para facilitar el Segundo Advenimiento del 'catalanismo razonable': esperan a Cambó.

El problema de esa fe nihilista es que no solo induce la frustración de quienes la profesan, sino que produce desperfectos de difícil reparación en nuestro sistema político, y eso también nos afecta a los agnósticos.…  Seguir leyendo »

Alberto Núñez Feijóo, en el debate de investidura de la pasada semana. Juan Medina Reuters

Con la fracasada investidura de Alberto Núñez Feijóo, que, en cualquier caso, parece haber servido para afianzar su liderazgo y mejorar su imagen pública, el PP corre el riesgo de olvidar las razones de fondo que han impedido hacer realidad su vehemente deseo de victoria electoral. Como los partidos son agencias ejecutivas de políticas que viven muy al día, el endiablado resultado electoral y la sensación de que les ha faltado muy poco para volver a la Moncloa pueden hacer que una persistente falta de análisis y de autocrítica coloquen de nuevo al partido en un camino que no lleve a ninguna parte.…  Seguir leyendo »

En los Balcanes Occidentales son cada vez menos los que confían en que la anhelada adhesión a la Unión Europea sea una realidad antes de 2030. La perpetua postergación de este largo proceso de integración revela más sobre la UE que sobre los países candidatos en cuestión. Macedonia del Norte, que en 2005 fue el primero en ganarse el estatus de candidato entre los países de los Balcanes Occidentales, es un claro ejemplo de cómo las agendas internas de los estados miembros acaban interfiriendo en el proceso de ampliación.

En el discurso sobre el estado de la Unión del pasado 23 de septiembre, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, fue rotunda: “El futuro de los Balcanes Occidentales está en nuestra Unión”.…  Seguir leyendo »

La geoestrategia es una forma de dar sentido a las relaciones internacionales o interestatales basada en hechos, en una estructura geopolítica. Existe desde el nacimiento del Estado y de las relaciones diplomáticas.

La situación geopolítica en el siglo xxi está condicionada por 3 acontecimientos esenciales, todos ellos disruptivos: la crisis financiera que estalla en 2008 y prolonga sus efectos casi una década; la pandemia reciente de la Covid-19 y la guerra de Ucrania desencadenada por Rusia en febrero de 2021.

La invasión de Ucrania no solo desplaza el centro de gravedad de Europa hacia el este y el norte. La guerra de anexión decidida por Putin constituye una indudable amenaza a la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

La desaceleración inducida por las políticas de China

El desempeño económico de China ha venido generando un pesimismo considerable últimamente. En el segundo trimestre de 2023, la economía china creció apenas el 6,3% con respecto a un año antes -una cifra decepcionante debido a la base baja del segundo trimestre de 2022, cuando las restricciones por la pandemia todavía reprimían la actividad económica-. Y, en julio, el índice de precios al consumidor de China (IPC) entró en territorio negativo por primera vez desde 2021, lo que desata temores de una espiral deflacionaria.

Que todo el pesimismo esté garantizado, en definitiva, depende de la respuesta a un interrogante crucial: ¿la reciente caída de la tasa de crecimiento del PIB de China refleja cambios fundamentales de las condiciones económicas -como el envejecimiento de la población, menores rendimientos de escala, el deterioro de la ventaja del recién llegado y los crecientes costos ambientales- o se la puede revertir con políticas macroeconómicas más efectivas?…  Seguir leyendo »

Phill Magakoe/AFP via Getty Images

La pandemia del COVID-19 atrapó a la humanidad fuera de guardia, aunque ya habíamos recibido, por cierto, las advertencias de brotes de menor escala -SARS, Ébola, MERS y gripe aviar- durante décadas. El presidente norteamericano Barak Obama, consciente de la verdadera naturaleza de la amenaza que podrían plantear las enfermedades infecciosas, llegó a crear una unidad de Seguridad Sanitaria Global y Biodefensa dentro del Consejo de Seguridad Nacional. Pero Donald Trump, en su infinita sabiduría, la cerró.

Dadas las fuertes probabilidades de que, tarde o temprano, enfrentemos otra pandemia, la comunidad internacional, y con toda razón, está llevando a cabo discusiones sobre cómo hacer las cosas mejor la próxima vez.…  Seguir leyendo »

Pope Francis leads a mass to open the Synod of Bishops in St. Peter's Square at the Vatican on Wednesday. (Vatican Media/­Handout via Reuters)

“We want God!” chanted the hundreds of thousands gathered to see Karol Wojtyła, now Pope Saint John Paul II, celebrate mass near Krakow, Poland, in June 1979. Poland was entering its 32nd year of communist rule and the ground was shifting.

John Paul’s exhortation to the faithful to live in truth and stand against aggression helped end the regime. He often said these three words: Be not afraid.

As the Synod of Bishops meets at the Vatican this week to debate and advise the pontiff, those gathered should heed John Paul’s fearless example in their dealings with the Chinese Communist Party.…  Seguir leyendo »

Posing with nuclear missiles in Beijing, October 2022. Florence Lo / Reuters

In a speech this June, U.S. National Security Adviser Jake Sullivan drew attention to China’s nuclear buildup, Russia’s development of new nuclear capabilities, and the United States’ planned response. His remarks signaled the Biden administration’s assessment that nuclear risks are growing, particularly in the wake of Russia’s suspension of New START, the last U.S.-Russian treaty governing the two states’ nuclear arms, in February. What was most notable about his speech, however, was what he promised President Joe Biden would not do: launch a countervailing U.S. nuclear buildup. On this point, Sullivan was emphatic: “I want to be clear here—the United States does not need to increase our nuclear forces to outnumber the combined total of our competitors in order to successfully deter them”.…  Seguir leyendo »

A paramilitary police officer in Beijing, December 2016. Jason Lee / Reuters

China is challenging the United States militarily, geopolitically, and economically. These challenges are connected, and the right response must address all three. The answer is a single new policy: a foreign pollution fee. This fee will target imports that are produced with higher greenhouse gas emissions than American-produced goods.

The difference in environmental regulation enforcement between China and the United States lowers the cost of manufacturing in China, thereby encouraging U.S. manufacturing and the jobs associated with it to migrate overseas. Such losses for the United States’ economy put downward pressure on its industrial base and American standards of living.

The benefits Beijing has reaped from this imbalance are striking.…  Seguir leyendo »

Robert Fico awaiting a meeting with the Slovakian president in Bratislava, Slovakia, 2 October 2023. Photograph: Vladimír Šimíček/AFP/Getty Images

When the Polish writer Witold Szabłowski tried, at an event in London we both attended earlier this year, to describe the feeling shared by many people in countries bordering Russia since the invasion of Ukraine, he reached for the image of a hen house being circled by a fox. It was an apt metaphor: the fox quietly huffing and puffing, prowling menacingly, tightening the noose. Beyond the fence, the house of our neighbours lies ransacked; we watch from a distance, our own houses still quiet. But the tension and restlessness inside them has mounted like a pressure cooker.

Ahead of Slovakia’s election last Saturday, the unease among pro-democracy voters was intense.…  Seguir leyendo »

Police officers leaving after a news conference held to show weapons confiscated during an anti-gang operation in Port-au-Prince, Haiti, on April 26. Ralph Tedy Erol/Reuters

Years ago, I was part of a team set up under the auspices of the United Nations to vet new police officers in Haiti. We worked to create a professional force that would protect Haitians and purge it of officers connected to the neighborhood gangs that were mugging and kidnapping people for ransom.

Then, in 2011, a new president widely believed to have ties to the gangs and drug dealers came to power. The project fell apart, and our years of effort came to nothing.

Today, the Haitian National Police force is meager — roughly 9,000 officers, compared with about 16,000 in 2021.…  Seguir leyendo »